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V

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


\

^adrtd. Hfio de 1906. Imprenta


de Hntonio JNIarz o,
nienegldo, az dupdo,

San BerCeU 1.977

elseo GUARDIOLA VALERO.

importancia

Social

e c^rQ,
CON UN PROLOGO

Don Adolfo Bonilla San Martn.


catedrtico de Histora de la Filosofa de la Universidad Central.

MADRID
Librera de Victoriano Surez.
Calle de Preciados,

nm,

48.

1907

,4

R1 81
8^^

47

5^
Es propiedad del autor. Quedahecho el depsito que marca la ley.

y la memoria
mi padre.

de

Elseo,

PRLOGO
El libro que ahora publica
Valero, debe, por su tesis
el Sr.

Guardiola

y por su contenido,
problemas capitales

llamar

la

atencin de todo pensador. El asun-

to concierne

uno de

los

de

y su desarrollo, en la parte de que este volumen trata, no slo toca lo


la sociologa,

que pudiramos llamar cuna del arte moderno, sino

que adems constituye una explica-

cin,

suficientemente

documentada,

de

las

grandes civilizaciones orientales


la inmortal civilizacin

(India, Judea,

Egipto, Asiria-Caldea, Persia), y asimismo de

greco-romana, miradas

desde

el

punto de vista esttico.


la

Explicar la vida de un pueblo por


lucin

evo-

de su Arte,

la

vez que demuestra la

importancia social de este ltimo, conduce de

VIII

PROLOGO

un
to

modo ms

ntimo y directo al conocimien-

trica,

de su carcter y de su representacin hisque cuantas noticias se den acerca de

sus vicisitudes polticas. stas podrn servir

para indicarnos

el

armazn en que
el

la activi-

dad del pueblo se ha encerrado, pero nada


mejor que
el

Arte nos revela


su

principio in-

manente de

vida, los deseos

que

le

han

agitado, las grandes aspiraciones que han con-

movido

su ser y

que

le

han hecho soportable


primero
que, con

la existencia

Hegel, en su Esttica^ fu quiz

el

que comprendi en todo su alcance este valor


substancial del principio artstico, y
el

gigantesco esfuerzo (apoyado,

ms bien en
investi-

una genial intuicin que en positivas


gaciones
lizacin de la
social.

histricas), pretendi hallar en la rea-

Belleza, la clave del

progreso
la

Aquella su doctrina, segn

cual la
tres

idea de lo Bello se ha manifestado bajo

formas esenciales y fundamentales: la forma simblica^ la forma clsica y la forma romiUica^ encierra,

pesar de aparentes excepciones,

un fondo de verdad indiscutible. Responde,


evolucin histrica, y puede servir adems, dentro de cada uno de los peen general,
la

PROLOGO

IX

rodos de esa evolucin, para explicar y agrupar las distintas tendencias. El presentimiento

de un algo misterioso, cuya naturaleza se desconoce, pero

que sirve de sustentculo y da valor permanente la realidad, es lo que parece distinguir y caracterizar la vida artstica

intelectual

de todos los pueblos orientales.


la

El pantesmo, expresin de
sa y filosfica

creencia religio-

de esos pueblos, informa igualartstica.

mente su vida

Indios,, egipcios, cal-

deos, persas, han venido al


tir el

mundo para

sen-

anhelo de lo sobrenatural y de
las

lo divino,

sospechndolo hasta en
nifestaciones de
lo real.

ms ntimas mala

Por eso

forma

ais-

lada no poda tener valor sustantivo sus ojos,


ni

era posible

que estuviese en relacin arm-

nica con la idea.


la

En

tanto, a su juicio, llamaba


artstica (ni

atencin
la

la

forma

ms
la

ni

menos
el

que

forma natural, no producida por

hombre), en cuanto despertaba en


idea del misterio divino.

mente

la

De

ah

que todo ese


tal,

arte sea sirriblico, y, en cuanto

obscuro

imperfecto, porque no sindola idea simblica

una verdadera representacin que pueda ser


objeto de conocimiento analtico,
el

medio,

la

forma que

el

artista

haya empleado para

tra-

PROLOGO
ducirla en la palabra, en el dibujo en
el so-

nido, el smbolo, en suma, ha de ser necesa-

riamente imperfecto

(i).
el

Lo

contrario se observa en
el

arte

clsico
l la

por antonomasia, en

arte griego.

En

idea de proporcin y de armona es lo caracterstico. Parece ser el arte de un pueblo feliz,

contento de la vida, que ha resuelto todos

los

forma

problemas y que venera tanto ms la real, en sus propias naturales manifes-

taciones,

que

la idea

eterna y misteriosa. El

pueblo griego no es pesimista (implicara un


absoluto desconocimiento de su historia suponer lo
contrario); es, al revs,

un pueblo
ser

sa-

tisfecho y

sonriente,

como todo

creador.

En

eso estriba el secreto de su extraordinaria

vitalidad

y de su poderosa

influencia,

que de
en-

otro

modo no

se explicaran. El

pesimismo

gendra pasividad y melancola, cosas ambas contradictorias del genio griego. Cuando Ditima, la extranjera de Mantinea, ensea Scrates,

en

el

Fedro platnico,

lo

que sea

el

(i)

Vase nuestro

libro:

El Arte

simblico

(esbozo de
1902.

una

teora de las

formas

artsticas).

Madrid,

P-

gina 12.


PROLOGO
XI

Amor, nos comunica


turaleza del arte

mismo tiempo la nagriego: Lo feo est en desal


lo divino;

acuerdo con todo


armnico...

pero

lo

bello es

El amor,
bello,

oh
t

Scrates!,
piensas.

no

es

qu Amor de engendrar y producir en As es que Y ,Jpor qu es verdaderamente, amor de generacin? Porque generaamor
bello.

de lo

como

Pues,

es?

lo

Posible es

as

sea, dije.

repuso.

la

la

cin es para
tal,

el

ser mortal lo eterno inmor-

y,

segn hemos confesado, es de necesila

dad que deseemos


si

inmortalidad en

el

bien,

es

que

el

amor
el

consiste en el deseo de po-

seer siempre

bien.

necesario es tambin,
el

segn este razonamiento, que

amor sea

asi-

mismo amor de

la inmortalidad.

El sentimiento esttico de Grecia no


pues, un sentimiento

era,
el

contemplativo,

como

de Oriente, donde

la

sospecha de
artista y

lo divino

em-

bargaba
l la

el

nimo

del

aniquilaba en

idea de su personalidad individual; era un

sentimiento engendrador y activo, donde lo bello

constitua

un acicate para

la

obra. Quiz en

los

primeros momentos de su vida artstica,

influido por el Oriente, y sobre todo

por Egip-

to y

por Caldea,

el

pueblo griego (usando la

PROLOGO
grfica terminologa de Nietzsche) fu
neo; pero
apol-

no cabe duda de que

el

esplendor

de su civilizacin y de su cultura inmortales se deben al elemento dionysaco. El arte romntico representa un retorno perodo simblico,
cientemente, por
influido,
al

ms menos cons-

la

idea cristiana.
artista la

En

l vuello

ve preocupar
infinito,

al

impresin de

y se esfuerza por representarla en la

medida de
cierto

sus facultades, olvidando


la

hasta

punto

innata sencillez de lo clsico, y


la

dando menos importancia


la

forma real que


advierte

que Grecia

le

atribuy.

Como

He-

gel, la

unidad

caracterstica del arte clsico


el

se quebranta en

romntico, donde la idea

vuelve ser duea y seora de la forma, y donde el desnudo pierde aquella representacin substantiva que tuvo en Grecia.

Se

trata

de un arte ms pesimista que

el clsico,

aun-

que menos que


tende ver,

el

simblico, porque ve, pre-

ms

claro que ste.

Por

la

ltima compenetracin de influencias

(tcnicas, filosficas, polticas,

econmicas,
ser,

etal

ctera)

que supone,

el

Arte viene
factor

mismo tiempo que un


social,

de
los

la

evolucin
facto-

una sntesis de todos

dems

PROLOGO
res.

XIII

Esto es lo que ha querido demostrar

el se-

or Guardiola Valero en su trabajo, y esta es tambin, nuestro juicio, la impresin que deja
la lectura

de su obra. La Historia viene cotesis,

rroborar esa

manifestndonos que

la

prola

duccin artstica duradera es estimada,


larga,

como
la

expresin del

modo de
la

ser de todo

un pueblo. Para nosotros,


de
si

mera discusin

litada y

la

Odisea son obra de una

persona individual de varios poetas, implica


el

convencimiento de su aspecto
Discutir, despus

artstico-so-

cial (i).

de

esto, si la

frmula del
el

pensar
el

artstico

debe ser

el

Arte por

Arte,

Arte por

la Belleza,

el Arte por el
el

Bien,

parcenos perder miserablemente


el

tiempo. Quin sabe lo que es

Bien, ni la

(i)

No

ha mucho, encontrndonos en Barcelona,


obra del templo de
el

visi-

tbamos

la

la

Sagrada Familia,

sir-

vindonos de gua

mismo
estilo.

arquitecto, Sr. Gaud, genial

creador de un nuevo

Lamentbamos que

la

cons-

truccin no estuviese terminada, y el insigne maestro nos


dijo:

No

lo siento;

ms bien me agradara no acabarla


producto de varias generaciones. Es,

yo mismo, porque entiendo que estas obras, para ser duraderas,

han de
la

ser

en efecto,
celencia
.

arquitectura, la labor de arte social, por ex-

XIV

PROLOGO

Belleza, ni la Verdad, ni ninguno de los con-

ceptos trascendentales? Si

el

artista

espera
la

formar estos conceptos antes de producir,

obra de arte no existir jams. Claro es que

hay un arte de idea y un arte de reproduccin de lo real, una manera de hacer idealista y
otra realista, pero en ninguna de ellas resultar

una obra

bella

si

el artista

no acert

in-

terpretar con energa una emocin. En toda

produccin esttica existe un algo inconsciente

que

el artista

deposit en

ella,

sin darse

cabal cuenta de su alcance ni de su interior contenido.

De

aqu aquella teora platnica,

sostenida en

el Ion,

acerca de la irresponsabi-

lidad del creador;

no es

quien habla, ni

quien se expresa, es

iin dios el

que habla y se

expresa por
(posedo por

l,

el

que no se sienta endiosado


no dar luz nada perel

el dios),

manente. El arte es una generacin, en que


artista

desempea

el

papel de hembra;

hay

profesionales estriles que prohijan obras ajenas, fabrican imitaciones muertas de lo real

como
hay

la

mujer infecunda adopta hijos de


pero en todos

otra,

se complace en vestir y adornar muecos;


artistas generadores,
el pre-

liminar de la creacin es una emocin vivsima

PROLOGO

XV
el

y embriagadora, que se traduce en

deseo de

engendrar y en
el

el acto

mismo generativo, aunla

que siempre, como en

produccin natural,
la

proceso interno sea independiente de

vo-

luntad, y la calidad del producto slo sea

co-

nocida a posteriori. Goethe comprendi


nadie ese carcter de
la

como
lo

funcin artstica, cuan-

do

dijo, al final
lo

de su segundo Fausto, que

temporal y

perecedero no son ms que un

smbolo, una mera fbula, y que slo lo Incomprensible, lo Inenarrable, lo Infinito, lo Fe-

menino

eterno, nos

conducen
el

al cielo.

Un
lero,
tal

libro,

como

del seor Guardiola


refiere

que estos problemas se

Vay que

suma de

valor representa, ser siempre un

provechoso y digno de lectura. Y el hacerlo notar es lo que nicamente constituye el


libro

propsito que nos ha guiado en estar cortas


lneas

de introduccin.
jdoljo Bonilla

^a/7 jYfarfn.

CAPTULO PRIMERO
DEL ARTE EN GENERAL
El

hombre

tiene

un

fin racional,

como

lo

tienen

todas las cosas que le rodean.

Nada existe por azar; nada carece de sentido de finalidad precisa y concreta; todo tiene su y trmino, su condicionalidad fija y caracterstica,
que
le

convierte en factor de ideas y de hechos


se estudian en
3'

ms universales. Cuando las cosas


cin con
el

mismas,

considerndolas en absoluto

fuera de toda rela-

mundo que

le

rodea, rompiendo, por

mquina maravillosa, de que todo viene constituir una rueda de un orden ms menos elevado, entonces se produce un conocimiento errneo, , cuando medecirlo as, el engranaje de esta
nos, incompleto y apartado de la realidad.

Mustrase esto con entera claridad en el Arte, que, mirado bajo el aspecto del placer que nos causa lo bello, se ha tratado de explicar sencilla-

mente como un fenmeno del orden fsico material, sin ms alcance que el de una sensacin

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

ms menos ntima, pero siempre limifuncionamiento fisiolgico de nuestro organismo. Considerado de esta manera, el arte llena su
nerviosa,
al

tada

fin,

desde

el

sin agradable nuestra sensibilidad.


all su aspiracin,
el

momento en que causa una impreNo va ms

y una vez llenado aquel objeto, destino capital del arte se ha cumplido.

Dentro de esta teora el placer esttico se subordina al cumplimiento de las funciones vitales ms rudimentarias, y lejos de buscar su raz en las interioridades de nuestro ser, lo halla en la
satisfaccin pasajera de

una exigencia de
la

la acti-

vidad.

razn Herbert-Spencer, y con l Sergi y Ribot, cuando ven en la emocin esttica una forma del juego, un ejercicio

Habra, pues, que dar

muscular destinado disipar


el

el

exceso de

energa acumulado en

organismo, admitir,

con Darwin y Grant Alien, que obedece la ley de la seleccin sexual, sin ms alcance que el de proveer la conservacin de la especie. Pero el juego, que slo da por resultado obras ftiles y grotescas, no ha podido producir el arte,
la

ms

seria

la

ms

intelectual de las creaciones

del hombre.

El juego fisiolgico es inconsciente; casi se con funde con el instinto; y la emocin esttica es reflexiva, y se produce con tanta ms energa cuanto ms se aleja el hombre de su estado pri-

GUARDIOLA VALERO
mitivo,
turales.
el

ms apto para aquellas expansiones naLa actividad fsica, por s sola, es casi

siempre estril, y la actividad esttica es constantemente fecunda y creadora. Por otra parte, la pasin sexual es grosera y egosta en s misma, y, como el juego, tiende
satisfacer necesidades del orden individual; al

revs que el placer esttico, que es siempre noble y altruista, y no se produce aislado, sino que se hace ms intenso medida que extiende su radio de accin y aumenta el nmero de los espritus sobre que se dilata. No es esto decir que en el placer esttico la parte psicolgica ande divorciada de la sensibilidad.

Inteligencias tan claras

como Descartes no

su-

pieron apreciar en lo bello sino lo que es agradable los ojos.

Un genio

tan elevado

como Platn lleg

com-

parar \a cocina con

y en nuestros das un filsofo tan espiritual como Guyau, ha hablado del placer esttico que le produjo el beber un vaso de leche. Y es que la emocin esttica es la ms universal y completa de las emociones, y abarca al hombre entero en su doble aspecto fsico y moral; se dirige la vez al alma y los sentidos, y exige imperiosamente el concurso de todas nuestras
la retrica,

facultades. Si, pues, el arte, fruto inmediato de la

emocin

esttica,

y que participa de

los caracte-

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

no es estril ni inconsciente; si no es tampoco egosta, y ama, por el contrario, y favorece la sociabilidad, el arte es provechoso y til; ha de tener un fin y dirigir en prevista direccin
res de sta,

sus pasos.
Si no se propusiera

mas que agradar,

sin fin

ulterior alguno, quedara reducido la categora

de un placer sensual, como ste pasajero y muchas veces peligroso, sin alcance ni influencia sobre la vida del espritu. Tal pretenden los representantes de la escuela llamada Parnasiana partidarios del arte por el arte, que reducen la misin de ste exponer, con ms menos brillantez, un pensamiento, y convierten toda su trama en una habilidad de ingenio, sin ms valor que el de un hecho puramente objetivo y formal. Misin que en el fondo no es mucho ms noble que la que le asigna la escuela inglesa evolucionista. Reducido as, dice Proudhn, no ser ms que una excitacin de la fantasa y de los sentidos, es el principio del pecado... Es, desde este punto de vista, como los historiadores y los moralistas han visto en el cultivo de las letras y de las artes la causa de la corrupcin de las costumbres y de la decadencia de los Estados... Es el vicio en todo su refinamiento (i). El arte por el

(i)

Frondhn: Pn'nd/>e de 'Arf.


49.

Fars,

1865, pginas
s,

48 y P.J. Proudhn.

Rosenthal:

Les destines de P Art social d^apr

Pars, 1894, pg. 4.

GUARDIOLA VALERO
arte, dice

Max Nordau, practicado nicamente para desahogo y satisfaccin del artista, es el arte del hombre cuaternario, del hombre de la
caverna. Constituye la prueba de
la

ms profunda

ignorancia

(i).

La

belleza es, no dudar, el objeto inmediato

del arte; pero su fin mediato, es

como

dice Guyau,

instruir y moralizar los individuos

las so-

ciedades.
El peligro que apunta Schiller de que la belleza

pueda obscurecer

el

sentido moral en el

hombre

de refinada educacin artstica por la costumbre de obedecer siempre las exigencias del gusto, slo se concibe en el arte que no ha excitado ms que la sensibilidad ciegas, y que desdea o ignora
su accin legtima sobre esta y las
tades.

dems

facul-

La
lleza

filosofa

hasta aqu haba considerado

la be-

como
la

del dominio exclusivo de la sensibilila

dad, relegando

verdad
la

la inteligencia

el

bien

voluntad, estableciendo as una distin-

cin arbitraria en

unidad indivisible del alma


la posi-

humana, y admitiendo, en consecuencia,


un

bilidad de conflicto entre energas que concurren

mismo

fin

y que nunca pueden estar en desafectada de placer dolor,

acuerdo.

La

sensibilidad,

(i)

Max Nordau: La funzione

sociale dell Arte, secon7

da edizione. Torino, 1897, pgs.

y 13.

IMPORTAN'CIA SOCIAL DEL ARTE

puede, por

emprender acomoden muy cabalmente la ley de su destino; pero en la emocin de carcter elevado, en la verdadera emocin esttica, la sensibilidad concurre con las dems facultades dar la mayor elevacin al posible acto espiritual
la

violencia del mpetu,

direcciones que no se

y hacerla que obre de lleno sobre


tera del individuo.

el

alma en-

hay, pues, belleza moral inmoral, porque verdadera belleza, como deca Platn, es siempre buena. De la misma manera toda verdad es buena y bella, y todo bien es bello y verdadero. Es en esta sntesis suprema como se aprecia la identidad de valor que un mismo hecho tenga para la ciencia, sea cualquiera el punto desde que se le mire, y es as tambin como se avanza
la

No

en do

el

las vas

camino de nuestra perfeccin, multiplicanque aseguren el acceso al trmino deel

seado.

Lleva razn Guyau cuando afirma que


especie de resonancia de
la

sen-

timiento esttico consiste esencialmente en una

sensacin travs de

todo nuestro ser, sobre toda nuestra inteligencia

y nuestra voluntad. Es un acuerdo, una armona entre las sensaciones, los pensamientos y los sentimientos
(i).

(i) Guyau. Los problemas de la esttica contempornea. V. esp. Jos M. Navarro de Falencia. Madrid, 1902, p-

gina 97.

GUARDIOLA VALERO
Estas tres actividades tienen para

Lemcke una

verdad es el fundahermosura el adorno (i); ms propiamente, son aspectos de una misma cosa, constituyen una Trinidad, como quiere Fierens-Gevaert, en que la verdad es el Padre, el cual engendra lo bueno que es el Hijo, de donde procede lo bello, que es el Espritu Santo (2),
accin recproca en que
la

mento,

el

bien

el

fin,

la

No
lo

est, pues, aislada la sensibilidad,

estn las dems potencias del


s

como no hombre en la reune, ni es


lci-

lacin de finalidad que entre


to

las

tampoco negarle

la

participacin que le co-

la obra total del espritu. Pero hay una diferencia: la verdad y el bien constituyen por s mismos la aspiracin suprema del alma, y en su posesin estriba el fin ltimo adonde la inteligencia y la voluntad se dirigen; pero la belleza por s sola no puede marcar el lmite adonde la sensibilidad se reduzca, porque poseer lo bello sin ulterior resultado es contentarse con una riqueza improductiva, y su mayor mrito consiste en ser el vehculo ms seguro para llegar los dominios espirituales de sus hermanas.

rresponde en

(i)

Lemcke.

Esttica. V. esp.

de M. Unarauno. Madrid,

pgina 22.
(2)
rs,

Fierens-Gevaert. Essai sur I Art contemporain. Pa-

1897, pg. 140.

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


este sentido el orden esttico est subordial

En
nado

tual, Cristo,

orden moral. El ideal de )a vida espiripor ejemplo, dice Rosenkranz, no se representar precisamente feo, pero no lo ser bellamente la manera antigua. Lo que llamamos belleza del alma reside en la volantad... Esto justifica el dicho de Leichtemberg de que toda virtud embellece y todo vicio desfigura (i). La belleza en ltimo lmite constituye para el alma el goce de la divinidad, y es acaso la posesin ms completa de todas las perfecciones; pero la forma en que se da y el sentido en que se realiza en la vida hacen de ella una fuerza al servicio de ms altas
potestades.

De este modo entra la belleza en el arte, sirviendo de estmulo y de aliciente para llegar hasta la verdad y el bien, atrayendo las almas como un imn hacia la cumbre donde la ciencia y la virtud brillan con la aureola de un ideal divino. El arte aparece como un llamamiento todo
nuestro ser,

como una excitacin de

todas las fa-

cultades, que impele obrar en la direccin que


el

estmulo se propone.

En
al

tal

sentido no cabe negar que el arte presta


servicios insubstituibles, y

hombre

dada su im-

portancia no puede ser indiferente la direccin

que adopte.
Rosenkranz.
^stetiik des
Hasslichen,

(i)

Konisg-

berg, 1857.

GUARDIOLA VALERO

9
la

La fuerza que dirige nuestra actividad, que

ennoblece y la educa, tiene una utilidad indiscutible para el hombre, y mayor si cabe para las sociedades, puesto que dispone de recursos propios, extraos las dems potencias, que le per-

miten mover

muchedumbres. Lo es en mayor grado el bien moral, que satisface necesidades de un orden ms elevado. Lo til, dice Durand (de Gros), es todo lo que secunda los diversos fines de nuestro ser, todo lo que ayuda
el

alma de

las

No

slo el bien material es til.

nuestro bien nuestra felicidad

(i).

Pues bien: el arte que exalta y embellece la vida; que tiende hacernos amar el deber y comprender con pequeo esfuerzo la ciencia; que

mueve nuestra

actividad incitndonos obrar

conforme nuestro destino, y que ensancha el espritu de sociabilidad frente al estrecho egosmo que nos aniquila; que penetra en el alma de las cosas adivinando lo que se escapa los ojos de la ms sutil inteligencia, y que presiente el porvenir con intuiciones de iluminado; el arte, que tan provechosos fines realiza, entraa una indiscutible utilidad, sin cuyos resultados la vida sera deficiente y mezquina. Alejar lo til de lo bello y de lo sublime, dice el mismo Durand (de Gros), es querer separar
(i)

Durand

(de Gros). Nouvelles recherches sur

VEs-

thetique et la Morale. Pars, 1900, pg. 81.

JO

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

contra toda razn

lo que la naturaleza ha unido. despecho de Kant y de su escuela, la esttica moderna afirma que la utilidad constituye la ra zn final de lo bello (i). Y como no es un mero pasatiempo ni un juego de ociosos, como realiza una funcin de palpable transcendencia individual y social, el arte debe ser necesariamente moral y bueno, menos que

"no

renuncie toda influencia y toda intervencin en la vida activa y en las costumbres. Nadie niega, y el mismo Brunetier lo reconoce,

se

que del arte, como de todas las cosas humanas, puede abusar y se ha abusado con una freEste ejemplo ha llevado muchos estimarlo

cuencia dolorosa.

como un medio de corromper las almas como algo por s mismo nocivo y que conduce inconscientemente la inmoralidad (2). En las sociedades en decadencia gusta presen tar el vicio con ropajes seductores que le den apariencias de virtud, y en muchas ocasiones se echa mano hipcritamente de lo bello como de lo ms santo, para realizar los fines ms depravados
-

y perversos.
nio las costumbres de

No agravaron Ovidio y Petronio con la Roma imperial,


Durand (de
Brunetier.

su ingesino

que

(i) (2)

Gres), pg. dem, 83.


et la

L'art

moral. Cuatrime edition.

Pars, 1898, pg. 99,

GUARDIOLA VALERO
ellos

II

mismos fueron arrastrados por


y
los

la corriente;

los prncipes

poderosos de todas

las

edades

(demos gusto Nordau), se han valido del palacio, del cuadro, de la estatua, para glorificar su dominacin y ejercer ms cmodamente su tirana: las Venus y las Dnaes ms impdicas han venido por mano del Ticiano y del Correggio despertar el cieno de todas las voluptuosidades; y los artistas ms ilustres, como Miguel ngel, no han reparado en esculpir en mrmol la pasin brutal de Jpiter y Leda, se han atrevido, como Della Porta, llevar los amores indecentes de Alejandro Farnesio bajo las bvedas mismas de

San Pedro.
El arte, es verdad, puede conducirse por los caminos ms extraviados; pero esto ser siempre

profanarlo y envilecerlo. Nadie discute que el pintor podr hacer lo que

quiera con su pincel y el escritor con su pluma; pero ni Julio Romano con sus grabados obscenos del Aretino, ni Boccacio Rabelais con las pro-

vocaciones de su risa escandalosa, llenan tan completamente sus deberes de artistas, como esa legin de sacerdotes de lo bello que consagran

su inspiracin enaltecer los ideales de la religin y de la ciencia, esa serie de espritus elevados, la manera que Tolstoy Ibsen, que luchan en nuestros das desde la novela y el teatro por difundir las ideas nuevas, precursoras de un estado mejor para la humanidad.

12

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


si

Ha}',
ral;

se quiere,

un arte depravado inmo-

pero ste, verdaderamente no es arte; es ms


la

bien un mal empleo del medio ms adecuado para


llegar

perfeccin. No es
la

la

palabra

la

palan-

ca

ms poderosa de

racionalidad del hombre?


la

No son la voluntad y ms provechosos para


sin
ra,

inteligencia los dones

la felicidad

humana? Y,
la

embargo,

la

palabra se emplea para

menti-

como

la

inteligencia y la voluntad se encami-

nan torcidamente al mal, contrarrestando el destino que les est marcado por la Naturaleza El
agua,
el

fuego, todos los elementos y todas las

fuerzas del

Cosmos
fcil

se

han dado

al

hombre para

hacerle ms

consecucin de su destino; pero, cuntas veces no produce la devastacin


la

la

ruina con las mismas armas de que se le

lia

provisto para procurarse la vida y el bienestar? La aplicacin de la belleza fines extraos y torcidos, no implica sino ignorancia de parte de
la emplea. Es un arma peligrosa en manos de un nio de un ignorante. El arte debe ser ejercido por quien sabe la augusta misin que desempea. La belleza es santa, ha dicho Vctor Hugo. Hacer de ella un mal empleo es profanarla. El verdadero artista, dice Guyau, debe ser hombre sociable y benvolo acabar por hacer desaparecer en sus obras la vida, que es el fondo slido de toda belleza (i). Lleva razn Nietzsche

quien

(i)

Guyau. El arte desde

el punto de vista

sociolgico.

V, esp. de Ricardo Rubio. Madrid, 1902, pg. 120.

GARDIOLA VALERO

decir,

cuando afirma que el artista debe ser inocente, es debe someterse grandes purificaciones y
consagraciones para llegar
la

inocencia misma

del arte

(i).

El objeto del arte, dice Ruskin, es

despertar amor y admiracin hacia todo lo que por su medio se embellece. Con relacin nosotros, aade,

todo gran arte es enseanza; con


(2).

relacin la Naturaleza es adoracin


el mal, los

Cabe,

pues, revestir de formas bellas el vicio, el error,

para despertar
los

el

hombres hacia

amor y la admiracin de mayores enemigos de su

felicidad y de su destino?

Hacer
la

la belleza buscar en el fango los motila

vos de su inspiracin es proponer

voluntad

negacin de

misma y
la

atraerla arteramente

su perdicin por los caminos

ms extraviados. La
los

miseria, la ignorancia,

injusticia,

senti-

mientos bajos y groseros, todo lo que constituye el fondo malsano de nuestra naturaleza, como dice Sertillanges, no se puede remover impunemente (3). Conduce siempre a la animalidad y al extravo, niega el destino racional de nuestra naturaleza, y como todo lo que es repugnante y feo, no cabe dentro de los lmites de lo puramente
bello
(i)

esttico.

Zoccoli. Federico Nietzsche. Torino, 1901, pg. 221.

(2)

Sizeranne. Ruskin ei la Religin de la Beaut. Cinedition. Pars, 1901, pg. 214.


Sertillanges.

quime
(3)

L Art et la Morale. Troisime edition.

Pars, 1900, pg. 37.

IX

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


es,

No
rezca

pues, exacto que el arte carezca de fina-

lidad propia, ni que la belleza perfecta se pa-

agua pura en que no tiene sabor alguno, como quiere Winckelmann (i), porque esto, como dice Seailles, sera poner lo bello absoluto en lo inspido (2). El agrado que en nosotros despierta lo bello no es ms que un incentivo para hacernos amar el objeto, el ideal que se propone como trmino nuestra actividad, porque lo que agrada se ama, lo que se ama solicita la imitacin y lo que se admira eleva los corazones y los purifial

ca.

Esto slo nos mejora.


el

En

fondo del alma, deca ya Sneca, existen

semillas de virtud que slo al contacto de la belleza se despiertan

y germinan. Los aplausos del demuestran (3). Al artista toca desarrollar los grmenes del bien que la naturaleza ha depositado generosamente en todas las conciencias. La obra de arte, como dice Lahor, que no
teatro lo

contribuye

al

progreso y

la

dignificacin del

hombre

es inferior y

vana

peligrosa porque da las

Pudo aadir que es facultades humanas una


(4).

aplicacin distinta de la que le pertenece.


(i)

Un

ar-

Winckelmann. Histoire de V Art


pg. 40.
Seailles.

chez les anciennes.


Pars, 1789.

V. francesa de M. Huber. Nouvelle edition.

T.

11,

(2)

Essai sur

le

genie dans Vart. Troisime

edition. Pars, 1902, pg. 216.


(3)
(4)

Epist. 168.

Lahor.

V /Ilusin. Preface.

GUAKDIOLA VALERO
te

que despierte sentimientos groseros y demacomo dice Guyau, nos rebaja en la evolucin de los seres, y nos hace vivir y simpatizar con tipos destinados desaparecer, que son como supervivencias de edades primitivas (i). No es el capricho el que debe guiar la mano del artista, sino el deber ms alto de la justicia y de la verdad. El arte inmoral y falso corresponde siempre sociedades decadentes y corrompidas.
siado positivos,

Que
gua

se le violente hasta hacerle hablar otra len-

distinta de la suya, no indicar sino que se hace de l un mal uso. Contemplando el cmulo de obras inmorales que el extravo los artistas ha producido en todos los tiempos, se ocurre exclamar parodiando al poeta. Belleza; cuntos abu sos se cometen en tu nombre! Digmoslo de una

vez.

La

belleza verdadera, la belleza legtima y

salvadora slo es accesible para los corazones

donde resulta siempre provechosa y fecunda. Lejos de confundir en el hombre el sentido de lo bueno con los estmulos de la sensualidad, como tema Schiller, su accin bienhechora ennoblece el alma y la redime de toda abyeccin. Una vida esttica es propiamente una vida de
puros,

santidad.

El movimiento filosfico contemporneo ha ve-

nido

fijar

de un modo definitivo

el

papel moral

(i)

GiMydXi.

Los problemas de

la Esttica contempornea.

V. esp. de Navarro Falencia. Madrid, 1902, pg. 71.

l6

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

social del arte, asignndole

una misin instrucllegar la

tiva y educadora.

No
lor

es el arte solamente

un medio de
educar

perfeccin individual: es adems un arma de vasocial para dirigir y


las

muche-

dumbres.
tin,

belleza en manos del artista es una sugesun medio de atraer las voluntades hacia el ideal que se reviste de aquellas perfecciones. Obrando sobre las masas, despierta, al decir de Guyau, una emocin intensa que se transmite como un contagio saludable y las une en los ms

La

bellos sentimientos.

El arte as mirado supone una obra de amor y de simpata que funde los espritus en una comunidad de afectos y de aspiraciones. Tcale como las dems fuerzas sociales y acaso en mayor grado que todas, contribuir al perfeccionamiento intelectual y moral de la humanidad.

Todo

arte,

dice Fouille, es un medio de con-

cordia social, y

ms profundo an que los otros: porque pensar lo mismo, es mucho sin duda; pero no es bastante para hacernos querer de la misma manera: el gran secreto es hacernos sentir todos igual y este es el prodigio que el arte realiza (i).

Nace, pues,

la utilidad

la

moralidad del arte

(i

Fouille.

La Morale, VArtet la

Religin (Vapres Gu-

yau. Quatrime edition. Pars, 1901, pg. 200.

GUARDIOLA VALERO

de

la

misin social que desempea. Moralidad


in(i).

sociabilidad, dice Bray, son dos nociones

separables

Quien dice

sociabilidad,

aade

Fouille, dice educacin (2).

Desde

el

momento

en que se reconoce al arte una influencia directa en los destinos humanos, hay que concederle tambin un fin cuya realizacin revista la mayor
importancia.

Pero no slo se dirige el arte al sentimiento, se dirige tambin la inteligencia. No busca nicamente llevar los hombres la virtud, como deca Platn; se propone la vez infundirles nociones ideas, cuya comprensin se hace as ms fcil, de otro modo no llegaran hasta ellos. Los artistas, decan ya los escpticos por boca de Sexto Emprico, son preceptores obligados de los pueblos, encargados de predicar la verdad las multitudes, y los poetas son sabios que condensan la historia y las aspiraciones del pueblo en sus cantos para afirmar ms claramente los rasgos de su vida (3). A trueque de las inquietudes y los cuidados que proporciona el arte, haba
dicho antes Epicuro, tiene
la

ventaja de comuni-

car los espritus vulgares las verdades que no

son capaces de adquirir de otra manera


(i)
(2) (3)

(4).

Bray.

Du

Beau. Pars, 1902, pg. 187, nota.


d' Aristoie et de

Fouille. Ob. di. pg. 198.

Benard. L' Esthetique

ses succes-

seurs. Pars, 1889. pg.


(4)

254 y 255.

dem.

Id. pg. 213.


3

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


civilizadora del arte la

La potencia benfica y
simboliz, de

muy
las

antiguo, la fbula en Orfeo,


fieras

con su canto; en Apolo, cultivando los dioses del Olimpo con su ctara; en Anfin, impulsando las piedras con su lira formar por s mismas las murallas de Tebas. Para todos los pueblos, sus grandes legisladores, Moiss, Soln, Minos, fueron la vez grandes artististas: las le3'es fueron promulgadas en verso para hacer ms agradable su conocimiento y conservarlas ms fcilmente en la memoria: sabios y filsofos como Thales, Xenfanes, Parmnides, Empdocles, escribieron en verso sus tratados de Fsica y de Moral para hacerlos asequibles todas las inteligencias; y los grandes artistas, Homero y Virgilio, Dante y Camoens, Shakespeare y Cervantes, Rafael y Miguel ngel, han contribuido inmortalizar las razas y los grandes hechos ms que la tradicin y que la historia. Todo el secreto de la grandeza griega estriba en su facultad poderosa de sentir lo bello, y por eso se impuso todos los pueblos de la antigedad: y Roma y Constantinopla, que no supieron vencer los brbaros con sus legiones, lograron ganarlos su civilizacin con la grandeza seductora de sus monumentos. La imagen del Crucificado ha conquistado ms adeptos la religin cristiana que las ms elocuentes predicaciones de los sabios, de lo cual pueden dar buena prueba los misioneros; y la

amansando

GUARDIOLA VALERO
historia cita

I9

representaba
rey de
los

un cuadro pintado por Metodio, que el Juicio final^ cuya vista Bogoris,
se convirti al cristianismo
(i).

blgaros,

seguido de todos los suyos

La
de

influencia decisiva del teatro en las costum-

bres ha despertado en todo tiempo la suspicacia


los

gobernantes y

lo

ha sometido siempre

los rigores de la censura. Por su influencia

educadora coloc Varrn el teatro entre las cosas divinas (2), Havet dice que el logen, desde donde hablaban los autores antiguos, constitua una ctedra para el pueblo (3). Durante la Edad Media, las representaciones de asuntos histricos y piadosos en las iglesias fueron la fuente principal de instruccin moral y religiosa para las mulXXI.

(i)

Cant, Historia Universal.

Lib. VIII. Cap.

En

nuestros propios das, un cuadro notable de un

autor ingls, que representaba la dolorosa escena qu?

daba lugar en su pas


sado de
ler,

el

desahucio de un inquilino expul-

la

casa que habitaba por falta de pago del alqui-

y que fu reproducido por los peridicos ilustrados, conmovi la opinin ms profundamente que los razona-

mientos de los polticos y los escritores, y dio lugar que


aquella dura ley desapareciera de Inglaterra. Azcrate.

Ensayo sobre

la Historia del

Derecho de Propiedad

su

estado actual en Europa. T. III, pg. 272.


(2)

San Agustn.

De

Civitate Dei. Lee. IV,

cap.

I,

pg. 156 de la edi. Didot.


(3)

Havet. Le Christianisme etses origines. Pars, 1865


pg. 82.

T.

1,

20

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

un poderoso auxiliar de la inteligencia humana, y hoy ms que nunca contribuye facilitar la comunicacin de las ideas y de los sentimientos entre los hombres. Por este camino han llegado algunos ver en la Esttica una forma del idioma universal en el que se reflejan los estados del alma en su extitudes.

Bajo todos aspectos

el arte es

presin individual

ms perfecta

(i).

Por eso, el arte contemporneo se funda, ante todo, en lo verdadero. Nada se exige hoy tan rigurosamente al artista como el que se inspire en la realidad. Toda obra que no responde esta
exigencia, tinese por convencional y falsa. El arte se quiere que sea una continuacin de la l-

gica de la vida.

Debe

ser,
la

ante todo,

como

quiere

Hegel,

la

expresin de

verdad

(2).

Los temas

en que se inspiren deben ser los principios eternos de la religin, de la moral, de la familia, del Estado, y los grandes sentimientos del amor y el honor (3). El arte, pues, es un medio de llegar al conoc

(i)

Croce. Esthtique comnu science de P exprs sion

et

linguistique genrale. V. franc. de

Henry

Bigot.

904, p-

ginas 137 y 145.


(2)

En una

novela un drama, dice Herckenrath,

el

carcter nos parece

ms

bello

et

medida que

es

ms ver1898,

dadero. Problemes (V Esthtique


pg. 21, nota.
(3)

de Morale. Pars,

Hegel.

Esthtique,

trad.

de Benard.

Pars.

T.

I,

pgs. 6 y 80. Deuxirae edition.

GUARDILA VALERO

21

miento de verdades que slo son asequibles para el sentimiento. Completa nuestros medios de conocer, y ensancha el campo de la inteligencia sometindole las ms sutiles percepciones de los
sentidos.

El arte nos da lo que la naturaleza nos rehusa,

dice Seailles

(i). La poesa, aade Guyau, aumenta la ciencia con todo lo que sta ignora (2) Se puede aplicar al arte en general lo que Nietzsche dice de la msica de Wagner en particular: Ha venido dar voz todo lo que hasta ahora en la Naturaleza no haba podido hablar. No hay para l ninguna cosa muda (3). Claro es que esta funcin no la llena el arte

sosteniendo determinadas tesis cientficas,

como
es-

no procura

el

bien predicando reglas escuetas de

moral. Estos resultados se producen de

modo

pontneo y sin que el arte se lo proponga, por virtud de las energas fecundas que su contacto desarrolla en la parte ms noble de nuestra naturaleza. En el arte, dice Seailles, la ciencia no es reflexiva, sino instintiva. No razona, no sutiliza, pero se da de una manera viviente y realizndose por s misma (4). Es la ciencia tomando cuerpo y hacindose sensible, una concentracin

(i) (2)
(3)

Seailles.

Ob.

cit.,

pg. 272,

Guyau, El
Seailles,

arte, etc.,
cit,
cit.,

pg. 266.

Zoccoli, Ob.

pg. 250.
pg. 1.250.

(4)

Ob.

22

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

suprema de la vida y de la realidad. Lleva razn Guyau cuando airma que la poesa es en s misma una especie de ciencia espontnea (i). Pero el arte no trata de substituir la ciencia: quiere nicamente convertirse en auxiliar suyo. Busca explicar las cosas de modo ms rpido y simplificado, pero tambin ms claro y compren sible que se dan en la Naturaleza. El arte es una
sntesis, dice

Guyau

(2).

