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Intendente Municipal Dr. Adolfo Prez Piera Secretara General Ing. Pablo Buonomo Departamento de Cultura Dr. Gonzalo Carmbula Divisin Promocin y Accin Cultural Arq. Osvaldo Ferreyra Centurin

E x p o s i c i n

M o n t e v i d e o ,

a b r i l

d e

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eatro Teatro Sols Director General Gerardo Grieco Directora de Desarrollo Institucional Lic. Daniela Bouret Director Tcnico Ricardo Mazzarelli Gerente Administrativo Gerardo Bugarn

Comedia Nacional Director General y Artstico Hctor Manuel Vidal Productor Ejecutivo Gustavo Zidan Coordinador de Gestin y Comunicaciones Luis Masci

Escuela Municipal de Arte Dramtico Margarita Xirgu - EMAD Directora Artstica Mariana Percovich Secretario General Roberto Andrade

Auspicia Embajada de Espaa - Agencia Espaola de Cooperacin Internacional Embajador de Espaa Excmo. Sr. D. Fernando Valderrama Ministro Consejero Ministro Consejero Ilmo. Sr. D. Sergio Kisnik Castello Consejero Consejero Cultural y de Cooperacin Ilmo. Sr. D. Javier Gass Directora del Centro Cultural Sra. Da. Hortensia Campanella Director Actividades Acadmicas Director de Actividades Acadmicas del CCE Sr. D. Enrique Mrak

Patrocinan al Teatro Sols

Auspiciantes Comedia Nacional

Presenta

Auspician al Teatro Sols

atrocinan P atrocinan SOCIO ESPECTACULAR, CREDITEL Auspician ANCEL, LANCME Apoyan ANDA, DON PEPERONE, ESTABLECIMIENTO JUANIC, CANAL 10, COCA COLA, CONSULTORA SUDAMERICANA, CLUB BANCO REPBLICA, HOTEL BALMORAL, LUMACONI, M24, MONTEVIDEO COMM, MILENIO FM, MONTECABLE, PTICA RO, RADIO CARVE, TV CIUDAD, TVEO, TYPEWORKS.

E x p o s i c i n

Curadura: Curadura Daniela Bouret Montaje: Osvaldo Reyno y Beatriz Arteaga montaje: Realizacin de montaje Unidad Tcnica de Infraestructura Teatral Grfico: Diseo Grfico Fidel Sclavo investigacin: Equipo de investigacin Marcelo Sienra (Encargado), Mariana Ziga, Daniel Magarin y Diego Iroldi del CIDDAE. Estela Mieres en Archivo de la Comedia Nacional. Entrevistas: vistas:Anna Pignataro, Jenny Galvn y Mariana Ziga. Realizacin de Entrevistas: Desgrabaciones de Karen Walkman, Carolina Reynoso y Victoria Reyno. Inv Textos: Investigacin y Textos: Alicia Migdal y Daniela Bouret. Redondas edondas: Coordinacin Mesas Redondas Alicia Migdal y Daniela Bouret Comunicaciones: Luis Masci (CN), Elena Firpi (TS) Asistent entes Comunicaciones: Asistentes de Comunicaciones Rosana Carrete y Fernanda Cortinas (CN), Diego Ferrando (TS). Agradecimientos: Especialmente a Juan Jones por el apoyo y asesoramiento brindado. A Juan Antonio Sarav, Florencia y Leonardo Schinca, AGADU, SUA, Museo de la palabra del SODRE, Museo De la Imagen del SODRE, Olga Larnaudie, Gerardo Bugarn, Marcelo de los Santos, Mercedes Orticoechea y Cecilia Prez A todos los entrevistados: Estela Medina, Elena Zuasti, Nelly Antnez, Ruben Ynez, Ahemar Rubbo, Dumas Lerena, Jaime Yavitz, Walter Reyno, Tito Barbn, Espaa Andrade, Selva Ferreres y Juan Ferreres, Nelly Mendizbal, Mary Greppy, Serrana Gonzlez Puig y Taco Larreta.

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Margarita Xirgu o El Triunfo de la disciplina.


