Está en la página 1de 14

MPLS

Introduccin El enorme crecimiento de la red Internet ha convertido al protocolo IP (Internet Protocol) en la base de las actuales redes de telecomunicaciones, contando con ms del 80% del trfico cursado. La versin actual de IP, conocida por IPv4 y recogida en la RFC 791, lleva operativa desde 1980. Este protocolo de capa de red (Nivel 3 OSI), define los mecanismos de la distribucin o encaminamiento de paquetes, de una manera no fiable y sin conexin, en redes heterogneas; es decir, nicamente est orientado a servicios no orientados a conexin y a la transferencia de datos, por lo que se suele utilizar junto con TCP (Transmission Control Protocol) (Nivel 4 de OSI) para garantizar la entrega de los paquetes. A mediados de la dcada de los 90, la demanda por parte de los clientes de los ISP (Internet Service Providers) de aplicaciones multimedia con altas necesidades de ancho de banda y una calidad de servicio o QoS (Quality of Service) garantizada, propiciaron la introduccin de ATM (Asynchronous Transfer Mode) en la capa de enlace (Nivel 2 de OSI) de sus redes. En esos momentos, el modelo de IP sobre ATM satisfaca los requisitos de las nuevas aplicaciones, utilizando el encaminamiento inteligente de nivel 3 de los routers IP en la red de acceso, e incrementando el ancho de banda y rendimiento basndose en la alta velocidad de los conmutadores de nivel 2 y los circuitos permanentes virtuales de los switches ATM en la red troncal. Esta arquitectura, no obstante, presenta ciertas limitaciones, debido a: la dificultad de operar e integrar una red basndose en dos tecnologas muy distintas, la aparicin de switches ATM e IP de alto rendimiento en las redes troncales, y la mayor capacidad de transmisin ofrecida por SDH/SONET (Synchronous Digital Hierarchy / Synchronous Optical NETwork) y DWDM (Dense Wavelength Division Multiplexing) respecto a ATM. Durante 1996, empezaron a aparecer soluciones de conmutacin de nivel 2 propietarias diseadas para el ncleo de Internet que integraban la conmutacin ATM con el encaminamiento IP; como por ejemplo, Tag Switching de Cisco o Aggregate RouteBased IP Switching de IBM. La base comn de todas estas tecnologas, era tomar el software de control de un router IP, integrarlo con el rendimiento de reenvo con cambio de etiqueta de un switch ATM y crear un router extremadamente rpido y eficiente en cuanto a coste. La integracin en esta arquitectura era mayor, porque se utilizaban protocolos IP propietarios para distribuir y asignar los identificadores de conexin de ATM como etiquetas; pero los protocolos no eran compatibles entre s y requeran an de infraestructura ATM. Finalmente en 1997, el IETF (Internet Engineering Task Force) establece el grupo de trabajo MPLS (MultiProtocol Label Switching) para producir un estndar que unificase las soluciones propietarias de conmutacin de nivel 2. El resultado fue la definicin en 1998 del estndar conocido por MPLS, recogido en la RFC 3031. MPLS proporciona los