Los problemas plantea-

dos en

el arte,

asienta Nietzsche, son abreviacio-

nes del problema infinitamente complicado de la accin y de la voluntad humanas... Da una solucin

ms pronta

del problema de la vida

(3).

En

el arte, dice elocuentemente Benard, la idea se da ms clara que en lo real, la forma es ms transparente que en la naturaleza. Es as como un espejo concntrico donde los rayos de la idea

esparcidos en la naturaleza y el mundo real, se renen para formar una imagen ms pequea, pero ms clara y ms verdadera que encierra, no una imitacin, sino una manifestacin sensible del principio de las cosas (4). Para esto el arte tiene su lenguaje adecuado, la emocin, y, por medio de ella, remueve los sentimientos y las intuiciones ms recnditas que

(i)

Guyau, Los problemas,

etc. pg. 70.


etc.,

(2)
(3)
(4)

Guyau, Los problemas,


Zoccoli, Ob.
cit., cit.,

pg. 70.

pg. 217.
pgs. 43 y 44.

Bernard, Ob.

GUARDIOLA VALERO

23

yacen como dormidas en el fondo del alma y que una inteligencia bienhechora deposit en los orgenes de una vida inteligente y buena. La emocin no slo es siempre nueva, como deca Vctor Hugo, sino que es, adems, sincera. Reproduce exactamente lo que hay en nuestro interior, y mezcla en ella las energas de nuestra vida la vez material y moral. Constituye un
llamamiento repentino imprevisto todas las potencias de nuestra actividad, y como en todas las funciones en que interviene el hombre entero, el predominio es de la inteligencia. Guyau reconoce que la emocin esttica es la ms inmaterial y la ms intelectual de las emociones humanas, y aun afirma que no hay emocin esttica fuera de un acto de la inteligencia (i). Esta facultad, dice Griveau, necesita ser ilustrada para que la sensibilidad se conmueva... El sentimiento no gusta sino de lo que la razn conoce bien... Se puede afirmar que al grado ms elevado de entendimiento corresponde el grado supremo de la delectacin (2). El arte, pues, est llamado ser uno

mismo con
y

la ciencia,

porque como sta conoce


aclara, generaliza

atrae, profundiza

a, vivifica y

crea.

decirlo del arte entero),

interpretacin del

Arnold (y pudo como la ciencia, es una mundo; pero las interpretaciopoesa, dice

y La

y ense-

(i)
(2)

Guyau. El
Griveau.

arte, etc., pgs.

La

45 y 57. Sphre de Beaut. Pars, 1901, pg. 15.

24

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

nes cientficas jams nos darn ese sentido ntimo de las cosas que nos dan las interpretaciones de la poesa, porque se dirigen una facultad limitada, no al hombre por entero: he aqu por qu la
poesa no puede faltar
(i).

La tarea del

artista, si

justamente no est re-

ducida ser la de un pedagogo, se dirige descubrir las verdades sobre las cuales ha de recaer ms minuciosamente la mirada de la ciencia. En este sentido Vico estim que la palabra Poeta
equivale Creador
(2),

ciador todo artista

(3),

y Griveau ha llamado iniporque levanta el velo

del misterio y sugiere las inteligencias las ver-

dades que su genio descubre en la sombra. El verdadero artista, como dice Fierens-Gevaert, es siempre un pensador (4).
Sin embargo,
las

verdades que por este medio

llegan nosotros no tienen para Nietzsche valor

alguno, porque bajo la fascinacin que produce

conocimiento de las cosas est alterado como en un sueo. El arte, dice, no se da para los momentos de la lucha, sino para los momentos de reposo que la preceden la interrumpen. Se
el arte, el

nos da para que en la tensin que est sujeto nuestro espritu en la lucha diaria en que se afa(i)

Guyau. Los Problemas,

etc.,

pg. 165.

(2)

KoWdi. Storia delle Idee Estetiche in Italia. Torino

1905. pg. 159.


(3) Griveau. Ob.
cit.,

pg. 63.
cit.,

(4)

Fierens-Gevaert. Ob.

pg. 137.

GUARDIOLA VALERO

25

na no se rompa ei arco de la vida. La verdad, as, no llega hasta nosotros, porque en la contemplacin artstica nuestro espritu aparece apagado siempre (i). Dentro de esta teora el arte aparece como una negacin del espritu. Lejos de seguir sus inspiraciones debemos desecharlas

como

apariencias

engaosas. El arte ya no es una fuerza de la que el individuo y la sociedad pueden valerse para
realizar sus fines, sino

una cosa

trivial indife-

rente, reducida proporcionarle un recreo ms bien un letargo, que le permita recobrar sus energas debilitadas durante la lucha. Y como nos

presenta

tan peligroso

verdad desfigurada, ningn enemigo como ese padre de la mentira, que nos seduce traidoramente para pervertirnos, y que, con pretexto de ayudarnos en los sufrimientos, apaga los impulsos de la virtud con las ms
la

infames asechanzas.

aquellas afirmaciones, que se

car justamente de estercorarias,

pueden califipodemos opo

ner nosotros
el

la

autoridad de Hegel, para quien

mundo

naturaleza y
finitas

ms verdadero que el de la de la historia (2). Las bellezas indel Universo slo por el arte se hacen asedel arte es
el

quibles nuestro entendimieato. Sin l la parte

ms grande y ms noble de
(i)
(2)

la

creacin quedara

Zoccoli. Ob.

cit.,

pg. 2 15 220,
I

Hegel. Esthetique. Versin francesa de Benard.

C.

26

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

para todos desconocida. Las religiones han brotado del sentimiento antes que de
la inteligencia.

Sin l, quiz no conoceramos an Dios. La ciencia le debe sus ms preciosas revelaciones. Cada orden de verdades tiene un sentido propio por donde el hombre pueda apreciarlas, pero el sentimiento de
lo bello llega

nosotros la vez

por todos los sentidos, y surge espontneamente en el alma por virtud de una presciencia miste-

que su participacin en la naturaleza divicomunica. El arte es una invitacin pensar dirigida todo el mundo. El gran arte, dice Fouille, es como la gran naturaleza: cada uno lee en ella lo que es capaz de leer, cada uno encuentra un sentido ms menos profundo segn que sea capaz de penetrar ms menos adelante: para los que quedan en la superficie hay grandes h'neas, grandes horizontes, la magia visible de los colores, y las armonas que llenan el odo: para los que penetran ms, y ms lejos, hay perspectivas nuevas que se alzan, perfecciones de detalle que se revelan, infinitos que se enlazan y se confunden (i). Y aun ciarte tiene una ventaja indiscutible sobre la ciencia: la de ser ms universal y ms comprensible que sta. Dgase lo que quiera, la ciencia no ser nunca el lenguaje de las muchedumbres. Hablad la multitud en trminos cientficos de la necesidad de realizar el bien, del
riosa

na

le

^i)

Fouille. Ob,

cit.,

pg. 201.

GUARDIOLA VALERO

27

la justicia y la verdad, de los mltiples fines que es necesario llenar en la vida, y no os

amor

entender. Habladle, en cambio,


arte y de la belleza

el

lenguaje del

y lograris despertar en el nimo de los que escuchan sentimientos vagos indefinidos que se traducirn en aspiraciones generosas, susceptibles de fcil educacin.

es que la ciencia exige

una preparacin para

llegar ella, requiere espritus ilustrados capaces

de comprenderla y asimilrsela; al revs que el arte, que desciende hasta nosotros sin previa disposicin, porque hiere de un golpe todo nuestro ser y lo absorbe y lo eleva como si un misterioso lazo le uniera con nuestras almas. Y algo de esto sucede con la religin. Ms universal que la ciencia por el ascendiente que lo
desconocido tienen sobre nuestra naturaleza, se impone, no obstante, nuestra conviccin por el espontneo agrado que el arrosuprasensible
3^

lo

bamiento de
las

lo

divino ejerce sobre nosotros. As^

muchedumbres, que no obran por reflexin y

riores y

por convencimiento, sino por impresiones extemomentneas, son religiosas ms que por la cabeza por el corazn, ms que por el raciocinio por la emocin esttica y por el ascendiente que ejerce en ellas el arte en sus formas religiosas,

con

el

atractivo del culto y la forma deslum-

brante de la liturgia sagrada.

Suprmase para

ellos el

templo donde se han


la arquitec-

reunido porfa las artes ms bellas,

28

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

tura, la

pintura y la escultura para honrar

la

divinidad; suprmase el rgano y la salmodia, las vestiduras sacerdotales, los altares llenos de im-

genes y de adornos, destacndose entre nubes de incienso y la llama de los cirios; suprmase tcdo esto para las muchedumbres y quedar suprimida la religin, porque una nocin abstracta, sin forma exterior que la determine, sin la ayuda de esa decoracin aparatosa y sugestiva, sera una reli gin sin sentido, sin expresin, sin vida, una religin muerta, que para ellos no existira. Tiene, pues, el arte un poder de expresin que no igualan las dems fuerzas sociales. Llena, dice Tolstoy, un papel tan importante

como

el len-

guaje

Por su medio podemos transmitirnos todas las ideas y convertirle en emisario de nuestros afectos y de nuestros pensamientos. El amor,
(i).

el

entusiasmo, la piedad,

la alegra, el

dolor,

la

tristeza, todos los afectos del

alma pueden ser ex-

presados por el arte, as como todos los aspectos de la vida, en una forma mteligible para todos, independiente del grado de cultura de quien lo
aprecia.

Lo ms ntimo y

subjetivo, el sentimienel arte

to religioso,

encuentra en

su expresin

ms apropiada, y en ningn orden ha brillado con esplendor tan soberano, como si de l sacara directamente su luz. La verdad, el bien, la justicia,
(i)

Tolstoy ~-Qu

s el arte:

V. esp. de A. Riera. Bar-

celona, iQ02,pg. 53.

GUARDIOLA VALERO
la libertad, la patria, la familia,

29

han sido personimedio de smbolos que compendian un mundo de ideas; y basta un himno musical, una poesa, un trofeo, para despertar en los pueblos todas las energas de su vitalidad y todos los recuerdos de su historia, arrastrndoles las empresas ms audaces y los sacrificios ms inauficadas por
ditos.

Todas

las virtudes,

todos los ideales, todas las

grandes concepciones han sido encerradas en un smbolo que exteriorice en forma viviente lo que se quiere grabar de un modo ms ntimo en las inteligencias; as, bajo la forma de hroes, se ha representado en Hrcules la fuerza, en Aquiles el valor, en Teseo la audacia, en Ulises la prudencia; adoptando otras veces la idea su concepto ms abstracto, se ha ligado una bandera el concepto de la patria, un arma el de la guerra, una rama de olivo la paz, una corona de laurel la victoria, una palma el martirio, una bay una cruz la religin del amor y del sacrificio; ha hecho hablar un lenguaje propio y convencional las flores, los animales,
lanza
la justicia,

alas plantas, los colores; y generalizando en esta tendencia creadora de la fantasa, ha revestido de imgenes aparentes todos los objetos, encerrando as en una frmula, en una gran sntesis, los elementos ms inmateriales de las
los astros,

ideas.

La admiracin del mundo que nos rodea y

del

30

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

orden maravilloso que reina en sus leyes; la vida y la belleza de la montaa, del rbol, de la flor, del sol, la luz y los colores; de la infinita variedad de seres que lo pueblan, desde el infusorio al hombre; todo esto que puede llamarse con razn
la

cosmografa,

la

botnica, la zoologa, la fsica

del globo, todo esto ha sido visto y cantado por


el arte

con una grandeza que no ha alcanzado jaciencia con su fro anlisis, imprimiendo

ms
la

la

al ser

racional lo que se llama el sentimiento de

naturaleza y la nocin de lo divino, que ha poblado de maravillas la tierra, y le ha inspirado las

le hacen ms acreedor la inmortalidad. La ciencia ha tenido siempre sus precursores y sus intrpretes en el arte. Pitgoras, por un esfuerzo maravilloso de su ingenio, buscaba el origen de la msica en el concierto admirable de los

obras que

astros, Hipcrates

explicaba

la

misteriosa in-

fluencia de los sonidos en ciertas enfermedades,

atribuyndoles la eficacia de una verdadera medicina. Teofrasto aplicaba los

mismos

fines la

msica.
El estudio de los colores y de la luz ha llevado los pintores realizar grandes progresos en la
fsica,

do

como el estudio de las formas en el desnuha hecho desarrollar notablemente la anatoma (i). Cicern habla del periodo oratorio comles
(i)

Dganlo

si

no

los tratados

de Leonardo de Vinci y
ttulo

de Alberto Durero que llevan por


pori simetra.

De humani

cor-

GUARDIOL\ VALERO

prendido entre dos respiraciones, relacionando


nuestros das esta ltima ciencia ha venido

el

discurso con la fisiologa y las matemticas; y en


li-

garse estrechamente con la poesa y los sonidos mediante el ritmo, hasta el punto de que se ha

llamado

la

msica una aritmtira sonora

(i).

Picar y Poincar estiman que el aspecto artstico es uno de los ms importantes de las mate-

mticas

(2).

Havet sostiene que

la ortografa

es

bella desde el punto de

vista decorativo,

y para

Griveau

la

ptica de la ciencia es vecina de la


(3).

Combarieu ha sometido la sonata XXII de Moel mismo Griveau considera cada una zart (4), y de las nueve sinfonas de Beethoven como otros
ptica de la poesa

un

anlisis algebraico

tantos problemas filosficos

(5).

Y
cia,

aparte de esto, por una especie de adivina-

muchas veces la cienporque nadie como el sentimiento tiene las grandes intuiciones, ni refleja mejor los estados y las impresiones de la vida. Bajo este sentido decin, el arte se adelanta
(i)
Seailles.

Ob.

cit.

pg. 232.
Pars,

(2)

Lchalas. Etudes Esthetiques.


fin

1902, pgi-

nas 17 y 18. El
bles y

fsico

el fin esttico

son insepara-

al

el mejor medio de alcanzar el uno es mirar al otro menos no perderlo nunca de vista. Id. pg. 18, nota.

(3)
(4)

Griveau. Ob.

cit.

pgs. 8 y 32.
la

Combarieu Les Rapports de


Griveau.
(9(^.

Musique

et de la

Poesie. Pars, 1894, pgs. 149 y 150.


(5)

/A

pg. 25.

32

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

clar Aristteles que la poesa es

ms verdadera que
ocupa de
mas,
los

la historia,

ms filosfica y porque sta slo se

lo particular,
(i).

mientras aqulla atiende


los grandes poeDivina Comedia^ reaspiraciones de las razas

lo general

De

este

modo

Salmos^

la Iliada^ la

flejan el espritu

y las mejor que los relatos histricos ms escrupulosos, y abarcan ms completamente el alma entera de una poca de una colectividad. El arte y la ciencia son, pues, dos aspectos de la vida. Ambos tienen un mismo origen y se completan mutuamente. El arte sin la ciencia carece de fondo y de substantividad; la ciencia sin el arte carece de expresin. Separar uno y otro trmino es expresar la verdad medias. Si el arte fuera slo una cuestin de forma, no se explicara lo que Leveque ha llamado con acierto la fecundidad esttica (2), ni Ruskin habra podido saludar en l al gran inspirador de las acciones humanas (3). Los sentimientos estticos dla religin, de la moral, de la ciencia, de la patria, del arte mismo, dice Giner, como idea y fin total de la vida no tendran razn de ser (4), y los sabios de

(i)

Potica, cap. IX.

(2)

Leveque.
I,

La

Science

du Beau. Deuxime

e'dition.

Pars, 1872. T.
(3)

pgs. iii y siguientes.


cit.

Sizeranne. Ob.

pg. 209.

(4)

Francisco Giner. Compendio de Esttica de Krause.


edicin. Madrid, 1883, Pg. 59, nota.

Segunda

GUARUIOLA VALERO

33

todos los tiempos se habran equivocado al equi-

parar
pretar

el arte

una creacin.
el arte,

su modo especial de interContribuye en tanto mayor grado que las dems potencias la educacin del individuo y la humanidad.

Tiene, pues,

la realidad.

tanto

Renn ha dicho que un sentimiento bello vale como un pensamiento hermoso (i). Bien pudo decir que vale ms. La bondad es superior la sabidura. Se concibe una sociedad donde no hubiera un solo hombre de talento; pero no sera
posible una sociedad donde no hubiera

un solo hombre honrado. Buda, Moiss, Marco Aurelio han hecho ms bien la humanidad que Alejandro, Anbal y Csar, quienes la Historia

admira

como

genios. Si la obra de estos grandes trastorlas

nadores de

sociedades ha sido en algn

modo

fecunda, es porque otros han sabido sacar pro-

vecho de sus errores, Isaas, Scrates, Epicteto, San Vicente de Pal, esos espritus modestos, eternamente enamorados del bien y de la virtud, han sido mil veces ms tiles sus semejantes que la turba de idelogos utopistas y de retricos declamadores de todos los tiempos. Del talento cabe hacer, y de hecho se hace, un mal uso; pero no as de la bondad, que desde este mismo momento dejara de existir. Bendecimos el pensa(i)

Renn. Fragment, Philosophiques. La Metaphysison avenir.

que

et

Deuxime

edition. Pars 1J76, pg. 309.

34

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

miento en cuanto es fuente de beneficios para todos; pero le detestamos cuando se aplica otro fin que al de procurar la felicidad de la especie humana. Ensalzamos el genio de Coln, de Guttenberg, de Newton, porque sus obras han cado como lluvia de beneficios sobre la posteridad; pero condenamos el talento de Maquiavelo, las crueldades ingeniosas de Csar Borgia, la jovialidad corruptora de Bandelli de Baudelaire, porque en definitiva no han producido ms que ruinas y lgrimas.

Puede tambin

el talento ser estril si

no obra

y se manifiesta activo; pero nunca ser egosta el bien, que es prctico y fecundo por esencia. Levantamos estatuas y admiramos los sabios; pero colocamos en los altares y prestamos adoracin los santos. Y cuando llenos de fe elevamos nuestro corazn Dios, ms que su eterna sabidura nos mueve amarle y confiar en El su inmensa caridad y lo infinito de su misericordia. Considerado as el arte como fuente del sentimiento, y ste como la suprema expresin de la actividad racional, aparece como la obra humana por excelencia, revelador de un mundo nuevo,

donde la vida es ms espiritual 3' ms intensa, consagrado procurar la ms estrecha simpata entre los hombres, y ligado los destinos ms
nobles de nuestra naturaleza. El arte reconcilia
la

materia y el espritu, siembra la vida de esperanzas y despliega extensos horizontes cuyo

GU ARDILA VALERO

35

goce estn llamadas todas las almas sin distinciones ni preferencias. Es en todo caso un compaero inseparable del hombre, precursor de Dios
en
la conciencia,

tierra

el cielo.

un vnculo indisoluble entre la Cmo negarle una participacin

directa en la vida?

Qujase
sis

la

sociedad contempornea de un mal-

estar indefinible por falta de ideal.

Ante una

cri-

tan

pavorosa de

las

conciencias proponen

unos como remedio la ciencia, otros el arte, sin ver que estas fuerzas sociales necesitan su vez un ideal que dirija sus esfuerzos. Dnde hallarle y qu fin buscar que satisfaga las aspiraciones del

hombre hacia

perfeccin y el infinito? Es intil cansarse en buscarlo. No hay ni puede ser otro


la

que Dios. Si el hombre siente la vaga inquietud de un bien eterno, quin sino Dios podr ofrecerle un tipo acabado de perfecciones? Lo que sucede es que habr necesidad de buscar un medio de resucitar Dios en los espritus, y este medio
el

ms eficaz, el ms poderoso, el ms directamente relacionado con la divinidad, es el arte,


porque
ciencia.
el

sentimiento en sus grandes inspiraciola

nes aporta siempre

idea de

lo

divino la con-

La filosofa, despus de una obra demoledora de muchos aos, ha llegado formular esta conclusin: que en los momentos actuales de sntesis

les, ,se

poderosa y de recuento de las fuerzas sociaimpone la necesidad de un ideal capaz de

36

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el

despertar
las

entusiasmo de

los

corazones hacia

ms grandes empresas y de unir los hombres en una aspiracin nica que destruya el egosmo y las diferencias que los separan. Esto
es sencillamente afirmar la necesidad de llevar
las

mar

almas Dios, y hubiera sido ms fcil proclala necesidad de una restauracin religiosa,
s

que por

sola satisface todas las exigencias.

Re-

conocida y proclamada la necesidad de la creen cia en un Ser Supremo, como ideal y gua de la conducta individual y social, nosotros hallamos la solucin en el Catolicismo, que es en orden la religin su expresin ms perfecta, y vemos

que en la tierra aquella en que la divinidad se muestra al hombre de modo ms visible y cercano. Pero esto se entiende siempre del arte elevado y moral. De aqu esa identificacin entre la Belleza y Dios, que hacen todos los grandes pensadores desde Platn hasta Vctor Hugo, y que ha llevado Straus, Ruskin, Wagner, soar con una religin fundada en la belleza. Porque de cuantos sentimientos despierta el arte no es ninguno tan enrgico ni tan profundo como el sentimiento religioso. Para Hegel, la emocin esttica no es ms que una manera de revelarse Dios en la conciencia (i). Derrama en nuestros
el

instrumento de esta renovacin en

el arte,

es de cuantas fuerzas morales existen

(i)

Hegel. Ob.

ct.

T.

I,

pg. 5.

GUARDIOLA VALERO

37

corazones

la

piedad y

la

generosidad,

como dice

Guyau

del poeta, y nos

del infinito

comunica esa vaga idea que nos es en ltimo caso ms que


cielo. El

una viva nostalgia del


el

sentimiento

reli-

gioso se presenta nosotros

como una poesa; y encanto misterioso que lo desconocido tiene para el alma se torna en un indefinible anhelo de hallar Dios detrs de todas las cosas. Sobre las ruinas de nuestro rgimen presente de miserias y
vejaciones, dice Tolstoy, el arte es la nica fuer-

za que podr fundar ese reinado de Dios que se

nos aparece

como humana (i). Cmo conciliar

el

objeto

ms

alto

de

la

vida

esta realidad y esta necesidad

del arte con los lgubres vaticinios de algunos

pesimistas que anuncian su desaparicin para

un

trmino ms menos lejano?

Renn afirma que


tal

el arte es un instinto, y como desaparecer poco poco hasta llegar como

tantos otros la categora de reflexin:

SuUy

Prudhomme
dustrial

estima que el espritu cientfico inde nuestros das concluir por matar el arte; para Francisco Coppe, los poetas son poco menos que bandidos de la sociedad moderna; y Nietzsche concluye que entre los superhombres, entre los dominadores del porvenir, no habr

puesto para los artistas.

Ante estos
(i)

tristes

augurios

el

alma se oprime

Tolstoy. Ob.

cit.,

pg. 224.

38

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

agobiada de dolor, y cabe preguntar con De Roberto, si efectivamente llegar un da en que la sociedad futura recuerde la poesa y el arte, como
el

paleontlogo recuerda los fsiles de la antigua


(i).

edad

No
las

vacilemos en protestar contra estas descon-

fianzas enfermizas, seguros

de que sus autores han concebido en horas de ofuscacin mental de inmensa pesadumbre. El arte no es una ocupacin pueril llamada
alegrar
la

infancia de la especie

sta deba

un da rechazar de

s,

humana y que como el adoles-

cente arroja los juguetes que sirvieron para di-

en la niez. El arte es un producto ter no del humano espritu, que crece y madura medida que la vida se hace ms rica y complicada. Es el alma del hombre toda entera que envertirle

cierra los encantos del pasado, las alegras del

presente y las ilusiones del porvenir.


ciabilidad,

Gomla

so-

como
l

la

ciencia,

como

la

religin, el

arte constituye
l,

una

fase del espritu, eterna

como

y como

susceptible de desarrollo incesan-

te perfeccionamiento.

Ni tampoco es cierto que la ciencia sea enemiga del arte, antes al contrario, se auxilian y completan mutuamente. Las observaciones del telescopio no han destruido la poesa del arco iris y de las estrellas, ni el escalpelo anatmico ha priva(i)

F.

de Roberto. L^ Arte. Torino, 1901, pg. 147.

GUARDIOLA VALEKO

39

do de su esbeltez

las

estatuas desnudas, de

sus atractivos al canto y la danza. Antes de tocar el mrmol, dice Marguery, los escultores del

Renacimiento, meditaban sobre cuerpos desollados. Los descubrimientos de Chevreul, aade, han abierto nuevo campo la pintura, y los de Helmoltz no han estorbado ciertamente las combinaciones polifnicas de Wagner (i). Suponer que la ciencia y el arte estn en antagonismo, es afirmar que el alma humana se contradice s misma, que el progreso de nuestras facultades acarrea necesariamente la negacin y la ruina de otras, y que el desarrollo de la inteligencia y del sentimiento son incompatibles.

Lleva ms razn

De Roberto cuando
los
al

asienta

que

el

progreso moderno no sofoca

sentimien-

tos sino

que

los

hace

mismo tiempo ms com-

ms profundos. Es en resumen, dice, una compenetracin entre la sensibilidad y la inteligencia; un hombre culto no goza si la mente no recibe su parte de satisfaccin (2).
prensivos y

La
el

ciencia y el arte,

como

afirma Tolstoy, es-

tn en relacin tan estrecha

como

los
el

corazn (3). para existir.


(1)

Ambos
La

necesitan

pulmones y uno del otro

Marguery.

obra de arte y la evolucin. V. espa-

ola de
(2)
(3)

J. G. Aldeguer, pg. 256. De Roberto. Ob. cit. pg. 155.

Tolstoy. Ob.

cit.

pg. 232.

40

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


industria moderna, lejos tambin de perju-

La

dicar al arte,

como temen SuUy y Ruskin, conlas

tribuye fomentar nuestra educacin artstica,

haciendo accesible y
las
llo

fortunas ms modestas
los

ms escondidas aldeas

goces de

lo

be-

y del arte (i). En nuestros das goza ste de mayor estimacin y favor que en las pocas de su mayor prosperidad. Si en algunas de sus ramas la decadencia es visible, la culpa no es del arte, sino de los
artistas.

Nunca como ahora ha

existido

una ma-

yor avidez de goces estticos, ni la complejidad de la vida ha ofrecido mayores estmulos la percepcin de toda clase de bellezas. El arte, lejos de desaparecer, tiende hacerse ms duradero y ensanchar los ms lejanos
horizontes su accin.

(i)

Pilo. Esttica integral.

V. espaola de

J.

G. Alde-

guer. Madrid, pg. 278.

CAPITULO

II

DEL ARTE EN SUS DIVERSAS MANIFESTACIONES


El arte,

como expresin de
hombre, no slo

lo

ms ntimo que

hay en
tir

el

subsistir mientras ste

aliente sobre la tierra, sino

que no dejar de exisde sus manifestaciones. Cada forma especial de lo bello responde una

una

sola

situacin detei minada del sentimiento, y tambin

percepciones fijas correspondientes cada

uno

de los sentidos. Suprimir uno de estos campos de observacin es privarse el hombre de un medio poderoso de llevar las ms ricas intuiciones y
los

ms delicados sentimientos su alma. ms antiguo, la Danza, que juega, como ha comprobado Grosse, un papel importantsimo
El arte

en

sociedades primitivas y que en nuestros das apenas parece que tenga papel alguno que
las

llenar,

ha tomado un notable incremento en

los

salones, en los teatros y en las representaciones

de gran espectculo.

La

poesa, esa hija de la ilusin y del candor,

destinada labrar la educacin de los pueblos en

42

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

SU infancia, revive en nuestros das con ms pujanza y ms entusiasmo que nunca. En el siglo que acaba de transcurrir han brilla-

do los poetas ms geniales, Goethe y Schiller, Byron y Tennyson, Musset y Vctor Hugo, Alfieri y Leopardi, Campoamor y Nez de Arce, y sus profundos conceptos filosficos no han daa do sus inspiraciones, antes al contrario, han servido para plantear con ms claridad los problemas que agitan la mente del hombre, y han servido para alentar la humanidad proseguir su obra de redencin y de fecundo sacrificio.

No

slo se alimenta la poesa del pasado, sino

que hoy se dirige con predileccin al porvenir. Abarca al hombre entero porque, como dice Seailles, toda la vida es poesa (i). No hay asunto, afirma Goethe, que no tenga su poesa, y al poe
ta toca saberla encontrar
(2):

El amor, las ilusio-

nes, las esperanzas, la religin, la patria, la fa-

ms noble y recndito del alma, lo que no puede jams dejar de existir, so pena de que
milia, lo
el

hombre desaparezca, todo eso

le

pertenece por

derecho propio y cae de lleno bajo su luz, con la que todo se agranda y embellece. La poesa, propiamente hablando, es el lenguaje natural del
alma.

(i)

Seailles.

Essai sur

le

Gente dans

Art.

Pars

1902, pg. 123.


(2)

Ricardou.

De

Ideal, Pars, 1890, pgs. 72

y 73.

GUARDIOLA VALERO

43

Se equivoca, pues, Renn, y con l los que suponen que pueda desaparecer este compendio maravilloso de la psiquis humana, porque la poesa es el hombre mismo reflejado en ese mundo inmenso de lo inconsciente y lo intraducibie, de los deseos que flotan y de las aspiraciones vagas y eternas, que constituyen la parte ms considerable y desconocida del alma. Es injusto y hasta ridculo el desdn con que
Sully

Prudhomme excluye
Todo
al

la poesa y la lite-

ratura en general del catlogo de las bellas artes (i).

contrario, la poesa,

Seailles, es el arte

ms

poesa

ms prximo al como la prosa exquisita, dice Pilo, constituyen un arte que es como el resumen y la sntesis de todos los dems (3). La facultad potica,
el

como dice ms preciso pensamiento (2). La gran


intelectual, el

segn estima De Roberto, no es slo necesaria al compositor de versos, sino todos los artistas. El arte... es sinnimo de poesa (4).
(i)

Sully

Vrndhomme. L'

expresin dans las

Beaux

Arts. Pars, 1898, pgs. 3 y 4. El

mismo

autor ha rectifi-

cado despus esta opinin en un artculo publicado en la Revue de Deux Mondes, correspondiente al i de Octubre de 1897, y que titula jQW estce que la Poesie?, en el quc plenamente confiesa que la poesa es un arte en igual
.'^

grado que
(2)

la

msica.

Seailles. Ob.eit. pg. 231.

(3)
(4)

Pilo.

Ob.

cit.

pg. 181.

De Roberto.

Z' ^r/. Torino, 1901, pgs. 152 y 153.

44

IMPORTANCIA SOClAl. DEL ARTE


es este, pues, el arte

No
El

que est llamado

desaparecer.

hombre

est sujeto perpetuamente sufrir,

y falta de otro consuelo la poesa ser siempre, como afirma Stuart Mili, el arrullo de sus dolores.

En cuanto
que
la

la arquitectura no faltan estticos


las bellas

excluyen tambin del nmero de

artes por su carcter de utilidad. Mientras


ficio,

un editil,

dice Novicow, no atiende

ms que

lo

nada tiene que ver con el arte (i). Otros niegan que la arquitectura sea capaz de expresar sentimientos y mucho menos ideas. Veron la considera

como la menos intelectual de las artes (2). En cambio Laprade sostiene que despus de la poesa, la arquitectura es la ms noble de las artes y como la sntesis de las dems (3). Novalis
la arquitectura una msica cristalizada, recprocamente la msica una arquitectura y en movimiento (4). Para Fierens-Gevaert es la

llama

(i)

Novicow. Une

definition de

V Art.

Pars 1882, p-

gina II.
(2)

Veron. Superiorit des Arts Modernes sur

les

Arts

Anciens. Pars, 1862, pg. 493.


(3)
rs,
le

Laprade. Histoire du sentiment de la Nature. Pa-

pg. 168 y siguientes.

Christianisme.

Le sentiment de la Nature avant Deuxime edition. Pars. Introduc. XIV,

1866.
(4)

Griveau.

La

Sphere de Beant. Pars, 1901, pgi-

nas 878 y 880.

GUARDIOLA VALERO

45

primera y la ms importante de las artes plsticas, y el arquitecto, por consecuencia, el primero de los artistas (i). Sea de ello lo que quiera, la arquitectura llenar siempre el ms culminante de los fines estticos; revelar la idea de Dios, abarcar en una concepcin nica y simblica lo ms directamente relacionado con la divinidad: el templo. Y no slo busca la belleza en el orden religioso, sino que la ms pequea de sus manifestaciones responde hoy esta exigencia. No ya la arquitectura monumental, sino todos los edificios,
cualquiera que sea su destino, se acomodan
ley
la

suprema de lo bello. Existe, pues, un arte p blico, un arte de la calle y de la vida ciudadana, que tiende dar regularidad y esbeltez los edificios, formar hermosas perspectivas, realzar la majestad y la amplitud de las vas urbanas, agradar por todos medios la vista, y que al par que llena los fines primordiales que toda construccin responde, tiende tambin exhibir en plena luz y ante todo el mundo sus bellezas de modo permanente, buscando el ser til la vez que satisfacer necesidades puramente estticas y educadoras. Con razn Emerson llama egosta
(i)

Fierens Gevaert. Nouvelles essais sur V art contem-

porain. Pars, I903, pgs. 3, 7 y 8. La arquitectura, dice ubufe, es el sursum corda de la materia Constituye la
.

base y la cima de toda civilizacin. Reviie de


des: Art. et Metier: 15

Deux Mon-

Mayo

1898.

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

toda edificacin que no responde los fines del


arte
(i).

Es cierto que en nuestros das la arquitectura no goza de gran prosperidad, pero no es tanto su decaimiento que no haya encontrado todava medio de rehabilitarse, como asegura Morasso (2), ni menos que haya llegado la impotencia absoluta de concebir una obra original y de crear un estilo, como anuncia Maquet con tanto desdn

como desprecio

(3).

Hoy que
el

el arte est

ter social, la arquitectura

llamado tomar un carcque encierra el alma y


los sentimientos

pasado de

las

muchedumbres,

y las aspiraciones de las razas, habr de adquirir cada da una mayor importancia. La arquitectura, sobre todo en los grandes monumentos, es siempre un reflejo del alma colectiva y expresa los pensamientos y los ideales comunes un mismo pueblo una determinada sociedad. El monumento, dice Morasso, es obra de la muchedumbre, de la multitud annima, de todo un pueblo que concurre con idntico esfuerzo la expresin de un pensamiento colectivo y sucesivo, de un

(i)

Charles Blanc.

V Ar

chite dure.

Nouvelle edition,

pg.
rs, 1

3.

Vase Gustave Kahn.


Morasso.

V Esthetique de la Ru.
Artstico.

Pa-

90 1.

(2)

V Imperialismo

Torino, 1903,

pg. 211.
(3)

Fierens Gevaert. Nouvelles essais,

etc.,

pg. 3.

GUARDIOLA VALERO
ideal racional social. Est

47
el

hecho por

pueblo

y para el pueblo. Es el arte social por excelencia, refleja la conciencia de la raza y hace latir todos
los

corazones ante
(i).

la

expresin de su anhelo ms

elevado

El Partenn y Nuestra Seora de

Pars, dice Fierens Gevaert, son poemas de una


raza y de una poca de la humanidad al mismo ttulo que la litada y la Divina Comedia (2).

As considerada
el

mismo Morasso,
y
la
(3).

las artes,

arquitectura es, como dice ms grandiosa y costosa de que presupone una ms extensa
la

la

idealidad

Como

la

msica, se adapta expre-

ms universales y abstractas, y es an ms aguda y ms comprensible que aqulla.


sar las ideas

No copia nada de la Naturaleza, y en su carcter indeterminado y vago caben los ms recnditos sentimientos y las ms sutiles ideas. Por su lenguaje abstracto,
la

arquitectura

Westphal, el arte subjetivo del msica es el arte subjetivo del movimiento (4). Uno y otro arte tienen entre s grandes afinidades, y por su tendencia la abstraccin, que tan bien encaja en los gustos de la civilizacin contempornea, ambos estn llamados merecer cada da una mayor preferencia.

como dice reposo, como la


es,

(i)
(2)

Morasso. 03.

cit.,

pg. 189 y siguientes.


etc.,

Fierens Gevaert. Nouvelles essais,

pg.

(3)
(4)

Morasso. Ob.

cit.,

pg. 21

c.

Combarieu. Ob.

cit.,

pg. 59.

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

En los momentos actuales ntanse los sntomas de una prxima rehabilitacin de la arquitectura, nos hallamos, como dice el mismo Fierens-Gevaert, en vspera de un renacimiento de esa madre de las artes (i), que le restituya el lugar preeminente de que una decadencia momentnea le ha privado. En la necesidad de adoptar un rumbo fijo, Sem per se decide por la arquitectura griega (2), Ruskin por la gtica (3); Labrouste, y con l una escuela de arquitectos muy en boga, proclama la urgencia de que este arte se erija en maestro inspirador de las dems artes plsticas, sirvindose
(i)

Fierens-Gevaert. Nouvelles essais,

etc.,

pg. 16.

(2)

Semper. Der Stil in den technischen und tektonis-

chen Knste7i oder praktische aesthetik.


(3)

Mnchen, 1878-79.

RuskD. The seven lamps of architecture. London,


III.

1849, cap.

La arquitectura gtica ha sido duramente juzgada por Quatreniere de Quincey en su Dictionnaire historique d'' architecture, de la que dice que no es un arte, sino un compuesto de elementos disparatados y heterogneos reunidos por una fantasa ignorante y desordenada. Palab. Gothique. Con la misma dureza le tratan, Renn, DeV Art au Moyen Age, y Taine, Histoire de la literature anglaise, y en su Philosophie de V Art. En cambio Horacio Walpole asegura que el ms majestuoso de los templos griegos no
produce sobre
efecto que
la

imaginacin de
bella
les

los

hombres

la

mitad del
Les

una

catedral

gtica.
Pars,

Delecluze.

Beaux-Arts dans y3i2.

deux mondes.

1856, pgs. 311

GUARDIOLA VALERO

49

de la pintura y de la escultura para su ornamentacin y complemento (i); mientras VioUetle-Duc aboga por un arte arquitectnico nuevo, inspirado en
las necesidades de su tiempo, y acomodado las formas y las exigencias de la poca en cuyo seno se produzca y cuya vida crea interpretar (2). Secreto que ha constituido la grandeza de los ms excelentes sistemas arquitect-

nicos de la historia.

Preciso es confesar que en nuestros das, nu-

merosos

edificios, notables

por su originalidad y

su belleza, van poco poco invadiendo las gran-

des ciudades de Europa y Amrica. Y la construccin de palacios y edificios oficiales, hoteles,


teatros, circos, estaciones ferroviarias,

Bancos y y universidades, hospitales 3' cuarteles, almacenes y mercados, van revelando la aparicin de necesidades nuevas, y suministrando motivos en que manifestarse las nuevas corrientes del arte que aspira satisfacerlas.
Bolsas, colegios

Por
pre

lo

que hace

la escultura, ste ser

siem-

el arte

humano por

excelencia. Los pueblos

no renunciarn jams representar por medio

(i)

Labrouste. Esthethique.

Enseignement

simultan

des trois arts. igo2.

(2)

Violletle-Duc.
franfaise

Didionnaire

raissonn de Varstcle.

chitecture
rs,

du onzime au seizime

Pa-

1854.
5

50

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

de ella sus dioses, como no desistirn de esculpir en mrmol en bronce las estatuas de los grandes hombres quienes deben gratitud y amor. Hay, sin embargo, una escuela que pretende que la estatua como el cuadro, son obras de poca ninguna accin sobre la vida privada, y cuyo sentido permanece inaccesible para la mayora de los hombres. A su extrao modo de ver, son artes que no han nacido de ninguna necesidad como no sea de la depravacin y el egosmo humanos (i). En cambio para Delecluze, la estatua es,
respecto de las otras artes de imitacin, una es-

pecie de metrnomo que las mantiene y las impide depravarse. Es, aade, el palladium de las bellas artes. Su decadencia ocasiona la ruina de todas las dems (2), Tambin Grosse estima, que en los estados superiores de civilizacin, la estatuaria juega un papel esttico y prctico ms poderoso que las otras artes (3). Se engaa, pues, Renn cuando afirma que la estatuaria muri el da que se dej de ir medio desnudo (4), como yerra Guyau al creer que sta sea actualmente la ms comprometida de las ar-

(i)

Fierens-Gevaert . Essais,
Delecluze. Ob.
cit.,

etc. pg. 158.

(2)
(3)

pgs 311 y 312. Grosse. Les Debuts de l'Art. V. franc. de E. Dirr

Pars, IQ02, pg. 156.


(4)
bilits.

Renn. Dialogues Philosophiques. Dilogo Proba-

Cinquime

edition. Pars, pgs. 83 y 84.