Lic. Daniela Bouret

Exponer es un acto de comunicacin, y cuando la propuesta surge en el seno de un teatro, debe ser capaz de combinar lo que pasa (o pas) en el escenario, con la dimensin social y poltica de la actividad creativa. En este caso, esta exposicin supone un discurso interpretativo de los resultados de investigar en torno a la figura de Margarita Xirgu, disparada por una interrogante sobre los alcances y los lmites de querer aprehender un arte efmero como es el teatro. Podemos llegar a la actriz a travs de las fotos de sus obras?, es posible reconocer la puesta en escena en los bocetos de escenografa y vestuario?, nos acercamos a la visin del pblico en los comentarios de la prensa y los crticos?, la cantidad de funciones constituye un indicador del xito de taquilla?. Intentar responder a estas interrogantes, nos llev a buscar todo el material edito posible, recorrer archivos oficiales y particulares, prensa, fotografas y grabaciones, para coincidir en que Margarita Xirgu ha sido investigada y homenajeada en reiteradas oportunidades por diversas personas, instituciones y naciones. Ya fuera como Margarida, Margarita la roja, o la Xirgu, el entramado social la recuerda tambin en la nomenclatura de sus plazas, edificios y premios. 1 Para dimensionar el impacto conceptual de su obra como actriz, directora y docente, es necesario incluir una variable temporal y poltica que nos ayuda a establecer un horizonte desde el cual construir una perspectiva de anlisis: la Repblica Espaola. Porque Margarita trajo
Algunos de estos indicadores son los siguientes espacios con su nombre: el Teatrode San Telmo de Buenos Aires; la Escuela Municipal de Arte Dramtico, la plaza (en Adolfo Berro y Joaqun de Pereira), y la Escuela Pblica N 307 en Montevideo; la Plaza y la calle en Punta Ballena - Maldonado; el premio de teatro radiofnico del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, como algunos de los ms relevantes.
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consigo la incorporacin artstica de las vanguardias europeas de la primera mitad del siglo XX; un paradigma esttico envuelto en un halo revolucionario, lo que la situ en las grandes simpatas de la ciudadana uruguaya. Es que si bien Uruguay tiene una rica tradicin como pas receptor de inmigrantes y como lugar de abrigo para refugiados por razones polticas, tnicas y religiosas, existe toda una legislacin que ha limitado y restringido esta aparente poltica de puertas abiertas 2. De todas formas, el hecho es que a lo largo del siglo XX -producto de guerras y represiones en distintas partes del mundo, fundamentalmente en Europa- nuestra tierra se benefici de la llegada y el arraigo de diversos colectivos y personalidades que enriquecieron el quehacer cultural. Esta impronta de larga duracin gener, desde el 900, una marca de hibridacin en la identidad nacional con la integracin de espaoles, italianos, armenios, alemanes, polacos, checos, lituanos, judos y rusos (en su mayora). Si enfocamos estos aportes migratorios desde las concepciones polticas y religiosas, desde las prcticas culinarias y las tradiciones artsticas, nos encontramos con una suerte de valija cultural que desde distintas regiones, los inmigrantes trajeron consigo. Estas
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Nos referimos especialmente la legislacin de los aos treinta. Ley del 19 de julio de 1932, N 8.868 y la del 13 de octubre de 1936, N 9.604 con causales de no admisin de inmigrantes y expulsin de indeseables.

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prcticas lograron articularse, en mayor o menor medida, a las tradiciones culturales de la comunidad receptora, interviniendo directamente en esas formas del hacer, provocando homologaciones de hbitos o hibridaciones en el proceso de conformacin de la sociedad uruguaya contempornea. Estas relaciones, por cierto, no se daban sin ausencia de conflicto o pugna de intereses; el recin llegado cargaba con fracasos, prdidas, y albergaba ilusiones de un futuro mejor, generalmente con una fuerte carga emotiva. Margarita Xirgu no lleg a Amrica como refugiada. El cuarto y ltimo viaje hacia Amrica, haba sido planificado como otra gira con su elenco y su entraable amigo Federico Garca Lorca. Margarita embarc el 31 de enero de 1936 despidindose de Federico con un hasta luego que nunca lleg a cumplirse; el 19 de agosto Federico Garca Lorca fue fusilado en Granada por el ejercito sublevado. Federico se haba quedado a terminar algunos asuntos, entre los cuales estaba una obra encargada por MX que le diera la posibilidad de encarnar un personaje de mujer dura, contraria al ltimo papel que la haba atrapado como Doa Rosita. Planteado el desafo, Federico escribi para ella La casa de Bernarda Alba, que dados los acontecimientos polticos de la Guerra Civil y su asesinato, tard nueve aos en llegar a destino. 3
Margarita Xirgu fue la Bernarda en el Teatro Avenida de Buenos Aires, la noche del 8 de marzo de 1945.
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Bodas de Sangre, de Federico Garca Lorca. Dirigida por Margarita Xirgu. Teatro Sols, 7 de diciembre de 1950. De izquierda a derecha: Enrique Guarnero, Maruja Santullo, China Zorrilla, Horacio Preve, Margarita Xirgu y Rosita Miranda.

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Bodas de Sangre, Margarita Xirgu

Margarita Xirgu fue obrera e hija de obreros, y aunque no particip directamente en poltica, su forma de hacer teatro y de vincularse con la intelectualidad de la poca, constituye una respuesta poltica a su tiempo y un compromiso social ineludible. Es que a casi cinco aos de la creacin de la Repblica Espaola, con el triunfo del Frente Popular, las tensiones polticas se acentuaron llevando a un enfrentamiento entre republicanos y nacionales que dividieron al pas en dos, constituyendo la mayor tragedia en la historia del Espaa. El levantamiento militar iniciado en Marruecos que culmin con el general Franco como jefe de Gobierno y Estado durante 38 aos, fue el inicio de una guerra que cont con el apoyo de las derechas europeas. En estas condiciones, la muerte, la crcel o el exilio fueron las opciones para los republicanos que vivieron el avance del franquismo y la prdida de la Repblica. Se cifra en ms de 100.000 los espaoles que optaron por el exilio, buscando destinos en primera instancia europeos (Francia, Portugal y la URSS), o americanos. Los estudios migratorios de nuestro pas constatan que la inmigracin espaola tuvo un carcter sostenido 4, aunque no hay cifras certeras de cuantos llegaron como refugiados en este perodo, dado que muchas veces venan desde pases limtrofes y no exista una organizacin oficial que los recibiera como tales.