beneficios de la ingeniera de trfico del modelo de IP sobre ATM, pero adems, otras ventajas; como una operacin y diseo de red ms sencillo y una mayor escalabilidad. Por otro lado, a diferencia de las soluciones de conmutacin de nivel 2 propietarias, est diseado para operar sobre cualquier tecnologa en el nivel de enlace, no nicamente ATM, facilitando as la migracin a las redes pticas de prxima generacin, basadas en infraestructuras SDH/SONET y DWDM. Concepto de MPLS MPLS es un estndar IP de conmutacin de paquetes del IETF, que trata de proporcionar algunas de las caractersticas de las redes orientadas a conexin a las redes no orientadas a conexin. En el encaminamiento IP sin conexin tradicional, la direccin de destino junto a otros parmetros de la cabecera, es examinada cada vez que el paquete atraviesa un router. La ruta del paquete se adapta en funcin del estado de las tablas de encaminamiento de cada nodo, pero, como la ruta no puede predecirse, es difcil reservar recursos que garanticen la QoS; adems, las bsquedas en tablas de encaminamiento hacen que cada nodo pierda cierto tiempo, que se incrementa en funcin de la longitud de la tabla. Sin embargo, MPLS permite a cada nodo, ya sea un switch o un router, asignar una etiqueta a cada uno de los elementos de la tabla y comunicarla a sus nodos vecinos. Esta etiqueta es un valor corto y de tamao fijo transportado en la cabecera del paquete para identificar un FEC (Forward Equivalence Class), que es un conjunto de paquetes que son reenviados sobre el mismo camino a travs de la red, incluso si sus destinos finales son diferentes. La etiqueta es un identificador de conexin que slo tiene significado local y que establece una correspondencia entre el trfico y un FEC especfico. Dicha etiqueta se asigna al paquete basndose en su direccin de destino, los parmetros de tipo de servicio, la pertenencia a una VPN, o siguiendo otro criterio. Cuando MPLS est implementado como una solucin IP pura o de nivel 3, que es la ms habitual, la etiqueta es un segmento de informacin aadido al comienzo del paquete. Los campos de la cabecera MPLS de 4 bytes, son los siguientes: Label (20 bits). Es el valor actual, con sentido nicamente local, de la etiqueta MPLS. Esta etiqueta es la que determinar el prximo salto del paquete. CoS (3 bits). Este campo afecta a los algoritmos de descarte de paquetes y de mantenimiento de colas en los nodos intermedios, es decir, indica la QoS del paquete. Mediante este campo es posible diferenciar distintos tipos de trficos y mejorar el rendimiento de un tipo de trfico respecto a otros. Stack (1 bit). Mediante este bit se soporta una pila de etiquetas jerrquicas, es decir, indica si existen ms etiquetas MPLS. Las cabeceras MPLS se comportan como si estuvieran apiladas una sobre otra, de modo que el nodo MPLS tratar siempre la que est ms alto en la pila. La posibilidad de encapsular una cabecera MPLS en otras, tiene sentido, por ejemplo, cuando se tiene una red MPLS que tiene que atravesar otra red MPLS perteneciente a un ISP u organismo administrativo
2

externo distinto; de modo que al terminar de atravesar esa red, se contine trabajando con MPLS como si no existiera dicha red externa. Elementos de una red MPLS En MPLS un concepto muy importante es el de LSP (Label Switch Path), que es un camino de trfico especfico a travs de la red MPLS, el cual se crea utilizando los LDPs (Label Distribution Protocols), tales como RSVP-TE (ReSerVation Protocol Traffic Engineering) o CR-LDP (Constraint-based Routing Label Distribution Protocol); siendo el primero el ms comn. El LDP posibilita a los nodos MPLS descubrirse y establecer comunicacin entre s con el propsito de informarse del valor y significado de las etiquetas que sern utilizadas en sus enlaces contiguos. Es decir, mediante el LDP se establecer un camino a travs de la red MPLS y se reservarn los recursos fsicos necesarios para satisfacer los requerimientos del servicio previamente definidos para el camino de datos. Una red MPLS est compuesta por dos tipos principales de nodos, los LER (Label Edge Routers) y los LSR (Label Switching Routers), tal y como se muestra en el ejemplo de la Figura 1. Los dos son fsicamente el mismo dispositivo, un router o switch de red troncal que incorpora el software MPLS; siendo su administrador, el que lo configura para uno u otro modo de trabajo. Los nodos MPLS al igual que los routers IP normales, intercambian informacin sobre la topologa de la red mediante los protocolos de encaminamiento estndar, tales como OSPF (Open Shortest Path First), RIP (Routing Information Protocol ) y BGP (Border Gateway Protocol), a partir de los cuales construyen tablas de encaminamiento basndose principalmente en la alcanzabilidad a las redes IP destinatarias. Teniendo en cuenta dichas tablas de encaminamiento, que indican la direccin IP del siguiente nodo al que le ser enviado el paquete para que pueda alcanzar su destino final, se establecern las etiquetas MPLS y, por lo tanto, los LSP que seguirn los paquetes. No obstante, tambin pueden establecerse LSP que no se correspondan con el camino mnimo calculado por el protocolo de encaminamiento. Los LERs estn ubicados en el borde de la red MPLS para desempear las funciones tradicionales de encaminamiento y proporcionar conectividad a sus usuarios, generalmente routers IP convencionales. El LER analiza y clasifica el paquete IP entrante considerando hasta el nivel 3, es decir, considerando la direccin IP de destino y la QoS demandada; aadiendo la etiqueta MPLS que identifica en qu LSP est el paquete. Es decir, el LER en vez de decidir el siguiente salto, como hara un router IP normal, decide el camino entero a lo largo de la red que el paquete debe seguir. Una vez asignada la cabecera MPLS, el LER enviar el paquete a un LSR. Los LSR estn ubicados en el ncleo de la red MPLS para efectuar encaminamiento de alto rendimiento basado en la conmutacin por etiqueta, considerando nicamente hasta el nivel 2. Cuando le llega un paquete a una interfaz del LSR, ste lee el valor de la etiqueta de entrada de la cabecera MPLS, busca en la tabla de conmutacin la etiqueta e interfaz de salida, y reenva el paquete por el camino predefinido escribiendo la nueva cabecera MPLS. Si un LSR detecta que debe enviar un paquete a un LER, extrae la