GUARDIOLA VALERO

tes, porque como el mismo Guyau reconoce, un gran porvenir le espera (i). La estatuaria es el arte que abraza al hombre

todo entero en su doble aspecto fsico y espiritual. No se limita representar el cuerpo de su


hroe, reproduce

an ms su parte moral,

los sen-

timientos y las ideas que le agitan en un to dado de su existencia.

momen-

Una

estatua que reprodujera exactamente las

formas del modelo, pero que no contuviera ninguna expresin moral intelectual, sera induda-

blemente

fra inspida. No hablara nada nuestro espritu, y no lograra conmover nuestro nimo en lo ms mnimo.

Una estatua, por el contrario, llena de vida y de expresin, llegara transmitir nuestra alma los afectos que al producirla haban agitado la
mente del
artista.
la

Para esto, como dice Hegel,

escultura no

debe representar

la

particularidad de una manifijo,

festacin exterior, sino el elemento

general,
lo

invariable de la forma

individual en la

humana, lo abstracto y ms perfecta armona (2).

Divinizando

el

cuerpo del hombre, dice La-

prade, hace la apoteosis del espritu

humano

(3).

(i)
(2)

Guyau. Les problemas^


Hegel. Sysieme des

etc.,

pgs. 129 y 130.

Beaux

Arts, trad. de Bernard.


I.,

Deuxime
(3)

edition. Pars, 1860. T.

pg. 187.

Laprade. Le

sentiment, etc., pg. 281.

52

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

La

estatuaria, aade, nos muestra al

hombre en

sus rasgos ms sencillos, pero ms universales y ms duraderos, nos lo representa en su fuerza,

en su
toca

libertad,

en su razn... Diviniza cuanto

(i).

Por esto mismo, no hay arte ms exigente. Todo en l debe ser bello. Mientras que las dems artes, dice Lvque, representando lo bello que es su comn y principal objeto, pueden
reproducir alguna vez
lo bello xa fealdad en inters de de darle ms relieve, la es cultura est por esencia condenada no ofrecer nuestras miradas ms que lo bello (2). Su reinado es el dominio de la curva, la ms bella de

mismo,

fin

las lneas,

segn Platn,
el

la

Hogart, que constituye


las

nica bella, segn encanto supremo de


la eslo

obras en que interviene


el
la

(3).

En cambio, opina
blime
(i)

mismo Lvque, que


expresin de

cultura no puede llegar


(4).

su-

Laprade.

/d.,

pg. 67.

(2) (3)

Lvque.

0>. cit.
el
el

T.

11.

pg. 62.
la lnea recta es la
la

Para Hogart
la

empleo de

nega-

cin de
la

variedad,

testimonio de

nulidad en

el arte.

Debi olvidar

al

impotencia y de escribir esto la sul-

prema
la

belleza de la arquitectura griega. Para l slo la


la

nea curva, que llama lnea serpentina, es

que engendra

belleza superior de las obras en que resplandece.

The

Analysi of Beauty. London, 1753. Lvque. Ob. cit., pgs. ii, 89 y 90. (4)

GUARDIOLA VALIRO

53

Sin embargo, Sully


sin

Prudhomme, inspirndose

dichos de Pausanias y de Cicern, afirma que el Jpiter Olmpico^ de Fidias,


los

duda en

por las dimensiones de


tad y la vida

la estatua y por la majessobrehumana que expresaban sus


(i).

rasgos haca sentir lo sublime los griegos

famosas puertas del Baptisterio de Florencia, de Ghiberti, y su contemplacin despierta sentimientos tan elevados
las

Obra de escultura son

como

las artes ms perfectas. El Pensieroso^ de Miguel ngel, acredita que bajo el mrmol se pueden expresar las ms vagas inquietudes que atormentan la inteligencia humana y despiertan

ms

inters en la conciencia.

Una

cuestin que apasiona los nimos de los

de los crticos es la relativa la policroma en la escultura. Ordinariamente, dice Taine, una estatua es de un solo color, ya sea de bronce de mrmol; sus ojos carecen de pupilas, y precisamente esta uniformidad de color y esa atenuacin de la expresin moral contribuartistas y

yen

su belleza

(2).

Para los que entienden que el arte debe aproximarse cuanto sea posible lo real, la estatua que imite exactamente el color y la forma del
personaje que se quiere representar ser la

ms

(i)
(2)

Sully

Prudhomme. Od.

cit.,

pg. 258.

Taine. Filosofa del Arte. V. espaola. Madrid, p-

gina 42.

54

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

perfecta. Sin embargo, las figuras de cera, que reproducen con toda exactitud los personajes reales,

inspiran espanto y repugnancia.


los

No

conoce-

mos, dicen
tituyen,

hermanos Goncourt, mentira ms espantosa de la vida que las figuras de cera. Consen su sentir, un plagio siniestro de
(i).

la

una estatua, dice Marguery, es hipnotizar la mirada (2). Unas estatuas, aade Lvque, aun cuando fueran admirablemente pintadas con los colores mismos de la realidad, y colocadas en amplio plano inclinado como los actores de un escenario, seran otros tantos espantajos, porque ofreceran todas las apariencias de la vida menos el movimiento, es decir, menos la vida (3). La estatua, pues, pintada, no es ms que un signo de mal gusto y de perNaturaleza
ojos

Dar

versidad artstica

Ms grave es el problema que se desnudo de las estatuas, porque unida


artstico se

refiere
al

al

aspecto

ofrece una cuestin moral que la


la pintura.

vez se extiende tambin


ojos de concupiscencia, no

El desnudo en el arte, cuando no se mira con

do

ni

puede ser ms elevams legtimo. Cuando la figura desnuda no

(i)

Goncourt. Journal. T. Marguery.

I.,

pgs. 95 y 96.

(2)

La

obra de arte

la evolucin, pgi-

na 206.
-

(3)

Lvque. El

espiritualistno en el Arte. V. espaola.

Madrid, 1903, pg. 92.

GUAPDIALA VALERO
es un retrato, cuando no se propone

55

ms que po-

ner de manifiesto el tipo de la belleza humana como la obra ms perfecta del Creador, sin actitudes provocativas ni obscenas, sino cubierto con
esa belleza ideal que se transparenta en las obras de arte ms elevado, entonces, lejos de ser el des nudo escandaloso, es altamente noble y moral, porque inspira al hombre el orgullo de la propia dignidad ante las preferencias de que ha sido objeto entre todas las criaturas, y proclama la previsin exquisita que proporcion la flor delicada del alma una envoltura tan bella. La pureza de sentimientos ha de estar tanto en el artista que produce la obra como en los ojos de quien la contempla. Por eso la expresin del des nudo quiz est sujeta exigencias histricas, limitado aparecer en aquellos pueblos y en aquellos momentos en que la pureza de las costumbres no manche ni corrompa lo que el artista concibe

como

lo

ms puro y

respetable.
el

Los griegos no consideraron nunca

desnudo

como

inmoral. Para ellos todo lo que era bello era de procedencia divina. Acostumbrados, adems, sus ojos admirar el robusto cuerpo de los atletas, las delicadas formas de las bailarinas y de los efebos, no atraa su atencin otra cosa que las bellas proporciones del cuerpo y la acertada ex-

presin de las actitudes.


Este concepto superior del desnudo fu el que

produjo

la

Venus de Milo y

el

Apolo de Belvedere;

56
el Iliso,

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

de Fidias, y el Hennes, de Praxiteles; el Doryforo y el Diadiimeiio, el Fauno y el Mercurio^ del Museo Clementino; los Eros y las Afroditas^ las Amazonas y los Discbolos, tantas y tantas maravillas como llenan nuestros Museos, y cuya vista experimentamos la emocin del ms subido
valor esttico.
El Cristianismo no puede desechar el desnudo porque en ninguna otra forma aparece ms visible la grandeza de su fundador. Habra que expulsar de las iglesias, adems de la figura del Redentor que las dio vida, las Evas y los Adanes^ las Susanas y los Joss^ los Arcngeles y las Vii'tude^^ los San Bartoloms y San Sebastianes; habra que

borrar los cuadros del Juicio Final y de la Muerte, de la Gloria y del Purgatorio: que suprimir casi
todos los retablos y los frescos de los techos llenos de personificaciones del alma humana y de carnales alegoras;
casi todas las
v, en suma, habra que suprimir concepciones geniales con que el arte ha venido hacer ms comprensibles y ms poticas las bellezas sugestivas de la religin.

Digamos con el abate Sertillanges: El desnudo s es casto como la naturaleza; es santo porque

viene de Dios y no tiene por qu ocultarse de


existir (i).

Amar
(i)

y admirar la forma, dice

un distinguido

Sertillanges.

L Art et la moral.

Troisime edition.

Pars, 1900, pg. 42.

GUARDIOLA VAI-ERO

57

escritor contemporneo, deleitarse pura y mental-

mente en
que
lo

los sentidos el

dejando que su hechizo tome por camino del alma, es adorar al Dios cre, sumarse en xtasis sagrado la
ella

madre Naturaleza (i). Desde el punto de vista esttico, el desnudo es, como reconoce el mismo Sertillanges, la gran escuela del arte. El punto importante del arte del
dibujo, deca Cellini, es hacer bien

una mujer desnudos


(i)

(2).

un hombre Aparte de que el vestido

Jacinto Octavio V\c6n. Discurso de recepcin en la


el

Academia de Bellas Artes de San Ferrando viembre de 1902.

da 9 de

No-

Las desnudeces del Juicio Final, de Miguel ngel, han


excitado las iras de Durand (de Gros) contra
trica
la

obra pic-

ms

genial
el

del

Renacimiento.

No

se escandaliz

tanto de ellas

tambin que
tante en que
pilla Sixtina:

el

Aretino,
al

mismo Paulo IV. Nadie menos autorizado el hombre ms licencioso de su


inmortal artista aquella carta insulla

tiempo, para dirigir


le

deca con motivo de sus frescos de

Ca-

Vuestra obra estara colocada ms oportula sala

namente en
el

de baos de un joven disoluto que en


la cristiandad.

primer templo de

Vase

la

carta en
Pars,

Muntz, Histoire de V Artp endant


1895. T. II, pg. 40.

la Reinaissance.

Nuestro Pacheco, en su Arte de la Pintura, encomia


gran honestidad de Marcia,
hija

la

de Varrn, de

la cual se

lee que nunca quiso pintar hombre alguno desnudo por no obligarse manifestar alguna parte indecente. Vase
la

edicin de Sevilla, 1649, pg. 272.


(2)

Taine. Filosofa del Arte. pg. 170.

IMfORTANClA SOCIAL

DiiL

ARTE

moderno

est reconocido

como marcadamente
la

antiesttico y antiescultural (i), el ropaje es en

todo caso un gran impedimento para descubrir


fuerza reveladora de la vida que acusan los

bros en sus diferentes actitudes.


sin velo, dice

miem En un cuerpo
significa,
el

Lvque, todo habla, todo

todo es elocuente, excepto ciertos detalles que

gusto del artista descuida disimula

(2).

Por eso el desnudo, sobre todo en estatuaria, puede decirse que es el arte en toda su plenitud. Es imposible, dice Laprade, imaginar en el globo que habitamos, una criatura de una belleza su perior la del cuerpo y del espritu humanos, un ser ms gracioso y ms noble que el hombre (3). Pues bien, la estatuaria, representndole en su
doble aspecto
fsico

espiritual, le diviniza; se

convierte, segn la acertada opinin de Sully

Prudhomme, en
As
el

su adorador y sacerdote (4). desnudo en escultura resulta el arte ms ideal, porque representa la figura humana en su expresin ms perfecta, y lo representa la vez del modo ms abstracto, ms desligado de toda relacin con el mundo que le rodea. Esta es, dice

(1)
nes.

Sizeranne. Les Questions Esthtques Contemporaila Statuaire. Pars, 1904,

Le Vetement Moderne dans

paginas 107 y siguientes. Lvque. Science du Beau. (2)


(3) (4)

II.

pg. 62.

Laprade. Le sentinient de la Naure. pg. 298.


Sully

Prudhomme. Ob.

cit.

pg. 298.

GUARDIOLA VALERO

5Q

Quatremere de Quency,
bre ha dejado de ser
tal

la

manera ms

clara de

expresar por los signos corporales, que un homel individuo del tal lugar

tiempo, y que se ha convertido en el hombre de todas las edades y de todos los pases (i). Por fortuna, as lo han comprendido nuestros escultores, y hoy el desnudo artstico, que no es el desvestido^ de que tanto se quejan los estticos franceses, va abrindose nuevo camino, surgiendo ideal y puro en sus aspiraciones, y procurando, al par que la estatuaria de ropaje, armonizar aquella suprema expresin moral unida la forma

que constituye el mayor xito en el arte. Dganlo si no la Esclava Griega de Powers, la Eva y el Pensador de Rodn, el Cristo de Bis tolfs, el Pescador de Rumann, la Madre Cautiva de Sinding, el Primer Entierro de Barras, entre las primeras; y los Canteros de Charlier, el Monumento de Wagner de Eberlein, el Dante de Suol, la Tradicin de Querol, la Agricultura de
plstica,

Benllieure, y la Safo de Wadere, entre las segundas; dganlo esas innumerables estatuas de

y grupos alegricos que llenan las calles y los edificios de las grandes ciudades; dganlo esos millares de monumentos funerarios que se alzan como plegarias interminables de al-

hombres

ilustres

I )

Quatremere de Quency. ssai sur


moyens de Vimitation dans
les

la naiure, le buty

et les

Beaux-Arts. Pars, 1823,

pgina 408.

6o

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

mas doloridas desde el fondo de los sepulcros en demanda de una vida inmortal. Todo lo cual acusa, dice Morasso, un renacimiento del arte escultrico en nuestros das, que brota como una necesidad de dominar

materia y modelar en ella de nuestra civilizacin, as el emblema artstico como de extender infundir nuestra vida en formas nuevas, reveladoras de un poder tambin
la

nuevo que

se inicia (i).

Vengsimos la pintura. Nadie ha dudado que este sea el arte espiritual por excelencia, y que su florecimiento vaya acom panado siempre de ese ambiente intelectual caracterstico de las civilizaciones ms adelantadas. Por lo mismo es el arte cuya vida parece ms asegurada, y cuya accin social se estima como la ms
legtima indiscutible
(2).

El carcter particular del arte

afirma Veron,

el

de ser

moderno es, como eminentemente expresivo,


las artes

la

pintura es

la

ms expresiva de todas

(i)

Morasso. Ob.

cit.

pgs. 234 y 235.

(2)

En nuestros

das tan slo la pintura atrae las mi-

radas atentas, provoca ms debates, ocupa ms crticos

ms aficionados, alimenta ms conversaciones, ms paradojas, engendra ms cleras, y, en una palabra, inspira obras ms notables eminentes que la escultura y la arquitectura juntas. Lvque. El esplrituaarruina
suscita

lismo en el arte, pg. 129.

GL'ARDIOLA VALERO

de

la vista (i).

Abarca una idea


una
sntesis

total,

dice Julio
(2).

Bretn, concentrada en toda su intensidad

Todo cuadro
tista.

es

del estado del ar-

to,

Por medio del paisaje, de la marina y del retra reproduciendo las escenas del hogar y los grandes hechos histricos; inspirndose sobre

todo en los asuntos religiosos, est llamada des-

empear constantemente un alto papel en la vida. Es, para el hombre, un reflejo del medio en que vive, un eco fiel de la realidad, un mundo superior en que aparecen la Naturaleza y el hombre engrandecidos, sobre todo cuando acierta fijar las situaciones que merecen ser reproducidas. La pintura ser siempre el medio ms adecuado de hacer el hombre ostensibles sus sentimientos, de revelar al exterior ms completamente sus creencias y sus ideales, de atraer ms simpatas
hacia
el

objeto de sus afectos, de presentar de un


lo

modo ms rpido y comprensible


hombres.
en

que se quiere

llevar la inteligencia al corazn de los

dems

Lo que sucede es que en ninguna parte como la pintura se manifiesta hoy el carcter com-

plejo y vacilante de nuestra civilizacin, la falta de rumbo fijo en las aspiraciones, y la lucha de

(i)

Veron.Z'^.y//^<?'/^^.Deuximeedition. Pars, 1883,

pginas 53 y 152.
(2)

Julio Bretn.

La Peinture.

Pars, 1904, pg. 141.

02

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

escuelas que se disputan


ligencias.

la

direccin de las inte-

Quieren algunos que la pintura sea un trasunto de la realidad, tanto ms perfecto cuanto ms fielmente la reproduzca, sin ver que en sta como en las dems artes, el principal elemento de belleza lo constituye el alma del artista reflejado en la obra, la manera como ste la ha concebido interpretado, la parte moral que en ella vive y se comunica los dems al contemplarla. Hay asuntos, que imitados fielmente no tienen belleza alguna: tal sucede con el Piojoso de Mu:
rillo,

los

borrachos y bebedores de Teniers, las

escenas campestres de Branwer, y los inspidos paisajes de Hobbema. Hay otros, que por su n-

dole estn excluidos de la esfera del arte porque


slo inspiran desagrado repugnancia; por tales

tenemos las escenas espeluznantes en que se complace el pincel de Caravaggio, la mayor parte de los santos y de los penitentes del Espaoleto, la Muerte y el Infierno de Orcagaa y de Signorelli, las Danzas Macabras tan del gusto de los pintores de la escuela alemana, y as otros muchos. En cambio no hay idealidad semejante la que la pintura transmite los rostros de sus personajes cuando se inspira en los asuntos ms elevados, ningn otro arte presta sus figuras tanta expresin, tanta gracia, tanta vida moral y comunicativa.

GUARDIOLA VALERO

63

Dganlo

si

no

el arte cristiano

los millares de cuadros con que ha enriquecido el culto y fomen-

tado la piedad de los fieles, los Santos y las Vrgenes de Bellini y de Fra Anglico, las Concepciones de Murillo y las Madonas de Rafael, la ca-

beza de Jess en la Cena de Leonardo de Vinci, y la de la Virgen en la admirable Asuncin de


Tiziano.

Quieren otros que

la

pintura, al par que la es-

tatuaria, deje de tener vida

independiente para

formar un solo cuerpo con la arquitectura, reducindola as un papel secundario, y rebajando su importancia al nivel de un arte de pura ornamentacin. Tanto vale destruir
el

progreso de

la

pintura y pretender que vuelva este arte sus orgenes. Adems, cuntas veces la obra decorativa

no es ms importante que

el

monumento

ar-

quitectnico del que viene ser un accesorio? El

inmortal fresco de Leonardo de Vinci es


Sixtina,

muy

su-

perior al edificio que lo contiene; en la Capilla

como en

las

Logias y

las

Stanzas del
la

Vaticano, la obra del pintor obscurece

del ar-

quitecto: Santa Mara la Nueva de Florencia debe su fama los frescos de Memmi y de Massaccio, como la catedral de Siena los de Pinturicchio; y un simple diseo de Miguel ngel ha dado consistencia eterna la tosca pared que lo
soporta.

Existe,
tal,

s,

una pintura decorativa, monumen-

distinta de la del cuadro del caballete, cu-

64

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

vas diferencias ha marcado con precisin Violetle-Duc, estableciendo las verdaderas relaciones

de la pintura con la arquitectura, cusa concordancia no cree factible sin las mutuas concesiones de una y otra arte bella (i).

Que

la

pintura tenga vida propia indepen-

diente, que

aliada con

las

desempee un papel secundario dems artes, no es cosa que tras-

ciende al orden esttico solamente, sino que supone grados de cultura muy distintos en la sociedad donde se manifiesta.

En

sus orgenes,

dice Morasso, la pintura es decorativa; en su

ma

yor desarrollo ilustrativa. A diferencia de otras artes como la dramtica y la poesa, la pintura no llega su apogeo en el principio de las civilizaciones. En este perodo de actividad intensa y
vertiginosa, que requiere esencialmente el fer-

vor de
tante,

los ideales

la

accin inmediata y cons-

no su representacin, la pintura no tiene ms que una funcin complementaria, se mantiene en segunda lnea, y no responde ms que
una necesidad secund^iria, sea
obra, el

monumento,

el

de decorar la instrumento, el edificio.


la

Pero

la

pintura se desarrolla
la civilizacin

como

arte indepenla cspi-

diente cuando

ha tocado

de de su grandeza y la sociedad tiene un vasto patrimonio de gloria, de hechos y de antepasados insignes, cuando la energa juvenil se ha sa(i)

Violet-le-Duc. 0>.

cit.

palab. Peinture.

GUARDIOLA VALERO

65

tisfecho ya con las obras y surge el deseo de complacerse en la evocacin de lo realizado, cuando la necesidad de obrar y de crear es menos ardiente, y es, por el contrario, vivsimo el de gozar los bienes adquiridos y la vez el re-

cordarlos

(i).

el hombre pueda producir y gustar gran pintura, dice Taine, es menester en primer lugar que sea un espritu cultivado. Los hombres zafios y miserables, embrutecidos, incli-

Para que

la

nados siempre sobre

el

terruo, los jefes guerre-

ros, glotones, bebedores,

ocupados de continuo en cabalgatas y batallas, estn todava demasiado confundidos con la vida animal para comprender la elegancia de las formas y de la armona de los colores. Es preciso que salido de la barbarie aspire los placeres fsicos y nobles... Era brutal y se hace contemplativo; antes consuma y destrua, despus embellece y saborea; antes viva, despus decora su vida (2). Es, por lo tanto, la gran pintura fruto exquisito de las civilizaciones ms adelantadas, y slo se produce en el ambiente que favorece su dominio
espiritual.

Las grandes pocas de la pintura marcan el grado de mayor prosperidad en la vida de las so
(i)

Morasso.

V Imperialismo

Artstico,

pginas

252

y253(2)

Taine. Filosofa del Arte, pgs. 179 y 180.


6

06

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

ciedades.

En

la

Edad Moderna dos


el

figuras llenan

cuadro de su historia, Len X y Luis XIV, que han dado su nombre al respectivo siglo en que vivieron, y ambos marcan el punto culminante de las mayores glorias de la
principalmente
pintura.

Nunca ha alcanzado
sobre todo en
el

sta tan alta perfeccin,

primero de estos perodos, pero hoy se ha puesto de moda el abominar del arte del Renacimiento, como si lo verdaderamente bello

no fuera lo que conmueve y eleva. Y jams la belleza ha revestido formas ms ideales, ni la inspiracin escalado mayores alturas, ni el alma hu

mana

entrevisto

ms puros y ms sublimes en-

cantos.
El renacimiento intelectual del siglo xv, tuvo

su coronamiento en las bellas artes.

su vez, el

movimiento universal de las ideas caracterstico de la poca moderna, repercute en todas las esfe ras de la belleza y pide al arte inspiracin y ayu da. Quiz no exista en nuestros das, como quiere Heaton, un pintor que pueda compararse Miguel ngel, Rafael y Tiziano (i); pero es indudable que la pintura contempornea es ms sugestiva, ms humana y tambin ms calcada en las aspiraciones sociales del porvenir que la de las pocas precedentes.
(i)

Aldarn Heaton. Beaut and Art. London,

1897,

pg. 68.

GUARDIOLA VALERO

67

Hoy

la

pintura con sus numerosas direcciones,

su variedad de escuelas, sus aficiones mltiples


indecisas, refleja exactamente la incertidumbre

del espritu moderno.

Pero hay en

ella

un nota
el

constante; el dominio del pensamiento,

deseo

manifiesto de satisfacer aspiraciones de vida universal,

de abarcar la concepcin del artista en una expresin sinttica y veces simblica, que se imponga por el atractivo y cautive ms al alma que los sentidos. Las repugnantes y terrorficas escenas de que
hicieron gala

Van Ostade y Brueghel,

as

como

las fantsticas

representaciones de Holbein, no

son del gusto de nuestros das.


Prefirense, el paisaje, que permite ancho cam-

alma del artista; el retrato, que expresa ms el espritu que la fisonoma del retratado; la pintura de gnero, que reproduce actos importantes de la vida real, y hasta el simbolismo, donde el artista establece su modo escuela de filosofa. Goza de menos favor la pintura histrica por el predominio de su carcter objetivo, y se inicia una resurreccin de la pintura religiosa, entendida de una manera nueva, ms saturada de sentido moral que de la uncin mstica que tanto resplandece en la escuela italiana primitiva. Todava no ha encontrado la pintura moderna su frmula de expresin adecuada las necesidades y los ideales del presente, el tipo que encarne las aspiraciones de esta sociedad y que arpo
al

68

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

monice los intereses prcticos y econmicos tan en boga con las exigencias morales en cuya interpretacin se fundan los mayores prestigios del arte, pero es indudable que se trabaja con fe por hallar la solucin tan deseada, y no hay arte donde se luche con ms entusiasmo para descubrir formas y conceptos nuevos adaptables las corrientes espirituales de nuestro tiempo.

No hay motivo

para desesperar sino para re-

gocijarse por el porvenir de la pintura cuando se

ve que con sus cuadros, Vereschagin y Previati predican contra la guerra; Willette ensalza la paz y el mutuo afecto entre los hombres; Danger y Kaskeline combaten el olvido de las mximas de caridad contenidas en el Evangelio; Morelli y Fugel, Walts y Estruch resucitan el espritu reel punto que se humano, como Uhde y Scheuremberg desarrollan este mismo espritu inspirndose en el lado potico de la religin. Boulanger y Pradilla reviven el pasado, reduciendo grandes sntesis los hechos que ms han in-

ligioso

expresando

lo

divino en

enlaza con lo moral

3'

en el progreso de las naciones; Schaeffer y Villegas, Vinea y Sorolla descubren la poesa de la vida, la alegra de la naturaleza y de la familia, y Rossi 3' Johonson, Van Aken y Morris, nos hacen simpatizar con el dolor ajeno impulsan con su esfuerzo las corrientes sociales de nuestros das. Todo l cual demuestra que la misin de la pintura no ha terminado 3' que siguiendo
fluido

GUjRDIOLA VALERO

69

ms de cerca que las dems artes el rumbo de las aspiraciones humanas no se puede intentar el triunfo de los ms caros ideales sin su concurso.

llegamos, por ltimo,

la

msica,

el arte

moderno por excelencia, cuya accin esttica se considera como la ms universal y conmovedora. Un poeta y filsofo ilustre, Vctor Laprade, ha tenido la audacia de publicar en nuestros das un
libro

que

titula as:

Contra

la

msica; en

el

cual

despoja sta de todo su valor intelectual y moral y la reputa desdeosamente como la ms inferior

de

las

artes

(i).

Despus de haber sido

el

lazo de unin por excelencia en su fase primitiva,

dice en otro lugar, se expone convertirse en

una causa de disolucin entre los pueblos y en el alma humana (2). V no slo l piensa as. Hay espritus incomprensibles para quienes la msica no tiene el atractivo misterioso que ejerce sobre la mayora de los hombres. Rousseau no ve en la msica ms que un medio de agradar el odo (3). Los hermanos Goncourt, afirma Pilo, se confiesan completamente indiferentes la msica, y con ellos otros muchos
(i)

Vctor Laprade. Cotitre la musique. Pars.

(2)
rs,

Laprade. Histoire du sentiment de la Nature. Pa-

pg. 230.
J.

Diciionnaire de musique. Ouvres completes de (3) J. Russeau: edicin Didot. Pars, 1853. T. III, pg. 739.

70

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

literatos, poetas y artistas, tales Gautier, Lamartine, Hugo (i).

como Balzac,

Compadezcmosles, Sus almas no han gustado placer ms exquisito que alegra la vida del hombre, ni sus inteligencias han escalado las alturas sublimes de lo divino, donde las armonas celestes muestran sus ms ocultos secretos al senel

timiento.

las fibras

Nada hay que conmueva tan profundamente ms recnditas de nuestro ser, que desal ideal,

pliegue ms vastos horizontes


te

que suscims recuerdos nuestra memoria, que infunda ms valor nuestro nimo, que despierte en el alma la nostalgia de una vida eterna y el anhelo de un bien infinito, como esa serie de sonidos armnicamente encadenados, en cuyo interior parece escondido un poder mgico, dotado de la fuerza ms irresistible de la belleza. Que haya tales cuales seres inaccesibles los encantos de la msica, nada dice contra el imperio universal invencible de esa fuerza misteriosa del mundo, que embriaga las almas, las sumerge en un xtasis inefable, y lleva su accin avasalladora hasta los irracionales.

El espritu ms enamorado de lo bello que haya existido jams. Platn, consideraba la msica como un medio de llevar Jas almas la virtud, y tambin como un elemento necesario la felici-

(i)

Pilo. Esttica Integral^ pg.

229 y 230.

GUARDIOLA VALERO

7I

dad pblica y ala conservacin del Estado (i). El ms grande de los Padres de la Iglesia, San Agustn, estimaba la msica como un medio de elevarse al conocimiento de

armona racional, y por sta llegar entrever la armona divina en s misma (2). Schopenhauer, no se limita, como Schelling, ver en la msica las formas de las cosas eternas (3), sino que ve en ella la esencia de esas mismas cosas, la representacin de la voluntad directa que constituye la esencia del munla

Ninguna cosa, dice, ejerce sobre el hombre una accin tan inmediata y tan profunda, porque ninguna penetra tan ntimamente en la esencia del Universo (4). El mayor de los msicos, Wagner, artista y filsofo la vez, considera la msica como una revelacin ms alta que toda moral y que toda
do.
filosofa (5);

el

ms

ilustre

de

los filsofos

molas

dernos, Herbert-Spencer, afirma resueltamente

que

la

msica debe colocarse

la

cabeza de

(i)

Platn.

Las

Leyes. Lib, II y

VIL La

Repblica.

Lib. IV.
(2)

San Agustn.
Schelling.

De

Msica. Lib. VI. Edic. de VeneTrad.

cia, Albrizzi,

1729. T. I de Opera, pg. 511.


Ecrits philosophiques
.

(3)

de Be-

nard.
(4)

Schopenhauer. Le Monde comme volante

et

comme

representation. Trad. de Burdeau.


(5)

T.

II.

Combarieu. Ob.

cit.,

pg. 20.

7 2

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

bellas artes,
la

la que ms contribuye humanidad (i). Qu horror sera que un bien tan supremo para el hombre estuviera llamado desaparecer!

porque es

dicha de

la

Y, sin embargo, los filsofos lgubres as se complacen en profetizarlo. La msica, dice Letorneau, toca su fin... Para
las razas civilizadas el inters est

en otra parte,

y las amplias melodas de Beethoven, de Mozart, de Verdi, de Bellini, son el canto del cisne. De hecho el arte musical languidece y amenaza concluir como ha comenzado, por el ruido (2). Frente este vaticinio desconsolador podemos afirmar, sin temor de equivocarnos, que !a msica es el arte del porvenir, porque ninguno encaja tan completamente en las tendencias de la civilizacin moderna y en el espritu expansivo y altruista de la humanidad. Hoy se reconoce ms que nunca la necesidad de educar las muchedumbres y se busca el instrumento para llegar ms pronto y ms positivamente este resultado. Reconcese asimismo la necesidad de acrecentar los sentimientos de solidaridad y de amor entre los hombres, y se recla-

(i)

Herbert-Spencer. Origin

et

fontion de la musique

Essais de

Morale

de Science et a'Esthetique. Trad. de BurI,

deau. Pars, 1877. T.


(2)

pg. 414.

Veron.Z'^///'/^^. Deuximeedition. Pars, 1883,

pgina 393.

GUARDIOLA VALERO

73

ma un estmulo que logre armonizar los


y armonizar
las voluntades,

corazones

ya que

la

ciencia no ha sabido

las inteligencias.
;

Pues bien ningn medio duce tan seguramente como


sultado. Es,

ni
la

ningn arte conmsica este rela

como

dice Bellaigue,
el

ms
el

sociol-

gica de las artes, porque


social por excelencia,

sonido es
la

agente

y es

adems

represense con-

tacin de la vida

(i).

La
la

sensibilidad, ese sentido

de

la

multitud,

como

llama Gurney

(2),

mueve y
bajo
la

se difunde fcilmente entre las masas

accin de las impresiones sonoras.

La msica es el fruto ms espontneo de los afectos humanos, llora y re con nuestras impresiones tristes alegres, y mientras las artes plsticas son inmviles, aqulla es toda

animacin y

vida, agitacin y movimiento.

aqu que la msica sea el arle ms popular, ms accesible todas las capacidades, el nico, acaso, que han gustado las gentes de las humildes y apartadas aldeas, adonde la accin de las dems artes no llega y permanece para todos
el

De

desconocida.
El pueblo traducir siempre sus sentimientos, antes que en ninguna otra envoltura artstica, en forma de canto y de msica, cada regin tendr
X Bellaigue La musique au point de vue sociolgique Revue de Deux Mondes. i. de Mayo de 1890. Gurney. Power o Sund. London, 1880, pg. 373. f (2)
(

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

SUS aires y sus cantos populares, cada idea y cada

cada creencia y cada secta ligarn una cancin un himno el smbolo de sus aspiraciones; y cuando la fe y el entusiasmo de los ms caros ideales se debilite en las conciencias, bastar el ritmo de los sonidos para despertar en
partido,
ellas todas sus energas.

La msica, dice el mismo Bellaigue, es el arte que ms se asocia nuestra vida, y nos acompanacimiento hasta la muerte. Canta cuna y canta al borde del sepulcro. Se mezcla la religin y la guerra, la danza y los banquetes, todas las solemnidades y todas las fiestas. Es tambin el alimento del amor. La msica, aade, es ms el arte de los humildes que de los poderosos. El trabajador ms que el banquero la hace su compaera y su consuelo. Todos los trabajos de la agricultura se realizan cantando. Todas las grandes labores domsticas, los oficios, los ejercicios de los talleres, se realizan al ritmo de los sonidos. El pescador, el marinero, el sacerdote, el pueblo, todos cantan y traducen en sonidos sus ms hondos sentimien-

a desde

el

cerca de

la

tos

(i).

Hay

genios musicales que, penetrando en


les rodea,

el

alma de cuanto

han

.sabido interpretar

maravillosamente
Bellaigue.

las ideas

y los sentimientos del

(i)

La

musique, etc. Revue des

Deux Mon-

des. i.

de Mayo de 1890.

GUARDIOLA VALERO

75

pueblo y han creado una msica popular que encierra una filosofa desconocida para otros que quieran descifrarla por un medio que no sea la sensibilidad. Weber y Schubert primero, Grieg

en nuestros

das,

han sabido dar forma esta

ciencia misteriosa, que ha encontrado fcil acogi-

da entre sus convivientes, porque han sentido latir su alma y sus afectos bajo el velo de estas inspiraciones maravillosas. Vertiendo torrentes de ternura en los corazones, ha aproximado entre s los hombres, inspirndoles un mutuo y genero-

amor que endulza sus luchas y sus antagonismos y promete la ansiada conciliacin entre sus
so

aspiraciones opuestas y en la pugna por las desigualdades sociales. En este sentido, sin duda, es

como

msica un medio de porque penetra hasta lo ms ntimo del alma inunda nuestros corazones de ternura, llamndonos una vida ideal donde los afectos son ms elevados y la abnegacin y el desinters adquieren un valor descovio Jourdain en
la

llegar la paz universal (i),

nocido.

Pero, se dice,

la

msica no puede expresar


slo

ideas ni sentimientos,

puede evocarlos. Su

valor no alcanza imponer conceptos determina-

razn sino conmover la sensibilidad, despertando en el alma impresiones vagas indedos


la

(i)

Bellaigue. Ob.

cit.

70
finidas

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTR

que cada cual traduzca segn los estados de su conciencia (i). Es verdad, como dice Helmoholtz, que la msica no reproduce ninguna verdad natural, no copia ningn objeto de la realidad (2); pero por lo mismo es el arte ms independiente y
espiritual,
el

nico que dando realidad las

abstracciones puede decirse con propiedad que


crea.

El arte verdadero es aquel que dispone de

me-

dios propios para expresar ideas y sentimientos que no pueden ser manifestados de otra manera.

Los objetos que reproduce la arquitectura, la escultura, la pintura, pueden ser descritos en otra forma y llegar por diversos caminos al conocimiento. Pero los asuntos que constituyen el cometido propio de la msica, slo por la msica pueden ser expresados, y adquirir en el mundo de los fenmenos y en el espritu realidad viviente

y concreta.

La msica es la voz espontnea del alma, y como tal un eco de las pasiones que la agitan. Constituye, como reconoce Herbert-Spencer, un
lenguaje universal, capaz de expresar con exac-

(i)
rs,

1866.

Va^e Beauquier. Philosophie de la musique. PaHanzlick. Du Beau dans la ?nusique Trad. de

Le lengaje et la musique. Trad. de M. Schwiedland. Combarieu. Ob. cit. pg., 3. (2)


Bannelier.

Stricker.

GUARDIOLA VALERO
titud todos los sentimientos
(i).

77

Tal aire, dice

Novicow, puede expresar el amor el odio, la tristeza la alegra... Escuchad un aire de Offenbach, una sinfona de Beethoven, un lied de Schumann una cavatina de Rossini, y experimentaris cada vez sentimientos bien diferentes (2). Hay trozos de msica, aade Jouffroy, que nos agitan apasionadamente, otros que son de un carcter ms severo, ms tranquilo y que nos sustraen de la sensibilidad; otros que nos sumergen en la regin moral (3). Griveau an va ms lejos. Para l la msica no es slo el lenguaje del sentimiento, sino que
este lenguaje,

como

tal,

tiene su

Gramtica, y

con
ca.

ella Sintaxis

Muchas

y Prosodia, Retrica y Dialctipiezas, aade, se intitulan balada^

leyenda, meditacin, plegaria, pastoral, idilio, elega, madrigal. El idioma de

Bach y de Beethoven contiene frecuentemente ms razn que muchas


(4).

pginas de literatura
(i)

Herbert-Spencer.

0>. cit.

Esta

misma

es la opilo be-

nin de Schopenhauer: vase su obra Metafsica de


llo

esttica^

versin espaola de Luis Jimnez Garca de


et co?nme representa-

la

Luna, y Le Monde co^nme Volante


antes citada.

tion,

(2)
(3)

Novicow. Une

defin tion de Vart.^'^.g. 13.

Jouffroy. Cours d' Esthetique.

Pars,

1843, pgi-

na 304.
(4)

Griveau,

La

Spherc de Beaut. Pars, 190 1, pgi-

na 896 y siguientes.

78

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Estamos lejos de defender la msica descriptiva de Gluck, y las extravagancias en que han incurrido Berlioz y otros de sus imitadores. El que la msica sea expresiva no quiere decir que sea imitativa^ porque mientras aqulla revela al exterior los sentimientos que dominan en el fuero interno del hombre, sta pretende reproducir el mundo exterior l. La msica debe expresar lo que hay en el fondo del alma, lo que no se ve ni se comprende de otra manera, la forma ms pura inmaterial de las ideas, aquella vaga reminiscencia de la divinidad y de lo infinito que despertaban
el corazn de bvedas de la iglesia de Miln, y prepararon su alma para llegar la ver-

los

cantos sagrados en
las

San Agustn bajo


(i).

dad eterna

para demostrar que la msica tiene un poder de ex presin que aventaja las dems artes (2). Es justamente el modo ideal de expresar los senti(i)

No

es preciso incurrir en exageraciones

San Agustn. Confesiones. T.

de Opera, edicin

Venecia, 1729. Lib. IX, cap. VI.


(2)
la

Como
III

expresin del sentimiento, dice Benard,


la

msica aventaja
de
la

pintura. Vase el

Apndice

al

tomo

obra Systeme des Beaus Arts, de Hegel, p-

gina 323. Bellaigue ha publicado en la Revue de

Deux

Mondes, una
de

serie

de artculos para probar la expresin


la

la religin,
la

de

naturaleza, del

amor y

del herosmo

en

msica. Vase tambin Souriau,

La

Reverle Estheti-

que. Pars, 1906.

GUARDIOLA VALERO

79

mientos. De dnde viene, dice Combarieu, la


idea que se ha formado de la bondad de un Haydn, de la ternura de un Schubert, de la inquietud febril de un Chopn? (i) Por el sentimiento que la inspira mustrase la msica religiosa y mstica con Palestrina y Bach, con Haendel y Cherubini, como fnebre y plaidera con Pergolesi y Brahms. Es jovial y festiva con Cimarosa y Rossini, tierna y delicada con Bellini y Donizetti, potica y soadora con Piccini y Mendelssohn, vehemente y apasionada con Meyerbeer y Verdi, agitada y dramtica con Weber y Schumann, majestuosa y romntica, intelectual y filosfica con Beethoven y Mozart, Gluck y Wagner. Conjunto admirable de ideas y

aspiraciones, de temores y esperanzas, de fe y de dudas, de risas y de lgrimas, que abarca toles

das las fases del espritu y describe las ms sutiimpresiones que agitan el corazn de la hu-

manidad. Bach, dice Galli, es


Biblia, se inclina al

el

cantor de

la

Fe y de

la

dogma

infunde

el

soplo de

su inspiracin las sagradas tradiciones. Beetho-

ven es

el

cantor de los nuevos tiempos, del Evan(2).

gelio moderno, de la libertad del pensamiento

La novena sinfona de Beethoven, dice Wagner,


(i)
(2)

Combarieu. Ob. cit,, pg. 17. A. Galli. Esttica della msica. Torino, 1900, p-

gina 333.