ZUBILLAGA, Carlos Hacer la Amrica. Estudios sobre la inmigracin espaola al Uruguay. Montevideo, Coleccin Races, Editorial Fin de Siglo, 1993, p. 23.
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La loca del Chaillot, de Giraudoux. Dirigida por Margarita Xirgu. Teatro Sols, 10 de agosto de 1951. Margarita Xirgu y Horacio Preve.

El gobierno uruguayo haba roto relaciones con la Espaa Republicana, pero los partidos polticos de izquierda, los dirigentes batllistas del Partido Colorado y del Partido Nacional Independiente, los sindicatos y la ciudadana en su gran mayora, apoyaron la Repblica Espaola tal como surge de los diversos medios de prensa de la poca, del accionar de los comits de apoyo, de las manifestaciones populares y la recepcin a intelectuales y artistas exiliados. La visita de espaoles destacados como Rafael Alberti, Len Felipe, Castelao y Jos Bergamn entre otros, permiti el encuentro de exiliados y espaoles residentes en las diversas instituciones existentes en el pas, y de alguna manera, reanimaron en stos ltimos el sentimiento de ser espaoles 5. Tal fue la atmsfera vivida, que hasta el Teatro Sols fue recinto de uno de esos actos. En 1944 el Dr. Gustavo Gallinal, dirigente del Partido Nacional Independiente, expresaba: En estos momentos presentes (...) esa comunidad moral [que une a ambos pases] est rota porque se interpone entre Espaa y nosotros una presencia que siempre ha sido de discordia, una funesta presencia: la presencia de la tirana; la tirana de Franco, quien proclama la frmula de la hispanidad. Pero l es el primer enemigo de la hispanidad. Porque la nica hispanidad que puede surgir, la nica que puede pertenecer al porvenir, es la
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Ver investigacin de testimonios de refugiados de la Guerra Civil Espaola con motivo de la exposicin Equipaje de Ilusiones, en LEGARRALDE, Sonia - VISCONTI, Silvia MARTINEZ. Alvaro Los caminos de la integracin. Los refugiados espaoles de la Guerra Civil, Catlogo. Curadura de Lic. Daniela Bouret y Rolf L. Nussbaum. Museo y Archivo Histrico Municipal Cabildo de Montevideo, octubre 1998.

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hispanidad que se forma con el concurso de todos los pueblos de habla espaola liberados y redimidos de todo despotismo y tirana. 6 Con Margarita vinieron los vestuarios de Medea, de Salom, de La Celestina, de Juana de Arco, de Romeo y Julieta, de Bodas de Sangre; vinieron los textos de Federico Garca Lorca, de Miguel de Unamuno, de Prez Galds, de Ramn del Valle Incln, de Juan Ramn Jimnez, de Jacinto Benavente y de Rafael Alberti. Con Margarita la disciplina como arte teatral, adquiri tambin una dimensin de disciplina como accin, y junto al rigor, constituy la dada que sus alumnos identificaron como el mtodo de enseanza y trabajo. Y no es casualidad. Su historia muestra el acceso al xito a travs del esfuerzo personal riguroso, exigido y autodidacta. Recogiendo rastros de su vida, encontramos sus vicisitudes para obtener el reconocimiento social a travs del arte, la vemos desplegar una estrategia de subordinacin de su mundo privado al servicio de una dedicacin casi exclusiva a la vida pblica. Casada dos veces, sus maridos fueron tambin sus colaboradores en el hecho artstico; sin hijos propios, su afecto lo reparti como madrina de todos los hijos e hijas de los integrantes de su elenco que lo solicitaron. Solo con certificado de defuncin -recuerdan sus alumnos- permita la falta a un ensayo. El rigor y la disciplina fueron sus herramientas personales y constituyen
Teatro Solis, 2 de abril de 1944, en Lealtad, Ao I, N 14, Montevideo 6 de mayo de 1944, pp. 12-13.
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Tartufo, de Moliere. Presentacin en Bs. As. Saludo despus de la funcin.Temporada 1956

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La Celestina, de Fernando Rojas. Dirigida por Margarita Xirgu. Presentacin en Buenos Aires, 1956. De izquierda a derecha. Enrique Guarnero, Estela Castro, Alberto Candeau, China Zorrilla, Margarita Xirgu, Maruja Santullo, Armen Siria, Horacio Preve.