cabecera MPLS; como el ltimo LER no conmuta el paquete, se reducen as cabeceras innecesarias.

Figura 1: Ejemplo de una red MPLS. Implementaciones de MPLS Una vez visto el concepto de MPLS, veamos los distintos tipos de implementaciones actuales, en concreto: MPLS como una solucin IP sobre Ethernet, IP sobre ATM, e IP sobre Frame Relay. No se contempla la aplicacin de MPLS a las redes pticas de prxima generacin, conocida como GMPLS (Generalized MPLS), por encontrarse an en proceso de estudio y estandarizacin por parte del IETF. GMPLS es una extensin natural de MPLS para ampliar el uso de MPLS como un mecanismo de control y provisin, no nicamente de caminos en dispositivos basados en paquetes, sino tambin de caminos en dispositivos no basados en paquetes; como los conmutadores pticos de seales multiplexadas por divisin en longitud de onda, los conmutadores de fibras pticas, y los conmutadores de seales digitales multiplexadas por divisin en el tiempo. Es decir, GMPLS busca una integracin total en la parte de control de las redes de conmutacin de paquetes IP y las redes pticas SONET/SDH y DWDM; dando lugar a las redes pticas inteligentes de prxima generacin, cuya evolucin final ser la integracin de IP directamente sobre DWDM utilizando algn mecanismo de encapsulamiento como los digital wrappers.

La implementacin de MPLS como una solucin IP sobre Ethernet, Fast Ethernet o Gigabit Ethernet, es la conocida como IP pura. Puesto que IPv4 es un protocolo diseado mucho antes que MPLS, en este caso, la etiqueta MPLS est ubicada despus de la cabecera de nivel 2 y antes de la cabecera IP. Los LSR saben cmo conmutar utilizando la etiqueta MPLS en vez de utilizar la cabecera IP. El funcionamiento de IPv4 ha sido totalmente satisfactorio, no obstante, el sorprendente crecimiento de Internet evidenci importantes carencias, como: la escasez de direcciones IP, la imposibilidad de transmitir aplicaciones en tiempo real y los escasos mecanismos de seguridad. Estas limitaciones propiciaron el desarrollo de la siguiente generacin del protocolo Internet o IPv6, definido en la RFC 1883. La versin IPv6 puede ser instalada como una actualizacin del software en los dispositivos de red de Internet e interoperar con la versin actual IPv4, producindose esta migracin progresivamente durante los prximos aos. En este caso, la etiqueta MPLS forma parte de la propia cabecera IPv6, estando su uso descrito en la RFC 1809. La implementacin de MPLS como una solucin IP sobre ATM tambin est muy extendida. Primeramente indicar, que MPLS no fue desarrollado para reemplazar ATM, sino para complementarlo. De hecho, la aparicin de switches ATM e IP con soporte de MPLS, ha integrado las ventajas de los routers IP y los switches ATM y ha supuesto una mejora de la relacin precio/rendimiento de estos dispositivos. La diferencia principal entre MPLS y otras soluciones de IP sobre ATM, es que las conexiones MPLS se establecen utilizando LDP, y no por los protocolos de sealizacin ATM tradicionales, tales como PNNI (Private Network to Network Interface). Por otro lado, MPLS elimina la complejidad de hacer corresponder el direccionamiento IP y la informacin de encaminamiento directamente en las tablas de conmutacin de ATM, puesto que LDP entiende y utiliza direcciones IP y los protocolos de encaminamiento utilizados en las redes MPLS son los mismos que los utilizados en las redes IP. En este caso, descrito en la RFC 3035, la etiqueta es el valor del VPI/VCI (Virtual Path Identifier/Virtual Channel Identifier) de la cabecera de la celda ATM. Finalmente, MPLS tambin se ha desarrollado como una solucin IP sobre Frame Relay. En este caso, descrito en la RFC 3034, la etiqueta es el DLCI (Data Link Control Identifier) de la cabecera Frame Relay. Beneficios de MPLS La migracin a IP est provocando profundos cambios en el sector de las telecomunicaciones y configura uno de los retos ms importantes para los ISP, inmersos actualmente en un proceso de transformacin de sus infraestructuras de cara a incorporar los beneficios de esta tecnologa. MPLS naci con el fin de incorporar la velocidad de conmutacin del nivel 2 al nivel 3; a travs de la conmutacin por etiqueta; pero actualmente esta ventaja no es percibida como el principal beneficio, ya que los gigarouters son capaces de realizar bsquedas de rutas en las tablas IP a suficiente velocidad como para soportar todo tipo de interfaces. Los beneficios que MPLS proporciona a las redes IP son: realizar ingeniera del trfico o TE (Traffic Engineering),
5