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

es el Evangelio

El Parsifal de

humano del arte del porvenir (i). Wagner, asienta Kufferath, es el


la religin, es el

retorno del arte

smbolo de

la

nueva vida (2). Qu querra decir todo esto si la msica no fuera ms que un placer sensual para el odo, y no tuviera una inteligencia y un poder secreto
para
el

alma?

Es de lamentar que inteligencias elevadas se obstinen en negar este valor prctico y racional de la msica, porque tal error conduce desechar como intil uno de los medios ms eficaces que puede emplear la humanidad para su perfeccionamiento. Hay que rechazar la opinin de aquellos que,

como Grosse, afirman que


cial (3).

la

msica no tiene
ni
tica,

ninguna importancia prctica,


Por
el contrario, sirve,

ni

so-

como afirma Gauckler,

para interpretar las pasiones que agitan el corazn humano, aprende pintar sus vicisitudes,
celebra sus triunfos y llora con sus catstrofes (4). Sirve, agrega Taine, mejor que las dems artes
(i)

Lichtemberger. Richard Wagner,

poetr. ei

penseur.

Pars, 1902.
(2)

Troisime edition, pg. 214. Galli. Ob. cii., pg.- 436.


Grosse. Les debuts de l'Art. Versin francesa de

(3)

E. Dirr. Pars, igo2, pg. 227.


(4)

Gauckler. Le Beau

et

son histoire.

Pars,

1873^

pg. 173-

GUARDIOLA VALERO

para expresar los pensamientos flotantes, los sueos sin formas, los deseos sin objeto y sin lmite, la mezcla dolorosa y grandiosa de un corazn turbado que aspira todo y no se contenta con

nada
la

(i).

La msica, digamos
emocin,
la

nosotros, es el lenguaje de
la

expresin directa del ideal,

pa-

labra

el hombre. no puede ser desconocida. Indudablemente los cantos sagrados de los primeros tiempos de la Iglesia contribuyeron difundir el Cristianismo, como ms tarde los corales de Lutero propagaron la Reforma; la Marsellesa y los himnos patriticos han conquistado la victoria en los campos de batalla y la libertad en la constitucin de las naciones; ella ha inspirado sus ms

misma de Dios percibida por

Su

eficacia

bellos cantos los poetas y las

ms heroicas

ac-

ciones los pueblos; y diariamente, en medio de las miserias que producen las vicisitudes de la
vida, constituye para el corazn del

hombre un

motivo de inagotables alegras y de satisfacciones


infinitas.

Adems, no cabe negar que la msica tiene una accin fisiolgica evidente sobre el organismo humano, y en tal sentido rinde una utilidad
cada vez mayor en Medicina (2).
fi)

la

ciencia y sobre todo en la

Taine. Filosofa del arte pg. 150.


^

(2)

El conde de Pontecoulant escribi en 1868 un


7

li-

82

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Pero donde principalmente se manifiesta la imla msica es en el orden religioso, en esa misteriosa comunicacin del alma con Dios, de cuya secreta inteligencia parece ser el
portancia de
arte de los sonidos intermediario.

No hay
Dios.

arte ms puro que el que conduce Puede decirse que slo ste merece el nomtal,

porque toda actividad esttica se resume en Dios, y encuentra en l la suprema perfeccin que se dirige. La obra de arte, dice Wagner, es la representacin viva de la religin (i). La msica, por los deseos vagos que despierta, por el arrobamiento mstico en que envuelve todas nuestras facultades, por la manera profunda que tiene de conmover los sentimientos, por el lenguaje sublime y seductor con que habla al alma entera, constituye el medio ms adecuado para suscitar en la conciencia la idea de lo divino, y llevar vuestro pensamiento hacia
bre de
bro sobre
los Phenomenes de la Musique. El Dr. H. Chomet public en 1874 una obra titulada, Efectos influen-

cia de la

msica sobre la salud y la enfermedad.

Bellaigue
al

refiere el

caso siguiente: Beethoven fu un da ver una


hijo haba muerto. Esta sali su encuentro,

madre cuyo

pero Beethoven sin proferir una palabra se sent

piano

y toc durante largo tiempo una meloda, terminada la cual sali. La msica haba realizado su alta misin social
lenguaje mismo; haba compartido el dolor y Revue de Deux Mondes. \^ de Mayo de ibg. consolado.

mejor que

el

(i)

Lichtemberger. Ob.

cit.,

pg. 433.

GUARDIOLA VALERO

83

ese bien supremo que se cierne sobre las miserias


del presente.

Hay una msica

particular, la religiosa,

que

pretende y consigue llevar nuestra alma la serenidad inefable de un bien ultraterreno. La ar-

mona del infinito, dice Galli, se revela al hombre en toda msica sagrada, inspirada en el sentimiento de la fe, y en ella gusta aquella felicidad suprema que aspira el nima creyente en un porvenir de ultratumba, en una patria donde vive
eterno, desligado de toda forma material,
to arquetipo
el

san-

de la Perfeccin (i). Dice bien D'Ortigue; sin la msica religiosa la expresin de los sentimientos humanos sera incompleta (2) Oyendo las dulces melodas de Palestrina, de Scarlatti, de Pergolesi, de Bach, de Haendel, el alma siente salir de su fondo sentimientos desconocidos que la solicitan nueva vida, y surge en todo su esplendor la imagen del Dios redentor y humano que se comunica al hombre en alas de un amor infinito. No temamos que la msica desaparezca en un tiempo ms menos lejano. Cada da, como dice Lavoix, aumenta su imperio y est ms asegurada su existencia (3). Es eterna en la misma me(i)

Galli. Esttica della

Msica. Torino, igoo, pgi

gina 351.
(2)
(3)
J.

D'Ortigue.

La musique

V Eglise.

Pars, 1861.

Lavoix. Histoire de la musique. Pars. Nouvelle

editicn, pg. 366.

84

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el

dida que

hombre.

Y aun cuando
cuando
el

las

tes desaparecieran, aur>


las cultiva
sistira

dems arhombre que

la msica subarmonas celestes de la creacin, en aquel concierto sublime de los astros en que la entrevea Pitgoras, en las suaves melodas que la creencia religiosa hace gustar los bienaventurados en la eterna contemplacin de una

desapareciera tambin,
las

en

Belleza infinita.

CAPITULO

III

EL PROBLEMA UEL ARTE SOCIAL


Regocijmonos ante el espectculo que ofrece humanidad asida con fe cada da ms ardiente

la

ncora de su salvacin, al ideal de la Belleza. cada edad ha entrevisto el pensamiento que haba de constituir la base de la sociedad futura, y por espontneo instinto de conservacin lo
al

Como

ha convertido en su ideal y hacia

ha dirigido

todos sus esfuerzos, as los hombres de nuestros


das han adivinado el arcano que encierra su dicha futura y buscan en el mundo de la Belleza la forma superior de vida porque tanto se afanan, y que ha de producir una humanidad nueva, donde el amor y el bien jueguen el papel ms importante, atrados por una perfeccin visible y de evi-

dente superioridad.

edad antigua no tuvo ms ideal media aadi stos el honor y la galantera, la edad moderna abarca en una sola aspiracin todos los ideales. Y como antes de filosofar es vivir, segn
Mientras
la

la

que

religin y la conquista, y la edad

86
la frase

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

exacta de Ruskin, como antes de acomeempresa alguna es preciso contar con los medios necesarios para realizarla, bscase hoy ante todo la solucin al problema de la existencia, proporcionar los medios que aseguren la vida; y se toma por egosmo y agotamiento^ lo que no es en definitiva ms que an exceso de energas, una preparacin robusta y conveniente para acometer el problema humano en toda su extensin. Dentro del ideal esttico las ms bellas esperanzas de la humanidad puedeUjtener cumplimiento, porque nada ensea ni moraliza tanto como la
ter

alegre y consoladora. Para Hemsterhius, la belleza es lo que en el mebelleza, ni es

como

ella tan

nor tiempo posible despierta un nmero ms considerable de ideas (i), y Wagner y Ruskin tienen el conocimiento intuitivo, el que nace del corazn y del sentimiento, por ms extenso y profundo que el racional (2). A su vez, Schiller afirma que el nico medio de hacer al hombre moral es hacerle esttico
(3),

como

la

forma superior de

y Tolstoy preconiza el la moralidad (4).

arte

(i)

Richter.

Teoras

Estticas.

V. esp. de Julin de
Size-

Vargas. Madrid, 1892, pgs. 36 y 37. Lichtemberger. Ob. cit., pg. 315. R. de (2)
F. Montargis.

la

ranne. Ruskin et la religin de la Beaut, pg. 187.


(3)

L Esthetique de Schiller. Pars,


cit..,

1892,

pg. 160.
(4)

Tolstoy. Ob.

pgs. 221 y siguientes.

GUARDIOLA VALERO

S^

Verdaderamente,
nos presenta

la

contemplacin de

lo bello

despierta en nosotros el deseo de ser mejores,


la perfeccin en su forma ms atracy hace brotaren nuestra alma impulsos vehementes de generosidad y de amor. No hay belleza sin grandeza moral y sin ideal, dice Roussel-

tiva

Despierres, y as entendida aqulla una fuente inagotable del bien (r).

constituye

Es un error suponer que el arte es no ms que un recreo, y, por lo tanto, que slo debe ocupar en la vida aquellos momentos que se consagran al descanso y la ociosidad despus de ms graves tareas. Este concepto slo cabe en la teora que hace del arte una cosa ftil y destituida finalidad propia, no cuando se le considera como una funcin necesaria del mecanismo social que llena la vez un fin de la ms alta trascendencia. El arte se halla ligado todos los momentos de la vida y debe ocupar toda la existencia fin de realzarla y embellecerla. Es as como una luz que
pasos para hacer ms briy segura nuestra marcha. Mirados todos los objetos travs del encanto sublime que les presta lo bello, nuestra vida se deslizara en un bienestar perpetuo, desecharamos el hasto y los desfallecimientos que la acompaan, y llevara la alegra y el consuelo los desheredados de la fortuna y los desgraciados.
guiara todos nuestros
llante
(i)

Roussel-Despierres.
12 y 41.

Z' /dea/ Esthetique.

Pars,

1904, pgs.

88

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


del antagonismo

En medio

que

la

concurrencia

econmica y los excesos del industrialismo moderno han venido crear entre los hombres, los espritus independientes han visto en el arte un
auxiliar poderoso

para llegar la solucin del

problema

social.

Porque, en efecto, el arte no slo llamar al obrero y las clases humildes participar de los goces estticos de que hasta ahora han vivido alejados, no slo llenar con su alegra las severas bvedas de las fbricas y los talleres, y los modestos asilos del hogar, sino que simpatizando con los dolores de los desheredados de la fortuna, se convertir en emisario y pregonero de sus ideas y de sus afectos, poniendo de relieve y tra-

yendo la historia la vida de esos seres olvidados que constituyen la parte ms considerable de la humanidad. Y como el arte es el agente sociolgico por excelencia, como no hay fuerza social que le iguapara despertar la simpata y la unin entre los hombres, agitando los corazones y las inteligenle

cias al unsono, llegar ser,

como han

previsto

Wagner, Guyau,

Tolstoy, esos profetas de nues-

tro tiempo, el lazo

de unin que conduzca

afir

mar

fraternidad y la solidaridad humanas, y la frmula de conciliacin entre los egosmos y los intereses opuestos, de que hoy estamos tan necela

sitados. El
fin social

empleo, dice Vandervelde, para un de todas las actividades, arrebatar al

GUARDIOLA VRELO

(59

trabajo el carcter servil y embrutecedor que hoy


reviste para la mayora de los hombres, y las

obras de arte dejarn de ser cosas de lujo para extender sus beneficios sobre la inmensa mayora

ciudadanos (i). La lucha por la vida reviste caracteres tan graves, que parece haber secado las fuentes del sen timiento en aquellos que por su posicin ventajosa estn llamados dispensar el bien y prestar su
de
los

ayuda

los

ms necesitados. Se hace, pues,

pre-

ciso resucitar sentimientos de altruismo y de ge-

nerosidad en sus corazones, y para esto nada ms propsito que la belleza, que penetra en el

alma santificndola y despierta en ella anhelos de perfeccin que slo un espritu divino es capaz de inspirar con su presencia El arte liga con ntima simpata los hombres, sin tener para nada en cuenta sus diferentes condiciones sociales, porque su reinado no es el del privilegio, sino el de la igualdad. El arte, ha dicho Dubufe, no es ms que una forma del amor. Es el triunfo del bien bajo la apariencia de lo bello (2). La obra de arte, aade su vez Cherbuliez,
(i)

es hija del

amor

(3).

Bajo su

influjo, las ri.

Vandervelde. Essais

Socialistes.

Z' Alcoolisme

La

Religin.
(2)

Art.

Par?, 1906, p^. 250.


et Metier.

Dubufe. Art
Cherbuliez.
i.

Reviie des

Deux Mondes,
des

15

Agosto 1896.
(3)

Art

et la

ature. Rev.

Deux

Mondes.

Julio 1891.

QO

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

validades

humanas

se debilitan, y la sociedad fu-

tura buscar en la actividad

esttica la
los

de paz que ponga trmino uno de

frmula problemas

humanos ms

insolubles.

El arte, pues, no desaparece, se transforma.

Tiende hacerse universal, no slo en el sentido de hacer partcipes de sus goces todos los hombres, sino tambin en el de llenar todos los momentos y todas las situaciones de la vida. No slo se quiere que sean bellos los objetos de adorno y de recreo, las obras puramente artsticas, sino que se busca tambin cubrir con este atractivo los objetos que produce la industria, los de uso familiar y corriente, todo lo que el hombre ve y toca diario y forma, por decirio as, el m' reo de su vida, produciendo como un ambiente de belle za que envuelva su espritu en una alegra y una
idealidad perpetuas.
El arte, dice Ruskin, penetrar en todos los ex-

tremos y rincones de
As prodigada
decisiva,

la vida,

3'

todo

lo

que se vea
(i).

dir algo los ojos, primero, despus al corazn


la belleza

tendr una elocuencia


invencible
sobre las

un

ascendiente

multitudes, las que dominar por sus atractivos,


la casa y en la calle, en el taller, en el traje y en el en el templo y mueble, en las fiestas privadas y en los placeres

ostentados cada paso en

colectivos y sociales.

(i)

Roberto de

la

Sizeranne. Ob.

cit.,

pg. 336.

GUARDIOLA VALERO

Qt

Y no puede negarse que el arte marcia resueltamente en esta direccin. Tomad el objeto ms
vulgar, dice Lavolle; la correccin de la forma,

disposicin de los colores, la justa proporcin de los detalles y la armona del conjunto pueden hacer de l una obra artstica (i). Unidas la est tica y la industria han creado las artes aplicadas, las artes industriales, que tienden hacer bellos cuantos objetos sirven para la satisfaccin de de nuestras necesidades. Ha llegado tambin la hora de que las riquezas de arte encerradas en los museos salgan de la prisin en donde se les tiene relegadas y se esparzan todos los vientos como semillas fecundas que hagan germinar por doquiera sus sabrosos
la

asilos

se multipliquen indefinidamente estos de la belleza para hacer gustar todas las gentes los elevados goces que hoy son patrimo nio de un corto nmero de elegidos.
frutos,

El arte es una necesidad imperiosa de nuestra


naturaleza, y,
la

como

dice Thor, una fuerza que


el

organizacin social necesita utilizar para

mejoramiento de la humanidad. Debe, por lo mismo, constituir una forma de civilizacin de que todos puedan aprovecharse, y ser, como en los tiempos de Grecia, el adorno de la vida ordinaria.

(i)

Lavolle.

Les Industries d' Art.-Rev. des

Deux

Mondes, 15 Nov. 1884.

92

IMPORTANCIA

SOCIAI,

DEL ARTE

servir la alegra de los humildes

como de

los

poderosos

(i).

La filosofa moderna, escptica y demoledora en sus corrientes ms poderosas, est conforme, sin embargo, en asignar al arte la importancia que realmente tiene, y consagra la solucin de los problemas que con l se relacionan la parte, acaso, ms extensa y profunda de sus estudios. Pocos dudan ya de la utilidad, y aun de la inmortalidad, de esta forma de vida del alma humana. Proclmase diario que el arte constituye una necesidad, y aun ms, un deber social, tinese como un elemento de valor indiscutible para la
educacin y la dicha de los pueblos, y se cuenta con l como factor importantsimo para la solucin de todos los problemas sociales. Algunos, como Roussel-Despierres, quieren hacer del arte la aspiracin suprema de la humanidad, y proclaman que el ideal esttico es la nica verdad necesaria, la forma ms pura del bien (2). No hay que decir que esta doctrina es tan errnea y tan perjudicial como la de los ms decididos adversarios del arte, porque conduce desnaturalizar el verdadero papel que le est confia-

(1)

Lairoumet. VArt.
Roussel

realiste

et la critique.

Rev

de

Deux Mondes.
(2)

15 Diciembre 1892.

Despierres.

L' Ideal

Esthetique.

Pars,

1904.

GUARDIOLA VALERO

Q3

do en

la vida.

La suprema aspiracin

del

hombre

es acercarse Dios. El arte

ms que

el

no es, ni debe ser, camino para llegar l. La belleza,

con su atractivo irresistible, nos lleva hacia la perfeccin de que ella misma es un reflejo. Es el faro que nos seala el puerto donde se halla el trmino natural de nuestro viaje, la voz paternal que nos llama al lugar adonde todos nuestros anhejeto

Poner en la belleza misma el obsupremo de nuestras aspiraciones es confundir lastimosamente el fin perseguido con el medio que se nos da para lograrlo, es hacer de un objeto santo un instrumento de sensualidad y de perlos se resuelven.

versin.

El arte debe ser el sostn de los mortales


las

en

amargas decepciones de

la

existencia; el me-

dio de despertar en el alma torrentes de ternura

que la predispongan la abnegacin y la caridad; el aroma que adormezca los sentidos para rescatar el espritu de la materia y llevar l las ms sutiles nociones de la verdad y del bien; la fuerza que nos aleje de la desesperacin que nos
conduciran las luchas del presente y nos impulse una vida ideal y dichosa; el oro que cubra con
su brillo la

pequenez de nuestras necesidades

materiales, y dignifique la vida mostrndole un porvenir risueo y alegre como la esperanza; la


luz

que disipe todas las tristezas y nos rehabilite los ojos de Dios como un remedio infalible en

nuestros desfallecimientos.

94

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

No

vacilemos en afirmar que

si el

arte desapalas tinie-

reciera, la sociedad quedara


blas, caera

sumida en
barbarie.

de nuevo en

la

La

vida,

como dice Wagner, no puede ser soportable para ei hombre ms que en una sociedad donde el arte llene la funcin ms elevada (i). El hombre que
no gusta del arte, dice asimismo Cherbuliez, cualquiera que sean sus refinamientos y sus virtudes, es un brbaro (2). Por eso el nimo se siente sobrecogido cuando los profetas del terror se complacen en anunciar el fin de aquella hermosa flor del alma humana. Oigamos Dubufe. Las artes, dice, despus de haber comenzado por ser materialistas, se harn cada vez ms espirituales, refugindose en la idea pura hasta no buscar en la materia ms que el indispensable punto de apo3/o, y volviendo al smbolo de donde han salido, concluirn faltas de una forma suficientemente inmaterial en su esencia por evaporarse como un sutil perfume (3). El arte, digamos nosotros, desaparecer del mundo cuando desaparezcan la alegra, el amor,
la fe.

De

la religin

ms, porque Dios es


(i)

no lograr extirprsele jael fondo mismo de la Belle-

Stevvart

Chamberlain.
des

La

doctrine artistque

de

Richard Wagner. Rev


(2)

Detcx Mondes. 15 Octubre ibgs-

Cherbuliez.
i.

L' Art et la Nattire Rev. des

Deux
15

Mondes.
(3)

Julio 1891
et

Dubufe. Art

Metier. Rev. des

Deux Mondes.

Agosto 1896.

GUARIOtA VALERO
za; la

95

amor y

mo

juventud no renunciar jams l por el Jas esperanzas; la vejez evocar en el missus luchas y sus recuerdos. Preguntar si el
es,

arte es eliminable,

como

dice Croce, tanto

como preguntar
cia

si la

sensibilidad y la inteligen(i).

pueden suprimirse
realidad,
el

En
arte

arte, tal

y como debe ser en

nuestra sociedad, no ha comenzado todava. Ese

que ve el lado esttico de todas las cosas y que procura embellecer todo el marco dentro del que se encierra nuestra vida, que tiende des pertar en nosotros el amor la verdad y al bien con marcada tendencia educadora, que ensancha los sentimientos humanos en una comn simpata, hacindonos participar cada uno de la vida y los afectos de los dems, ese arte grande y universal que constituira la expresin de nuestro tiempo, ese arte no existe an entre nosotros, apenas si empieza dar seales de vida. Por otro lado, el arte histrico y el gnero religioso, dice Milsand, lejos de haberse agotado, no han empezado an existir (2). Nuevas formas y nuevos modelos que determinarn las necesidades del porvenir, no sospechaBenedetto Croce. Esthetiqie comme

(i)

science de

presin et linguistique genrale. Trad. franc. de


got. Pars, 1904, pg. 65.
(2)

V exHenry Bi-

Milsand. L' Esthetique anglaise

et

Jhon Ruskin,

Pars, 1843, pg. irg.

96

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

das todava, darn lugar la aparicin de gneros V motivos tambin nuevos, que ejerciten en

empresas desconocidas la belleza. El arte moderno, el arte del porvenir, ser, como quiere Morasso, una actividad verdaderamente necesaria para el funcionamiento de las fuerzas sociales; un arte que se comunique con todas las almas, que sea la llama y el espejo de todos los deseos, que cree, como la Naturaleza, lneas eternas de belleza; y ese arte llegar el da en que las discordias se destierren, identificado con la vida, asuma nuestras ansias y cuidados,
realce nuestras esperanzas
altos ideales
(i).

ilumine

^^los

ms

Afrmase
las

la

masas populares, y

necesidad de educar en el arte se buscan los medios de

llevar sus efectos todas las conciencias, desde


la

ms

sencilla la

ms compleja, porque en

el

seno de esas masas existen, descuidadas hasta hoy, poderosas fuerzas de arte y de genio que deben ser puestas en accin para alegra y gloria
del

y bien de la sociedad futura (2). Hoy se quiere que todas las cosas sirvan los fines de
lo bello.

mundo

El arte no tiene ya lmites.

Abraza

el

(i)

Morasso. La vita moderna


Agresti.

neW Arte.

Torino, 1904,

pg. 185.
(2)

La
I'

FUosofia nella Letteratura tnoderna.

La

Filosofa e

Arte del

XX

seclo.

Torino, 1904, p-

gina 243.

GUARDIOLA VALERO

97

mundo

entero.

Todo cae

bajo su jurisdiccin y

sirve de motivo sus inspiraciones.

Todas

las

producciones del alma humana, como dice Fanciulli, tienen un aspecto esttico (i). No hay, agrega Marguery, ms que una dbil parte de la creacin que podamos cambiar en alimento y en vestido, en satisfaccin del cuerpo; pero la
creacin entera puede servir
Bello
(2).

al

sentido

de

lo

Creemos que

el criterio esttico se

impone, y

en adelante reclamar su puesto con la energa de las fuerzas que fundan su poder legtimo en la Naturaleza. En el porvenir la direccin de la sociedad no depender de los pensadores y de los
filsofos, sino

ms que

la

Es el sentimiento inteligencia quien ha de unir los


de
los artistas (3).

la mayor suma de felicidad, porque en las dichas y en los quebrantos corresponde al corazn la primera parte.

hombres y procurarles

No

sera cierta esta teora

si,

como Dubufe
de progreso,

afirma, el arte no fuera susceptible


(i)

Fanciulli.
7.

La

conscienza esttica. Torino, 1906, p-

gina
(2)

Marguery. Ob.

ci.,

pg. 58.
protestar aqu de la afir-

(3)

No podemos menos de

macin que hace Arreat 1892, pag. 254) de que


dos de
los

{<Psychologie
los artistas

du Peintre.

Pars,

son los ms afemina-

hombres, concepto no slo indigno injurioso,

sino que acusa en su autor el desconocimiento completo

de

la

psicologa del artista.


8

qS

importancia social del arte

porque ningn valor aportara la vida, ni podra confiarse la marcha de la humanidad una cosa inmvil. Cada pueblo y cada edad, segn l,
tiene su ideal, y ste es quien interpreta; es, ni

ms

ni

menos,

la

expresin de

la

sociedad que

lo

produce. Sin embargo, las sociedades estn su je tas la ley del progreso, y siendo el arte, como
todas las manifestaciones humanas,
el reflejo del

marcha en armona con la vida general, cada vez ms perfecta, si no es que el arte tiene una sensibilidad ms exquisita para apreciar energas que pasan para las dems potencias inadvertidas. El arte antiguo debe ser preferido al moderno, dice Heaton (i). Fidias, Miguel ngel y Beethoven, afirma Dubufe, no han sido superados ni lo sern jams (2). Esto equivale declarar que el
medio que
lo crea, su desarrollo

ideal de las pasadas edades es superior al pre,

sente, y que, su vez, le sern inferiores los venideros. Teora que coloca la edad de oro en el

pasado, y, de ser cierta, condenara las sociedades futuras vivir en perpetuo retroceso; todo lo
cual se halla contradicho por la realidad y periencia.
la

ex-

Por fortuna,

los ideales

de maana, superiores

los de hoy, producirn un arte tambin


(i)

ms eleand

A. Heaton. Beauty

and
68.

art.

Beauty

in forfn

colour.
(2)

London, 1897, pg.


Dubufe.

V ideal

et

V Avenir deV Art.

Rev. de iJeux

Mondes. Agosto, 1896.

GUAKDIOLA VALERC

99

vado, cuyas formas y direccin se atreve predecir la ciencia. En adelante, dice Tefilo Braga,
el arte constituir

un lenguaje que vulgarice

los

sentimientos de solidaridad humana, y buscar en una vida nueva la fuente principal de sus inspiraciones
(i).

El arte del porvenir, dice Tolstoy,


el

tendr por objeto destruir en

mundo

el

reina-

do de la violencia y de las vejaciones, contribuir la unin fraternal de los hombres y establecer el reinado de Dios sobre la tierra (2). Se convertir, dice Chiapelli, en obra de piedad y simpata humana, y la luz divina de lo bello abrir, iluminndolas, las sendas del bien
(3).

En

esta forma se realizar el ideal esttico soespritus generosos,

ado por algunos


cional,
dirigir

la belleza servir los fines

haciendo de nuestro destino ra-

y confiando al arte la suprema misin de el mejoramiento fsico y moral de la espe-

cie

humana.
este

De

modo vendr aqul


la

constituir la fun-

cin ms alta de

sociedad,

como quera Wala

gner, y de acuerdo el

hombre con quedar proclamado lo Bello como velacin de la divinidad.


(i)

Naturaleza,

la

ms

alta re-

Tefilo Braga. Cotistitution de Vesthetique positive.

Philosophie positive. Julio- Agosto 1875.


(2)
(3)

Tolstoy. Ob. ciL, pgs. 243 y 244.

A. Chiapelli.

El

socialisffio

ti pensamienio

modery Mir.

no. Socialismo

Arte. V. esp. de Miguel

Domenge

Barcelona, 1905, pg. 137.

loo

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


vez.

Digmoslo de una
ciencia, son

La

religin, el arte, la

la verdad suprema que mutuamente se completan y, la vez, se sostienen, comunicndose la savia que las vivifica. La religin se vale de la ciencia y del arte para llevar los espritus la comprensin de sus mis-

expresiones de

terios

visibles

y dar las creencias formas y seductoras; la ciencia necesita de la religin para inspirar su criterio en una verdad
sublimes,
eterna, y necesita del arte para dar apariencia
sensible sus imgenes;
la

belleza busca en la re

ligin el origen y el trmino de sus perfecciones,

y en la ciencia, los ideales que necesita iluminar con sus reflejos para atraer las inteligencias. Son tres hermanas inseparables, que se profesan un recproco y profundo amor, y que mezclan sus encantos para deslumhrar ms fcilmente quien las interroga. La muerte de una de ellas acarreara la de las dems. Viven mudando en el tiempo sus formas transitorias, que procuran acomodar las necesidades del momento; pero sus vidas se perpetan idnticas en el fondo, y aun-

que todo cambiara,' ellas seran eternas inmutables. Dios, la Verdad, la Belleza, son el alimento eterno de la humanidad, y si pueden cambiar en apariencia, su realidad permanece inalterable. Las civilizaciones, las religiones, las artes, dice un pensador moderno (i), pueden morir.
(i)

Bellaigue.

La

religin

dans

la

musique.

Rev. des

Deux Mondes.

15 Septiembre 1875.

GUARDIOLA VALERO

10 I

La

civilizacin, la religin, el arte,

no morirn

jams. Sus formas pasajeras se gastan


sandalias de

como

las

un eterno viajero; pero el viajero subsiste y camina siempre. Sabe que la carrera es larga, pero que un da tocar la tierra prometida.

hacer,

Despus de la exposicin que acabamos de vamos estudiar el arte bajo su aspecto histrico, porque no hay un hecho ms interesante, y al mismo tiempo ms universal y de ms fecundas consecuencias en la vida de los
pueblos.

ralmente

ha constituido gene3^ de las guerras, la vida de los reyes y las hazaas de los conquistadores. Ha se concedido cuando ms alguna importancia la religin, las leyes y las costumbres. Pero nunca se ha credo que el arte influyera de modo decisivo en la marcha de las razas y de las sociedades, ni menos que fuera el hecho ms capital de la vida de las naciones. El arte, ms que ninguna otra fuerza social, ha ejercido una autoridad y un prestigio sin lmites sobre el alma de las muchedumbres, por que el sentimiento, fuente de la emocin estla historia

Hasta hoy,

la

el relato

de

los

sucesos polticos

ms noble y universal de las facultades humanas, y aquella en que el hombre entero se muestra de modo ms espontneo y acatica, es la

bado.

I02

jmportacion social del arte

historia ha resultado no slo incompleta, tambin falsa, al desdear desconocer el motor secreto y ms poderoso de la vida de las

La

sino

Hase tenido por insignificante la accin de esta oculta energa individual y social,
civilizaciones.

cuando ninguna otra produccin humana exige un dispendio tan considerable de actividad, ni absorbe tan completamente las fuerzas que la
originan, ni refleja de
cia

modo

tan exacto la esen-

misma y

el

medio exterior del mundo en que


verdaderamente
la his-

se produce.

La

historia del arte es

toria del

genio humano en sus ms sutiles inte-

ron, en

como dice Veninguna parte se manifiesta el desarrollo del espritu con ms brillo que en las artes, y sobre todo en la poesa, que las resume todas (i). La historia de las artes, dice Laprade, sintetiza,
resantes manifestaciones, porque,
claras y precisas, toda la historia de la inteligencia humana (2). Por su medio

bajo las formas

ms

lograremos explicarnos muchos enigmas, que en vano trataramos de adivinar con el solo auxilio de las dems ciencias. La obra de arte, dice Fierens Gevaert, es un ser que habla, que vive, que cuenta sus impresiones. Homero 3' el Dante, aa-

(i)

Veron. Superiorit des arts modernes sur Laprade. Le sentiment de Naiure,

les

arts

anciennes. Pars, 1862, pg. 16.


(2)

la

etc.,

pgina

XXXIX.

GUARDIOLA VALERO
de, nos

I03

muestran ms completamente el alma de la Grecia heroica y de la Italia medioeval, que pudiera hacerlo el estudio paciente de los acontecimientos de esta poca (i). Todos los esfuerzos imaginables de la inteligencia no seran bastantes para revelarnos ciertos hechos de detalle, cuyo secreto resorte no adivinara jams por s sola la historia, afinida des y relaciones misteriosas que pertenecen al dominio del sentimiento, y que slo el arte puede expresar con sus brillantes matices, su rpida y aguda comprensin y sus delicadas percepciones, reveladoras de los ms inexpresables esta-

dos del alma.


El desarrollo del arte es,

como ha dicho Novila civilizacin

cow, la medida ms una sociedad (2) Lo ca y cada nacin se sociedad lo que hay
cial... la filiacin

de que cada pocrea, dice Tarde, es en toda de ms eminentemente so la vez ms visible y ms proexacta de
bello especial
(3).

funda de una sociedad

Vamos, pues, ver esta influencia del arte en cada una de las sociedades humanas en parti-

(i)

Fierens-Gevaert,

Essais sur Vart contemporain,

pgs. 79 y lio.
(2)

Novicow. Une
Tarde. Les
os

definition deart. Pars, 18882, p-

ginas 17-20.
(3)

dt

Vmitation.

Deuxime

edition,

pginas 59 y 60,

104

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

ha de resultar comprobada la exactitud del dicho de Fraccaroli, de que las verdaderas y grandes civilizaciones de la historia han sido siempre civilizaciones artsticular, y de su estudio

cas

(i).

(i)

Fraccaroli.

L irrazionale

nella letteratura. Torino,

iqo3, pg, 17.

CAPTULO

IV

LA INDIA

conoce de un modo muy imperfecto la vida de la humanidad. Prescindiendo de lo que hay en sta de ms ntimo y substancial, el alma humana, atiende sobre todo los he-

La

historia slo

chos, quf^ son


el

la forma exterior de trmino muchas veces opuesto

la
al

voluntad y mvil que


s

los

produce.
este

De

modo no juzga

las

acciones en

mis-

mas, sino por sus resultados, y la inmensa labor de las generaciones queda en su mayor parte destituida de valor moral y de la conveniente justificacin.

Un

pueblo que no hubiera llevado cabo gran-

des conquistas, que careciese de largas dinastas

de reyes, y que no conociera esos hechos resonantes y aparatosos que parecen constituir la razn suprema de su memoria ante la posteridad,

Io6

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


tales

un pueblo en
toria.

condiciones carecera de his-

Y, sin embargo, ese pueblo, en su apariencia


tranquila y en su labor modesta y sosegada poda haber cumplido del modo ms elevado su misin

y trabajado en pro de la cultura general humana ms eficazmente que esas otras sociedades cuyo paso por la vida ha ido acompaado siempre de
sacudimientos y de trastornos.

Puede

aplicarse esto que decimos con entera

la India, de la que ninguna historia ha llegado hasta nosotros y, esto no obstante, ninguno como ese pueblo ha desarrollado una vida tan intensa y espiritual, ninguno se ha preocupado ms de lo que atae al alma y la inteligencia, ni ha dejado una huella tan profunda de sus

exactitud

acciones y de sus pensamientos. Ese pueblo que hoy parece casi olvidado y reducido una degradante esclavitud, ha produci-

do una religin,

el

budismo, que es hoy mismo

la

que impera sobre mayor nmero de almas; ha creado una lengua, el snscrito, que constitu3-e el germen y el manantial de casi todas las lenguas europeas; su filosofa, el pantesmo, revive hoy en las escuelas con la pretensin de absorber que se disputan la direccin del pensamiento; y su literatura, despus de haber enriquecido las literaturas de la Edad Media con el elemento simblico alegrico, sigue siendo objeto de estudio y admiracin para los hombres
los sistemas

GUARDIOLA VALEKO

107

pensadores que an buscan en ella motivos de sana inspiracin y estmulos constantes la fantasa (i).

Si prescindiramos del estudio de la India, es-

taramos condenados,
filosofa

como

dice Metchnikoff,
la

ignorar los principios mismos de la poesa, de

y de la legislacin, porque la humanidad, aade, debe al Indostn las primicias poticas intelectuales de su historia (2). Por esto, sin duda, Schlegel reput al pueblo indo como el ms sabio ilustrado de la antige dad, y as se concibe que los soldados de Alejan dro de Macedonia quedaran asombrados al des(i)

En

la literatura

espaola figura de antiguo

la

co-

leccin de fbulas

denominada Fantcha-Tantra, que fu

vertida al castellano en el siglo xiii por

Don

Alfonso

el

Sabio con

el ttulo

de Calila

et

Dwina, con que era co-

nocido en
sin de la

el

idioma persa. Ms tarde se public otra ver-

dolo sin
ne vitae,

misma obra con el ttulo de Ejemplario, tomnduda de la traduccin latina Directorium humade Juan de Capua, lo que es ms probable, de
las versiones

alguna de

rabes judas importadas por los

musulmanes espaoles. El infante Don Fadrique tradujo el libro Pantcha Pakyana con el ttulo de Libro de los engaos los asayamientos de las mugeres. Los escritos alegricos

del judo

converso Pero Alfonso, de Pedro


Rivera, del

Com-

postelano, de

Ruy Pez de

mismo Juan de
la

[Mena y otros, estaban asimismo inspirados en cia simblica y figurada de Oriente.


(2)

tenden-

Metchnikoff.

La

Civilisation et les grandes fleuves

istoriques. Pars, 1889, pg. 280.

I08

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTK

cubrir la maravillosa civilizacin y el claro talen to de aquellos ignorados habitantes del Asia.

ha podido decir con ms exactitud que aplicndolo esta sociedad, que el arte es la historia de los pueblos que no tienen historia (i). Por ella poco nada conoceramos de este pue blo que no ha sabido conservarnos ms que sus

Nunca

se

templos y sus
los

libros, sus

monumentos
refleja el

creencias y sus leyes, igualmente gigantescos de su

arte y de su literatura, en

y se

cuyo fondo late la vida alma de aquella remota sociedad. Hay en ella una nota dominante: el sentimiento artstico, el temperamento potico, comn todos los pueblos primitivos, caracterstico de los hombres que viven en ntimo contacto con la Naturaleza, y vida.

que se

refleja

en todos

los actos

de su

Pero as como en Egipto el arte y el pensamiento se concentran por entero en la religin, y en Asiria y Caldea todo tiende glorificar al soberano, y en Grecia misma su vida toda gira alrededor de un modelo nico, el hombre; la India busca la fuente de su inspiracin en un marco ms amplio, la Naturaleza entera, pero tal y como sta es en s misma, buena y generosa, bella y alegre, llena de esplendor y de juventud, como una vire:en madre, eterna en sus encantos
(i)

Juglar.

Le

style

dans

les

arts et sa signification his-

torique. Pars, 1901, pg. 304.

GUAKDIOLA VALERO
infinita

lOQ

en su amor hacia
all

los

seres que engen-

dra y alimenta con su seno.

Todo

es

potico, porque el
bello

hombre no conle

cibe nada

ms

que

el

mundo que

rodea.

y produce un arte y una literatura que tiene la majestad imponente de la Naturaleza, y refleja la brillantez de sus colores, y luce la energa de su
fecundidad inagotable, y tiene
cin de sus encantos.
la irresistible atrac-

crea una religin, y elabora una

filosofa,

Abramos sus libros ms antiguos: los Vedas. Son un himno constante la Naturaleza en todos sus
aspectos.
El

Rig -Veda, que


Libro de
!os

sia el

se llama as por antonomahimnos, contiene ms de mil

composiciones poticas de este gnero, y todas ellas estn dirigidas al Sol, al Fuego, la Aurora, la Luz, la Lluvia, al Ocano, un sinnmero de dioses como personificaciones de otras tantas fuerzas de la Naturaleza. All la poesa es una con la religin, con la filosofa, con la ciencia, como la ms elemental y espontnea expresin que los fenmenos del

mundo

exterior pro-

ducen en
la

el

alma del hombre.

El primer efecto que causa en el ser

humano

contemplacin del mundo en que vive, no es el de penetrar sus misterios, sino ei de cantar sus bellezas y expresar la admiracin que le produce cuanto le rodea. La facultad potica es en l ms espontnea y fundamental que el clculo ra-

lio

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

zonador que le lleva averiguar la causa de todas las cosas. Originariamente el hombre es ms artista que sabio. Su primera exclamacin ante todo lo que le entusiasma es de jbilo y alabanza. Antes que el hombre de ciencia aparece el poeta, el artista. Primero que conocer por el fro anlisis lo que se oculta en el fondo de las cosas, siente la necesidad de cantarlas y de celebrar sus excelencias El estudio es ya hijo de la necesidad

y de la limitacin de su naturaleza, y esta inclinacin aparece en un perodo maduro de su desarrollo, cuando el peligro aguza su clculo y le inspira el deseo de dominarlo todo. La expresin potica y artstica, por el contrario, es en l espontnea irreflexiva; se produce por el don secreto que existe en el alma de conmoverse ante lo que satisface su ansia de lo inmortal, y que hace esa misma alma partcipe de la naturaleza
divina.