las enseanzas atesoradas por aquel grupo de estudiantes, hoy reconocibles talentos del ambiente artstico nacional, algunos de los cuales fueron entrevistados para esta investigacin. Y trabajar con la memoria constituye un abordaje al pasado desde una dimensin personal y colectiva a la vez, donde la colaboracin permanente de los entrevistados enriqueci todo el proceso. Estos ejercicios de la memoria como horizonte de sentido, trascienden la experiencia individual para orientar respuestas sobre la elaboracin de identidades y el derecho colectivo a la conservacin del pasado. En esta lnea, las entrevistas constituyeron una experiencia maravillosa, permitiendo la transmisin intergeneracional del recuerdo y el contacto con un universo cargado de simbolismo y emocin. Pero esta tarea no estuvo exenta de dificultades. El entrevistado interpreta su vida en funcin de los sucesos sobre los que se le interroga y el entrevistador interpreta el discurso del entrevistado. Al escribir lo hablado en las entrevistas, realizamos una re-elaboracin conceptual, recortando y pegando ese discurso segn su inteligibilidad. Nosotros al editar, transcribimos, separamos, espaciamos, interpretamos 7, dice Mercedes Vilanova, porque la
7 VILANOVA, Mercedes. Pensar la subjetividad, en Temas de Historia Oral, Primer Encuentro Nacional de Historia Oral, 28-30 de octubre, 1993, p.43. Municipalidad de la Cultura de Bs. As., Instituto Histrico de la Ciudad de Buenos Aires, 1995.

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reconstruccin es en realidad, una construccin discursiva de tipo interpretativo, confeccionada para un pblico particular 8. Estudiando justamente las modificaciones en el recuerdo de quienes atravesaron la Guerra Civil Espaola, Ronald Fraser se encontr con que era posible que alguna afirmacin o negacin formara parte del ambiente, o constituyeran una creencia arraigada del discurrir de los acontecimientos, aunque fueran relativizados por otras fuentes. Y eso, justamente, corresponde a sus verdades. Porque lo que la gente pensaba -o pensaba que pensaba- tambin constituye un hecho histrico 9, aunque la memoria les juegue trampas y esos recuerdos se hubiesen modificado, ya que al decir de Nietzche, no se puede vivir sin olvidar. Lo importante entonces, no es preguntarse cmo realmente fueron los hechos, sino cmo los entrevistados se representan ante s y ante el otro. En este caso, estos entrevistados testigos directos y verosmiles del tema en cuestin-, constituyeron un aporte invaluable al proyecto y sus testimonios crearon una nueva fuente para futuras investigaciones. Esta exposicin no intenta una reconstruccin de su vida ni de su actividad. Ms bien debe ser visitada como una construccin
8 PIA, Carlos. La construccin del s mismo en el relato autobiogrfico, en Revista Paraguaya de Sociologa, Ao 25, N 71, Enero. Abril 1988, p 139. 9 FRASER, Ronald. Recurdalo t y recurdalo a otros. Historia oral de la guerra civil espaola, Tomo 1, Barcelona, Ed. Crtica, Grupo Editorial Grijalbo, 1979, p. 22.

Despedida de egresados de la EMAD, 1ra Generacin. De izquierda a derecha: Betti Dor, Estela Castro, Nelly Mendizbal, Juan Jones, Nelly Antnez, Mery Greppi, Eduardo Proust, Orlando Tocce, Walter Vidarte, Gladis Aquino, Estela Medina, Armen Siria, Adhemar Rubbo y Dumas Lerena. Al fondo Sr. Tolbe (portero EMAD).

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Lectura de Don Gil de las calzas verdes, 1955. Arriba: Horacio Preve, Garca Barca, Jorge Triador, Walter Vidarte. Sentados: Alberto Candeau, Estela Castro, Estela Medina, China Zorrilla y Margarita Xirgu.

subjetiva con selecciones exhaustivas y un sentido nuevo, desde los aportes de los entrevistados y documentos. Propone dispositivos que acerquen al visitante a los universos de algunas de las obras dirigidas o actuadas por ella, a travs de una reinvencin de ese pasado con bocetos de vestuarios y restos del mismo, bocetos de escenografas, fotografas, textos, libretos y materiales disponibles que constituyen el acervo del Teatro Sols y la Comedia Nacional, que aproximan lateralmente a esa realidad. Constituyen, por cierto, una narracin a travs de un guin que busca evidenciar las discontinuidades, una instalacin de altares que presenta las obras desafiantemente como universos inconexos, y deja planteada la imposibilidad de abarcarlo todo, aunque tengan luz propia. Con la Xirgu se materializ el proyecto de teatro oficial que Justino Zavala Muniz, con la estrecha colaboracin de Angel Curotto y Domingo Callicchio, llev adelante. En esta exposicin buscamos tambin trascender los muros fsicos del recinto teatral, construyendo una oportunidad riqusima para la interrelacin de tres instituciones municipales que estn atravesadas por una matriz comn. Las tres comparten una Margarita Xirgu como Directora de la Escuela Municipal de Arte Dramtico (EMAD) y como Directora y Actriz de la Comedia Nacional (CN), todas localizadas en el Teatro Sols. En el presente,

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Margarita Xirgu y su esposo Miguel Ortn frente al Teatro Sols. (gentileza de familia Schinca).