cursar trfico con diferentes calidades de clases de servicio o CoS (Class of Service) o grados de calidad de servicio o QoS (Quality of Service), y crear redes privadas virtuales o VPN (Virtual Private Networks) basadas en IP. La TE permite a los ISP mover parte del trfico de datos, desde el camino ms corto calculado por los protocolos de encaminamiento, a otros caminos fsicos menos congestionados o menos susceptibles a sufrir fallos. Es decir, se refiere al proceso de seleccionar los caminos que seguir el flujo de datos con el fin de balancear la carga de trfico entre todos los enlaces, routers y switches en la red; de modo que ninguno de estos recursos se encuentre infrautilizado o sobrecargado. La TE, descrita en la RFC 2702, se ha convertido en la principal aplicacin de MPLS debido al crecimiento impredecible en la demanda de recursos de red. Mediante MPLS, los ISP pueden soportar servicios diferenciados o DiffServ, como viene recogido en la RFC 3270. El modelo DiffServ define varios mecanismos para clasificar el trfico en un pequeo nmero de CoS. Los usuarios de Internet demandan continuamente nuevas aplicaciones, teniendo los servicios actualmente soportados unos requerimientos de ancho de banda y de tolerancia a retrasos en la transmisin muy distintos y para satisfacer estas necesidades ptimamente, los ISP necesitan adoptar no slo tcnicas de ingeniera de trfico, sino tambin de clasificacin de dicho trfico. De nuevo, MPLS ofrece a los ISP una gran flexibilidad en cuanto a los diferentes tipos de servicios que puede proporcionar a sus clientes. Finalmente, MPLS ofrece tambin un mecanismo sencillo y flexible para crear VPN. Una VPN simula la operacin de una WAN (Wide Area Network) privada sobre la Internet pblica. Para ofrecer un servicio de VPN viable a sus clientes, un ISP debe solventar los problemas de seguridad de los datos y soportar el uso de direcciones IP privadas no nicas dentro de la VPN. Puesto que MPLS permite la creacin de circuitos virtuales o tneles a lo largo de una red IP, es lgico que los ISP utilicen MPLS como una forma de aislar el trfico. No obstante, MPLS no tiene en estos momentos ningn mecanismo para proteger la seguridad en las comunicaciones, por lo que el ISP deber conseguirla mediante cortafuegos y algn protocolo de encriptacin tipo IPsec. Existen varias alternativas para implementar VPNs mediante MPLS, pero la mayora se basan en la RFC 2547. Foro MPLS El Foro MPLS es una organizacin internacional constituida a primeros del 2000, cuyo objetivo es acelerar la adopcin y desarrollo de MPLS y sus tecnologas asociadas. El Foro MPLS sirve como un punto de encuentro y discusin para los proveedores de servicios, fabricantes de equipos, vendedores de componentes y compaas de integracin y verificacin de soluciones, con el fin de establecer las necesidades de la industria MPLS. Esto incluye la creacin de servicios empresariales sobre redes MPLS y el desarrollo de productos que incorporan tecnologas MPLS. El Foro consigue estos objetivos a travs de iniciativas de interoperabilidad, acuerdos de desarrollo y cooperacin, y programas educativos.
6