Estos son los Vedas; la exclamacin del hombre ingenuo, del hombre infantil que acaba de abrir
sus ojos ante la Naturaleza y contempla extasiado sus maravillas. No hay all el deseo de acertar en el conocimiento exacto del mundo que se describe. El poeta deja volar su fantasa sin lmites,

y no sabe ms que entonar un himno de fresca y noble admiracin, de amor vivsimo, de gratitud constante, que dan sus exclamaciones el reconocimiento y la uncin de una plegaria. Y es la Naturaleza misma la que se canta en

GUARDIOLA VALERO
estos libros;

II

no

es

ya un mito bajo esta

la otra

hicieron los egipcios, los asirios y sobre todo los griegos, sino que son las fuerzas y
los

forma,

como

fenmenos de

la

Naturaleza en su expresin

la

propia y ms sencilla, el cielo, la luz, el viento, tempestad; y bajo estos nombres se les adora
les

y se

visible

admira, sin darles todava una apariencia que disfrace su personalidad y les sustrai-

ga este marcado sabor naturalista. El Veda es una invocacin la divinidad bajo todas las formas que el hombre primitivo la concibe. Es el sentimiento religioso que se desprende de la sencilla contemplacin de la Naturaleza y se funde con la inspiracin y la clarividencia potica, llena de ternura y entusiasmo, del alma ingenua del hombre primitivo.

En

el

Rig -Veda,

el

ms antiguo y ms

bello de

estos libros, el poeta se eleva con

su genio al
los

presentimiento de

la

unidad de Dios. Todos

fenmenos de
la

la

Naturaleza no son ms que ma-

nifestaciones de la esencia divina, atributos de

potencia providencial, que se difunde por to-

das partes y se traduce en fuerzas inteligentes, dispensadoras de todos los bienes.

Invcase la divinidad como la causa que produce y purifica todas las cosas; la fuerza que engendra y dilata los mundos, arrebatndolos las tinieblas con la llama de una luz intensa y vivificadora; la inteligencia que dispensa la lluvia, fulmina el rayo, desata la tempestad, conmueve las

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


las olas

montaas y embravece
Dios es
autor de
la el

del

Ocano

(i).

protector y amigo del hombre, el

vida y de la felicidad, el genio benfico que destruye el mal y colma de bienes al que
le

honra con prcticas piadosas, cambio de las como suprema recompensa grandes riquezas y una brillante y numerosa descencuales otorga
dencia.

Antes que el brahamanismo creara las castas, y el orgullo de los poderosos estableciera barreras infranqueables entre los hombres, los poetas de los himnos haban concebido un Dios paternal, fuen
te

y origen del

Amor mismo

(2),

propicio ante las

plegarias de todos los creyentes y para el cual no existan diferencias entre los mortales. Nadie es

excluido de sus beneficios.


los

Su

calor es til todos


ellos
(4),

hombres (3), tinese por amigo de todos


el jefe

estmase sin distincin como


(i)

invencible

No

hay nada ms bello que


la

el

himno 129 del

li-

bro X, de

traduccin de

Max

Mlier, que ha llamado

con

justicia la atencin

de este autor, de Coolebroke, Ber-

gaigne y de todos los indianistas. Nosotros hemos preferido la traduccin de Langlois, por estimarla ms literaria

que

la

de Mlier y

las
la

de Wilson, Burnouf, Migne,

etc.
la

Vase

el

himno X, de

Lectura VII, seccin VIII de

citada obra de Langlois. Pars 1872.


pgs. 594 y 595.
(2)
(3)

Deuxime

edition,

(4)

Vase el himno X citado. Him. IV. Lect. V. Sec. V, pg. 377. Him. XVIL Lect. V. Sec. V, pg. 382.

GU ARDILA VALERO

113'

de todas las razas humanas (i), y, lo que es ms de admirar, invcase como amigo y protector de
los

desgraciados

(2).

Un

Dios imaginado por los poetas no poda de-

jar de ser bello,

porque

la

belleza es de la esencia

misma de

la divinidad. Indra, el

de
lo

la bella

cara

(3),

no slo posee
todos los seres

la belleza (4) sino


(5).

que

la

otorga

Agni, todo

embellece, y en

sus esplendores brillantes se encuentran todas las

perfecciones

(6).

Los poetas han inventado un medio nuevo de honrar la divinidad con sus cantos (7). Slo ella es digna de las alabanzas de los poetas (8). La poesa es el alimento de los dioses (9). La plegaria del poeta es el recurso ms poderoso para atraerse la proteccin de los inmortales (10). Estas ideas, repetidas sin cesar en las ceremoHim. V. Lect. I. Sec. III, pg. 199. Him. XIV. Lect. I. Sec. III, pgs. 202 y 203. Him. V. Lect. III. Sec. V, pg. 360. Him. IV. LecII,

(i)

(2)

(3)

tura VI. Sec.


(4)

pg. 171.

(5)

(6)

Him. XVI. Lect. VI. Sec. V, pg. 390. Him. XVII. Lect. II. Sec. V, pg. 355. Him. V. Lect. V. Sec. I, pg. 83. Him. IX. Lect. V.
pg. 165.

Sec.

II,

(7)

(8)

Him. Him.

III.

Lect. III. Sec. V, pg. 359.

VIII. Lect. VI. Sec. IV, pg. 321.


I,

Him. XV.

Lect. IV. Sec.


(9)

pg. 79.

(10)

Him. XVII. Lect. VIL Sec. IV, pgs. 329 y 330. Him. III. Lect. V. Sec. II, pg. 161.
9

14

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

nias del culto, y propaladas por los cantores de


oficio,

especie de rapsodas que exponan por

to-

das partes sus habilidades y sus enseanzas, formaron la parte ms slida de la educacin del pueblo. As se concibe que el Rig-Veda, llegara
ser,

como

dice

Max

Mller, la base de la vida

religiosa, moral, poltica

y literaria de la India (i), porque diseminados en sus cantos hallaban los iu:

dos las ideas, las creencias, ios sentimientos y las tradiciones todas de la raza.

Y
(i)

con

el

mismo

carcter naturalista que en los

Vedas, mustrase el genio indo saturado de fanta-J

Max
I,

Mller. Ensayo sobre la Historia de las Reli-

giones. V. espaola de A. Garca

Moreno. Madrid, 1878,


el

Tomo

pg. 65.

El Rig- Veda, dice Veron, es

ms antiguo

libro

de

poesa que poseemos... Ningn estudio es capaz


ste

como

de hacernos penetrar en

el

pensamiento antiguo, y
las

ensearnos cules han debido ser

primeras impresiola

nes y la ms antigua forma intelectual de

humanidad.

Superiorit des arts modernes sur les arts anciennes, pg. 56.

En

el

Rig- Veda, dice Pompeyo Gener,


la

la ciencia

moderna
la

ha encontrado
loga

vez la raz del completo desarrollo re-

ligioso de los pueblos indoeuropeos, la clave

de

mito-

comparada,

el

fundamento de todas

las literaturas

superiores, la fuente

comn de

todas las creencias, de la

una palabra, de la civilizacin del superior grupo humano llamado Indoeuropeo Indopoesa, de los idiomas, en

germnico. Historia de la Literatura. Barcelona, 1902, pgina 58. Vase tambin la obra de Angelo de Gubernatis,
Letteratura indiana. Milano, 1883.

GUARDKM.A. VAI-EK(
sa brillante
el

Il5

Ramayana^

y deslumbradora en el Maliabarata y las dos producciones literarias ms

gigantescas de la India, y aun pudiramos decir de la literatura universal (i) La descripcin que en

hace del mar (2), de la monta(4), de las lluvias (5), de la fantstica y brillante ciudad de Lanska (6), del choque de los elementos representado en la lucha de Rama y de Ravana (7); as como los bellos episodios de la ascensin de Arjuna al cielo de Inel

Ramayana
(3),

se

del invierno

(i)

El Mahabarata, en

la

edicin de Calcuta lThe

Mahbhrata, an

epic poeni^ weritten by the celebrated


1

Veda

Vyasa Rishi. Calcuta,

834-1 839. 4 vol. en 4.", contiene

214.788 versos, comprendiendo en ellos los 32.748 versos de Harvansa. La litada, dice Jean Lahor, con sus 15.000 versos es, al lado de aqjel poema, lo que el Olimpo com-

parado con
doue.

el

Himalaya. Histoire de

la Litterature

Hin-

Pars, 1888, pg. 186.

Nota. El Ramayana^ aunque

mucho ms pequeo,
versos.

contiene, no obstante,

ms de 50.000

ciones

De uno y otro poema existen numerosas traduccomo las de Gorresio, Fauche, Foucaux, Burnouf,
Fauche. Le Ramayana. Lib, VH, cap.

Griffith, etc., etc.


(2)
rs,

LXXIV. Pa-

1854-58. T. Vil, pgs. 79 85. Lib. II, c. CIII. T. III de Fauche, pgs. ig8 203(3)
(4)
(5)

Lib.

III, c.

XXII. T. IV, cap.

22, pgs.

120 127.

Lib. IV,
Lib. V.

c.
c. c.

(6)
(7)

Lib. VI,

XXVII. T. V, cap. 27, pgs. 168 172. IX y XV. T. VI, cap. 9., pgs. 67 77. XVIII y siguientes y LXXXIV XCII.

T. VII, cap. 17 y 18, pgs, 120 133,

Il6

IMPORTANCIA SOCIAL

DEl,

AKTE

dra(i), las interesantes y fecundas aventuras de

y tiernas leyendas de que sobresale la de Nala y Damayanti (2), y la magnanimidad de corazn de Savitri (3), en el Mahabarata^ no reconocen igual en ninguna literatura. En los dems poetas, desde Homero hasta Chateaubriand, la Naturaleza, lejos de ocupar el pri-; mer puesto, queda empequeecida ante el hombre, que todo lo llena con su grandeza. En los poemas de la India el hombre, ms que de s mismo se ocupa del mundo exterior, que atrae vidamente sus miradas y permanece en xtasis sublime ante las maravillas que le rodean. Pero no por esto descuida el conocimiento de s mismo, el cultivo del espritu, el deseo de indagar los problemas que su posicin en medio del universo le crea, ni deja de conocer la relacin estrecha que liga su destino la existencia del grandioso escenario en que su vida se desarrolla. Las grandes dotes intelectuales del pueblo indo le llevaron, no slo manifestarse como un poeta de robusta inspiracin, sino tambin que, acostumbrado pensar de esta manera, vertiera entre los raudales de su poesa los ms profundos conceptos filosficos y las doctrinas de la ms pura moral.
Krisna,
las frecuentes
las

amor, entre

(i)

Fauche. Le Mahabarata. Pars, 1865. T.

III,

pgi-

nas 214 244.


(2) (3)

Tomo Tomo

III,

pgs. 245 348.


I

V, pgs.

32.

GUARDILA VALERO

II7

No hay uno

solo

de sus escritos que no encierre

su parte de utilidad prctica; todos sus libros con-

tienen alguna enseanza saludable, y las advertencias y las lecciones de que estn nutridos sus

grandes poemas, sus numerosas colecciones de fbulas, sus innumerables dramas y comedias, sus
tratados filosficos y religiosos, los mismos cdigos de sus leyes, dan un carcter marcadamente

didctico su literatura.

Result de aqu una

feliz

asociacin del arte y

de la ciencia, no buscada de intento ni producida


por el esfuerzo de la voluntad, que en aquellos

remotos tiempos no podan llegar tan altas las previsiones de los hombres, sino por natural efecto
de
las cosas,

por una especie de inspiracin sobrelos

humana que ilumin


pueblos antiguos en

primeros pasos de los

la historia,
la

en

ellos

fundadamente

y que hizo nacer creencia en una suprema

revelacin.

Pero
la

as

manera cmo

y todo es de admirar en el pueblo indo los ms arduos problemas filosl

hallados y resueltos en forma uniendo la profunda observabella, cin las galas de una insuperable fantasa. En un principio el pueblo indo haba admitido la existencia de un Dios nico, distinto veces del mundo, que apareca como obra suya, oculto otras en el seno del Universo con el cual se conficos

fueron por

sencilla y

caus-^ y materia la vez, substancia y forma de todas las cosas, cuya creencia consti-

funda,

'

16

IMPORTANCIA hOCIAL DEL ARTE

tua el fondo de la

ms antigua doctrina vdica.


las invasio-

Las conquistas llevadas cabo por

nes de pueblos extraos, crearon ms tarde una

poca de fuerza y de violencia que destruy la antigua igualdad, estableciendo el rgimen d las castas tal y como aparece en el Cdigo de Mam, en que el poder y la ciencia se reservaba para la clase privilegiada de los sacerdotes. Nuevos estados sociales determinaron la aparicin de los Puranas^ libros que an pertenecen la literatura religiosa de la India, y que dentro de la concepcin monotesta predominante, tendan la creacin de un cielo politesta donde se deificaban todas las fuerzas de la naturaleza. Y ms de esto an tuvieron los indos otras escuelas filosficas, tales como la idealista de Viasa, la lgica de Gotama, la racionalista de Kapila,
de Patandjali, y sobre todo la escuela moral de Buda Skyamuni, que produjo la revolucin ms trascendental que experiment aquel
la atea

pueblo y cuyas doctrinas an permanece afecta una tercera parte de la humanidad.

En

todos estos sistemas hay un pensamiento

la existencia del mal en este mundo y la necesidad de preservarse de l por las buenas obras y por la penitencia. Esta lucha del bien y del mal, que ha constituido en todos los tiempos la obsesin de las gran des inteligencias, es el asunto de los dos poemas citados, el Mahabarata y el Ramayana, en los

predominante:

GUARDIOLA VALERO
cuales
ia

naturaleza entera toma parte en los comla crea-

bates que libran los dioses en provecho de la hu-

manidad, como un grito de protesta de


cin entera contra
el

mal.

poema aparece el dios Vichn encarnado en forma humana, entregado la emotro

En uno y

presa de libertar los hombres de los malos espritus,

que todo

lo

Su nica labor

es combatir el

emponzoan con su aliento. mal donde quiera

que se presente, y cualquiera que sea la forma que revista. No hay en l ms que un anhelo, el bien, mvil de sus acciones y de sus sacrificios. Y como Brahama no puede proteger otra empresa que no sea la de atraer la felicidad sobre la tierra, la lucha se decide al fin por la ms completa victoria del bien sobre el mal.

La creencia

en un mal permanente, en un mal superior al bien hubiera destruido al pueblo indo, como destruira todas las sociedades, rendidas ante una lucha infructuosa y estril en que el hombre haba de ser siempre el vencido. Proclamado el mal como la esencia misma de la naturaleza, los hombres no tendran por qu empearse en lograr una quimera, ni los gobernantes tendran por qu ocuparse en conducir los pueblos hacia una perfeccin ilusoria. Ms bien inspiraran su conducta en el egosmo desarrollando la poltica artera y criminal que Maquiavelo recomendaba los prncipes de su tiempo.
Reconocida, por
el contrario, la

existencia del

I20

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

bien
el

como

ley del

humano

desarrollo, se afirma

derecho del hombre la felicidad y se proclama el deber de los individuos y de las sociedades de marchar en busca de sus ms nobles destinos.

de haber cantado el triunfo del bien sobre el mal mucho antes de que lo hallara la filosofa. Convertido el artista en legislador, en moralista, en sacerdote, ense los pueblos luchar con fe en el camino de la vida, y transmiti las dems generaciones la solucin del ms arduo problema moral y religioso. De aqu nace toda la grandeza de filosofa inda, inspiradora su vez de la filosofa griega, y por ende de la cristiana, Y si despus, San Clemente, San Gregorio de Niza, Orgenes, celebran con

Corresponde

al arte la gloria

acentos generosos y brillantes la salvacin final de todas las criaturas y afirman la existencia del

mal como un medio de educacin para lograr la posesin del bien infinito, mustranse como ecos de aquella antigua doctrina nacida bajo el cielo del Asia, trasplantada ms tarde al suelo de la Grecia, y desarrollada por los padres de Alejandra, cuya influencia no se desde en reconocer el mismo San Agustn. La moral de la India no reconoce nada superior, excepcin hecha de la moral cristiana. Las verdades proclamadas por los
filsofos

en sus especulaciones hllanse diseminadas en los poemas, las fbulas y los dramas de este pueblo con el carcter pedaggico que pre-

GUARDIOLA VALERO

121

Consgrense en los Vecomo la dicha mayor que puede aspirar el hombre. El esposo y la esposa, dice el Cdigo de Man, forman una persona sola. El hombre completo est formado por l, su mujer y sus hijos (i). El rico debe hacer constantemente obras de caridad (2), El hombre debe desear la dicha de todos los mortales {3). ElMahabarata^ como reconoce el mismo Le Bon, encierra una moral bastante elevada y muy superior seguramente las de la Riada y la Odisea (4). En el Ramayana, dice Schoebel, la moral ocupa un lugar tan considerable que induce creer que lia sido escrito con un fin de enseanza dog-

domina en su

literatura.
la

das los goces de

familia

mtica

(5)

Dejemos

un lado

el

budismo, porque su ex-

posicin pertenece al orden filosfico y su estudio llenara muchos captulos, impropios, adems,

de esta obra. Bstenos decir, que


pritu de caridad

el

ardiente es-

anzas, y los
(1)

y de paz que informa sus enseprincipios en que se apoya su eleManou.


Pars,
las

Loiseleur-Deslonacharaps. Lois de

1832-1833. Lib. IX, pg, 322. Pueden verse tambin trad. de William Jones, Strehly, Vicenzi, etc.
(2)
(3)
(4)

dem. Lib. IV, pg. 226. dem. Lib. V, pg. 46. Le Bon. Las civilizaciones de
5'

la India. V.

esp.

de

Francisco P
(5)

Arcuaga, Barcelona, iqoi. T. II, pg. 19. Ch. Schoebel. Le Ramayana au point de vue reliet

gieux philosophique

moral. Pars, 1888, pg. 12.

122

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

vadsima moral han llevado muchos admitir

en

el cristianismo

una

filiacin

ms menos

di-

recta de las doctrinas bdicas, afinidades pre-

verdad eterna, que explicaba revelacin constante de Dios en la conciencia, y que Bossuet llam el Cristianismo de la Naturaleza. Volviendo al orden literario, uno de los gneros de ms fondo moral y ms ampliamente didctico es la fbula aplogo, llamado infiltrar una enseanza por medios ingeniosos y agradables, valindose de ficciones que hablen la imaginacin, que es el sentido de la muchedumbie, y en tal concepto no poda faltar en la India, don de puede decirse que tuvo la fbula su nacimiento. Llenas estn sus numerosas colecciones de aplogos de estas saludables enseanzas. En tosentimientos de
la

San Agustn, por

la

das clases y condiciones, dice el Pantchatantra, debe el hombre cumplir sus deberes y ser bueno
(i). Quin renuncuerpo quien las inquietudes, las enfermedades y las tristezas pueden destruir hoy maana? (2) Hay que dar hospitalidad aun al enemigo, dice el Hitopadesa] el rbol no rehusa su sombra al leador; la luna no aparta su luz de la choza del sier-

para con todas las criaturas


ciara la virtud por este

(i)

Panichatantra ou
i.

les

Cinq Ltvres. Trad. de Lan-

cereau. Pars, 187


(2)

Lib.

III, fb.

XVI.

Panichatantra

id. id.

GUARDIO..A VALERO

23

vo (i). El primero de los deberes es no hacer mal nadie. Para los hombres generosos, el mundo entero no es ms que una sola familia (2). El honbre ignorante, aunque sea rico ilustre, es una flor sin perfume (3). Huid de la amistad de los malos, aunque sea la ms ntima: los carbones, si no queman, ennegrecen; el agua, por caliente que est, apaga el fuego (4). Podramos seguir copiando innumerables mximas y sentencias de esta clase, que puestas en boca ya de personas, ya de animales, forman una constante leccin de moral y un continuo recuerdo del deber para la voluntad; pero basta con lo transcrito para formar idea de los saludables consejos y las nobles enseanzas que se esforzaban en divulgar en sus escritos los poetas y los cantores de la India. El riqusimo teatro de este pueblo hallbase
inspirado en
la

misma tendencia
literatura.

igual sentido

que
tico

el resto

de su

Convertido en es-

cuela de costumbres, muestra un carcter romn-

y sentimental
la

muy

propsito para impre-

sionar los nimos; su moral es

muy
el

superior

la

que impera en

escena de nuestros das. Las


la

pasiones innobles,
(i)

venganza,

derramamienTrad. de Lance-

Hitopadesa ou V Instruction
I,

utile.

reau. Lib.
(2)

fb. IV.
id. id.
1 1

Hitopadesa

(3)
(4)

Introduccin, pg,

dem. Lib.

I,

fb. IV.

24

impoktancia social del arte


el

to

de sangre,

refinamiento sensual,
el teatro

el

adulte

rio,

estn proscritos en

indo,

cuya ac-

cin debe tender siempre edificar con sus bue-

y el teatro, como ha observado Quinet, van siempre untos (i). El pueblo que produjo la filosofa de la caridad, produjo tambin el teatro del amor. El ms clebre de
nos ejemplos. La
filosofa

sus dramas, el Sakountala de Kalidasa, resume

su argumento en estas palabras, que pone en boca del austero Durvasa: De nada sirve el po der los reyes de la tierra si no saben hacer felices sus
el

pueblos')

(2).

En

esta obra, Kalidasa,

Shakespeare de la India, como le llama William Jones, hace la apoteosis del amor, del sacrificio, de la abnegacin y de los ms nobles afectos.

Todo

respira

all

la

arte, dice Schlegel (3).

gracia y la belleza sin Creacin delicada, afirma

refirindose Sakountala, que genio ha podido revelar un poeta pagano, noble y tierna figura que tiene todos los pudores de la virgen, todas las energas de la maslo
el (i)

Mary Summer

Quinet. Le Gente des Religions. Lib.

III.

5.

Pars,

1857(2) la

Vase Langlois, Chefs d'oeuvre du theatre


reciente de Sylvain Levi,

indieti,

ms

Le

theatre indien. Pars,

1890. Del Sakountala existen

tambin otras versiones


Wilckins,

como
(3)

las

de William Jones,

Schiller,

Wilson,

etctera, etc.

Schlegel. Historia de la literatura antigua


I,

y mo

derna. Versin espaola. Barcelona, 1843. T.

pg. 205.

GUARDIOLA VALERO

25

dre y todas las abnegaciones de la esposa (i). Y lo mismo en el Urvasi, tambin de Kalidasa,

donde
xilio

la

intervencin sobrenatural viene en au-

de los planes de los hombres, que en el Carretn de Tierra^ de Sudraka, donde se celebra la redencin de la mujer por el amor, que en el
Malati y Madliava y en
el

Haysarna, tiende siem-

pre ofrecer una leccin provechosa, realizada

canto y la msica, fin de que ejerciera una sugestin ms poderosa en el

por

lo

comn con

el

nimo

del pblico,

quien,

por otra parte, deba

un gusto exquisito y de una gran ilustracin para apreciar bellezas y mritos que slo caben en las sociedades ms adelantadas. Tales son los caracteres que resplandecen en
estar dotado de

obras literarias ms importantes de la India; en orden al pensamiento el predominio de la filosofa, en orden al sentimiento el predominio del amor, unidos la vez las ideas y los afectos, las dos condiciones que dan siempre por resultado el arte, pero el arte liberal y esplndido en cuyo seno se armonizan la verdad y la belleza, la ciencia y la poesa, como fuerzas que concurren un mismo fin, y que lejos de excluirse se ayudan y la vez se asocian para producirla obra de educalas

cin

ms intensa y Fu por esto por

persistente.
lo

que

la

India form una na-

(i)

Mary Summer. Les

heroines de Kalidasa et les

heroines de Shakespeare. Pars, 1879, pg. 45-

126

IMPORTANCIA SOCIAL bEL AKTE

cin de filsofos,
blo

de
(2),

artistas

Bon

como dice Mller (i), y un puey de poetas, como afirma Le enamorados de la verdad y de la belleza,
los

que procuraron alcanzar por todos


la literatura

medios en

y si bien en sta no se elevaron una altura tan prodigiosa como


la plstica;

como en
el

en

la

primera, por

resultado total de su esfuerel

zo puede recabarse para

pueblo indo un prila civilizacin,

mer puesto en

la historia

de

y au-

segn hacen algunos, como la raza ms excelente de la humanidad (3). Tambin la India alcanz un alto grado de perfeccin en lo que las artes plsticas se refiere, Mas, para comprender el sentido y las proporciones del arte indo, es necesario relacionarlo con el pas donde se ha producido, lleno en su aspecto exterior de oposicin y de contrastes, exuberante y gigantesco, mltiple y variado, con vastos desiertos y bosques impenetables, ros caudalotoriza estimarle,

sos impetuosos torrentes, arenales y praderas, valles y desfiladeros, cumbres habitadas donde

reina la luz y todos los aromas, y profundidades sombras donde la vida se desliza mezquina y ape-

nas tiene espacio en que desenvolverse. Frente


la

enorme

cordillera del

Himalaya extindese

(i) (2) (3)

Mller. Ob.

cit.

T.

I,

pg. 140.
II,

Le Bon. Ob.

cit.

T.

pg. 156.

Michelet. Bible de V humamt. Pars, 1S64, pgi-

na

54.

GUARDIOLA VALERO
la
el

27

vasta llanura del Dekan.

Un

ro caudalossimo,

Ganges, alimentado con los mil afluentes que bajan de las montaas vecinas, riega el frtilsimo valle de Cachemira, mientras otro ro no menos caudaloso,
el Indo,

atraviesa extensos are-

nales cuya aridez les asemeja

un gran

desierto.

fro glacial cubre con sudarios de nieve las mesetas del Norte, parecindose las regiones polares por sus hielos, mientras calores tropicales devoran las llanuras del Penjab, casi siempre abrasadas por los vientos de un ardiente

Un

altas

esto.

Los animales ms corpulentos, el camello y el dan con abundancia invaden las ciudades y los campos, sirviendo de poderoso auxiliar al hombre, mientras las fieras ms terrielefante, se
bles, la hiena, el tigre, la pantera,

los reptiles
los

ms monstruosos,

las serpientes

caimanes,

habitan en los bosques y los ros, sacrificando su voracidad un mundo considerable de vidas hu-

manas.

Todo

es

all

grandioso, exuberante, colosal. Pa.

rece, desde luego, destinado contener

un munla

do de gigantes. Todo conspira exaltar


tasa.

ima-

ginacin, favorecer el misterio, avivar la fan-

La obra del hombre en semejante marco deba necesariamente estar impregnada de un fuerte
y acusar esta vigorosa manifestacin de fuerza y de grandeza que revela hasta
sabor naturalista
,

128

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


detalles.
lo

en sus

Por

esto, todas las obras

de este

pueblo,

mismo en

religin que en arte, que en

y de io inmenso, y necesitan explicarse la luz de estas influencias poderosas si se quiere penetrar el sentido profundamente simblico de sus representaliteratura, llevan el sello

de

lo colosal

ciones.

Cuando

las figuras

de sus dioses y de sus h-

roes se consideran aisladamente, desprovistas de

de vida que la imaginacin de los indos esparca por todas partes, aquellas figuras resultan monstruosas y aun repugnantes, porque se las priva del carcter inmaterial y abstracto que saba darlas aquel pueblo. Pero cuando se las pone en relacin con el extraordinario cuadro de grandeza que tenan ante sus ojos, entonces se penetra todo el valor
este alto sentido pantesta y lleno

el

alcance de aquellas misteriosas creaciones,

cuan justamente expresaban su concepy cin de aquel mundo grandioso, y el papel que tocaba representar al hombre en su lucha con un
se ve,

poder tan formidable. Ellos daban sus dioses la forma humana como la ms perfecta que existe, pero necesitaban multiplicar sus cabezas, sus brazos, sus piernas, todos sus miembros, para indicar cunto aventajaban al hombre en poder y grandeza, como cumpla los seres que estaban llamados realizar las ms atrevidas empresas. El panten indo no cede al de los griegos en el nmero y calidad de estas divinidades, y aun

GUARDIOLA VALERO

29

muchas de ellas fueron habitar ms tarde el Olimpo helnico, contribuyendo desarrollar su


cielo

y complicada mitologa. Para los indos, el fu Indra, el fuego Agni, y el sol Varuna, la luna Soma, y el aire Vayn, y la tempestad V Rudra, como ms tarde y bajo la influencia brahamnica, se form su famosa trimurti de Brahama, Vichn y Siva, que encerraban el concepto total de la vida y del universo en cuanto crea, conserva y transforma todas las cosas, comprendiendo, adems, una porcin de hroes y genios que derramaban la vida por todas partes y hacan del mundo una manifestacin constante de la dibella

vinidad.

Tan poderosas deidades no podan habitar ms


que
cimas del Himalaya, las grutas inmensas y misteriosas excavadas en la base de las montaas, pobladas de fantsticas representaciones, y sus santuarios deban expresar aquella
las

enorme suma de grandeza,


tencia.

as

como

participar
su exis-

del misterio que envolva su poder y

la

misma

fantasa

que

les

llev poblar el

universo de seres imaginarios y de quimeras, les condujo crear un arte donde tuvo representacin aquel

mundo

fantstico y desbordante

de

vida, soador, atrevido, gigantesco,

como

el

sue-

o petrificado de un poeta, la pesadilla viviente de un alucinado. Estatuas colosales de dioses, imgenes de hom10

130

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTK

bres

3'

de animales de todos

los

tamaos, figuras

caprichosas de objetos y adornos en infinitas combinaciones cubriendo las salas y las paredes de templos inmensos, reos y trogloditas. Tal es

por regla general

el

espectculo que ofrece

la ar-

quitectura y la estatuaria de la India. Amplios vestbulos, abiertos sobre moles de

dan por lo comn, acceso al templo, cuyas paredes estn cubiertas de figuras humanas, de animales y plantas, esculpidas en alto relieve, muchas de ellas en tamao natural. Largas hileras de salones subterrneos conducen al santuagranito,
rio

principal, cruzado de galeras y corredores, poblado de monstruos y de gigantes, que sostienen sobre sus lomos sobre sus cabezas las b-

vedas inmensas de estos colosales hipogeos. Mide columnas se hacinan en los subterrneos de Elora, excavados en una serie de colinas dispuestas en forma de anfiteatro, con ms de dos kilmetros de extensin, distribuidas en amplios salones colocados unos sobre otros, y llenos de
llares

obeliscos, puentes, capillas, escalinatas,, arcos y

figuras gigantescas que sirven de sostn aquellas

dilatadas catacumbas.

Formando

parte

de

esta inmensa construccin, y en medio de un espacio abierto sobre la roca, lzase el templo mo-

de Kailasa, tallado sobre una mole de y de columnas, y materialmente de estatuas y relieves que cuajado representan todos los dioses del panten indo, y
noltico

prfido, rodeado de prticos

GUAKDIOLA VALEKO
las

I31

leyendas fabulosas de sus epopeyas.


el

seme-

janza de ste,

santuario de

Elefanta hllase

compuesto de vastas galeras con doble fila de columnas, tallado en la roca viva, al trmino de una soberbia escalinata, toda de una sola pieza, con estatuas colosales que hacen un bosque de piedra de este fantstico laberinto. Y al aire libre, alzndose del suelo, admranse esos maravillosos templos llamados pagodas^ de un aspecto monumental y grandioso, atestados de adornos, cornisas, estatuas, relieves, que parecen tallados por manos invisibles, y que revelan una potencia artstica apenas igualada en
nuestros das.

La originalidad y
orden
mosa.
la

la

riqueza del pueblo indo en

arquitectura fu verdaderamente pas-

Su habilidad en transformar una montaa de mrmol en un palacio fantstico y maravilloso, no ha sido igualada por ningn pueblo. Su vista ha hecho decir Le Bon que no hay en Europa un solo monumento de la edad gtica en
que
to

el arte

de trabajar

la

piedra haya sido pues

mayor

altura (i), y Fergusson, su vez, en-

cuentra toscas y groseras las riqusimas capillas


ie
iel

Oxford y de Westminster comparadas con las templo indo de Mont Abu (2). El Partenn de
Le Bon. Las
Civilizaciones de la India. T.
II,

(i)

p-

gina 74.
(2)
'ecture.

Fergusson. History of Indian and Eastern Archi-

London, 1899, pgs 238 y 239.

132

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el

Atenas, dice
Hullabid de

la India,

mismo Fergusson, y el templo de marcan los dos polos opuesprogreso de


la

tos entre los cuales oscila todo el

arquitectura. El Partenn es el mejor ejemplo co-

do

nocido del ms refinado poder intelectual aplicaal diseo arquitectnico. A templo de Hullabid retrata en sus muros cuanto hay de

ms

apala

sionado en

la fe religiosa
(i).

y de ms ardiente en

humana

fantasa

sin

embargo, fu

la

escultura entre todas las

artes la que

ms

atrajo la atencin del pueblo

indo. Ante su inmensa produccin escultrica hay que confesar, como dice un elegante escritor espaol (2), que el pueblo y los artistas indios te-

nan vocacin y actividad escultural llevada extremo como ningn otro pueblo asitico. En

al

to-

dos sus monumentos se hallan esparcidas las es tatas con una prodigalidad pasmosa. Las pare
des, los techos, las columnas y las puertas de sus

santuarios hllanse cubiertos de estatuas y relie ves, exornados con profusin de adornos en que
se ha llenado con primor hasta el
detalle,

ms pequec
el

juntndose hasta desaparecer

mure

bajo la aglomeracin de tanta figura, que hac(

de

la

obra arquitectnica una sola y continuad

(i)

Fergusson.

(2)

0>. cit., pgs. 403 y 404. Joaqun Fontanals del Castillo. Historia Genera

del Arte. Historia de la Pintura

Escultura. Barcelon

1893, pg. 180.

GUARDILA VALERO
escultura.

133

Ante aquella profusin de imgenes y de relieves parece que los planos no llenan otro fin que servir de soporte la exuberante ornamentacin. Su aspecto mgico y deslumbrador causa el vrtigo en la imaginacin ms exaltada,
y su vista reproduce los lugares encantados que
se

describen en los cuentos de


Lejos de las
fras

las Mil

y una no-

ches.

y rgidas estatuas de

nuestras catedrales gticas, dice Le Bon, hay


all,

en ese pueblo de piedra, formas tan vivas y


dioses, de deidades, de hroes

tan reales que se dira que van animarse. Ese

mundo de
nan

que

lle-

ofrecen las formas ms vivas y variadas; parece cada momento que van deslos templos,

cender de su pedestal para dirigirse hacia


sitante. El cincel griego es sin
te

el vi-

duda infinitamen-

ms correcto, pero de ordinario tambin mufro


(i).

cho ms

Muchas de

sus esculturas, afirma Maindron, no

habran sido repudiadas por los buenos artistas de Grecia de Roma (2). Tal fu el arte indo, grandioso en sus manifestaciones, rico y minucioso en sus detalles, simblico

en su expresin, como hijo de un pueblo que


la

personificaba la divinidad en todos los fenme-

nos de

Naturaleza, y que trataba de explicar

(i)

(2)

Le Bon. 0>. di., T. II, pgs. 86 y 148. M. Maindron. VArt Indien. Pars, 1898, pg. 33.

134

IMPORTANCIA

.'-OCIAL

L)tL

ARTE

bajo todas las formas los ms profundos conceptos

de su
el

filosofa.

As,

arte indo, en la literatura

como en

la

plstica, se inspira

ce
lo
la

como
en
el

divino y apareinmensa que se eleva al ci una plegaria

siempre en

lo

vasto templo de la Naturaleza, y en el que

humanidad entera oficia como sacerdote, entregada un culto perpetuo, lleno de admiracin y amor hacia el Dios Supremo que se revela en
todas sus bellezas.

Fu

ste,

pues, un arte legtimo, fecundo, el

nico verdadero, en sentir de algunos (i), inspirado en la Naturaleza, como la nica maestra y
consejera del hombre, que no desdea
la

realidad

para refugiarse en un

que ve en
reflejo

la

y vano, sino creacin una inmensa obra de arte,


ficticio

mundo

de una belleza infinita, saturada del espritu divino con quien menudo se confunde, llena de misterio y de amor, de luz y de alegra, sin cuyos elementos no hay arte posible, y en cuyas
incesantes revelaciones halla un motivo perpetuo, pero siempre variado

y nuevo, para sus crea-

ciones

ms

perfectas.

El artista de la India, queriendo despertar el

sentimiento de solemnidad y de respetuoso temor que inspira lo divino, buscaba las formas gigantescas, templadas

con

la

dulzura del adorno, para

(i)

Ernest Zyromski. L'Orgueil Hutnain. Pars 1904.

Introduction.

GUARDIOLA VALERO
llevar

35

siempre
este

al

nimo

la

emocin de

lo sublime.

De

modo cre un
el

arte majestuoso, impo-

nente, deslumbrador. Revel al

hombre

el

con-

cepto de Dios bajo

aspecto de poder y de gran-

deza, y permiti al artista, apoyndose en la Naturaleza y en la realidad, lanzarse en alas de la


fantasa

en busca de

las

formas ms ignoradas y

caprichosas de

la belleza.

El pueblo indo muri, no obstante, por carecer de esa medida que constituye en todo la ley suprema de la vida. Arrebatado por el exceso de fantasa, demasiado joven para adquirir el senti-

do prctico y positivo que crea

la

experiencia,

vivi la postre falto del equilibrio regulador

que caracteriz la vida del pueblo griego, y muconsumido en la llama de su incesante anhelar, que le llev disgustarse de la vida presente y no desear ms que anonadarse en Dios. Este
ri

sentido mstico y arrebatado puede producir grandes concepciones filosficas, pero no es el ms

apto para crear un arte sereno y duradero, porque el arte toma siempre sus formas del mundo
exterior y se inspira de lleno en la realidad, la

manera que hizo


el

el pueblo artista por excelencia, pueblo heleno, que supo hallar el canon supremo de la belleza.

Pero eso no obstante, el pueblo indo marca un gran paso en la vida de la humanidad, y sus obras encerrarn siempre para nosotros el inters de
revelar en su admiracin hacia la Naturaleza una

13^^

IMPORTANCIA SOCIAL

DfcL

ARTE

de

las

ms nobles

\'

fecundas energas del es-

pritu.

Tambin por

culiares que reviste,

su originalidad y las formas pemarca una fase especial del

alma humana. Revela un aspecto y una modalidad particular en el desarrollo esttico del espritu del hombre. En orden los conceptos que desenvuelve marca una perfeccin y una vitalidad asombrosas. No se puede comparar, dice Fergusson, el arte de la India con la supremaca intelectual de Grecia la grandeza moral de Roma;
pero bajo otros aspectos es ms original y ms variado, y sus formas de civilizacin presentan

una movilidad constante, como no se encuentra en ninguna otra parte (i). Claro es que sus mritos no autorizan para convt rtirlo en modelo y canon de la posteridad, como no hay arte alguno que merezca erigirse en maestro y dictador perpetuo, porque en su realizacin histrica encarna

siempre
pasajeros
el

los

ideales de la sociedad que lo crea,


ella;

como
la

pensamiento y

los

pero es de esencia conocer mviles que lo inspiran para

psicologa y el alma del pueblo que le dio vida, y para probar, una vez ms, que el arte, en el desarrollo de la Historia, ha constituido la

penetrar

ms grande potencia de todas


(i)

las civilizaciones.

Fergusson. Ob.

cit.,

pg.

4.

CAPITULO V
LA JUDEA
La
religin profesada actualmente en todos los
la

pueblos cultos proviene de

Judea. Moiss, aunque nacido en las riberas del Nilo, era hebreo. Elias, David, Salomn, todos los profetas de la

antigua alianza, Cristo fundador de la nueva Le}', y los Apstoles sus propagadores haban nacido en el suelo encantador de Palestina, aspirado las auras del valle de Hebrn, admirado las frtiles
llanuras de Jeric,

bordeado las orillas del lago de Genesaret, y contemplado desde la cumbre de Sin las torres y los minaretes de la gran ciudad, de donde haba de partir la luz que iluminara
todas las naciones.

La

religin contituy el pensamiento exclusivo

de este pueblo, llamado conservar la nocin del verdadero Dios, y no hay una sola de sus mani festaciones que no vaya impregnada de este sentimiento. Su vida se desliz en una constante comunicacin con la divinidad. Por esto su historia,
su literatura, su arte, estn inspirados en esta

IV^

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

tendencia capital de su vida, y necesitamos explicarnos este carcter esencialmente religioso de


los

hebreos para conocer


el

el

alcance y sentido de

su civilizacin.

Se ha dicho que
al arte,

pueblo judo fu refractario

mayor temperamento

y no ha habido ningn otro dotado de un artstico. Careci de repre-

sentaciones de la divinidad por expresa prohibi-

cin de su ley, y as no tuvo campo para mostrar su inspiracin en la pintura y en la escultura; pero

manifest
lias artes

la

riqueza de su sentimiento en aque-,


el

en que

alma revela su sensibilidad


y
la

ms

exquisita, la poesa

msica, y cant de-

licadezas y ternuras que slo se producen en las

almas dotadas del ms alto temperamento potico (i).