estas instituciones histricas son dirigidas por jvenes que, desde distintas disciplinas y abordajes, aunaron esfuerzos y creatividad de forma de contribuir a la reflexin sobre las luces y sombras dejadas por la fuerte impronta de la Xirgu. A este desafo se sum el Centro Cultural de Espaa, institucin que inmediatamente puso a disposicin la re masterizacin de una de sus pelculas ms trascendentes como fue Bodas de Sangre, oportunidad imperdible para este acercamiento a su actuacin, sus instalaciones para el debate, y el apoyo necesario en esta co participacin. Y todas ellas trabajaron en lnea de llegar a la Margarita pblica, esa que se pona las mscaras cada noche, esa que pudo ser una exuberante Salom o una rgida Bernarda Alba... la ausencia de los rastros privados deja ms en evidencia su figura pblica, y nos instala interrogantes an sin respuestas.

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Notas cronolgicas

1888 Naci en el mes de julio en Molins de Rei, cerca de Barcelona, Espaa. 1900 Hizo teatro amateur dada su facilidad para la declamacin, mientras trabajaba en un taller de pasamanera. 1906 Tuvo su primera oportunidad profesional en un homenaje a Emilio Zola, con una crtica favorable. Desde entonces, particip en diversas obras desde la polmica Salom hasta el vodevil Pastillas de Hrcules. 191 1910 Se cas el 22 de setiembre con Joseph Arnall Melero (Pepito). 1912 Esta fecha corresponde a la ltima temporada como actora de la escena catalana. El empresario argentino Faustino da Rosa le propuso una gira por Amrica, donde debut el 1 de mayo del ao siguiente. 1913 En estos aos se transform en empresaria fundando su propia compaa con Miguel Ortn como representante y administrador. Realiz su primer viaje a Pars, donde conoci las vanguardias artsticas europeas y primera gira a Amrica: Buenos Aires, Montevideo y Santiago de Chile. 1914 Debut en el teatro de la Princesa de Madrid (hoy Mara Guerrero). Comenz a transitar por las obras de Jacinto Benavente, Benito Prez Galds, Unamuno, Valle Incln y se incorpor al teatro castellano, al tiempo que estallaba la Primera Guerra Mundial. 1914-18 Declar que prefiri ser segunda actriz en el teatro que estrella en el cine, aunque film La reina joven, El nocturno de Chopin, El beso de la muerte y Alma torturada. 1921-23 1921-23 Segundo viaje a Amrica, recorriendo Cuba, Mxico, Puerto Rico, Venezuela, Chile, Argentina y Uruguay con ms de 50 obras durante seis meses. En 1923 realiz el tercero que incluye Uruguay. 1926 Conoci a Federico Garca Lorca, hecho que marc el inicio de una gran amistad y trabajo en conjunto. La primer obra que represent fue Mariana Pineda, con la puesta en escena de decorados diseados por Dal y realizados por Barradas. El estreno fue en el teatro Goya el 24 de junio de 1927. Desde entonces, ella interpret con xito Yerma, Bodas de Sangre y Doa Rosita la soltera o el lenguaje de las Flores. 1936 - 42 Embarc a Amrica junto a su compaa con Rivas Cherfi como Director Artstico, en lo que consider entonces su cuarta gira. El 14 de febrero debut en el Teatro de la Comedia en La Habana, en Cuba, donde falleci su esposo. Realiz presentaciones en Mxico, Cuba, Colombia, Per, Argentina, Uruguay y Chile, donde fij su residencia casndose con Miguel Ortn. Fund la Escuela de Arte Dramtico en el Teatro Municipal de Santiago. 1943 La convocaron como Directora General del Sodre en Uruguay, inaugurando la temporada
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con una versin de Numancia. Volvi a Chile y realiz temporadas en Uruguay y Argentina en 1945, 46 y 47. En Bs. As. es prohibida la puesta de El Malentendido . 1949 Es contratada por la Direccin de Teatros Municipales para poner en escena La Celestina en el Teatro Sols con el elenco de la Comedia Nacional. Es nombrada Directora de la Escuela de Arte Dramtico (EMAD) y co Directora de la Comedia Nacional. 1950 Dirigi Romeo y Julieta de W. Shakespeare; La Patria en armas de Juan Len Bengoa; Bodas de Sangre de Federico Garca Lorca. 1951 Dirigi Intermitencias de M. de Montserrat; La loca del Chaillot de Jean Giraudoux; Orfeo de Carlos Denis Molina. Realiz giras por el interior de la Repblica. Conferencia en el Paraninfo de la Universidad 1952 Dirigi Tartufo de Moliere; El malentendido de Albert Camus. Homenaje de los escritores uruguayos a Garca Lorca en Salto. 1953 Dirigi Fuenteovejuna de Lope de Vega en el Teatro Sols y el Parque Rivera; El abanico de Carlos Goldoni; El alcalde de Zalamea de Caldern de la Barca. Primera promocin de alumnos de la EMAD. 1954 1954 Dirigi Macbeth de W. Shakespeare 1955 Dirigi Calor y fro de Ferdinand Crommelyck; Don Gil de las calzas verdes de Tirso de Molina. 1956 Dirigi Sueo de una noche de verano de W. Shakespeare. En el aniversario del Teatro Sols dirigi Oh que apuros!. O sea la inauguracin del Teatro Sols de F. Xavier de Acha; El pelo de la Dehesa de Toms Bretn de los Herreros; El profanador de T. Maulnier. 1957 Gira de 5 meses por Mxico. Renuncia a la Direccin de la EMAD y de la Comedia Nacional por cambios en la Comisin de Teatros Municipales. 1958 Graba en la televisin argentina La casa de Bernarda Alba y La dama del alba. 1959 En Montevideo se interpreta la parte recitada de la cantata Llanto por Ignacio Snchez Mejas, del compositor Mauricio Ohana. 1962 Dirigi Peribaez y el comendador de Ocaa de Lope de Vega 1963 Dirigi Yerma en el Teatro San Martn de Buenos Aires 1964 Es nombrada Presidenta de la Casa del Actor. Se retira de la escena teatral a su casa en Punta Ballena, Maldonado. 1966 En Homenaje del Casal Catal de Buenos Aires, se nomina a un teatro Margarita Xirgu. Particip en el homenaje del 350 aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes. 1967 Dirigi Pedro de Urdemalas, el ltimo montaje para la Comedia Nacional. En abril se abri un teatro con su nombre y fue prohibido por las autoridades. Supervis el montaje de Yerma (en ingls y espaol) por los alumnos del Dpto teatral del Smith College de Northampton, en Boston. 1969 Muri el 26 de abril en Montevideo, despus de una intervencin quirrgica. Sus restos fueron velados en la Asociacin General de Autores del Uruguay (AGADU), y su fretro cubierto con una bandera catalana. La enterraron en el Cementerio Del Buceo. 1988 Sus restos fueron trasladados al cementerio municipal del Molins de Rei.
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Tarjeta personal con logo MX