Este organismo est abierto a cualquier organizacin, persona, o agencia gubernamental dedicada al progreso de Internet y de las redes IP en general, a travs de la pronta adopcin de la tecnologa MPLS. Los miembros fundadores fueron: Data Connection Ltd., Integral Access, Lucent Technologies, Marconi, NetPlane, Qwest, Telcordia Technologies, Tenor Networks y Vivace Networks; y en la actualidad, se han integrado empresas como: Alcatel, Ericsson, Equant, Huawei Amrica Inc., Intel, NEC, Siemens AG, etc. El papel del Foro MPLS es totalmente complementario al de otros organismos de estandarizacin existentes previamente, tales como el IETF (Internet Engineering Task Force), el ITU (International Telecommunications Union), u otros foros de la industria como el Foro ATM. nicamente tiene la intencin de desarrollar acuerdos de implementacin en aquellas reas de MPLS donde no desempean actividad otros organismos de estandarizacin y, despus, trabajar con total colaboracin con ellos. La mayor parte de los routers y switches actuales destinados a redes troncales estn preparados para utilizar MPLS, y muchos de los antiguos podran soportarlo actualizando su software. No obstante, aunque varios ISP han realizado experiencias pilotos o han implantado MPLS en la parte troncal de sus redes, no se espera una introduccin masiva hasta el 2003 o 2004, cuando los fabricantes alcancen una compatibilidad total en sus equipos. Del mismo modo que ocurri con la actualizacin de las infraestructuras X.25 y Frame Relay a ATM, la migracin a MPLS como ncleo de las redes multiservicio con soporte de voz, vdeo y datos, se realizar de forma gradual durante varios aos; mxime dada la crisis mundial del sector de las telecomunicaciones, que est repercutiendo muy negativamente en las inversiones de los operadores de red y fabricantes de equipos.

Integracin de redes pticas e IP con GMPLS


Introduccin El espectacular crecimiento de la demanda de ancho de banda por los nuevos servicios de telecomunicaciones ha generado un inters masivo en las redes pticas durante los ltimos aos. La infraestructura de estas redes est constituida por tres tecnologas de transporte: la red ptica sncrona o SONET (Synchronous Optical NETwork), la jerarqua digital sncrona o SDH (Synchronous Digital Hierarchy), y la multiplexacin por divisin en longitud de onda o DWDM (Dense Wavelength Division Multiplexing). La tecnologa ms extendida actualmente es SONET/SDH, no obstante, su base funcional es la multiplexacin por divisin en el tiempo o TDM (Time Division Multiplexing) y utiliza la fibra ptica como mero sistema de transmisin, realizando las funciones de amplificacin, encaminamiento, extraccin e insercin de seales, etc., en el dominio elctrico; a diferencia de DWDM, que a medida que se desarrolle, realizar todas estas funciones en el dominio ptico. Por ello, una vez que madure la tecnologa DWDM, har innecesario el uso de SONET/SDH, pues ser capaz de ofrecer la misma funcionalidad con otros muchos beneficios como, por ejemplo: su transparencia respecto a las seales que transporta, el enorme ancho de banda que ofrece y las mayores distancias que soporta sin necesidad de regenerar la seal al dominio elctrico. La principal razn de este crecimiento en las necesidades de ancho de banda ha sido el exponencial aumento del nmero de usuarios y el incremento del nmero de aplicaciones de Internet. En nuestros das, el trfico de datos supera al tradicional trfico de voz, lo cual ha suscitado un inters sin precedentes en IP (Internet Protocol); que adems ha sido ampliado para soportar todo tipo de servicios. De este modo, es entendible que la convergencia de la capa IP y la capa ptica, inicialmente diseada para el transporte de servicios de telefnicos de conmutacin de circuitos, sea el tema central de la siguiente fase de expansin de Internet. Existen actualmente varios mecanismos en estudio para transportar el trfico de datos IP directamente sobre DWDM con el fin de reducir la sobrecarga que suponen las capas de adaptacin intermedias, conformadas generalmente por ATM y SONET/SDH. No obstante, puesto que no es posible la sustitucin de toda la infraestructura implantada en un corto espacio de tiempo, es ms importante conseguir antes un mecanismo para integrar el control de todas las capas de esta arquitectura de red heterognea; proporcionando, de este modo, una administracin de la red ms sencilla y una provisin ms rpida y flexible del ancho de banda para el trfico IP. Los desarrollos en curso de diferentes cuerpos de estandarizacin giran en torno a esta idea, siendo GMPLS el que ms fuerza est adquiriendo. Concepto de MPLS