La

Biblia es el libro

humano
la

por excelencia.

Aun dando
ral,

por exagerada

opinin de Williams

Jones, de que encierra

ms elocuencia, ms moms verdades histricas, ms riquezas poticas, ms bellezas de todo gnero que las que podran reunirse tomando las de todos los libros que

se han compuesto en todas las literaturas, es indudable que ninguna como ste revela de modo

(i)

Saulcy se pronuncia contra

la

opinin de los que

sostienen que

tesis contraria,

no no siempre

ha existido arte judaico, y defiende la


justificada.

Vase su obra Hissacres et profanes.

toire de

t Artjudaique, d'aprs

les iexies

Pars, 1858.

GUAPDIALA VALEKO

l3g

el espritu y el pensamiento del pueque lo ha producido, como si hubiera vertido su alma en l, y palpitaran con vida inmortal to-

tan ntimo
blo

das sus ideas. La nocin de la divinidad se desarrroUa en cada pueblo de un modo tanto ms perfecto cuanto

mayor
el

es

la

riqueza de sentimiento que le disla

tingue. El predominio absorbente de

religin

en

pueblo hebreo acusa una sensibilidad superior en su naturaleza 3' una facultad de percepci>')n

exquisita

en relacin con cuanto

le

rodea.

Admirando esta maravillosa puesto Renn que el pueblo

sensibilidad,

ha su-

judo se elev la

nocin monotesta por su propio instinto, como una consecuencia de su elevada aptitud moral. El don de profeca, tan frecuente en la Judea, es siempre y en todas partes resultado de una exaltacin del nimo y de una como dilatacin del alma que ilumina vastos horizontes v le permite adivinar
nocido.
El misticismo caracterstico
el misterio

que encierra
de
la

lo

desco-

raza hebrea

hizo de ella

pueblo poeta y msico por excelencia. La religin tiene la propiedad de mover en nosotros los ms nobles afectos, y despertar las ms generosas aspiraciones del alma. Toda
el

religin,

en cuanto educa y ennoblece

el sentis

miento, objeto capital del arte, es en

misma

potica y bella. A su vez el arte, dirigiendo las almas hacia una perfeccin infinita, conduce ne-

I40

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

cesariamente Dios. La poesa, ha dicho Taine, es el fondo natural y el alimento ntimo de la re-

Las grandes melodas, dice Wagner, producen siempre una impresin religiosa (2).
ligin (i).

El pueblo

ms moral y

religioso del

mundo

te-

na que ser forzosamente el

ms
la

artista,

y entre

todas las artes deba preferir aquellas que tienen

una accin ms directa sobre

conciencia. Uni-

das la religin la poesa y la msica, tuvieron en ella su expresin ms perfecta. Todas sus

obras llevan

el sello

de este consorcio admirable.

Las ms bellas producciones de la poesa hebraica se conocen con el nombre de cnticos, y con este ttulo han llegado nosotros las ms inspiradas obras de Moiss, Habacac, Dbora, Daniel, los mil himnos recopilados en los libros de Esdras, y muchos de los que figuran en los de los Profetas, lo cual hace sospechar que eran entonados por los sacerdotes y acompaados por el pueblo, que tomaba parte en todas las manifestaciones del culto. En el templo mismo, numerosos coros compuestos de millares de levitas estaban encargados de entonar las alabanzas la divinidad, y los cuales se una casi siempre la danza, forma del culto religioso en todos los pueblos de

(i)

Taine.

La

Fontaine

et ses fables.

Pars,

1860, p-

gina 218.
(2)
lettre

Wagner. Quatre poemes

d'' operas,

precedes d' une

sur la musique. Pars, 1860, pg.

LXXV.

GUARDIOLA VALERO
la

I4I

dileccin los hebreos.

antigedad, y por la que mostraban gran pre En los tiempos de mayor


brillantez

esplendor del pueblo judo, en los reinados de

David y Salomn llegaron su mayor


estas ceremonias religiosas,

las

cuales eran
"

primeros en asociarse los reyes.

El efecto que estas solemnidades despertaran

en

el

nimo del pueblo deba

ser admirable. El

espectculo de una
diente,

muchedumbre inmensa,
los

pos-

trada ante el Tabernculo, llena de una fe arcnticos de la divinidad imgenes acompaado de la danza religiosa que completaba la expresin de sus afectos y de sus sensaciones, este conjunto armnico de voluntades en que se manifestaban al
llenos de vigor y de

entonando

unsono todas

las ideas, todas las creencias, todas

de un gran pueblo, deba ejercer una fascinacin poderosa en la sencilla imaginacin de las multitudes, que hara vibrar las cuerdas ms ntimas de su alma, despertando en los corazones ese vago anhelo del bien que constituye en definitiva la suprema aspiracin de la belas aspiraciones
lleza.

En

las

sociedades primitivas toda


la

la

vida es

poesa.

Su

lenguaje, su ciencia, su concepto de la


divinidad, todo est lleno de
las

naturaleza y de

imgenes. Los signos visibles de

ideas,

los

smbolos, tienen la ventaja de ser para el

hombre

de civilizacin rudimentaria, como para el nio, un medio de hacerle comprensibles las nociones

142

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

ms abstractas y confusas. Todas las cosas que conoce y todas las ideas que concibe procura expresarlas en este lenguaje que habla directamente su imaginacin y exterioriza de un golpe su pensamiento.
y sobre todo la poesa primitiva, est de imgenes y alegoras que condensan las ideas y los sentimientos en una sola expresin y abarcan los rasgos ms salientes de los objetos. Y si esto es exacto tratndose de todos los pueblos, lo es mucho ms con relacin al hebreo, porque no conociendo otra manifestacin artstica que la poesa, y siendo sta la expresin ms completa del pensamiento, en ella vertieron los raudales de su inspiracin y reflejaron todas las emociones de su alma con una fidelidad que da
poesa,
llena

La

vida inmortal sus creaciones y todava nos conmueve y nos asombra. La historia del pueblo he-

breo est toda en su poesa, y sus grandes hombres, educadores del pueblo por

medio

del senti-

miento, participan del espritu de clarividencia


universal que caracteriza las almas de los artistas.
el genio ms grande que ha exisjams sobre la tierra, el hroe que supo dar nuevo asiento su pueblo y echar las bases de la gran nacin judaica, de tan fecundas consecuencias para la humanidad, posea una fantasa tan

Moiss, acaso

tido

vasta y una sensibilidad tan exquisita como el ms grande de los poetas, sin distincin de tiem-

GUAKDIOLA VALERO

I43

pos ni de razas.

Aunque parezca extrao en


encima de

este

hombre ad

nirable, por

la sabidura del

legislador, de la audacia del guerrero, de la aus-

teridad del gobernante, se destaca el genio creador y juvenil del artista, lleno del espritu de Dios, consagrado difundir por todas partes la vida, enamorado de todas las perfecciones y lleno

de entusiasmo en todas las empresas. El Pentams admirable que se conoce. Aun en el supuesto de que no hubiera sido escrito por Moiss, como pretende hoy una escuela demoledora y escptica, siempre nos ayudara
teuco es el libro

conocer fielmente

al

gran profeta, porque encie-

rra todo su pensamiento y refleja con exactitud

toda la extensin de su obra. Las enseanzas ms

profundas, conocimientos que slo encontramos

hoy en
libro

las

obras de cosmogona, de geologa, de

metafsica, de moral, hllanse expuestas en este

con una sencillez y una naturalidad que no ha sido aventajada por nadie, y le hace conservar, travs de miles de generaciones, la vida y la frescura de sus relatos. El concepto de Dios y de la criatura, que se encuentra cada paso en sus pginas, es de una grandeza que no reconoce
igual.

El genio de la India haba ennoblecido al

hom-

bre asocindole

la

obra

magna de

sus dioses de

vencer los espritus del mal; pero ni sus luminosos poemas, ni su profunda filosofa haban logrado formular un concepto tan sublime como el

144

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

contenido en este pasaje del Gnesis: Hagamos al hombre nuestra imagen y semejanza, con
lo cual ste quedaba reconocido como hechura de Dios, y en cuanto obra suya, ajustado al modelo que lo produca. Ya no era el hombre una forma ms menos caprichosa en que se manifestaba la esencia del mundo, como en el pantesmo indo: ni el ser mezquino imperfecto cuya pequenez contrastaba con la grandeza luminosa de los astros, del sabesmo babilnico: ni el ente ridculo y supersticioso que vea Dios en todas

las cosas,

como

el

fetichismo egipcio. Era, por


la creacin,

el

suprema de modelo haba buscado Dios en


contrario, la obra

cuyo s mismo, lleno de su espritu, infiltrado de su aliento y partcipe de sus perfecciones. Este origen divino acusaba un fin divino tambin, y por ende el empleo apropiado de los medios que con estos fines se relacionan.

El Declogo no hubiera podido darse en ningn


otro pueblo

que no fuera el judo. As como el contacto de lo impuro no produce ms que impurezas, la relacin continua de este pueblo con la
divinidad perfeccion sus facultades y despert en l esa luz interior que engendra las grandes
intuiciones. Por eso el Declogo contiene los fundamentos de la moral universal, y sus preceptos, los que han ajustado y ajustarn su vida millares de generaciones, viven travs de los siglos con ese carcter de permanencia inmutabilidad

GUARDIOLA VALERO

45

que revisten las leyes divinas en la Naturaleza. La obra de Moiss forma, por decirlo as, el eje alrededor del cual gira toda la tarea de sus sucesores, y condensa las necesidades 5- las aspiraciones, la vida y la vocacin entera de su pueblo. Es su espritu el que alienta en las encarnaciones de sus cantores y de sus profetas, y Elias, Habacuc, Isaas, Ecequiel, son reflejo fiel de aquella alma
poderosa, estrictamente ajustadas al modelo.
lo

Todo

que hay de potico en ellos es un reflejo del alma soberanamente potica que los inspiraba. El exquisito sentimiento religioso que respiran los salmistas y los profetas es resultado de aquella nocin del Dios nico y creador que supo remontarse Moiss en una de esas maravillosas intuiciones del sentimiento en que el alma sale de s misma para comunicarse con la divinidad, y que traza el punto ms alto que puede elevarse la razn humana. Dentro de este sistema Dios mismo es el ordenador y distribuidor de todas las cosas; el artfice supremo, que se complace en marcar la huella de su perfeccin en todas sus obras. Para Moiss, dice Herder, la primera palabra que pronunci el Creador es Luz, y la luz es tambin el rgano de la divinidad en el alma humana. Es la luz por quien la creacin se abre y se extiende; por ella el cielo y la tierra, el da y la noche, los seres vivos en la tierra y en el agua, se hacen accesibles la mirada del hombre, que los orde-

146

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

na, los clasifica y los somete sus necesidades y sus cualidades sensitivas. El hombre es el centro

de esta esfera de accin, el Dios visible de la tierra: l ordena y nombra todas las cosas, y se hace as el imitador de la divinidad, un segundo creador, y, por consecuencia, poeta
(i).

Moiss nos ofrece el ejemplo de un gobernante que no se vale de la fuerza para dirigir su pueblo, sino que echa mano del sentimiento como medio de unir pacficamente las voluntades. Apenas han cruzado los hebreos el Mar Rojo que los separa de sus dominadores del Egipto, les hace entonar un cntico de gracias la divinidad, como medio de grabar hondamente en los corazones la gratitud hacia el Dios salvador de la raza. Cntico que, aparte su espritu religioso, revela Moiss como uno de los poetas picos y lricos ms grandes de la humanidad. Y despus, las penalidades del xodo memorable y los peligros salvados travs de los vastos desiertos

de

Arabia; las victorias sobre los amalecitas, amorreos, y todos los pueblos que intentaron detener su paso hacia la tierra prometida; las asambleas y los festines, en que se reuna el puela

los

blo para animarse en su

empresa y afirmar su
la

existencia

como nacin independiente;

etapa

del Sina, que les dio una

ley escrita y sell su

(i)

Herder. Histoire de la poesie des hebreux. Versin

francesa por

Mme.

Carlowitz. Pars, 1854, pg. 265.

GUARIOLA VALERO

I47

alianza con el Eterno; las fiestas de los Taberel canto postrero de Moien que hace las ltimas recomendaciones su pueblo, todo esto y mucho ms se halla expuesto y descrito en multitud de cnticos 3^ salmos que forman la gran epopeya del pueblo de Israel, y que, al par que servan para avivar su espritu religioso y patritico, nos muestran fiel-

nculos y de Canaam;
ss,

mente

las vicisitudes

la historia

de aquella raza

admirable.
El esfuerzo de la sabidura

humana, tratando
la

de explicarse

el

arcano que encierra

desigual

distribucin del bien y del mal en esta vida, hllase elocuentemente expuesto en El libro de Job,

donde, en forma de queja y de aguda lamentacin, se plantea uno de los problemas ms insolubles

que han agitado


siglos.
el

las

Lo

incierto del destino

almas travs de todos los humano aparece en

Edipo,

poema lleno de sombras aterradoras. Job, como como Hamlet, como Segismundo, interro-

ga la divinidad, buscando una explicacin las perpetuas contradicciones que llenan su alma de dudas. En este libro, dice Renn, la vivacidad de imaginacin, la fuerza de la pasin concentrada, las cuales nada podra ser comparado, estallan, por decirlo as, en millones de chispas, que hacen de cada lnea un discurso un tratado completo de la filosofa (i). Toda la sabidura, toda la cien(i)

Renn. Le

livre de

Job. Pars, 1894, pg.

LXV.

48

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

cia de los tiempos antiguos, en sentir de Herder,

est encerrada en este libro. El poeta, aade,

ha

elevado y engrandecido

los materiales

que tena

su disposicin, y ha hecho una composicin artstica que es quiz una de las ms antiguas y de
las

ms

bellas del
los

mundo

(i).

El Cantar de
tas discusiones

Cantares, ese otro libro que tan-

ha promovido y que de tan diver-

sos modos ha sido interpretado, no es ni ms ni menos que un ternsimo idilio, donde se canta el triunfo del amor verdadero y casto sobre las ase-

chanzas voluptuosas con que pretende desnaturalizarle el vicio. Es el grito de alegra de un pueblo joven, lleno de admiracin hacia la Naturaleza que le rodea, y enamorado de un mundo repleto de maravillas y de encantos. Su fondo, ha dicho el mismo Renn, es enteramente moral y sano, como el pensamiento de todos los libros hebreos, y tiende ensalzar el amor legtimo como una virtud capaz de elevar los hombres sus ideales ms perfectos Para l la Sulamita es una santa de su tiempo (2). El mvil que inspira su amor no es la exaltacin ertica que remueve los bajos instintos de una naturaleza carnal y egosta, sino la noble pasin que ensancha el sentimiento

(i) (2)

Herder. Ob.

cii.,

pgs, 70 y 105.
/os

Renn. El Cantar de

Cantares. Versin espa-

ola, pgs. 154 y 159.

GUARDIOLA VALERO

4^

y depura

la

vida moral, llevando al alma

el

des

inters y el sacrificio.

Pero tan juvenil y entusiasta como se manifieshebreo en El Cantar de los Cantares, mustrase de maduro y escptico en el Eclesiastes. Aqul es obra de un pueblo vigoroso, agitado por todas las pasiones de la juventud, y con todas las ilusiones de la primera edad. Este es el fruto de una sociedad astuta y reflexiva, aleccionada por los golpes de la realidad, y en quien la experiencia de los aos ha ido depositando el amargo sedimento de la vida. El carcter de Israel, sin auxilio del Eclesiastes^ no tendra explicacin
ta el espritu

completa (i). Sin embargo,

pensamiento religioso, artstico, poltico de la gran masa del pueblo hebreo; elsentido capital de aquella civilizacin en su forma viviente y animada, hllase encerrado por entero en los Salmos y en las arengas inspiradas de sus
el

Profetas.

Los Salmos son, puede decirse, la poesa popular de los judos, y los Profetas, ocupados en predicarlos las multitudes, semejan los rapsodas y los bardos de todas las edades. Pero as como
la

poesa popular tiene

halagar los sentimientos de


el relato

como carcter distintivo la muchedumbre con

heroico de sus glorias la expresin


afectos, sta de los hebreos

vehemente de sus
(i)

Renn.

Eclesiaste. Pars, 1890, pg. 41.

150

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el

constituye, por

contrario,

una amonestacin
fal-

constante
tas el

al

pueblo que ha olvidado con sus

camino de la ley; es un recuerdo severo del deber y de la virtud ultrajados; un aviso del peligro en que ha cado la nacin por sus culpas; una exhortacin perenne al bien, por el que los
celosos guardianes de la salvacin del pueblo

papel de mentores y maestros con una virilidad y una entereza de que slo es capaz quien se cree investido de una misin divina.

ejercen

el

Y como toda obra de educacin dirigida al pueblo debe tener por base el sentimiento, como medio de atraer las multitudes, los Profetas exponan sus enseanzas valindose de imgenes y de parbolas, revistiendo de galas poticas su pensamiento, acompaando sus palabras con la msica y procurando despertar el entusiasmo por medio de la exaltacin que lo bello produce en los corazones. La voz misma profeta^ que en su origen significa vate, indica que el lenguaje de que se valan para exponer sus enseanzas no era otro que el de la poesa. Acompaando sus cantos sus quejidos con la auta, la lira el arpa, exponan al pueblo sus temores sus esperanzas, predecan los castigos 5' las calamidades que amenazaban caer sobre Israel, auguraban la ruina de Jerusaln y las amarguras del cautiverio, excitaban la piedad y el amor la penitencia, y hablaban un lenguaje inspirado que fustigaba y la vez atraa las vo-

GUARDIOLA VALERO
luntades,

151

Asaph y Hernn profetizaban haciendo


flauta

resonar las cuerdas de su arpa. Elseo se haca

acompaar por un tocador de


los

para elevar

corazones de los asistentes y prepararles recibir el espritu proftico. David era tan exce-

como poeta, y su arpa, con la que acompaaba sus incomparables salmos en el Templo, posea el don maravilloso de calmar la clelente msico

ra y los dolores de Sal.

Los hijos de Cor y los videntes del Templo, formaban numerosos coros que tomaban parte en las ceremonias sagradas y eran dirigidos por msicos y poetas; y el mismo Samuel fund una escuela donde se perfeccionaban en el dominio de estas bellas artes los que por vocacin divina se sentan dotados del espritu proftico. La msica y la poesa eran, pues, una institucin nacional en Judea con ayuda de la cual se mantena al pueblo en la fe religiosa y en la observancia de las leyes. As se explica la sublime sencillez de su poesa, y que las materias contenidas en sus Salmos abarquen la vez los asuntos religiosos y profanos, el himno y la epopeya,
epitalamio y la elega, la stira y el idilio, todos los matices del sentimiento en un arranque espontneo del alma que condensa todos los esel

libro exclusivo

tados del espritu y hacen de la Biblia, no tanto el de un pueblo, corno el tesoro literario de la

humanidad. David es justamente reputado como

el

primer

152

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

poeta

lrico del mundo. Sus salmos, ecos de un alma tierna y delicada, respiran la inocencia y la

dulzura ms incomparables.
el

dolor la alegra, ora

Ya agiten su espritu muevan su corazn el

entusiasmo el abatimiento, David necesita expresar sus emociones al comps de los sonidos del arpa, que exalta sus afectos y despierta en l

Para

nunca le abandona. Dios es un protector quien expone sus quejas y cuyo auxilio recurre para vencer sus enemigos. Los xitos despiertan en l una conla
l,

confianza en un Dios que

fianza ciega en la divinidad, y entonces su reco-

nocimiento toca
la

los lmites del sacrificio.

Pero

si

desgracia reviste carcter de expiacin todas

sus lgrimas no bastan expresar su arrepenti-

miento, y la sed de penitencia llena de amargura y de melancola todas sus plegarias

David es el ltimo representante de ese misticismo elevado que caracteriza al pueblo heljreo, y por quien se ha dicho que no existe un desmo ms puro que el que se respira en el Antiguo
Testamento. Salomn dista
su padre.

mucho de parecerse

Si es el autor del Eclesiastes y de los

Proverbios,
la

como

se supone,

puede decirse que


la

sencillez y al entusiasmo sucedi

descon-

fianza y el escepticismo

en la un carcter tan elegante y ostenten una moral tan pura como la que se contie ne en aquellos libros. Los dems Profetas sus sucesores, Isaas, Jerepoesa hebraica,
siquiera revistan

GUARDIOLA VALERO
mas, Ecequiel, Osas, Miqueas,

53
la

Amos, toda

plyade de varones insignes que se ocuparon de guiar con sus consejos los destinos de Israel, encaminan principalmente sus predicaciones la reforma de las costumbres, y predican los castigos que aguardan los impos que ha atrado con
sus culpas
la

clera del cielo.

Sus arengas estn llenas de enseanzas salu dables de moral y de filosofa, y en su lenguaje conciso y lleno de vida hllase resumido todo el saber de la poca. Apareciendo como un dique contra los abusos de los reyes del pueblo, estos tribunos de la justicia, conducan la nacin por el camino de las virtudes pblicas sin olvidar un momento la santidad de sus funciones. Poetas de la Naturaleza y de la Religin muestran siempre un corazn sensible y bueno, inspirado en la glorificacin del Seor y en el amor la verdad. Muchos salmos estn cuajados de sentencias polticas. En todo profeta hay una moral y una poltica indisolublemente unidas (i). Muchos de esos salmos podran tambin pasar por verdaderos poemas didcticos. Todas las especulaciones escolsticas de la Edad Media no encierran, en sentir de Renn, una filosofa tan profunda como el
Libro de Job
(2).

El Libro de Isaas contiene, al

(i)

James Darmesteter. Les Prophetes


Renn. Le
Itvre de Job. pg.

d' Israel.

Pars,

1895. pg- 48.


(2)

LXVII.

154

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

decir de Herder,

ms enseanzas
{i).

que

\a

Repblica de Platn

reales y tiles Bossuet sac de


el

las Escrituras sus

ms

bellas

mximas sobre

gobierno de los Estados; Newton y Leibnitz han buscado en las pginas del Gnesis el fundamento capital de sus sistemas del Universo. Dante y
Milton,

Thomson y Klopstock han


las

hallado en

la

Biblia el motivo de sus inspiraciones, con que se

han elevado
talidad.

ms

altas

cimas de

la

inmor-

Es

as

como

el

y su pensamiento al

pueblo hebreo impuso su genio mundo. Llevado de su tem-

peramento potico lleg experimentar esas sensaciones sublimes y misteriosas que son siempre una revelacin de las cosas divinas. Dominado por la vaga aspiracin al infinito que constituye el fondo pecuhar del arte, el pueblo judo, por su exquisito sentimiento, estaba llamado vivir en constante comunicacin con Dios, como el ms capaz de sentirlo y comprenderlo. En su concepto del Universo, Dios no poda ser un ente fantstico incomprensible que gustara revelarse al hombre slo por sus maravillas, hacerse temer
por sus castigos. Era, como corresponda
videncia,
la

delicada ternura de un pueblo poeta, un Dios pro-

un protector paternal, que

viva

en

constante relacin con los hombres, y cuyo pri-

(i)

Herder. Histoire de la poesie des lebreux, pgi-

na 253.

GUARuIOLA VALERO

55

mer cuidado era atender


criaturas.

la felicidad

de sus

Dentro de este sistema,

el cielo

la tierra, los

astros y los hombres, la Naturaleza entera, pro-

clamando en un himno permanente las excelen cias de su Creador, constituye un motivo eterno de la ms elevada poesa y predispone los nimos las empresas ms nobles y generosas. No hay arte como el que produce la verdadera religin. Uno y otra tienen una fuente comn: Dios. No es posible sentir la emocin de lo bello en el alma sin que la vez brote en ella el anhelo del bien infinito que constituye el fondo de toda impresin religiosa. Todo arte mira siempre procurar la perfeccin moral de los sentimientos, 3' este es el medio infalible de llegar Dios, objeto supremo de todas las religiones. La belleza en s misma no es ms que un reflejo de la divinidad. En Judea el arte y la religin marchan siempre unidos. La poesa es el lenguaje de que se vale Dios para dirigirse los hombres, y stos no se atreven exponerle sus ruegos si no es presentndolos con un ropaje que los haga dignos de Aquel quien se dirigen. Y como all todo el mundo es religioso, como todo el mundo vive en constante comunicacin con Dios, todos son artistas en mayor menor grado, si no para producir,

al

menos para

sentir la belleza

y dejarse

arrastrar por sus efectos.

Los hebreos no tuvieron otra manifestacin ar-

156
tstica

IMPORTANCIA SOCIAL DEL AKTE

y en ella acumularon todas de su vida intelectual, religiosa, heroica, sensible, espiritual, desde la sencilla impresin que el espectculo de la Naturaleza despierta en el alma infantil de los primeros hombres, hasta esa conciencia del pasado que poseen los pueblos que tienen historia y que se refleja en la epopeya; lo mismo en las sutiles especulaciones de la ms elevada filosofa, que en las sencillas narraciones de la literatura popular, donde por lo comn se encierra una moral profunda. Y todo esto lleno de imgenes salientes y atractivas, salpicado de colores animados y brillantes, que exaltan la imaginacin, y son de xito infalible en el alma de las muchedumbres. Sin el estudio del arte hebreo no se compren-

que

la poesa,

las energas

dera la vida ni la historia de este pueblo.

Todo

en

mira

al

porvenir, y en
la

destaca brillante
lo constituye

fondo de ste se figura del Mesas, cuyo anheel

toda
la

la

trama del Viejo Testamento.

Los pueblos de
ban colocado

antigedad, sin excepcin, ha-

la edad de oro de la especie humana en su origen, y desde entonces la hacan venir en una degeneracin continua. El futuro, lejos de ofrecerles atractivo alguno, no les brindaba con otro aliciente que el de una vida cada vez

ms imperfecta y
porvenir

dolorosa.

El pueblo hebreo, por el contrario, pona en el

ba

al

el remedio de todos sus males, y confiatiempo la realizacin de sus ms bellas es-

GUARDIOLA VALERO

157

peranzas. Fu, por lo tanto,

el

nico pueblo que

tuvo y que persigui un ideal, y en torno de esta aspiracin suprema giraron todas sus aspiracio-

nes y se inspiraron todas sus obras. Los cantos de Moiss, los salmos de David, las quejas y los anhelos contenidos en los discursos

de

los Profetas, todo respira esa

enrgica aspira-

cin de las almas hacia un bien prometido, y

ma-

nifiesta la serenidad de un pueblo que posee ciega confianza en sus destinos. David encierra toda la conciencia de Israel; Isaas condensa toda la fe y las esperanzas de la Judea; Salomn resume el saber y la filosofa de un pueblo que ha conocido todas las situaciones de la vida; y Jeremas, no tanto deplora la ruina inmediata de Jerusaln, como predice y lamenta la dispersin eterna de su raza.

Nadie, pues,
arte

como

el

pueblo judo supo dar

al

un destino ms elevado y ms digno, ni en ninguna otra parte desempe un papel ms importante y ms apropiado sus fines. Qu importa que no conociera las dems artes si escal las cimas de la poesa y supo imprimir un sello
inmortal sus creaciones?

ha podido decir con ms acierto que la poesa es la primera filosofa de los hombres, la directora de las sociedades en su infancia, el medio de .seduccin ms poderoso para conducir las multitudes por el camino de los altos hechos y de la virtud. En ninguna parte como en Judea,

Nunca

se

158

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

una enseanza grandes revelaciones del sentimiento (i). La poesa hebraica ha quedado como el modelo eterno de la lrica, y los Salinos, segn afirma Renn, sobreviven como un ideal potico travs de todas las generaciones en una especie de Olimpo donde todo se colora de una aureola luminosa (2). Por esta poesa maravillosa se alz la nacin juda desde la rudeza de un estado primitivo y grosero la condicin de pueblo civilizado y espiritual. Con auxilio de esta hermosa expresin del alma humana le fu dado llenar la misin ms noble y ms fecunda que haya sido encomendada jams ningn pueblo.
fu la poesa
secreta,

una teologa

de

las cosas divinas por las

(i)
(2) toire

Herder.

(9.

Renn.
dla

De

dt, pg 283. lapart des peuples

semitique,

dans V his-

civilisation. Pars, 1875, pg. 21

CAPITULO
EL EGIPTO

VI

El Egipto es llamado con razn el pas de los monumentos. Los siglos no han podido destruir esas montaas artificiales que se llaman Pirmides; las orillas del Nilo estn an sembradas de palacios, templos, obeliscos, con cuyos restos se engalanan las ciudades modernas; colosos de piedra, esfin-

ges misteriosas, hipogeos sepulcrales, cautivan

al

viajero con su aspecto imponente y atestiguan

por doquiera la existencia de una civilizacin, que algunos estiman como la ms grande de la antigedad (i). Nos hallamos frente un pueblo que ha deja-

do escrita su historia en la piedra. Aunque ninguna noticia histrica de l hubiera llegado hasta nosotros, nos sera fcil reconstruir su pasado con slo el auxilio de sus monumentos.
(i)
S.

Tonnini.

La

Psicologa della Civiltd Egizia.

Torino, 1906, pg. 121.

6o

IMPORTANCIA SOCIAL

DEI,

ARTE

Si stos

constituyen

el

dato ms preciso para

hacer la psicologa de un pueblo, como se ha dicho con acierto, si su aparicin se debe un impulso vehemente y general del alma colectiva,
necesitada de dar forma tangible su ideal,
estudio del
vista
el

monumento

encierra una importancia

capital para la historia, y se hace preciso fijar la

no ya como un objeto de mera curio sidad, sino como un elemento necesario para penetrar bien las necesidades que lo inspiran y las corrientes sociales cuyo pensamiento cree interen
l,

pretar.

Por s solo el estudio del arte egipcio (y lo mismo puede decirse de todo arte en general), acaso
no bastara revelarnos el origen incierto del pueblo que lo ha creado, la serie prolija de sus dinastas, las hazaas de sus reyes y las empresas de sus guerreros, la trama de sus leyes y de
sus instituciones, pero qu es todo esto al lado
del espritu general de la raza del estado de

que el arte revela, nimo de un pueblo en un momen-

to dado de su existencia, de la alteza y energa de sus ideales, de la armona de sentimientos y aspiraciones que dan por resultado la suprema unidad nacional, el conjunto de elementos espirituales y permanentes que logra reunir en una amplia concrecin el arte, y refleja de modo

exacto

el

monumento?
puesto que nace siempre como una

No
que

siendo ste producto individual del artista

lo crea,

GUARDIOLA VALERO

l6l

fuerza espontnea y se manifiesta como el eco que repercute el coro unnime salido del pueblo,
el monumento es siempre la expresin de un concepto general, reflejo de la preocupacin ms in tensa de toda la colectividad.

P
la

Es

el

acto social por excelencia, compendio de

tensin universal y

ms

alta del alma, revelala

cin inmediata y segura de la esencia, cia y la capacidad de un pueblo (i).

poten-

Desde las inmensas grutas de Beni-Hassan, donde la multitud labraba pacientemente su tumba, hasta las Pirmides, destinadas

contener

las

momias de
taca

los Faraones, por todas partes se des-

el sello

festndose

como

de una preocupacin idntica, mani la pasin ms aguda y ms ge-

neral de aquella raza.

no de

Su idea predominante es la de la muerte, pero la muerte en s misma como trmino de la existencia actual, sino como principio de una vitiva

da ulterior, llena de misterios; enigmtica y atraccomo la esfinge^ la ms alta representacin de la incertidumbre y de la duda, cuyo arcano quiere audazmente penetrar. Es el ansia de perpetuar la vida despus de la muerte, de rasgar el velo de lo desconocido y arrancar al misterio el verdadero destino del hombre, de satisfacer ese

(i)

Morass.).

V Imperialismo

Artstico.

Torino, 1903,

pginas 187 y 189.


12

102

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTK

anhelo de inmortalidad que surge naturalmente y por modo espontneo de todas las almas.

No
tos

fu el sentimiento de su nada, dice Cha-

el que llev al hombre construir esmonumentos, sino el instinto de su inmortalidad. Estos sepulcros, ms que el trmino de una carrera efmera, marcan la entrada de una vida

teaubriand,

sin

trmino

(i).

El pueblo egipcio, dice Michelet,

durante millares de aos no persigue otro fin que el de asegurar los suyos la segunda vida del sepulcro
(2).

del pueblo egipcio,

y sombro que por tanto tiempo se ha admitido sin reparo, es una de tantas ficciones que el examen atento de su arte se ha encargado de desterrar. Nos pareca el egipcio un pueblo muerto y hoy se nos revela bajo los infinitos matices de una vida llena de exuberancia y de alegra, y que solicitaba su actividad en todas direcEl pretendido carcter inmutable

ciones.

Los templos,

los

sepulcros, los obeliscos, los

muros, los techos, las columnas, los frisos, todo aparece lleno de figuras, en su mayora trazadas con un arte admirable, que representan todas las escenas de una sociedad que vivi hace miles de

(i)

Chateaubriand. Itineraire de Pars d Jerusalem.

Parte VI, pg. 405. Edicin Sainte-Beuve.


(2)

Tomo

V, 1859.

Michelet. Bible de V Humanit. Pars, pginas 283

y 284.

GUARDIOLA VALERO

63

aos, y cuyo conocimiento no hubieran sabido

legarnos las
des,

ms

fieles

historias.

Examinando

aquellas piedras esculpidas en tan remotas eda-

hemos llegado saber

las

prcticas y las

costumbres del pueblo que


cias sobre la divinidad

las

traz, sus creen-

y la otra vida, las ceremonias y los sacrificios de su liturgia religiosa, los ritos y los funerales de los muertos, la importancia y solemnidad de sus fiestas pblicas y familiares, desde los episodios al parecer ms insignificantes de su vida particular y domstica, hasta los hechos capitales de su historia y de su vida
poltica y guerrera.

mos

Repartidos en estos cuadros y relieves hallala forma y disposicin de sus viviendas, los
industrias que ejercan sus habitantes,

oficios

los utensilios y procedimientos en sus operaciones industriales

armas que usaban en

la

que empleaban y agrcolas, las guerra, la tctica y dis-

posicin de sus ejrcitos, los muebles, alhajas,

adornos, vestidos, cuantos objetos usaban y cuantas operaciones ejercitaban diario, con una minuciosidad y una riqueza de detalles que asombra. Cada edificio, como dice Laprade, es un ver-

dadero

libro,

sobre

el

cual se ha grabado la his-

usos de los egipcios (i). Los pilares ruinosos de Meroe nos han conservado, con las tablas de Abydos, las listas de sus
toria, la religin

los

(i)

Laprade. Le sentiment de la Naiiire, pg. 128.

164

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTK

dinastas: las salas

de Edf conservan

las listas

geogrficas del pas, as


libros

como

el

catlogo de los

que se guardaban en la renombrada biblioteca de Osymandias: los muros de los templos de Gurnah y de Seti I, contienen la complicada teogonia de sus dioses y la extraa nomenclatura del panten egipcio: todo un perodo de la historia de los Faraones y de los pases sujetos su dominacin, se encuentran en el famoso muro numrico de Karnak, en cuyas amplsimas salas, las ms grandes del mundo, se reproducen las hazaas de su fundador Set I; los pilones de Luksor, como las grutas de Tsambul, constituyen, al decir de Maspero, un boletn ilustrado de las victorias y las conquistas del gran Sesostris (i). Las columnas del templo de Ammon, en Tebas, representan las hazaas de Usurtasen II, como los relieves de Deir-el-Bhari recuerdan las expediciones navales de la reina Hatas; y lo que el Rameseo tumba de Osymandias representa para la historia de Ramss II, significan para la de Ramss III los famosos templos de MedinetAbu. Los techos de los santuarios nos muestran la concepcin egipcia del mundo, como en los famosos zodacos de Dendera; sus progresos en la qumica, los pone de manifiesto su perfeccin en el embalsamamiento de los cadveres y la frescu(i)

Maspero.

Archeologie

egypttenne,

pginas

180

y 181.

GUARDIOLA VALERO

65

ra inalterable de las pinturas que adornan las pa-

redes de los edificios; sus conocimientos en geometra,


la

la

mecnica,

la ingeniera, los

revelan

sus grandiosas

construcciones

arquitectnicas;

el Egipto se delata s mismo, y inmenso abierto la curiosidad de los sabios y de los viajeros que pueden estudiar no slo la vida y el modo de ser de aquel gran pueblo, sino que permiten verlo moverse }' pal-

por todas partes


libro

forma un

pitar

como

si

realmente existiera.
los sacerdotes eran,

por regla gede las obras en que se perpetuaba el recuerdo de su grandeza y de su poder; pero al mismo tiempo el pueblo se aplicaba por impulso espontneo y religioso labrarse aquellas imponentes tumbas, en las que deban disfrutar una vida sin trmino. As, dicen Perrot y Chipiez, participa el arte egipcio de este doble carcter; por un lado exalta los prncipes y poderosos; pero al mismo tiempo no olvida ni desdea los humildes y ios pequeos. Bajo este aspecto tiene algo de popular y de verdaderamente humano, y aun se podra decir de demoneral, los inspiradores

Los reyes y

crtico

(i).

Judea est toda en completo en sus monumentos. El viajero quo visita


la historia

As como

de

la

sus libros, las del Egipto se encuentra por

(i)

G. Perrot y Ch. Chipiez. Histoire de V Art dans


I,

VAntiquit, Pars, 1882. T.

pg. 38.

l66

IMPORTANCIA .SO:iAL

DEL, A RE

la Palestina no encuentra apenas nada que le recuerde la grandiosa epopeya que se ha desarrollado en su suelo. Es preciso cono cer antes su historia para ir aplicando con el pensamiento cada lugar. los hechos que los han

por primera vez

inmortalizado.

Haced, por
Egipto,
al

el

contrario,

visitar

el

suelo de

hombre ms ignorante, y no tardar


el

en herir sus ojos

espectculo de sus construc-

ciones colosales, y aprender conocer los dioses que adoraron aquellos pueblos y que an per'

manecen como impasibles entre


templos.

conocer

el

las ruinas de sus concepto que se formaban

la otra vida y del destino ulterior del alma humana; y ver aquellos hombres en sus casas y entre sus familias, en sus juegos, sus bailes, sus recepciones, entregados cazar en el campo pescar en el Nilo; a guerrear contra el enemigo

de

conducidos por el soberano entregados su ocupacin favorita de elevar continuas edificaciones, cuando no desempear los oficios de sus
tos

variadsimas industrias; y tocar los mismos objede que ellos hacan uso, y analizar las subs-

tancias con que componan sus ya petrificados manjares; y puede, hasta penetrando en las tumbas, levantar la cubierta

de

los

fretros y

con-

templar espantado la fisonoma de aquellos


bres que vivieron hace miles de aos.

hom-

Los egipcios, quienes su genio artstico haca aparecer como dotados de una mana constructo-

GUARDIOLA VALERO
ra,

167
la

mostraron una marcada predileccin por


la

arquitectura,
la

ms

religiosa de todas las artes y

que expresa en forma simblica de un modo


saliente todas las ideas

ms

No
el

slo los templos,

sino tambin las pirmides,


liscos, las

laberinto, los obe-

tumbas, guardaban una relacin direcidea de la divinidad y


el

ta

con

la

destino del al-

ma

en la otra vida. Los indos construan sus templos subterrneos y les haban aadido salas, pisos, corredores, sin obedecer plan ni sistema alguno, como una obra sin trmino, susceptible de ser continuada
sin cesar, reveladora del infinito.

Los egipcios, por el contrario, fabricaban ordi. nariamente sus templos al aire libre, y daban sus obras esa tendencia ascensional que invariablemente siguieron las iglesias cristianas durante la Edad Media, y que tan bien cuadra al simbolismo mstico de las religiones. La arquitectura se convierte en Egipto en el medio revelador de una de las ms altas enseanzas que ha podido alcanzar jams el hombre: la de la conciencia de su personalidad y de la libertad humanas. En la India el espectculo de una naturaleza esplndida haba inspirado la creencia en una
vida universal, superior todas las existencias
individuales. Dentro de esta concepcin el ser y
el

no ser, la vida y la muerte, no eran ms que accidentes pasajeros que en nada influan en ese

68

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

orden superior que preside sus destinos. El aniquilamiento total, la muerte, lejos de ser un mal era un bien, porque sustrayendo al hombre las miserias de esta vida le llamaba participar de la dicha suprema en que el alma humana adquiere todas las perfecciones identificndose con
la divinidad.
la monotona del un cielo siempre sereno y sin nubes desierto y hacen que el hombre se destaque como la figura ms saliente de este cuadro triste y abrumador. Slo el hombre aparece con vida en medio de una naturaleza muerta. Sorprendido de su aislamiento adquiere conciencia de su personalidad, y se escoge s mismo para asunto de sus obras. Es verdad que la muerte constituye la preocupacin ms general del egipcio, pero no es porque la muerte le espante, sino ms bien porque ve en ella el umbral de una vida sin trmino. Mientras el cuerpo permanece incorrupto, el alma contina ligada l, la vida prosigue, aunque velada, la individualidad del ser no desaparece. Es preciso ntantener toda costa lo que da ms apariencia de vida, \a forma porque asi se libra aqul de perecer y de caer en la nada. Para esto el egipcio pone toda su atencin en la tumba y no piensa ms que en construirse ese albergue que ha de servirle de morada eterna y cuya solidez y magnificencia debe responder la duracin y grandeza del objeto que se destina.