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La loca del Chaillot, apunte de Vernazza.

Teln de El Abanico, realizado por Mario Vanarelli, 1953

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La loca del Chaillot, programa.

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Margarita Xirgu El gran relato de la accin (el pasado)


Alicia Migdal

Los estilos fuertes en el arte son los que ms se pueden parodiar, aun cuando sea casi imposible apoderarse de ellos para una recreacin genuina. A Margarita Xirgu muchos la disfrutamos a travs de la parodia de otros, de Luis Cerminara, por ejemplo. La adhesin implcita en todo gesto pardico, que es un gesto crtico, estaba presente no obstante como adhesin en la eleccin misma de la figura a imitar, porque no se recorta del conjunto lo que no tiene relieve propio, aristas y permetros contundentes, no se parodia, del arte, lo que no ha conquistado un espacio propio y neto y es reconocido en su contundencia. En muchos sentidos, Margarita Xirgu representa el pasado. De un estilo, de un tipo de enseanza y de legado, de un pas, de un modelo cultural, de una cadena de transmisin. La parodia traa al presente, junto con el acento y el gesto, la autoridad de un ritual que durante varios aos se impuso en Montevideo pero que sigui presente despus de que Margarita se retirara. Quienes hoy tienen ms de siete dcadas y se formaron junto a Xirgu fueron testigos y partcipes de un gran momento uruguayo abarcador de todas las actividades culturales, que los que llegamos despus slo podemos imaginar en contacto con la prensa, las fotos, los libros, las revistas y la testimonialidad de la memoria ajena. Visto en perspectiva parece un momento arcdico, porque funciona, en el recuerdo prestado, como el pasado casi perfecto del ambiente espiritual de nuestra modernidad criolla: universalista, crtica, preocupada por el aqu y el ahora tanto como por la inteleccin de la tradicin. El pequeo
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Homenaje en la EMAD a los 50 aos de trayectoria teatral. 1956 30

Acto inauguracin de la EMAD, 1949.