GMPLS es una extensin natural del protocolo MPLS (MultiProtocol Label Switching), por lo que antes de presentar GMPLS se describir brevemente el funcionamiento y objetivos que persigue MPLS. MPLS fue estandarizado en 1998 por el IETF (Internet Engineering Task Force) en la RFC 3031. Su objetivo inicial era proporcionar algunas de las caractersticas de las redes orientadas a conexin a las redes no orientadas a conexin, permitiendo as sobre una misma red IP ofrecer todo tipo de servicios. En el encaminamiento IP sin conexin tradicional, la direccin de destino junto a otros parmetros de la cabecera, es examinada cada vez que el paquete atraviesa un router; lo cual supone que cada router pierda cierto tiempo dependiente del tamao de su tabla de encaminamiento y, adems, como la ruta no puede predecirse, es difcil reservar recursos que garanticen la calidad de servicio. Bsicamente, MPLS combina las ventajas del encaminamiento inteligente de nivel 3 con la rpida conmutacin de nivel 2, utilizando para ello la conmutacin de paquetes por una pequea etiqueta de longitud fija; consiguiendo, de este modo, un mayor rendimiento en el transporte de paquetes IP. Dicha etiqueta es asignada al paquete basndose en su direccin de destino, los parmetros de tipo de servicio, la pertenencia a una red privada virtual, o siguiendo otro criterio. El estndar MPLS abarca la utilizacin de IPv4 e IPv6 sobre las principales tecnologas de nivel 2 orientadas a la conmutacin de paquetes, como: Gigabit Ethernet, ATM y Frame Relay. Por ello, mediante MPLS se consigue tambin una mayor integracin y una menor complejidad en la parte de control de los distintos dispositivos de la red IP, pues los caminos de trfico o LSP (Label Switch Path), son creados utilizando los mismos protocolos de sealizacin y de distribucin de etiquetas o LDP (Label Distribution Protocol). Los dispositivos que incorporan el software de control MPLS, ya sean routers o switches de la red troncal IP, se denominan LSR (Label Switching Routers). Los LSR, al igual que los routers normales, intercambian informacin sobre la topologa de la red mediante los protocolos de encaminamiento estndar; a partir de los cuales construyen tablas de encaminamiento basndose principalmente en la alcanzabilidad a las redes IP destinatarias. Mediante estas tablas se establecern los LSP que seguirn los paquetes, aunque tambin se pueden establecer LSP que no se correspondan con el camino ptimo calculado por dichos protocolos de encaminamiento. De esta forma, MPLS permite tambin a las operadoras poder realizar ingeniera de trfico o TE (Traffic Engineering), cursar trfico con diferentes calidades de servicio o QoS (Quality of Service), y crear redes privadas virtuales o VPN (Virtual Private Network). Concepto de GMPLS GMPLS (Generalized MultiProtocol Label Switching), en proceso de estandarizacin por el IETF, es una evolucin de MPLS (MultiProtocol Label Switching) del IETF y de O-UNI (Optical User-Network Interface) del OIF (Optical Interface Forum). Se trata tambin de
9

un avance evolutivo lgico de MPLS que soporta no slo la conmutacin de paquetes, sino tambin la conmutacin en el tiempo, en longitud de onda y de fibras pticas. Es decir, GMPLS abarca, adems de los routers IP y los switches ATM, dispositivos de conmutacin tales como: conmutadores digitales de seales multiplexadas en el tiempo o DXC (Digital Cross Connect), conmutadores de longitudes de onda con conversin electroptica o OXC (Optical Cross Connect) y conmutadores de longitudes de onda totalmente pticos o PXC (Photonic Cross Connect). Para ello, GMPLS extiende ciertas funciones base del tradicional MPLS y, en algunos casos, aade nueva funcionalidad. Estas adaptaciones han supuesto la extensin de los mecanismos de etiqueta y de LSP, para crear etiquetas generalizadas y G-LSP (Generalized LSP); afectando tambin a los protocolos de encaminamiento y sealizacin para actividades tales como: la distribucin de etiquetas, la ingeniera del trfico, y la proteccin y restauracin de enlaces. La pila de protocolos en la que se basa GMPLS se ilustra en la Figura 1. Las etiquetas generalizadas extienden la representacin de la etiqueta tradicional de un nmero de 4 bytes a un grupo de bytes de longitud variable, que informan de un nmero de time-slot, un valor de longitud onda, o un nmero de fibra dentro del conjunto de fibras del cable; pudiendo tambin tratarse de la etiqueta MPLS genrica, de la etiqueta de ATM o VPI/VCI (Virtual Path Identifier/Virtual Channel Identifier), o de la etiqueta de Frame Relay o DLCI (Data Link Control Identifier). El flujo de datos a travs de una fibra ptica puede ser dividido en distintas longitudes de onda, cada una de las cuales, puede transportar seales previamente multiplexadas en el tiempo y con un ancho de banda distinto; por otro lado, dentro de la red ptica puede haber conmutadores capaces de soportar ms de un tipo de multiplexacin. Por ello, es necesario que el LSR del que parte el flujo, especifique: el tipo de codificacin del LSP que desea para el flujo de datos que est siendo establecido, el tipo de conmutacin a aplicar a ese LSP, y el ancho de banda total requerido para dicho LSP.