En

Egipto, por el contrario,

GUARDIOLA VALERO

lQ

La tumba

verdadera casa del muerto, y precisaba, por lo tanto, rodearle de las cosas que le hacan agradable la vida. No slo deba encerrar la cmara funeraria, destinada contener la momia, sino tambin salas y corredores
era, pues, la

donde

pintura y el relieve pudieran representar las escenas todas de la vida; estancia de rela

cepcin para

las plegarias

de

los parientes

y de

los sacerdotes;

lugar para las numerosas estatuas


los

y ofrendas de

deudos y de

los

amigos; apo-

sentos privados reservados al alma, al doble del

muerto; y galeras extensas por donde pudiera discurrir la multitud, llenando de bullicio aquellos tenebrosos antros. La muerte no aparece en estas tumbas con los
caracteres horrorosos que nosotros la concebi-

mos, sino que respiraban alegra y contento, como corresponde al anhelo de una vida sin tregua. No

en estas tumbas el regocijo que respiran todas sus figuras y todas sus escenas que no parece sino que se puso especial empeo en corresponder al deseo expresamente manifestado por el difunto de no acordarse de los suyos como no fuera con verdadera alegra ().
es posible, dice Ebers, guardar
la

debida circunspeccin;

tal es

(i)

Ebers. Egipto. Versin espaola por D. A. Berglas

nesde

Casas. Barcelona. T.

I., pg.

218.

En

el

mis-

mo

sentido se expresa Brugsh; vase su obra Histoire


I.,

d'Egypte. V. franc. T.

pgs. 14 y 15.

7o

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


vista del sepulcro sugiere al egipcio la idea

La

de una vida eterna, de un alma propia individual la que le est ligado particularmente un destino, y cuya inmortalidad es preciso conservar toda costa. De este destino ulterior decide su conducta en esta vida, con lo cual se concede una importancia capital la voluntad y la libertad humanas por encima del fatalismo de los dioses de
la

Naturaleza, caracterstico del primitivo Oriente.


As, pues, la

tumba y

la

estatua

ayudan

con-

servar la personalidad del ser humano, y contri buyen su inmortalidad en cuanto le preservan

de caer en

la

medio
tor

el

arte se convierte en iniciador

destruccin y el olvido. Por este y protecaltas ideas,


s

de

las
la

ms

hombre
el

estimacin de

favoreciendo en el mismo, inspirndole

concepto de una vida que le est particularmente reservada y que se prolonga ms all del sepulcro, adonde le sigue tambin una responsabilidad exclusiva, hija de la libertad de sus acciones.
As, pues, en Egipto, el arte es el
plir la

medio de su-

vida ms all de la tumba; de favorecer el

instinto

de la inmortalidad arraigado en todas las almas, y de que existe una vaga intuicin en la conciencia: de dar forma al sentimiento de protesta que sale del fondo de los corazones contra la implacable destruccin que nos aniquila; es, pues, propiamente la creacin y la vida brotando
del seno de la muerte y de la nada.

GUARDIOLA VAl.ERO

I7I

lo

mismo

las

pirmides que los hipof^eos, los

obeliscos que ios templos, todas las grandes obras

arquitectnicas y esculturales de los egipcios tienen un marcado carcter funerario, pero no aisla-

do y sombro, sino ligado siempre las ideas de una existencia interminable que tan poderosamente embargaba sus espritus. En esta ansia de vida universal su ternura se extenda hasta los ammales. Si Juvenal hubiera comprendido el sentido oculto de esta forma especial de idolatra, no hubiera lanzado su aguda stira contra los egipcios (i), porque lo que l estimaba como una grosera supersticin no era otra cosa que un elevado sentimiento de amor que este pueblo experimentaba hacia todo lo que tena vida. Por otra parte, el Egipto, como todos los pueblos antiguos, estaba infiltrado de amor y veneracin hacia la Naturaleza, y en su sencillez primitiva no saba manifestar su admiracin hacia ella de otro modo que adorndola. Es preciso reconocerlo. Las pirmides, los masotra vida ulterior, de
tabas, los espeos, todas las construcciones sepul-

crales

de

las

que parecen convertir el Egipto en el pas tumbas y de la muerte, son, por el contraexpresin ms elocuente del deseo insasalvar la persona-

rio, la

ciable de vivir, del anhelo de


lidad

humana de la destruccin y del olvido, empeo de conservar despus de la muerte


(i)

del
los

Juvenal. Superstitio. Stira

XV.

172

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTK

objetos

los afectos, los recuerdos y aun ios ms caros de la vida. La tumba es, como dice Maspero, una morada cuya disposicin debe

intereses,

favorecer
del

el

bienestar y asegurar la perpetuidad

muerto
el

(i).

Si los egipcios se hubieran sentido dominados

de la muerte, de desarrollar una civilizacin grandiosa, hubieran pasado, como los anacoretas que despus poblaron sus desiertos, sin dejar tras de s ms que la sombra. Las numerosas y geniales obras que nos han legado prueban que era un pueblo de artistas, y el arte, como dice Springer, no es un resultado de la lucha por la existencia, sino de la satisfaccin que se experimenta por el mero hecho de vivir (2). Solamente un pueblo que ama la vida siente la pasin de edificar, y edifica para la eterpor
estril

temor pusilnime y

como algunos suponen,

lejos

nidad.

El pueblo egipcio no fu guerrero sino en muy contadas ocasiones. En cambio se nos presenta siempre como artista. Muy pocos reyes se conocen como Conquistadores; la inversa, muchos

deben su fama las grandes obras con que nos han transmitido sus nombres. No hay pas, dice Herodoto, que encierre tantas maravillas y en que se vean tantas obras sorprendentes, superio(i)
(2)

Maspero. Ob.cit., pg. 109.


Citado por Ebers. Egipto. T.
II,

pag. 202.

GUARDIOLA VALERO
res todo elogio,

173

Egipto, dice Bossuet,

como en Egipto (i). Era el el pas ms bello del Uni-

verso, el ms abundante por la Naturaleza, el ms bien cultivado por el arte, el ms rico, el ms cmodo y el ms adornado por el esmero y la

magnicencia de sus reyes (2). Desde la desembocadura del Nilo hasta su aparicin por los confines de la Nubia, las dos riberas del ro, y hasta las islas que se formaban en
su corriente, Elefantina, Phile, Argos, hallbanse

cuajadas de monumentos, cuyos restos han caula admiracin de todas las edades. Las Pirmides^ de las que existan centenares cerca de Menfis, y de las que an se conservan ms de setenta, pasan por ser las ms grandiosas

sado

construcciones del Egipto. Herodoto, que las vio

por

mismo, no oculta
al

la

riment

contemplarlas
ellas,

(3).

admiracin que expeEstrabn, que haba

visitado todos los pases conocidos, considera, es-

pecialmente dos de
estima, al

dignas de figurar entre


(4).

las siete maravillas del

mundo

Lenormant

las

menos en cuanto
las

ms prodigiosas de
nas
(5),

como las construcciones huma su masa,

y Mariette no vacila en afirmar que,


II, c.

(i)
(2)
(3)

Herodoto. L.
Herodoto.

35.

Bossuet. Discours sur


II,

V histoire

universelle. III, 3.

148.
t^t,.

(4)
(5)
rs,

Estrabn. XVII,

Lenormant.

Histoire

ancienne
II,

de

VOrient.

Pa-

1890. Dixime edition. T.

pg. 71.

174

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

pesar de los cinco seis mil aos que cuentan de


duracin, subsistirn otros cien mil
ruina.

ms

si

manos

torpes criminales no vienen precipitar su

Pero
yes.

las

Pirmides eran los sepulcros de los redel pueblo construa su enel

La masa general
(i),

terramiento en Abydos,

Egipto

lugar sagrado, porque en


millares de

Santo Sepulcro de l haba re-

cibido sepultura el dios Osiris, y en cuyo


se vean

campo

pequeas pirmides, que eran otros tantos monumentos, y que formaban una necrpolis inmensa, bien eran sepultados en los hipogeos de Tebas, excavados en la falda de la cordillera Lbica, en ms de dos leguas de extensin, constituyendo un camino fnebre, sin ms que largas filas de sepulcros, que en algunas partes semejan un inmenso hormiguero.

Cerca de Menfis lzase an la imponente esfinge de Giz, el ms antiguo y venerable de todos los monumentos del mundo (2), tallado sobre una montaa arenisca, y cuyas colosales proporciones le permitan abrigar entre sus manos un pequeo templo que serva de depsito las ofrendas. Todas sus lneas, dice Tonnini, conservan el sello de una belleza ideal (3). Rwlinson la

(i)

Perrot

y Chipiez. Ob.
cit.,

cit.,

pg. 248.

(2)
(3)

Tonnini. Oh.

182.

dem

id..

183.

GU^RDIOLA V ALERO

175

primera maravilla del Egipto (i). era el Laberinto, superior, en sentir de Herodoto, todas las obras de los griegos, incluso los templos de Efeso y de Samos (2); el lago Meris, destinado regularizarlas inundaciones del Nilo, y que tena 3oo kilmetros
estima
la

como

No menos asombroso

cuadrados de superficie y siete de anchura; los colosos de Memnon, tallados en un solo bloque de piedra, y una de cuyas estatuas saludaba el orto del sol; el clebre santuario de Ysambul, excavado en la montaa, y que constituye uno de los
objetos

ms maravillosos

del

mundo

(3),

y otra
al

in-

finidad de obras grandiosas

que colocan

Egipto

por sus monumentos en pueblos de la tierra (4).

el

primer puesto entre los

Y con

todo, el verdadero centro del esplendor

artstico egipcio era

Tebas.
l

El suelo sobre que se asentaba esta opulenta

cuajado de templos, palacios, colosos, obeliscos, pilones, monolitos y esmetrpoli estaba todo
finges,

que

la

hacan por su esplendor

la

primera

entre todas las ciudades de la antisfedad. Ni

(i)

Rwlinson. Historia del Antiguo Egipto. Versin

espaola de Eduardo Toda. Madrid 1889, pg. 103. Herodoto. II, 148. (2)
(3) (4)

Rwlinson. Ob.

cii.,

pg. 247.
la basse et la haute

Denon. Voyage dans


les

Egypte

pe7idant

campagves du getieral Bonaparte. Pars 1802,

infolio, pg. 599.

176

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Menfis, ni Babilonia, ni Nnive, ni la


imperial, ha dicho

misma Roma

un

autor, resisten el paran-

gn

(I).

zas, as

Homero cant su hermosura y sus riquecomo la inmensidad de sus muros, por

cuyas cien puertas podan salir la vez doscientos guerreros montados en carros (2). Herodoto, Estrabn, Germnico (3), quedaron asombrados ante los restos de su grandeza ya extinguida, y el ejrcito de Desaix, la vista slo de sus ruinas grandiosas, prorrumpi en frenticos aplausos de entusiasmo, subyugado su espritu guerrero por el mgico poder de la belleza. A la misma Tebas pertenecan los famossimos templos de Karnak y de Luksor; los santuarios de Phta, de Khoum, de Thutmos y de Medinet-Ab; el conjunto de palacios, templos y sepulcros conocido con el nombre de Rameseum; los hermosos
edificios

particulares,

jardines,

fortalezas,

puentes, etc., etc., que se extendan una y otra margen del Nilo en un permetro de ms de seis

leguas
(i)

(4),

y que constituan

la vista

ms

espln-

Anderson. Le Civiltd

estinte dell

Oriente. Versin

italiana
(2)
(3)
les, II,

de G. Nobili. Torino, 1903, pg. 64.

Homero,
60.

/liada, IX, 383.


II,

Herodoto.

143. Estrabn.

XVII, 46. Tcito. Anade Tebas ocupan


Coello, 1890.

(4)

Segn Elseo Recls,

las ruinas

todava una extensin de 12 kilmetros cuadrados. Geografa. Versin espaola de D. Francisco

Egipto, pg. 600.

GUARDIOLA VALERO

77
la

dida que ha podido soar

la

imaginacin, ante
se siente

cual, confiesan todos los viajeros,

em-

bargado el nimo de la emocin ms indescriptible Los artistas y los sabios eminentes que han contemplado por s mismos estas maravillas, son los que han expresado su admiracin en trminos ms entusiastas.

Ante la grandeza de Karnak y de Luksor, Champollin estima que los egipcios conceban como hombres de cien pies de estatura (/). Estas
construcciones, afirma Rawlinson, son las

ms

hermosas que ha producido jams la arquitectura y la mayor de las maravillas que la vista humana ha ]:)odido contemplar (2). Para Frgusson no hay palabras con que expresar la idea de la belleza que encierran (3), y en cuanto al templo de Khoum, Labrouste asegura qu llena todas las exigencias de la esttica y del estilo (4). Ninguna catedral, dice Anderson, puede ser comparada al templo de Ammon Ra en slida grandeza y rica construccin, como que representa para los dems templos lo que las pirmides para las tumbas
(5).

(i)
(2)
(3)

Champollin. Leiires (VEgipie,

-^g. 2>o.

Rawlinson. Historia del antiguo Egipto, pg. 244. Frgusson. Histori of Arc/iitecture.T.l^^gs. ii()
Labrouste. Esthetique Moniwientale. Pars, 1902,

y 120.
(4)

pgina 275. Anderson. Ob. (5)

cit.,

pg., 65.

13

lyS

IMI'ORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

nada decimos del templo de Phile, reputado como el ms elegante y esbelto de todo el Egipto; del de Edf, cuyo plano atribua la imaginacin popular los mismos dioses; del de Menfis, consagrado Osiris, cuyos propileos sirvieron de modelo los griegos para esta clase de construcciones; del de Tyntira (Dendera), lleno de repre-

sentaciones del mundo,

al

que Mariette llama


el

Talmud egipcio

(i)

Denon estima como

san-

tuario de las ciencias y de las artes (2); de los de

Tanis, Helipolis, Bubastis, Sais, Abydos,


ta,

Napa-

Siena y los millares de monumentos levantados durante ms de seis mil aos por una intensa
fiebre de edificar.

Qu grado de civilizacin tan elevado no supone esta perfeccin tan asombrosa en las artes? Porque no slo brillaron los egipcios en la arquitectura, sino tambin, aunque en ms reducidos lmites, en la pintura, como revelan los cuadros y los jeroglficos que llenan las paredes de
sus edificios, y el colorido brillante de sus adornos, que las injurias del tiempo no han bastado

obscurecer, y tambin en la escultura, desde los atrevidos colosos que adornaban los caminos y el
exterior de los templos, hasta los riqusimos relie-

ves que cubren los planos de sus monumentos,


Maette. Dendera/i, Description genrale du grand
cete ville.

(i)

temple de
(2)

Denon. Ob. dl.,pg. 136 y 137.

GUARIOLA VALER')
as

I79

de pequeas estatuas que se han encontrado en Jas tumbas, y que han suministrado materiales en abundancia para nuestros
los millares

como

museos.

un arte en el que los egipcios en tanto en mayor grado que en la arquitectura y en el que llegaron ms pronto la perfeccin. Profesaban la creencia de que las estatuas servan de morada al alma de los muertos, que eran otros tantos cuerpos del doble, del espritu de aqullos, y se esforzaban en llenar de estas figuras las tumbas, porque cuanto mayor fuera el nmero de ellas mayores eran tambin las probabilidades del bienestar en la vida ultra-

La

estatuaria es

brillaron

terrena del difunto.

Hay, en verdad, rigidez en

las estatuas

de

los

egipcios, pero en todas ellas, afirma la crtica,

hay

una cualidad que es la contraria este defecto, una actitud desenvuelta, una flexibilidad de miembros que los observadores ms penetrantes sealan hoy mismo entre los egipcios como uno
de
los

caracteres fsicos

ms

originales y
(i).

ms

persistentes de la antigua raza

Los artistas egipcios, que no carecan de arranque y de genio para producir obras ms desenvueltas ideales, buscaron de intento ajustar su labor este canon de uniforme regularidad, porque as lo exiga en conjunto la tendencia y el sim(i)

Perrot y Chipiez. Ob.cit.^ pg. 663.

l8o

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

bolismodesuarte. Colocar obras llenas de ligereza y de movimiento al lado del reposo inmutable que caracteriza la slida grandeza de su arquitectura, hubiera sido desconocer la ley de suprema armona que toda obra de arte se sujeta, y provocar,
por
lo

mismo, un contraste todas luces impropio

y desagradable.

La actitud, pues, severa de la estatua egipcia ha sido prevista y aun buscada por el escultor. Este ha querido presentar siempre su personaje en actitud grave y solemne. Representa, como dice Lenormant, un estado ms bien que una accin. La figura egipcia est modelada, no de un modo grosero, sino sumario (i). La ausencia de
detalle contribuye dar la obra
jestad.

mayor madueo de
-

El artista egipcio era suficientemente


s

mismo y posea

habilidad bastante para perse

guir en su labor la aspiracin una belleza ideal, y aunque el fondo de este arte fu siempre realista, no se limit copiar servilmente la naturaleza, sino que aspir dar sus creaciones un carcter subjetivo y abstracto, en relacin con el concepto moral y religioso que los egipcios hacan resaltar en todas sus obras. Pudo aspirar la expresin de una belleza ms perfecta, dando

mayor vuelo

la fantasa, pero la labor artstica


la

estaba sometida en Egipto


Lenormant. Ob.
T.

suprema inspec-

(i)

cit.,

III,

pg. 309.

GUAKDIOLA VALERO

j8I

cin de un poder caprichoso y desconfiado que regulaba el funcionamiento de sta como de las

dems fuerzas

sociales. Si las trabas sacerdotales

no hubieran contenido el arranque de audacia y de independencia de que dieron prueba en un principio los artistas egipcios, hubieran ido, como dice Lenormant, tan lejos como los griegos, y dos rail aos antes que stos habran alcanzado la perfeccin absoluta de su arte (i). De este modo se explica la admiracin que tanto como los modernos sintieron los antiguos por el Kgipto. Reputbanlo como la verdadera cuna de la civilizacin y de las artes, y los sabios ms eminentes se creyeron en la necesidad de buscar en este pas las fuentes de su inspiracin de completar en l su saber. Moiss, el gran legislador hebreo, recibi su primera educacin en Egipto. Licurgo y Soln aprendieron en el mismo pas las reglas del buen gobierno de los pueblos. Orfeo, Lino, Museo, Homero, desarrollaron su genio potico en las orillas del Nilo, y buscaron en aquel suelo motivos de inspiracin para sus cantos. Thales, aprendi de los sacerdotes egipcios la divisin del ao solar; Fercides,
su

dogma de

la

inmortalidad del alma; Pitgoras,

nmeros y de la msica; Anaxgoras, su sistema del gobierno providencial; Plasu teora de los

tn sus doctrinas cosmognicas, y gran


(i)

nmero

Lenormant. Ob.

cit.,

T.

II,

pg. 8i.

l82

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

de

las ideas

que constituyen

el

fondo de su admi-

rable filosofa; Digenes, Eudoxio, Herodoto, Ar-

qumedes, Eratstenes, Filostrato, Apolonio de Tiana, Pausanias, Estrabn, Plinio, una multitud de hombres eminentes, matemticos, astrnomos,
gegrafos, legisladores, poetas, buscaron en aquel
pas la escuela de sus conocimientos, escuchando
la

voz del orculo, que haba proclamado


el

como

ms sabio de todos

los pueblos.

al Egipto Al mismo

tiempo frecuentes emigraciones establecan colonias egipcias en Caldea, la Jonia, el tica, Fenicia, que esparcieron sus cultura en todas partes, y recaban hoy con justicia, para el Egipto, el honroso ttulo de padre intelectual de la Europa (i).
Egipto de literatura, y los papirus de sus tumbas nos han conservado el poema de Pentanr, la litada egipcia, que celebr las hazaas de Ramss 11, as como los nombres de Ka careci
el

No

gabu. Anana, Mer-Apu, Ena y otros muchos que


escribieron poesas, novelas, historia, filosofa;

pero de todo esto qu queda en la actualidad? Sus verdaderos libros religiosos, su poema nacional, su filosofa,

sus leyes,

sus instituciones,

(i)

].a

venida de

los egipcios

Espaa bajo

el

mito

de siris Hrcules Egipcio, est confirmada por DiodoEstrabn y otros escritores y ge,2;rafos antiguos, los que han seguido nuestros historiadores desde
ro Sculo,

San Isidoro hasta

el P.

Mariana.

GUARDIOLA VALERO

83

bas,

todo est reflejado en los templos y en las tum Herodoto afirma que el Egipto deba su exis-

tencia al Nilo; nosotros

vive en la historia

podemos asegurar que por sus monumentos.


despus de
la literatura,

Si la arquitectura es,
la

expresin ms acabada del carcter y del modo de ser de una sociedad, las construcciones egipcias retratan fielmente las ideas y las aspiraciones del pueblo que las ha producido, y nos inician en los secretos de un pasado que no ha sa-

bido conservarnos la historia.

Por todas partes sus monumentos se inspiran en ese carcter impersonal que deja libre vuelo al sentimiento sin destruir su espontaneidad, que funde con caracteres abstractos las ms altas concepciones del ideal, y que Winckelmann y Proudhn estiman como la mayor perfeccin en el arte. Schlegel, tan poco entusiasta de las obras de los egipcios, no vacila en asegurar que los sacer dotes entendieron muy bien el modo de educar los pueblos en masa (i). Con los escasos elementos de que aquel arte dispuso, supo no obstante expresar los conceptos
sutiles del pensamiento, desde la inmortalidad del alma hasta la afirmacin enrgica de su personalidad, desde la idea de un Dios supremo invisible hasta el triunfo de la vida sobre los

ms

(i)

Schlegel.

Teora historia de las Bellas Artes.

Versin espaola, pg. 113.

184

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

obstculos del tiempo y de la Naturaleza. Amigos, dice Bossuet, de la solidez y de la regularidad


el

totalmente desnuda, suplieron esta sencillez con carcter simblico de sus construcciones (i).
sencillo ni mejor calculado,

No hay nada ms
esta arquitectura

afirma Denon, que las pocas lneas que


(2).

componen

En

Egipto, aade Maspero,

la

arquitectura ha

llegado lo grande y casi lo sublime sin ms que por el ajuste de bloques de granito y de alabastro, por la pureza de las lneas, y por la exactitud

de

las
el

proporcignes

(3).

Abisma

pensar qu sera

el

arte egipcio

si

fuera cierto,

mos de

como dice L'Hte, que no conocems que la decadencia (4). Habra

que admitir con algunos de sus admiradores, que nadie hasta hoy les haba superado (5). Y si esta
afirmacin

parece aventurada, existe al menos unanimidad de pareceres en estimar que slo ios

griegos les han llevado ventaja, y tambin que el arte helnico ha buscado sus maestros y bebido
sus primeras inspiraciones en la gran escuela que desde los tiempos ms remotos exista en el valle
(i)
(2)

Bossuet. Discours sur Vhistoire universelle.

III, 3.

(3)
(4)

Denon. Ob. cit., pg. 136, edicin en folio. Maspero. L'Archeologie Egyptienne, Y>.g. 6^.
Nstor L'Hte. Journal des Savants, 185 1, pg. S4. Rey-Dursueil. Compendio de la Historia de Egipto.

(5)

Ver. esp.

de Jernimo de

la

Escosura. Madrid, 1S42,

pg. 60.

GUARDIOLA VALERO
del Nilo. Sin el Egipto, dice Champollin, la
cia,

185

Gre-

probablemente, no habra llegado serla tierra clsica de las Bellas Artes (i). El estudio del arte egipcio nos manifiesta que
la

actividad esttica es una fuerza espontnea

humano y una necesidad inherente nuestra naturaleza. Nadie inici los egipcios en la tcnica de su arte, ni stos conocieron pueblo
del espritu

alguno cuyas obras trataran de imitar con sus estatuas y sus monumentos. Fu un arte entera-

mente origmal y propio, resultado de la aptitud artstica del pueblo que lo produjo, quien por su
poderosa intuicin de la belleza se elev las ms altas cimas de la idea y del sentimiento. La produccin de obras artsticas, juzgar slo por los numerosos restos que han llegado hasta nosotros, debi constituir la

de

los egipcios.

exigir el

ocupacin ms continua Sus obras ms colosales debieron concurso de todo el pueblo. Muchos prn-

cipes fiaron estas construcciones la


llantez de su reinado.

mayor

bri-

Hubo

tiempos, sobre todo los

de la XII dinasta, en que los monarcas parecan consagrados exclusivamente- embellecer las ciu
dades de su reino (2), y todo el valle del Nilo se convirti en un taller inmenso donde no haba
otra preocupacin que levantar por todas partes
las

ms

bellas edificaciones. As, otro de los

ca-

()
(2)

Champollin. Lettres

d'' Egipte,

pg. 302.
1

Lenormant. Ob.

cit.

T.

II,

pg.

16.

. ,

86

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el ser

racteres del arte egipcio es

universal, el de

absorber en igual grado

la

de todas clases, desde el ciudadano. Frgusson llama por esto los egipcios las gentes ms esencialmente constructoras que han existido, y las que ms felizmente han llevado la prctica todos sus proyectos (i). Nadie ha sabido inspirar tan gran majestad sus obras, ni ha hecho hablar la piedra un lenguaje tan elocuente. En realidad el arte egipcio no slo interesa por su grandeza y su originalidad, sino tambin porque posey en alto grado el soberano don de la belleza (2). Un ejemplo curioso de la decadencia del arte como manifestacin de un progreso social, podemos apuntar en Egipto. Bajo las ltimas dinastas slo se construyen pirmides de ladrillo y sus dimensiones son ms modestas que los gigantes de piedra de los pasados siglos. Este notable retroceso en el arte de edificar las necrpolis reales, dice Metchnikoff, esta disminucin de su volumen, parece ciertos arquelogos (Lenormant y Mariette), una razn suficiente para afirmar que desde la aparicin del Egipto sbrela escena histrica, se le ye siempre disminuir y decaer, y sin embargo, los ojos del historiador es visible la evolucin progresiva que poco poco se produFrgusson
History of architecture
cit.

mente y la actividad monarca al ms simple

( 1

Vol

(2)

Perrot y Chipiez. Ob.

T.

I,

pg. 855

GUARDIOLA VALERO

IS7

Tal es lo que supone el respeto las vidas y los derechos del pueblo. Esto prueba cuan exacto es el dicho de Grosse de que hay estados de civilizacin que son ince
(i).

compatibles con determinadas tormas de arte,

y tambin, que el arte no siempre impulsa en sentido ascendeate sino que algunas veces obra como un elemento
mientras favorecen otras
(2),

de disolucin en las saciedades corrompidas, cuyas gastadas fuerzas transforma y purifica. Mas lleg el da en que el Egipto limit su labor artstica copiar servilmente
el

desde entonces el genio creador de la declararse muerto. Se proclam el arte antiguo como la suprema expresin de lo bello, se hizo un crimen de toda innovacin y se oblig al artista ajustarse los moides de las viejas escuelas, sin ver que las necesidades que inspiraron aquellos modelos haban pasado y que la libertad en el orden esttico es la fuente suprema de la inspiracin.

pasado, y raza pudo

El arte se alimenta de ideales y no puede vol-

ver su cara

al

pasado. Esa vaga inquietud de lo

mejor que atormenta los espritus generosos les impele buscar el bien en lo desconocido. ObliMetchnikoff.

(i)

Za

dvilisation et les grandes fieuves

historiques. Pars, 1889, pg. 232.


(2)

Grosse. Les Debuts de


12.

V Art. Versin francesa por

E. Dirr. Pars, 1902, pg.

88

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARIK


al

garles caminar de espaldas

porvenir es con-

denarles moverse ciegas, y en el arte slo se llega la meta cuando se contempla cara cara
la belleza. El

despotismo absorbente de

los

Farao-

nes, las discordias intestinas, las invasiones de

pueblos extraos y el orgullo de una clase sacerdotal decadente, sumieron al pas en el ms lamentable estado de abatimiento y desesperacin.

Perdida

la fe

sin energas to perdi su

para

en sus dioses, falto de patriotismo, salir de su postracin, el Egip-

vitalidad y fu fcilmente presa del

extranjero.

Desde entonces el arte huy del valle del Nilo y slo queda en su arenoso suelo la huella prodigiosa del gigante que la habit durante tantos
sielos.

CAPITULO
ASIRIA-CALDEA
Toda obra de
que se produce.
arte,

VII

quiere ser estudiada en relacin con

para ser bien conocida, reel medio en


si

su vez todo pueblo necesita ser


se

conocido en sus manifestaciones artsticas


tos

quieren penetrar los resortes, muchas veces ocul-

de su historia. averiguramos la vida de un pueblo sin conocer su arte, tendramos slo la fase exterior, el cuerpo, desprovisto del alma que inspira sus acciones. Si slo poseyramos su arte, con independencia de los hechos exteriores que lo crean, ignoraramos las causas y las necesidades que determinan su aparicin. Uno y otro elemento se completan mutuamente, y ambos vienen constituir los datos ms preciosos sobre los que se ha de erigir toda obra de psicologa y de crtica social. Estas conclusiones, cuya exactitud se comprueba comparando la vida y el arte de cualquier pueblo, son mucho ms verdicas con relacin
Si

go

niPORTANClA SOCIAL DEL ARTE

de que vamos ocuparnos, la AsiCaldea por la forma especial como su historia se ha revelado nosotros Hace miles de aos se consum la ruina de estos imperios. Las ciudades ms famosas, Babilonia y Nnive, quedaron sepultadas bajo sus escombros, sin que el ms pequeo vestigio diera muestra de su antigua existencia. Tesoros inapreciables como la Historia de Asira del gran Herodoto, que tan interesantes datos encerrara para la posteridad, se han perdido para siempre, dejando en el olvido una de las pocas ms brillantes del mundo antiguo. Y para colmo de deslos dos pases
ria y la

dichas, la narracin del sacerdote caldeo Beroso,

que tanta luz pudo arrojar sobre la historia de su ha perdido tambin casi por completo, salvndose solo algunos pequeos fragmentos que nos hablan de los conocimientos astronmicos de los babilonios. Qued, pues, durante largos siglos ignorada la historia de la Asira y Caldea, y no se tenan ms noticias de su existencia que por las citas incompletas de la Biblia, que slo por incidencia se ocupa de las cosas de estos pases, por los relatos inciertos y casi siempre fantsticos de Diodoro, Syncelo, Eusebio y los escritores griegos y romanos. Pero he aqu que de repente surgen exhumadas de sus ruinas Nnive primero, Babilonia despus. Profundas excavaciones sacan luz restos
patria, se

GUARDIOLA VALERO

IQl

de grandes ciudades, orgullo de imperios poderosos. Incesantes trabajos de exploracin arrancan de su sombra crcel templos y palacios, ar-

mas y adornos,

dolos y sepulcros, y de hallazgo en hallazgo lgrase reconstruir un mundo nuevo, que se revela con fidelidad pasmosa, 3' en cuyas ruinas seculares se repite la confesin de su historia

desconocida.

los

Lo que los hombres callaron lo han revelado monumentos, y ms que en la relacin de eshoy
la

critores dudosos se encuentra


el

verdad en

fondo de

las

ciudades subterrneas, en las


antiguas,

salas de nuestros museos, interrogando los restos

de

las

civilizaciones

que

tienen

para nosotros un lenguaje ms elocuente y sincero (i).

Discuten

arte,

los

menor aptitud de

antroplogos y filsofos la mayor las razas para el cultivo del

los arios

y mientras unos, como Frgusson, acusan de ser un pueblo refractario todo sen(2), otros,

timiento artstico

como

Spiegel,

arro-

(i)

Gustavo Le Bon sostiene que

los relatos

histrila

cos

son, las

ms de

las veces, ficciones

extraas

rea-

lidad, y

que slo en las obras de arte y en los

documenlos

tos literarios

puede leerse

el

pensamiento de

pueblos

muertos. Vase Psicologa del socialismo. Versin espaola

(2)

de Ricardo Rubio, pginas 70 y 71. Frgusson. Htstory of Iridian and Eastern Archi-

tecture.

London, 1899, pginas 48 y 49.

192

IMPORTANCIA

SOCIAI,

DEL ARTE
(i),

jan idntico cargo sobre la estirpe semtica


sin reparar stos ni aqullos

en

la

enormidad de
ontradicha

sus acusaciones.
1.3.

afirmacin dlos primeros est

por

los

monumentos de

la

casi todos los pueblos indo-europeos,

India y las obras de ante los


se entusiasma con

cuales el

mismo Frgusson
si

frecuencia, dando al olvido sus invectivas.


los

La de

segundos slo es exacta

se refiere las ma-

nifestaciones plstitas del arte, y dentro de stas aquellas que tienen por fin exclusivo la belleza,

de las cuales no hay un solo ejemplo en el mundo antiguo oriental. El mismo Renn ha tropezado en este escollo, y no vacila en afirmar que el arte no debe nada al pueblo semita (2), sin ver que contra esta suposicin se levantan las grandiosas construcciones de los babilonios y de los rabes, y que toda la intuicin esttica no se encierra en las llamadas artes Jigurativas^ la arquitectura, la
escultura y la pintura, sino que tambin, y principalmente, en las ms elevadas ideales de la

poesa y de la msica, en la ltima de las cuales realizaron grandes progresos los pueblos anti-

guos, sobre todo los hebreos, siquiera no hayan

llegado hasta nosotros las muestras de aquellas

(i)

Spiegel. Eranische Alterthumskunde. Leipzig, 187

1.

T.

I,

pg. 387.

(2)

Renn. e

la

part des pcupks semitiques dans

VHistoire de la civiUsation. Pars, 1875, P^o* 20.

GUAliDIOLA VRELO

I93

armonas msticas compaeras de las exaltaciones poticas de David; pero en cambio, arios y semitas nos han legado en el Ramayana y en la Biblia los modelos ms acabados que ha podido elevarse el hombre en la poesa. Otro tanto acontece con la raza turania, la que Frgusson tributa tantos elogios (i), y que fu, segn Max MUer, una remora para la civi(2), olvidando, de modo indisculpable, el honroso papel que desempe en el mundo antiguo, y tambin que la importancia de la obra civilizadora de las razas se mide por lo que hay en ellas de permanente y til para el desarrollo de la vida universal, y la de los turanios ech races tan profundas, que sus frutos llegan hasta nosotros y alientan todava en el fondo de nuestras prcticas y de nuestras instituciones (3). Desde los tiempos ms remotos el suelo de Asiria y Caldea aparece habitado por un pueblo de raza turania, la cual se unen otros de la rama cusita y principalmente semita; y es, partir de este momento, cuando adquiere brillantez la historia de la Mesopotamia, y cuando se muestran en las

lizacin

orillas del
(i)

Eufrates y del Tigris los refinamientos


Ob.
cit
,

Frgusson.

pg. 49, y tambin History


I,

f Afchitecture, London, 1874. T. Max MUer. Ensayo sobre (2)

pg. 150.

la Historia de las ReliII,

giones. Vers. esp., Madrid, 1878. T.

pg. 216.
missione civilizza-

(3)
trice di

Vase

la

obra de

Lehmann La

Babilonia nel passato nel presente, Torino,


14

iqo.

94

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


la civiliza-

de un arte esplndido, revelador de


cin ms floreciente.

Para

la

mayora de

los
el

historiadores, desd
|(

pueblo asirio-caldeo es un pueblo ignorante, presa de todos los vicios,

Bossuet hasta Laurent,

depravado por su amor al lujo y la molicie. En este cuadro slo se destaca Nemrod, cazador; Se mramis, dichosa en sus mgicos pensiles; Sardanpalo, embriagado de placeres y egosmos, cuyo goce aconseja hasta en su tumba, y Baltasar, sucumbiendo con Babilonia en medio de una orga
sin ejemplo.

Y, sin embargo, ante la crtica, Nemrod y Se mramis carecen de realidad histrica; Sardana palo aparece como un re}' fantstico, cuya figura no se ha podido identificar hasta ahora con ninguno de los reyes asirlos ni babilonios conocidos (i), y Baltasar es el prncipe desgraciado de todas las leyendas quien nada se perdona y cuya memoria se execra por su torpeza en proJI
du<2ir la

ruina de

la

nacin.

Muy
ante

al contrario, los asirlos

caldeos aparecen

la historia

como

el

pueblo dotado de mayor

sentido de la realidad, y este dominio prctico la vida se refleja, como no poda menos, en su

dM

(i)

Ragozin, Historia de Asiria. Ver. esp. de D.

Sirc

Garca del Mazo, pgs. 426 y 427. Maspero. Histoire andedme des peuples de VOrient, pg. 670.

GUAKDIOLA VALERO
arte, imprimindole,

I95

como ha hecho notar


lo til (i).
(2), la

Ihe-

ring,

una marcada tendencia


dicho antes
los fines

Como hemos
de excluirse de
ste constituye

utilidad

no pue-

propios del arte, porque


social,

una funcin

y como toda

funcin, tiende la estabilidad y al desarrollo del organismo para quien vive. No todo lo til es
bello,

pero

todo

lo bello es til,

en cuanto sa-

tisface necesidades

de un orden ms elevado. El arte, en cuanto abarca y resume las aspiraciones de los hombres, tiene un marcado sabor de
utilidad;

pero

si

adems pone de acuerdo

las vo-

altos

luntades y las impele la realizacin de los ms fines humanos, entonces llena una misin

cuya importancia no igualan


fuerzas sociales.

las

ms poderosas

Desde

el

momento en que

sociedades primitivas, deja

dona la montaa por la gado convertirse en agricultor, necesita crearse una morada fija en relacin con su nueva forma de vida. Ya no podr habitar la gruta de la montaa como el indo; ni emplear, para la construccin de su vivienda, los inmensos bloques de granito que destinaba sus pirmides el egipcio; ni utilizar la msera cabana provisional que su(i)

el hombre, en las de ser pastor y abanllanura, donde se ve obli-

Ihering. Prehistoria de los indo-europ&os. Ver. esp.

de Adolfo Posada, Madrid, 1896, pgs. 211 y 246. Vase el captulo I de esta obra. (2)

ig

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


la

vida errante y nmoda del aventurero. Necesita, por el contrario, la morada estable y permanente del hombre que liga su trabajo un

pone

punto

fijo

de

la

tierra,

y para esto utilizar

la

piedra, inventar

ms tarde una substancia

sli-

da y resistente, de fcil manejo, y que le permita adoptar todas las formas convenientes su nueva
vida: el ladrillo.

Con
el

el ladrillo

aparece

la

casa y con ella

la ciu-

dad, donde,

como

dice Thering, nacen

la industria,

comercio,

la ciencia, la poltica, el

Estado, los
las histo-

factores primeros y
ria

ms importantes de

y de Los egipcios conocieron tambin la ciudad, pero la tomaron de los asirio-caldeos (2). Aun dando por exagerada la cronologa de Beroso, que atribuye estos pueblos una antigedad fabulosa
la civilizacin (i).

por lo remotsima, las inscripciones cuneiformes de Nnive y Babilonia recaban para estos pueblos una existencia de muchos miles de aos anteriores la civilizacin histrica

confirma

lo que que coloca en los valles del Eufrates y del Tigris la cuna del gnero

ms antigua,

el relato

de

la Biblia,

humano.
Resulta, pues, que
lia,

la

casa,

3'

con

ella la fami-

organizacin social y poltica en su expresin ms perfecta, y libre ya de la forma


la ciudad, la
(i)
(2)

Ihering. 0?.

c.,

pgs. 136 y siguientes.

dem

id.,

pg. 147.

GARDIOLA VALERO

jgy

rudimentaria de

la tribu salvaje

y patriarcal, tiene

su origen en aquel suelo, que la historia y la le-

yenda de consuno han inmortalizado.


Bajo
oculta,
la

leyenda bblica de

la torre

de Babel, se
la

audacia capaz con constructora del babilonio, que se crea sus edificaciones de escalar el cielo. Todas las necesidades de su vida aparecen en relacin con
sin
el

duda alguna,

mito de

este elemento de que ellos fueron los inventores.