pas batllista de la posguerra y sus perfecciones alcanzadas, como dijo Carlos Martnez Moreno con acidez. En ese pasado se movan, muchas veces de manera contrapuesta, Torres Garca y su Taller, Onetti en las dos orillas del Plata, Carlos Quijano y el Semanario Marcha, la Facultad de Humanidades creada en 1948 y todava con Vaz Ferreira en la ctedra de Filosofa y en la que Roberto Ibez, Paco Espnola y otro exiliado espaol, Jos Bergamn, establecieron un magisterio de la literatura que se extenda o reabsorba lo que circulaba por los cafs, las revistas y los diarios en los que la creacin y la crtica hacan punta. Nada quedaba fuera de la percepcin de aquella generacin que fue llamada Crtica. Ni siquiera los que no la integraban, como Margarita Xirgu, maestra ortodoxa que polemiz con el ansiado maestro de docencia heterodoxa que fue Bergamn sobre si regresar o no a la Espaa franquista. Una polmica amarga para Bergamn, cuyas sombras sobre Margarita dej anotadas en este artculo, y que ha sido expuesta por Rosa Mara Grillo. 10 Sin cine, ni televisin, ni cintas grabadas que registraran aquellos ltimos veinte aos de vida de Margarita -que fueron los veinte primeros de vida de la Comedia Nacional y de la Escuela Municipal de Arte Dramtico y tambin de buena parte de los teatros independientes- nosotros, los otros, enfrentamos continuidades y rupturas con los
En Jos Bergamn en Uruguay, una docencia heterodoxa. Editorial Cal y Canto, Montevideo, 1995.
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mismos instrumentos que durante tanto tiempo fueron los nicos instrumentos de recordacin del teatro como arte efmero: prensa, fotos, libros, revistas, testimonialidad de la memoria ajena. Ellos produjeron los relatos, las parodias, la pregunta sobre las herencias. En el caso de Margarita, el suyo fue el gran relato fctico llevado a cabo por la accin. Al frente de la Emad, de la Comedia, desde el Sols, protagoniz tal vez uno de los ltimos grandes relatos de una accin oficial que hablaba, en aquel Uruguay de Luis Batlle Berres, de continuidad y renovacin, hegemona, institucionalidad, referencialidad histrica. El 900, el 45: principio y mitad del siglo XX y dos pocas fundacionales en la cultura artstica y en la produccin de conocimiento. Atravesando el heterogneo ciclo modernizador uruguayo, est la catalana que tuvo que aprender a hablar el castellano cuyos ritmos tanto ense despus, y cuyas giras teatrales terminaron en el doble exilio (del fascismo espaol, del peronismo que la haba prohibido) y en una vida montevideana de enseanza, rigor y autoridad tan temida. En esa vida le toc formar parte de la fundacin y consolidacin del sistema teatral oficial: actores, autores, repertorio, estilo, institucionalidad. Pudo hacerlo porque su empuje, su temperamento y sus ideas tenan receptores poltico que eran interlocutores calificados, o tocados por la luz de la necesidad pblica. Fueron pocas de caudillos polticos de la cultura, pocas magisteriales en las que se respiraba la sensacin de primera vez de muchas cosas. En Situacin 1958 del autor teatral 11 (incluido en La crtica, generacin crtica Editorial Arca, Montevideo 1972), Angel Rama reflexionaba con su caracterstica mirada globalizadora, en la que slo mencionaba a Xirgu a ttulo informativo: Hasta pasado el 900 no tenemos creadores dramticos porque hasta esa fecha no se ha desarrollado el sistema corporal que crea a un actor nuevo, el primero de nuestra historia, quien ser el instrumento indispensable para las nuevas obras (...) Se ha observado ya que la aportacin principal
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La vida breve, catlogo del Cincuentenario de la Comedia Nacional, IMM, 1997. 33

Un da de trabajo en la Comisin de Teatros Municipales. De izquierda a derecha: Orestes Caviglia, Zabala Muniz, Angel Curotto, Miguel Ortn y Margarita Xirgu.

de nuestro drama criollo fue la creacin del actor. No se ha reconocido lo suficiente que no era solamente un actor, en cuanto hombre diestro y experimentado en la escena, sino la revelacin progresiva de un estilo interpretativo en que la comunidad teatral se reconoca gustosamente. Unos aos antes, en el suplemento de fin de ao de 1953 del Semanario Marcha12, su crtico teatral Mauricio Mller (Verdoux), escriba sobre El camino de las teatros independientes y en su anlisis se expresaba sobre el elenco de la Comedia en aquellos primeros aos de la gestin de Margarita y de la Comisin de Teatros Municipales presidida por Zavala Muniz: Tenemos un elenco oficial, principal factor de nuestra esculida vida teatral, que est haciendo teatro anticomercial por conviccin, por servir ciertas causas que profesa. La Comedia quiere prestarle un escenario al autor nacional. O bien la Comedia quiere dar obras al pblico porque cree en los textos, y en su valor cultural y educacional (...) Es una poltica que se ejecut a cuenta de la lucha por un teatro nacional superior, a la busca del inters pblico, en un esfuerzo por arrebatarle pblico a Paquito Busto, pongamos por caso (quien por ahora es la mejor prueba, desgraciadamente, de que el gran pblico existe), y en ese aspecto la Comedia ha creado una realidad y sa es el elenco, por encima de actores individuales. Actualmente un buen texto saldr mejor, y hasta el texto mediocre o sencillamente malo del autor nacional tiene
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Semanario Marcha, Ao XV, No. 702, 26 de diciembre de 1953