Figura 1: Pila de protocolos GMPLS.


10

Puesto que en GMPLS, a diferencia de MPLS, las etiquetas estn directamente relacionadas con los elementos y recursos fsicos de la red, puede haber conflictos durante el establecimiento del LSP. Por ejemplo, un conmutador ptico puede ser capaz de conmutar la longitud de onda de un puerto de entrada a un puerto de salida, pero puede no ser capaz de modificar dicha longitud de onda, dando lugar a una situacin de bloqueo. Por esta razn, GMPLS introduce el concepto de conjunto de etiquetas. El LSR del que parte el flujo de datos incluye un conjunto de etiquetas en su solicitud de establecimiento del LSP para restringir a los LSR a los que llega el flujo, la seleccin de la etiqueta para el enlace entre ellos. El LSR al que llega el flujo, debe seleccionar una etiqueta dentro de ese conjunto o, en otro caso, denegar el establecimiento del LSP. El conjunto de etiquetas es construido incluyendo o excluyendo un nmero arbitrario de listas de etiquetas o rangos. Cada LSR puede generar un nuevo conjunto de etiquetas, basndose en su equipamiento y en su posibilidad de cumplir con las especificaciones indicadas en el conjunto de etiquetas. GMPLS introduce tambin la posibilidad de controlar la etiqueta de forma explcita; es decir, el LSR entrante o el administrador de la red es capaz de especificar las etiquetas a utilizar en todo el trayecto ptico, en una o en las dos direcciones del flujo. Esto es til, por ejemplo, cuando el LSR entrante trata de que se utilice la misma longitud de onda a lo largo de todo el LSP, con el fin de minimizar la distorsin de la seal ptica. Esto posibilita tambin el establecimiento de LSP bidireccionales simtricos utilizando el mismo intercambio de mensajes que requiere el establecimiento de LSP unidireccionales, reduciendo as el tiempo de establecimiento y la sobrecarga de sealizacin de este tipo de circuitos esenciales en las redes pticas. El uso de tecnologas como DWDM implica que ahora se puede tener un nmero muy grande de enlaces paralelos entre dos nodos adyacentes directamente; por ejemplo, cientos de longitudes de onda o miles en el caso de que existan varias fibras. Esto requiere ciertas adaptaciones al plano de control MPLS para que pueda ser utilizado en GMPLS, pues por ejemplo, el modelo tradicional de encaminamiento IP considerara cada enlace entre dos nodos adyacentes como un camino distinto. Por otro lado, los datos que viajan a travs de DWDM son totalmente transparentes y por el mismo enlace viajan mltiples paquetes de datos, por lo que no es conveniente realizar una sealizacin dentro de banda, mientras que la sealizacin en conmutacin de paquetes es siempre dentro de banda. Para solventar estos problemas se ha introducido la posibilidad de que mltiples enlaces puedan ser combinados en un nico enlace agrupado y de establecer enlaces no numerados, y se ha definido nuevo protocolo de sealizacin denominado LMP (Link Management Protocol). La posibilidad de agregar enlaces permite establecer una jerarqua de LSP, la cual hace referencia a la posibilidad de anidar LSP dentro de otros LSP. Esto es factible porque un LSP es un enlace especfico dentro de la base de datos de enlaces utilizado por OSPF. Esta jerarqua es necesaria, porque en esta red tan heterognea existen
11

dispositivos que pueden conmutar segn diferentes parmetros; teniendo siempre presente que un LSP comienza y termina en un equipo similar. Es decir, la jerarqua se basa en la capacidad de multiplexacin de los distintos tipos de LSP. Esta jerarqua de los LSP se representa en la Figura 2.

Figura 2: Jerarqua de los LSP en GMPLS. El nuevo protocolo de sealizacin LMP es ejecutado entre nodos adyacentes, para: mantener la conectividad del canal de control, verificar la conectividad fsica del enlace de datos, correlar adecuadamente la informacin del enlace, localizar y notificar fallos, y autentificar los mensajes recibidos. Dadas las altas capacidades que soportan las redes pticas, el disponer de mecanismos de proteccin del trfico, rpidos y fiables es una caracterstica totalmente indispensable para el plano de control de estas redes. Los pasos fundamentales para la gestin de fallos en una conexin son: la deteccin, la localizacin, la notificacin, y la mitigacin. LMP permite la localizacin, notificacin y mitigacin de dichos fallos, ya que tpicamente la deteccin es gestionada por el nivel fsico mediante la ausencia de seal ptica o LOL (Loss Of Ligth) en DWDM. La localizacin requiere de comunicacin entre nodos para determinar dnde ha ocurrido el fallo, ya que la ausencia de seal ptica se propagar a lo largo de todos los nodos que conforman ese LSP. LMP puede separar los canales de datos y de control permitiendo que cada uno de ellos pueda ser protegido y contabilizado de forma independiente. De este modo, LMP ayuda a la localizacin de enlaces con fallos y a la verificacin de la conectividad fsica entre dos nodos vecinos, lo cual reduce la probabilidad de error en la provisin de servicios. Una vez localizado el fallo, el LMP activar los mecanismos de proteccin y restauracin, activando otros LSP alternativos con el fin de solventar el problema. GMPLS requiere tambin de modificaciones en los actuales protocolos de sealizacin y encaminamiento para adaptarlos a las peculiaridades de los sistemas pticos. De esta
12

forma, GMPLS aade informacin adicional a los protocolos IGP (Internal Gateway Protocol), tales como OSPF (Open Shortest Path First), para que sean capaces de proporcionar informacin acerca de la topologa y disponibilidad de recursos pticos de la red. Para ello, GMPLS contempla algoritmos de encaminamiento basados en restricciones que utilizan la informacin topolgica y de recursos disponibles para calcular caminos a travs de la red y realizar las conexiones pticas. Una vez que es seleccionado un camino, GMPLS extiende los protocolos para la sealizacin e ingeniera del trfico, tales como RSVP (ReSerVation Protocol) o CR-LDP (Constraintbased Routing Label Distribution Protocol), para la creacin de los LSP a lo largo de la red ptica. Estos protocolos son utilizados para establecer, modificar, eliminar o recuperar, la informacin de los LSP. Beneficios de GMPLS Como hemos visto, GMPLS ofrece un panel de control nico e integrado y extiende la disponibilidad de recursos y gestin del ancho de banda a lo largo de todas las capas de la red; es decir, los equipos de las redes dejan de estar separados en diferentes capas, todos los elementos pueden tener informacin sobre el resto. Es ms, puesto que est diseado para soportar diferentes tipos de trfico, las redes podran ser escaladas y simplificadas mediante el desarrollo de una nueva clase de elemento diseado para manejar diferentes tipos de trfico simultneamente. Segn esto, el principal beneficio que GMPLS ofrece actualmente a los operadores de red, es una rpida provisin de servicios de cualquier tipo, en cualquier momento, con cualquier calidad de servicio, con cualquier grado de disponibilidad, y con cualquier destino. Esta provisin tiene adems un coste operativo muy bajo, por utilizar las ampliamente disponibles herramientas de gestin IP y utilizar un plano de control idntico para gestionar la red ptica. Pero GMPLS permite tambin evolucionar gradualmente de una compleja red de transporte de datos de varias capas, a una red con nicamente dos capas; tal y como se muestra en la Figura 3. Esto es debido a que la funcionalidad proporcionada actualmente por las capas ATM y SONET/SDH, como la TE, la QoS, o las VPN; sern progresivamente proporcionadas por la red fotnica DWDM mediante GMPLS y los Digital Wrappers.

13

Figura 3: Evolucin del transporte IP sobre DWDM.

14