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mejores posibilidades de una defensa decorosa en manos de los actores de la Comedia Nacional. Por su parte, Antonio Larreta dej registradas muy recientemente sus puntualizaciones sobre el mito Xirgu. Con su elegante franqueza, escribe: Era una mujer reservada y modesta (por lo menos aparentemente) que prcticamente se borraba en las frecuentes tertulias del Camarn 8 ante la verba y la arrogancia del caudillo impenitente que era Zavala. Escuchaba, asenta, renda su tributo. Pero esto es ancdota. Me parece ms importante decir algo sobre el mito Xirgu, que los aos, el espejismo de todo lo extranjero y algunos intereses personales en cobijarse en ese mito, no han hecho ms que aumentar. Empiezo por decir que Margarita era una actriz poderosa, sobre todo en el registro trgico, que compensaba su flagrante amaneramiento, no slo vocal, con una presencia magntica y un sentido potico que la singularizaba en el entonces pedestre y rutinario teatro espaol. (Hablo del que aqu se vea, que era mucho). Personalmente le debo alguna de las ms grandes emociones de mi adolescencia, de la mano de Lorca, casi siempre. Su presencia a finales de los aos treinta y sobre todo la de Louis Jouvet en los aos 40 y 41 fueron fermentales para mi generacin, que aos ms, aos menos, fue la que cre ese teatro uruguayo dentro del Teatro Sols, y fuera de l, en los Teatros Independientes hasta la madurez y la eclosin a mediados de los 50. Pero entiendo que se
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Margarita Xirgu rodeada por alumnos y personal de la EMAD. Sentados: Gladis Aquino, Betti Dor, Estela Castro, Nelly Mendizbal, Margarita Xirgu, Luis Walco (Secretario), Nelly Antnez y Mery Greppi. Parados: La Schaver, Adhemar Rubbo, Juan Jones, Eduardo Proust, Orlando Tocce, Walter Vidarte, Estela Medina, Armen Siria, Dumas Lerena, Sr. Tolbe (Portero EMAD).

tiende a distorsionar y magnificar la incidencia de Margarita en nuestro teatro y concretamente en la Comedia Nacional. Form en dos o tres aos a un grupo notable de actores jvenes, imprimindoles sobre todo una severa disciplina, pero el tiempo se encarg de separar a los extraordinariamente dotados de los mediocres. Y ni siquiera los que abominan de la influencia del estilo de Margarita, saben lo qu abominan. El estilo de Margarita, que era personalsimo y que ella por cierto no se propuso trasmitir (tampoco a los actores de su compaa, cuando la tena) muri con ella. Como directora, fue ms lo que aport en la eleccin de los textos, que en su concepcin de la puesta en escena. Como actriz, incluso, fue decayendo hasta el error grave de su Lady Macbeth y lo anodino de su Loca de Chaillot Pero esa declinaChaillot. cin segua un curso opuesto a la creciente madurez de un grupo de actores que supo aprovechar de todas sus experiencias (incluso de la proximidad con Margarita) para ser lo que lleg a ser. Un pintor uruguayo de origen y trayectoria tambin catalana, Joaqun Torres Garca, se dio a la tarea utpica -considera Juan Flde crear una cultura, genuinamente, desde cero, de ponernos realmente en la historia del arte, y proporcionarnos una tradicin y un concepto de la pintura. El circuito europeo-criollo tuvo antes que nada en la pintura (Figari, Torres Garca, Barradas) su expresin ms original. A falta de una vanguardia literaria como la registrada en Europa,

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Margarita Xirgu en su escritorio. Detrs se ve un cuadro con sus alumnos de la EMAD.

hubo s en el Uruguay un viento lateral introducido por estos tres pintores que realizaron su obra fuera del pas, la trajeron a l y en l la sellaron definitivamente. Los tres recuperaron una pintura de fuerte raz americana despus de haber hecho el periplo europeo, un indispensable ida y vuelta -sobre todo para los artistas plsticos- que permita confrontarse y autopercibirse. La accin teatral, que aspira a nutrirse de todos los lenguajes, y que es colectiva y comunitaria, est sujeta a otros ritmos y decisiones interpersonales. Tiene otros tiempos de acumulacin. Su carcter no solitario condiciona sus resultados inmediatos y su gravitacin futura. Aquel Montevideo que ya haba configurado un imagen urbana propia, producto del coloquio con las influencias externas (Le Corbusier lo visit y admir en 1929), al que las enseanzas del Taller Torres Garca haban dado forma plstico-simblica y por el que transitaba, solitario, el emigrante italiano Alfredo De Simone, cuyas pinceladas poderosas y escultricas estaban en las antpodas del constructivismo, aquella ciudad alberg mucho, casi todo lo que Montevideo, la coqueta en conexin con Buenos Aires, la reina, poda absorber. En aquel clima de sincretismo Xirgu fue reservista de lo castizo pero tambin impulsora de los textos de la novedad, y sobre todo, consolidadora de un concepto de institucionalidad artstica.

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Oh! Que apuros, de Francisco Javier de Hacha, en homenaje al centenario del Teatro Sols. 29 de agosto de 1956. Alumnos de la EMAD dirigidos por Margarita Xirgu.

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Jos Echave realizando la escenografa para El Abanico, 1953

Talleres de la Seccin femenina de la Universidad del Trabajo confeccionando trajes para El Abanico, 1953

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El alcalde de Zalamea, de Caldern de la Barca. Dirigida por Margarita Xirg, 17 de diciembre de 1953. De izquierda a derecha: Margarita Xirgu, Walter Vidarte, Dumas Lerena, Juan Jones, Jorge Triador y China Zorrilla.

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Elenco de la Comedia Nacional antes de salir de gira por el interior de la Repblica.

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