El palacio del

monarca,

el

templo del sacerdote,

la muralla del guerrero, los pantanos y canales del agricultor, los puentes y caminos del comerciante,

como una consecuencia de nueva forma de construccin en piedra natu ral artificial, roca ladrillo, que provoca una multitud de exigencias nuevas al mismo tiempo que depara los medios de satisfacerlas. Babilonia y Nnive se inician en la civilizacin por la arquitectura, la ms antigua de las artes, y la que mira ms directamente los fines tiles
todo nace en Caldea
esta

de

la vida.
el

El arquitecto babilonio, dice Ihering,

primero que ha podido glorificarse de tener fu un arte: el dpyjTxTuiv, como le llaman los griegos, el
iniciador del arte, porque
la

arquitectura es histvio la luz

ricamente Babilonia

la
(i).

primera de

las artes,

en

Desde
que
(i)

los

punto de vista esttico, estima Ihering babilonios no han pasado de un nivel nel
id.,

dem

pag. 178.

iq8

importancia social del arte


El objetivo, dice, que perseguan en sus

fimo.

edificacioues no era lo bello sino lo gigantesco.

Sus
al

edificios

no respondan como

los

de los grie-

gos, la idea de las satisfacciones artsticas sino

sentimiento de estupor que en las obras

huma-

nas provoca lo enorme (i). Sin embargo, ningn pueblo ha levantado construcciones ms gigantescas y colosales que el
Egipto, y nadie ha puesto por eso en duda que los

egipcios ieran, despus de los griegos, el pueblo

dotado de mayor sentimiento artstico de gedad.

la anti-

Por otra parte, los relatos ms antiguos y las investigaciones de los asirilogos ms eminentes nos
pintan Nnive, y sobre todo Babilonia, ciudades de una belleza deslumbradora.

como

Los profetas de Israel, en medio de la clera que despierta en ellos la crueldad de sus opresores,

dejan escapar palabras de admiracin y de

elogio hacia los esplndidos lugares de su destie-

encuentra Nnive bella y llena de encantos> (2). Sofonas la llama ingenuamente la


rro.

Xahum

hermosa
bia,

(3).

Isaas

proclama Babilonia como


(4).

la

gloriosa entre las naciones, la magnfica, la sober-

cuyo poder anhela ver destruido

Los he-

(i)

Ihering. Ob.

cit.,

pg. 178.

(2)
(3)
(4)

Nahum. Cap.
Isaas.

III, v. 4.

Sofonas. Cap.

III, v. 13.

Cap. XIII,

v. 19.

GUARDIOLA VALERO

19Q

breos, para quienes no haba nada comparable


su ciudad de Jerusalm, quedaron deslumhrados, segn testimonio de Ecequiel (i), la vista de la magnificencia y de la belleza de Babilonia, no obstante que la miraban travs del velo sombro del
cautiverio.

Bajo el reinado de Asurbanipal, la capital de Asina, como bajo el de Nabucodonosor la de Caldea, llegaron ser las ciudades ms florecientes y
bellas del Asia.

Lo que sucede es que estos pueblos no han dejado apenas rastro de sus monumentos, diferencia de lo que acontece con los egipcios, los indos, etctera, que construan sus edificios con piedra,
que fabricados con materiales tan frgiles como la arcilla y la madera se derrumbaron hace miles de aos hasta sus cimientos, sin dejar ms que montones informes de escombros, sumidos en la tristeza muda de sus ruinas. El arte en que ms sobresalieron los asirios y
sino
los caldeos,

como todos

los

pueblos antiguos,

la

arquitectura, se ha perdido

por completo para

nosotros. Y, sin embargo, Nnive posea aquellas

famosas murallas que siglos ms tarde, y ya casi en ruinas, causaron la admiracin del griego Xeesplndidos palacios de Sargon, de Senaquerib, y tantos otros, cuyos restos han
nofo-'ite. (2); los

(i)
(2)

Ecequiel. Cap. XXIII, 14, 16.

Xenofonte. Cirop. L.

III, c.

IV.

200

IMPORTACIN SOCIAL DEL ARTE

llenado de joyas artsticas nuestros museos; los

templos de Istar, de Anu, de Raman, de Ninip, en cuyo embellecimiento agotaron su ingenio y sus riquezas todos los monarcas; la par que Babilonia lucia su triple recinto de fortificaciones,

sus templos en forma de torres escalonadas, sus

jardines suspendidos, sus muelles gigantescos y sus casas chapeadas de lminas metlicas de mil
colores, que, heridas por los rayos del sol, le da-

ban

el

aspecto de una ciudad mgica, cuya belle

za atraa millares de extranjeros vidos de con-

templarla

(i).

La ciudad, como centro de vida y


social, revisti extraordinaria

lazo de unin
la

importancia en

Mesopotamia. Kalah, El-Assur, Resen, Singar, Zeugma, en Asira, y Ur, Siphar, Agad, Uruk, Larsa, Nisin, en Caldea, fueron ncleos de civilizacin floreciente y emporios de cultura 3' de r^ queza en el pas. Nnive y Babilonia, como cabezas de imperios poderosos, deban aventajar todos en esplendor, y resumir las excelencias de que era susceptible la ciudad en el concepto asirio-caldeo.

Dispuesta en forma de cuadriltero con sus


lados perfectamente orientados cada uno de los

cuatro puntos cardinales, segn el sistema de los asirlos, extendase Nnive uno y otro lado del
(i)

Philostrate. Apollonius de Tyane, sa vi, ses voya-

ges, ses prodiges. Trad.

de A. Chassang. Pars, 1862.

I.

25.

GUARDIOLA VALERO
Tigris,

20 I

ocupando una extensin de 89 kilmetros (i). Abarcaba este vasto recinto una i5 metros de espesor por 45 de altura (2), con 1. 5oo torres almenadas, y por encima de la cual podan marchar tres carros de frente. En su interior se agrupaban espaciosas viviendas rodeadas de jardines, inmensos palacios reales y soberbios templos donde se prestaba culto las numerosas divinidades del panten asirio. Para da- idea del nmero de palacios reales que encerraba Nnive, es preciso aadir que cada monarca al subir al trono se haca construir una nueva vivienda para su exclusiva morada, porque un temor supersticioso le alejaba de la habitacin de su antecesor, donde las escenas de su vida representadas en los bajo relieves parecan mantener vivo el espritu del muerto; al paso que halagaba su vanidad habitar un recinto donde slo campeara su figura y en que estuviera reproducida
de circuito muralla de

(t) Diodoro le da 480 estadios de permetro. II, 2, 3. Indudablemente debe haber exageracin en estos datos que Diodoro copi de Ctesias, aunque Layard los da por
exactos. Nosotros los reproducimos aqu porque ningn

historiador antiguo hace la descripcin de Nnive, y tam-

bin porque creer Estrabn, esta ciudad era

mucho

ms grande que Babilonia (XVI, 3). Las descripciones, pues, de los modernos asirilogos no se fundan ms que
en conjeturas.
(2)

Xenofonte.

Id. III, 4.

?n2

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

SU historia, hasta en los hechos


tes
(i).

ms

insignifican-

De

este

modo Nnive

estara cuajada de

viviendas regias, porque en


ta

la

obscura cronolo-

ga de sus soberanos se destacan

ms de cincuende ellos, cuya existencia est plenamente demostrada, y contribuiran aumentar la extenuno de estos encerraba fortalezas, patios, cuarteles,

sin de la gran urbe, porque cada


edificios

cuyas dependencias ocupaban el espade una pequea ciudad. Es verdad que las continuas guerras de los asirios con los pases circunvecinos hicieron veces experimentar Nnive duras represalias; pero, en cambio, despus de sus victorias empleaba
serrallos,

cio

enormes masas de prisioneros en reparar estos quebrantos, y aun existieron monarcas, como Sar. gon, Asurbanipal, Senaquerib, y otros, que pasaron su vida ocupados en todo linaje de construcciones.

Superior Nnive era Babilonia en belleza y


extensin.

Herodoto, acostumbrado la magnificencia de ciudades griegas, no encuentra ninguna que pueda compararse sta en belleza (2). Aristteles dice que era una verdadera provincia semejante al Peloponeso, si pudiera rodearse de mulas

(1)
t.

Perrot y Chipiez. Histoire de


II,

V Art dans V Atitiqui-

T.
(2)

pg. 122.
I,

Herodoto.

178.

GUARDIOLA VALERO
rallas la pennsula

203

griega (i). tstrabn la coloca tambin entre las siete maravillas del mundo (2), y Pausanias, que an vio en pie sus murallas, la estima como la ciudad ms grande que ha iluminado el sol en su carrera (3). No era ni una sombra de su pasado cuando Alejandro la estim an digna de su podero, y la escogi entre todas para capital de su imperio, hasta rendir en ella su ltimo suspiro: y en nuestros das, como en los siglos en que ni siquiera haba huella de su existencia, el nombre de Ba-

ha servido para designar el mayor refinamiento de lujo y de grandeza que una ciudad puede alcanzar en su ms prspera fortuna. En estas dos ciudades, que compendian el esp
bilonia
(i)
(2)
(3)

Aristteles. Polil. III, 8.

Estrabn. XVI, 33.

Babylone reliqum
ipsa,

est

Beli templum; de Babylone


vidit,

autem

qua

sol tune

majorem urbem non

Jtihiljam

superest prceter mosnia.>


ed. Didot.

Pausanias, VIII, 33, pg. 408,


exactitud del dicho de Arisel terreno,

Oppert ha comprobado
tteles

la

por investigaciones hechas sobre

de las

que deduce que Babilonia debi ocupar una extensin de


513 kilmetros cuadrados, sea cuatro veces y media ms grande que Londres (Oppert, Babylone et les Babyloniens

en

la

Enciclopedie du
et

XIX siecle,
la

pg. 646),

como

dice

Menant (Babylone

Chaldee, pg.

193), tan grande

como

el

departamento del Sena, y


Pars.

siete veces

y media

ms grande que

2C4
ritu

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

de dos imperios poderosos, se desarroll un

arte potente, original, atrevido y

eminentemente

inspirado en los asuntos nacionales.

Con profundo error han supuesto algunos que


los

titud

la Mesopotamia carecieron de apy de gusto para las artes, mientras los reputan apasionados por las armas, atentos slo las incesantes luchas que absorbieron gran parte de

pueblos de

su vida.

Los caldeos, como


do, siquiera

los asirlos,

son los grandes

iniciadores de la civilizacin, los que han aporta-

haya sido en germen, mayor contingente de elementos fecundos para la vida, de los que otros pueblos han sabido sacar provecho; lo que no sera as si no hubieran tenido, como se afirma, otro ideal que el de la guerra, porque sta
destruye ms bien que edifica, y slo engendra sentimientos estriles y opuestos los intereses

humanidad. La historia de Asirla y de Caldea permanece an oculta bajo los inmensos arenales de la Mesopotamia, pero con los datos encontrados hasta hoy se ha llegado conocer que los caldeos fueron los creadores originales del arte que se desenvolvi en los valles del Eufrates y del Tigris, y que era un pueblo dotado de un elevado gusto artstico. Por su parte los asirlos, aunque disc
de
la

pulos imitadores de los caldeos, manifestaron

tambin gran predileccin por las artes, aunque no lograron alcanzar en sus obras un srrado de

GUARDIOLA VALERO

205

perfeccin tan elevado

como

stos.

ferioridad artstica de los asirios

Quiz esta inno fuera debida


las ince-

ineptitud de la raza, sino

ms bien

santes luchas que se vieron obligados sostener

contra todos los belicosos vecinos que les asediaban, porque parte del imperio de Asira,

como

dice

muy
al

bien Babelon,

sucedi

manera que despus imperio romano, no estaba rodeado ms


la
(i).

que de brbaros

No

se

puede poner en duda

el

genio artstico

de estos pueblos, viendo sus ejrcitos volver cargados de inmenso botn de riquezas y esclavos, logrados en guerras asoladoras, y aplicarlos continuamente obras de embellecimiento y ornato, como el ms til y apropiado de los empleos.

En

las

monarquas despticas del Oriente,

los

gustos y las aficiones del soberano determinan los gustos y las aficiones de la nacin.

Los monarcas de Asira, como los de Caldea, no tenan ms que dos preocupaciones la guerra y
la

las artes, el

engrandecimiento de

la

patria por

conquista y el esplendor de las ciudades por su magnificencia.

No hay que
fueron
las

decir que la guerra y la conquista dos mayores preocupaciones del pue-

blo asirlo caldeo. Pero los reyes que

empeaban
Continua-

(i)

Babelon. Histoire ancienne de

Orietit.

cin de la de Lenormant. Neuvienne edition. Pars, 1899. T. IV, pg 154.

206

niPRTAN'ClA SUCIAL DEL ARTE

SUS armas en luchas

sangrientas con todos los


arte no hubiese veel

pases vecinos, no hubieran credo suficientemente realzadas sus victorias


si el

nido consagrar sus triunfos, y dar relieve su grandeza.

merecido

vos hechos en

Por eso Asurbanipal emple millares de esclala guerra de los hittitas en consciudad de Kalah, que, juz

truir la maravillosa

gar por los datos hallados en las inscripciones, deba parecer, al decir de Rwlinson, una ciudad de hadas por su belleza (i): como Sargon llev
consigo rebaos de prisioneros medas y sirios para levantar su famoso palacio de Dur Sarkin, la

ms grandiosa de

las

construcciones asiras;

como

Senaquerib condujo Nnive los cautivos de las guerras de Fenicia y de Judea para reedificar los templos y los palacios de aquella su ciudad favorita; como Nabucodonosor, el ms fastuoso y el ms artista de los reyes caldeos, emple los inmensos tesoros y los numerosos esclavos adquiridos en las campaas victoriosas de la Arabia, del Egipto y de Palestina, en levantar una nueva Babilonia, magnfica y opulenta, que se convirti en la reina del Asia, y que, segn la elocuente expresin de
Bossuet, pareci nacida para
nr^ciones
(2).

mandar

todas las

(i)

'RiVMn.on.

The five greai monarchies of


II,

the

An-

eient
(2)

Eastern World. London, 1856. T.


Bossuet. Discours sur

pgs. 356 y 357.

V Histoire^

Uuiverselle III, 4.

GARDILA VELERO

2O7

De

casi todos los reyes se

han hallado inscrip

clones, en las que se alaban de haber llevado

cabo grandes obras de utilidad y ornato. Al lado de la exposicin de sus hazaas, que suelen referir en trminos ampulosos y enfticos, aparecen enumerados al detalle los trabajos de embellecimiento que consagraron el fruto de sus victorias, como la ocupacin ms digna de un re}", y el ttulo que ms haba de honrarles ante la posteridad.
El sentimiento y
el

genio artstico de un pue-

blo no ha de juzgarse siempre por el xito que ste

haya tenido en sus obras, sino ms bien por su


inclinacin y su amor lo bello, por su culto del arte, y por la inventiva y la originalidad que ma-

en su desenvolvimiento, como expresin espontnea de su vida y de su actividad. Muchas veces dificultades histricas del momento, deficiencia en los elementos materiales de la obra, interrupciones sbitas en la vida de los Estados, sobre todo en los Estados guerreros, han impedido los pueblos manifestar todo el caudal de su fantasa y de su potencia intelectual, as como el revelar toda la fuerza creadora de
nifieste

que eran capaces en

el arte.

En el momento de la cada de Nnive, como ms tarde en la de Babilonia, el imperio asirlo


caldeo atravesaba un perodo de evolucin que

no alcanz su completo desarrollo


Perrot y Chipiez. O^.

(i);

pero haba

cit.

T.

II,

pg. 653.

208

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


lo

producido

bastante

para manifestarse como

una fuerza moral de primer orden de aquellas sociedades y acusar un estado de civilizacin adelantadsimo, que hoy mismo causa nuestro
asombro.

Por otra parte,

la

soberbia de los reyes redujo

los artistas no ocuparse apenas de otro asunto

que no fuera de ellos mismos. El arte no tena ms que glorificar al monarca. Nunca como all vino el arte convertirse en lo que Nordau ha llamado un medio de dominacin (i). La obra maestra del arte en la Mesopotamia es el palacio (2), la mansin del soberano, de la cual viene ser un accesorio la misma morada de la divinifin

dad,

el

templo.
al

Cada monarca, desde que sube


prende exceda
la

trono,

em-

construccin de un nuevo palacio que

de su antecesor en magnificencia, y en l se va escribiendo su historia por medio de bajo relieves que llenan las paredes y los techos, y se prodigan con una riqueza fastuosa. Obliga ello mismo la pobreza de los materiales empleados, la arcilla, que, no pudiendo ser labrada como la piedra, no admite ms adorno que el de revestimiento. Los relieves y las placas metlicas cubren todas las superficies y dan los
al

(1)

Nordau.

La funzione

sociale

delV Arte

Tori-

no, 1897.
(2)

Rwlinson. Thejive great monatchtes.T.l.

GUARDIOLA VALERO
edificios

209

y las ciudades, sobre todo vistas desde lejos, un aspecto fantstico y deslumbrador. Hay una razn que justifica el carcter unifor-

me, y aun montono, que se achaca al arte asiriocaldeo, y es la historia de estos pueblos, el ideal que perseguan, la misin que realizaron. Mientras la India y la Judea permanecieron encerradas en s mismas, sin salir apenas de los lmites que les trazara el suelo, los asirios y babilonios haban llevado sus armas los confines del mundo, y con ellas la semilla de su fecunda civilizacin
(i).

Su

destino,

como

el

de

los persas, sus

suceso-

res, fu el

de aproximar el Oriente al Occidente, para esto necesitaron abrirse paso con la fuerza y de las armas travs de pueblos obscuros, inferiores en

cultura los grandes imperios de la

Mesopotamia. El arte preferido de estas razas tena que estar en armona con sus aptitudes y deseos, y por esto se consagraron con tenaz in(i)

Megstenes, quien siguen nuestros historiadores

Mariana, Pineda y otros, supone que Nabucodonosor lleg con sus armas hasta nuestra pennsula, cuyo aserto
encierra
el

en nuestro

pas,

hecho histrico de la influencia asirio-caldea que han confirmado las investigaciones

ms
la

recientes, sobre todo los descubrimientos del Cerro

de los sanios, de Yecla. Vase el discurso de recepcin de

Academia de
y Delgado,
el

la
el

Historia de D. Juan de Dios de la


da 27 de Junio de 1875, y
la

Rada
sobre

obra

mismo asunto de D. Jos Ramn Mlida.

2IO

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

sistencia levantar fortificaciones, como un elemento poderoso de guerra, y representar sus combates por medio del relieve, fin de inmortalizar sus hazaas. La defensa de las ciudades al-

canz entre

ellos tal perfeccin,

tros das las murallas se

tipo asirio-caldeo.

que hasta nueshan edificado segn el Los muros de Nnive, de Kalah,

de Babilonia, con torres elevadsimas y puertas monumentales, profusamente decoradas, deban respirar una imponente grandeza. Su habilidad en este gnero de construcciones ha sobrepujado
la

de

los

pueblos ms adelantados. Los griegos,

dice Babelon, que han llevado tan lejos su cultura intelectual y artstica,

han quedado muy


al

inferiores los asirlos desde el punto de vista

de
tar

las artes
(I).

mecnicas aplicadas

genio mili-

Este

mismo carcter guerrero


el

del pueblo asirio

explica su preferencia por


tectura es

relieve.

La arquique

un

arte,

digmoslo

as, subjetivo,

se adapta, sobre todo, la expresin del senti-

miento

reliijioso.

La

escultura es demasiado indi-

vidual y limitada para representar otra cosa que no sea un hroe, un mito una abstraccin pura-

mente moral. La pintura requiere colores y


pectivas, sombras y detalles,
los

pers-

cuya minuciosi-

dad no desciende el relieve, sin que tampoco d asuntos la permanencia del mrmol y del bron(i)

Babelon. Ob.

cit.

T. V, pgs. 62 y 63.

GUARDIOLA VAl.ERO
ce.

211

Tenemos muchas
solo

estatuas primitivas, pero no


la

poseemos un

cuadro de

antigedad.

puede representar de modo estable una serie de escenas que sean como un poema escrito, donde se describan grficamente los incidentes de una lucha, la historia de un monarca las fases sucesivas de un
El relieve, por el contrario,

acontecimiento cualquiera, y por esto lo adoptaron los asirio-caldeos, dndole el carcter narrativo histrico

que se echa de ver en todas sus


el

manifestaciones.

El relieve es

arte

propiamente nacional de

los muros, los templos, los palacios, aparece diseminado con prodigalidad fastuosa, y si pudiramos reunir todos los que cubran las

como de Ep^ipto. En
Nnive,

la

estatuaria es el arte caracterstico

paredes de sus
reconstruida

edificios,

tendramos seguramente

de Asina y de Caldea. La vida pblica y privada de los soberanos, sus grandes xitos militares, las construcciones notala historia

bles

que llevaron cabo,

los

diques, canales,

al pas, todo nos ha sido revelado por y los numerosos bajo relieves y los inmensos tableros esculpidos que cubran las paredes de Khorsabad, de Nnive, de Kalah y otras grandes ciudades, que hoy parecen revivir en las salas del

puentes, acueductos de que dotaron


esto se halla expuesto

Louvre y
(i)

del

Museo Britnico
que segn

(i).

Para formar una idea del nmero de estos bajo


los eruditos

relieves, baste decir

M. M. G. Pe-

2 12

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Largas inscripciones que suelen acompaar


estas figuras y que vienen ser como el texto explicativo de aquellas ilustraciones, nos ensean
las razas

que pertenecan

los vencidos, los


el

nom-

bres de los reyes victoriosos,


la

botn obtenido en

empresa y en general la significacin de las escenas trazadas en el mrmol.

No

descienden los relieves asirlos referir

la

vida y las costumbres del pueblo, de esos desdeados de la historia, como los llama muy acertada-

de una manera tan minuciosa pero nos han conservado preciosas muestras acerca de la forma y disposicin de sus ciudades, la traza de sus fortalezas, las armas ingenios de combate, modelos de templos y figuras de dioses, trajes, muebles, utensilios, instrumentos de msica y diversiones, animales domsticos y de caza, rboles y frutos de la tierra, artes industrias de los habitantes, y en suma, cuanto constituye la forma y el mecanismo de una civilizacin adelantadsima, que hoy nace de nuevo la vida, sacudiendo el polvo de su sepulcro, despus de haber permanecido ms de cuarenta siglos enterrada.
(i),

mente Perrot

como

la del Egipto;

rrot y Ch. Chipiez,

con slo

los hallados

en

el

palacio de

Sargon, puestos unos continuacin de otros, se podra


cubrir

una extensin de dos kilmetros de longitud y una


285.

superficie de seis mil metros cuadrados. T. II, pg.


(i)

Perrot y Chipiez.

0/>. cit.

T,

II,

pg. 97.

GUARDILA VALERO

213

Duede acusar de inepta y profana en el una raza que ha mostrado en ese mismo orden cualidades y aptitudes que dan marcada predileccin los pueblos en la marcha y direccin de los humanos destinos. Porque sintieron con aguda intensidad la naturaleza se aplicaron reproducirla con toda exactitud en sus detalles, lo que dio un marcado sabor realista sus obras, y los comunic una vida, una energa y un movimiento que slo fu superado por el pueblo ms
se

No

arte

artista

de

la

antigedad.

Lejos de concebir sus dioses con formas de

como los egipcios, daban los animacabeza y miembros humanos, como signo de suprema perfeccin, de lo que result un arte decididamente antropomovjista (i), que asignaba la forma humana el primer lugar entre los objetos bellos de la Naturaleza.
animales,
les

Si la inventiva y la originalidad son los signos


caractersticos del arte propiamente genial y crea-

dor, los asirio-caldeos fueron, no dudar,


blo de artistas, porque no

un pue-

tomaron de nadie sus


Siria, Fenicia, Chi-

producciones, sino que fueron parto exclusivo de


su fantasa.

no slo Persia,

pre, buscaron en los valles del Eufrates y del Tigris la fuente

y el modelo de sus inspiraciones, una multitud de formas bellsimas con que adorn su esplndido atavo artstico la Gresino que
(i)

Perrot y Chipiez. T.

II,

pg. 788.

214
cia, tales

IMPORTANCIA SOCIAL DhL ARTF

como amores

alados,

pegasos, centau(i),

ros, quimeras, grifos,

hipocampos

no fueron
frutos pre-

ms que una importacin extica de

maturos debidos al genio de la Mesopotamia. Del mismo pas procede la elegante columna de que tanto partido supo sacar despus el arte griego; la ondulosa voluta con que adorn su capitel el estilo jnico; la esbelta canfora que daba aspecto areo y lleno de vida las construcciones; el dentelln drico; la almena mural, y sobre todo la bveda y la cpula, las dos ms atrevidas y fecundas formas arquitectnicas, cuya invencin se haba atribuido hasta ahora los romanos, y que hoy se han descubierto en pleno desarrollo en la Caldea, de donde partieron para inspirar las obras ms geniales de la Edad Media y del Renacimiento.

Para juzgar

al

pueblo asirlo -caldeo se ha aten-

dido principalmente las manifestaciones de ese


arte guerrero y militar que reproducen sus forta-

lezas y la serie interminable de


fijarse

sus relieves, sin

en que nosotros no ha llegado ms que el arte de sus palacios, obra de monarcas conquistadores, y en donde la mano del artista debi atender nicamente adular los gustos y las aficiones del soberano. Pero no conocemos su arte religioso, ni apenas las manifestaciones de su arte civil y popular, cuyo secreto arrebat para siem(l)

Babelon. Ob.

cit.

T. V, pg. 338.

GUARDIOLA VALERO
pre
el

2I5

bros de sus ciudades.

tiempo, yace sepultado entre los escomY aun dentro de esas obras

fragmentarias y aisladas que poseemos, apenas si hemos tomado en cuenta su riqusima y variada ornamentacin, superior cuanto produjo la antigedad, y que revela un pueblo]de elevada y vigorosa fantasa; su facundia y habilidad en re-

producir las formas de toda especie de animales,


los que supo dar la expresin del arte

ms
no

aventajado, y que dice

cmo

el

arte caldeo

miraba slo la glorificacin de la fuerza, sino que se interesaba en todos los aspectos de la Naturaleza y en todas las variedades de la forma viviente (i): su maestra en decorar edificios, que les llev cubrir las paredes de frgil arcilla con relieves, pinturas y placas metlicas, y les
sugiri la invencin del ladrillo esmaltado, para

dar fijeza los colores; la perfeccin y facilidad en labrar la piedra revelada adems de los relieves en las esculturas y los cilindros que posean los particulares, cuajados de smbolos y de figuras
caprichosas; la riqueza y suntuosidad de los bordados en los vestidos de los personajes, que adquiri importancia extraordinaria en

que miraba como vergonzoso

el

un pueblo desnudo, y que

dio forma universal los tejidos del Oriente; y

en suma, la innegable superioridad que alcanzaron en las artes industriales, los muebles, los
Perrot y Chipiez. 0).

(i)

cit.

T.

II,

pg. 494.

2l6

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


la jo3'eria,

en cuya produccin, dice un en nada desmerecen de los modernos; autor (i), todo lo cual tiene un valor inestimable y constiadornos,

tuye un dato precioso para juzgar la ndole y la psicologa de esta raza, que aun amando resuel-

tamente la fuerza la quera, sin embargo, sometida los fines de la inteligencia, cuyo concepto expresaron dando cabeza humana al monstruo que representaba la unin de las ms grandes potencias de la Naturaleza. Si los asirio-caldeos hubieran carecido de sentido esttico habran desplegado su vida y satisfecho sus peculiares aficiones sin atender otros fines que los de la utilidad 3' el logro de sus apetitos. Pero no lo hicieron as, y consagraron al arte con ma3'ores esfuerzos, hasta llenar con l una de las pginas ms extensas de su vida. La Caldea realiz una de las misiones ms elevadas que es dado llenar en la historia; iniciar, como primognita de la gran familia humana, sus hermanas menores en ios grandes secretos de la vida y de la civilizacin. Porque no slo el mundo oriental, sino tambin el occidente clsico, y hasta los pueblos modernos, deben Caldea los primeros grmenes de su desarrollo intelectual. Si an Grecia, dice Ihering, persiste en nuestro arte 3' en nuestra ciencia, y Roma en nuestro derecho. Babilonia por su parte
(i)

Rwlinson. The

five

great nwnarchies,

&ic.

GUARDIOLA VALERO

217

vive en nuestra cultura; debemos Babilonia bastante

ms de
all

lo
el

que comnmente se cree

(i).

Babilonia fu
zacin; de
del

asiento originario de la civili-

comenz su emigracin travs


la

mundo. En

Mesopotamia, dice Sergi, fue-

ron esparcidos los primeros grmenes de cultura del mundo antiguo en la poca ms remota, y

acrecentada

all

maravillosamente se difundi desel ser

pus en todas direcciones (2). Se ha achacado los caldeos


brbaro,

un pueblo

ignorante, sanguinario y voluptuoso, cuando ninguno como l ha realizado una obra tan til y provechosa para la humanidad. Bajo el mito de la confusin de las lenguas acaecida en
este pas
la

la

dispersin de sus gentes por toda

encubre el hecho cierto de de pueblos que hablando lenguas diferentes habitaron esta regin y salieron en todas direcciones sembrando ac y all su cultura (3). Desde los tiempos primitivos se profesaba en Caldea la creencia de que un dios, Lugat-Tudda^ haba arrebatado el fuego del cielo para traerlo los hombres. El pueblo que haba inventado la casa tena que divinizar el fuego, que favorece y completa el hogar, la vida de la familia. El Promehaz de
la tierra se

los millares

(i)

Ihering. Ob.
'itvgx.

cit.,

pg. 2q6.

(2)

Gli

Ar

in

Europa

e in

Asia.

T ovino,

1903,

pg. 210.
(3)

Ragozin. Historia de Caldea. Trad. de D. Juan de


la

Dios de

Rada

y Delgado, pg. 205

, ,

2l8

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

teo griego es una copia del

babilonios

(i).

De

la

Lugat-Tudda de los misma manera otro dios,


los beneficios

Oanes, haba trado del cielo


Exista

de

las

artes y de las letras para dicha de los hombres.

tambin en

Babilonia otra divinidad

Nebo, protector de la inteligencia y de la sabidura. Todas las ciudades de la Caldea tenan una

de ellas, Agad, Sippara, Uruk, por la importancia de sus colecciones bibliogrficas, merecieron especialmente el nombre de ciudades de los libros (2). En el Diluvio de Xibiblioteca, y algunas

xuthros, en que todas las cosas perecieron, los


dioses preservaron los libros de la destruccin

hacindolos guardar debajo de

la tierra,
(3).

para detradi-

volverlos despus los hombres

Una

cin antiqusima de la secta de los Mendaitas


del

hace los caldeos depositarios del primer libro mundo, llamado el Gran Libro Libro de Adn^ porque suponen fu entregado por Dios al primer hombre por conducto del arcngel Rafael (4). Ficcin que encubre la remota existencia de los libros en la Caldea.
(i)

Sergi. Ob. di., pg. 250.

Snchez Calvo. Los fiamet

bres de los dioses. Madrid, 1884, pg. 205.


(2)

Menant. Babylone
pg.
6,

la

Chalde.
edition.

Pars,
afi-

MDCCCLXXV,
1893, pg. 158.
(3)

67 y 96.

Maspero. Histoire

cienve des peuples de

V Orient. Cinquime

Pars,

Beroso. Fragm. Hist. de MUer. T.

II,

edi. Didot.

(4)

Babelon. Ob.

cit.

T. V., pg. 151.

GUARDIOLA VALERO

2Iq

De
llos

aquellos inmensos archivos la suerte nos ha

llevado descubrir la famosa biblioteca de ladri-

de Nnive, fundada por Asurbanipal, donde se halla resumido todo el saber de los sacerdotes de Caldea, y cuyo hallazgo, como dice Anderson, compens al mundo literario de la prdida de la biblioteca de Alejandra (i). En aquellas tabletas de arcilla y escritos en caracteres cuneiformes, hllanse tratados completos sobre la historia, la religin, las ciencias naturales, las matemticas,
la

astronoma, la gramtica, las leyes y las eos tumbres; todas las ciencias, en una palabra, deslas

de

ms elevadas hasta

las

ms elementales

del arte de hablar y de escribir la lengua de N-

nive y de Babilonia (2). Y resulta que el pueblo quien no conocamos

hace poco y que en un principio supusimos brbaro ignorante, es el que ha dado la humani
-

dad, junto con

el

egipcio y el chino, el alfabeto


la lente, el te-

la escritura; el

que ha inventado
extinte

(i)

Anderson. Le Civilt

deW Oriente. Torino,

1903, pg. 39.


(2)
rs,

Menant. La Biboteque du

Palais

de

JSlniv.

Pa-

1880, pgs. 33 y 34. Para dar una idea de lo que es esta biblioteca, baste decir que, segn el mismo Menant,
sus ruinas
bicos; el
mil,

formaban una masa de ms de cien metros cnmero de sus tabletas se eleva ms de diez
de
p-

y su contenido cubrira en la forma ordinaria

nuestros libros actuales


ginas en 4.
/</.,

ms de 500 volmenes de 500

pg. 30.

20

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

lescopio, el reloj solar, el calendario y con l la

divisin del tiempo en semanas,

tan exacta precisin

en

el

meses y aos con das; que orden astronmico posea observatorios en

como en nuestros

todas las ciudades y haba descubierto la eclptica, las diferentes constelaciones del zodaco, la divisin de las estrellas en
fijas

y errantes,

la perio-

dicidad de los eclipses y la precesin de los equinoccios, con casi todos los fenmenos siderales;

que invent

los

nmeros,

las
el

sistema mtrico sexagimal,

guiado los hombres hasta la decimal cosmopolita que se acept en el pasado siglo; que concibi un sistema cosmognico por el que se explicaba el origen de todas las cosas, y del que sacaron sus teoras muchas escuelas filosficas de la antigedad; que estableci ya
clasificaciones cientficas en la zoologa, la bot-

matemticas y un nico porque se han creacin del sistema

nica, la mineraloga, la agricultura, y todas las

ciencias naturales; que cultiv la geografa, la

cronologa y la historia con la perfeccin y la aptitud que se revela en sus libros de arcilla y que ha servido de base para sus estudios los
rdicas para todos los contratos;

Derecho, con formas juque cre introdujo la moneda en los cambios, invent la hipoteca, estableci las escrituras solemnes y duplicadas con todos los signos de autenticidad; que hizo de la msica su arte favorito y la vez de la poesa y la literatura hasta producir poemas y

modernos; que conoci

el

GUARDIOLA VALERO

221

cuentos de subido valor

literario;

y en suma, que

cultiv todas las esferas de la actividad

humana
lo

alcanzando en
justifica el

ellas xito excelente;

todo

cual

dicho hiperblico de Beroso, de que los caldeos aprendieron todas las cosas y nada se invent despus (i), y dan la razn Ihering

cuando afirma que una gran parte de la antigua Babilonia contina viviendo en nuestras costumbres y en nuestras instituciones Hay, pues, que reconocerlo.
(2).

La ciencia y el arte son los grandes auxiliares de la vida del hombre, marchan siempre unidos y aparecen en los mismos instantes del desarrollo histrico de los pueblos. Todo grado superior de civilizacin supone siempre un florecimiento simultneo de aquellas dos fases de la actividad humana. Una y otra nacen de una misma causa: el perfeccionamiento moral del individuo. Elevado el nivel moral de ste aumenta la potencia productora de su genio, que se manifiesta la vez en los diversos rdenes de sus facultades, pero siempre como derivaciones de una misma causa. Es siempre el hombre revelando el estado de su alma en sus obras. Los caldeos, que alcanzaron en rdenes la ciencia una gran supremaca intelectual, debieron crear tambin un arte que correspondiera al refi(t)

Beroso. Frag. /ist.,r.


Ihering. 0>.
cit.,

I.

(2)

pgs. 396 y 397.

222

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

namiento de aquellos espritus baados por la luz las grandes ideas. A este ttulo solamente puede un pueblo reivindicar su inmortalidad, y la Caldea exige de nosotros el reconocimiento de su obra que dura todava en todas las artes tiles y en todas las manifestaciones elevadas del pensamiento.
de todas

CAPTULO
PERSIA

VIII

Llegamos un pueblo en que, semejanza de la Judea, la obra plstica de su arte tiene menos importancia que su brillante sistema del mundo y
su poesa.

La concepcin filosfica del Universo responde muchas veces, ms que la indagacin cientfica
de
tal

las

causas que

lo

determinan,

al

sentimiento y
lo crea,

la fantasa especial del

pueblo que

y en

sentido es una ficcin potica, una creacin

artstica que revela el genio y la ndole de la raza que lo concibe, y cuya inventiva obedece y se acomoda. As se explica que el pueblo persa, que pasa ante la Historia por guerrero y conquistador en atencin que sus destinos le llevaron continuar la obra de Asira y de Babilonia, tenga un concepto de la vida, del hombre y de la divinidad enteramente potico y lleno de fantasa, y que toda su obra, puramente artstica, recaiga sobre trabajos del pensamiento en la forma ms bella y galana que pueden revestir las ideas.

24

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


la India,

En

en Egipto, en

casi todos los

dems
la

pueblos que llevamos hasta aqu estudiados,

idea de Dios y del Universo responde un concepto metafsico. En Persia reviste un carcter

puramente moral.

La religin deja de ocuparse exclusivamente de Dios para fijar ms su atencin en el hombre. El cuadro se ensancha extraordinariamente hasta abarcar dentro de l el cielo y la tierra; el asunto se hace ms humano y la accin reviste los caracteres de una epopeya. La existencia del mal, que tan honda impresin ejerci en los pueblos de raza ariana, segn vimos al tratar de la India, constituye el fondo de
las
el

mal,

creencias de los primitivos persas. El bien y Ormuz y Ahriman, se hallan empeados

en una lucha perpetua. No bien el primero ha creado la luz, cuando el segundo le opone las tinieblas; aqul difunde la vida, ste esparce la muerte; aqul hace la tierra frtil y productiva, ste la torna rida y estril; aqul crea los animales y las plantas tiles al hombre, ste produce las bestias bravas y ios venenos. Cabe una yenda un drama ms potico interesante.^
le-

Cada una de estas divinidades. Ormuz y Ahriman, no se hallan solos, sino que luchan con ellos una infinidad de espritus y genios que pueblan el espacio y hacen ms recia y encarnizada la
pelea.

El

fin

de

la

lucha est previsto. El mal no pue-

GUARUIOLA VALERO

225

de prevalecer sobre el bien; Ahriman ser vencido por Ormuz, pero no destruyndole, sino obligando aqul proclamar la superioridad de su adversario hasta el punto de que l tambin se
har bueno. Si en el dogma cristiano Dios tiene un rival eterno en Satans, que limitar su poder y sus beneficios all donde el sombro genio de las tinieblas extienda su influencia, en el seno del

mazdesmo

la

existencia del mal es precaria y

li-

mitada, y el tencia digna de coexistir con Dios.


Este concepto de
se tradujo
la

bien se proclama

como

la

nica po-

divinidad entre los persas

su arte, y la obra esttica de los iranios gira alrededor de este dogma fundamental de sus creencias, Pero esta accin, fecunda para las artes de la palabra, fu estril , mejor dicho, negativa en

como no pudo menos en

orden

las artes

plsticas y del diseo.


ni

Su

dios

principal,

Ormuz, no admita templos

imgeno de-

nes; slo poda ser representado por el fuego,

cuya llama, colocada en una sencilla


ba extinguirse jams.
.

pira,

La arquitectura y

la

escultura religiosas, sean

las
tes,
s,

manifestaciones ms elevadas de estas dos ar-

no fueron conocidas de los iranios. Sabemos, que poseyeron monumentos y ciudades importantes, y lo mismo los persas que sus antecesores los medos, nos han dejado notables muestras de ello en Ecbatana, Parsagada, Susa y Perspo16
.

226
lis;

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el

pero su obra artstica no revisti nunca

carcter elevado y religioso de los indos, ni siquiera el sentido popular y democrtico de los egipcios, sino que respir un carcter cortesano

y aristocrtico, encaminado, como el de rio-caldeos, glorificar las hazaas de


narcas.

los asilos

mo-

Otro fin ms capital, de gran trascendencia para la humanidad, llen el arte plstico de Persia, sin que sus autores se dieran cuenta de la alta empresa que realizaban. Duea por derecho de conquista de casi todos los imperios del Oriente, de

de Egipto, de Fenicia, de Asira, de Bade Judea, vino ser la Persia como la depositara de todas las riquezas artsticas de estos
la India,

bilonia,

no fu nada que ya no existiera de antemano, fu un arte nuevo que result de la combinacin de todas las formas
la

pueblos, creando

vez un

arte,

que

si

original en el sentido de que no invent

preexistentes, viniendo ser

como

el la

foco y

el

receptculo de toda obra artstica de


dad.

antige-

Legado

este depsito la Grecia, imprimi

notable impulso al sentimiento artstico de este pueblo, que de este

modo

se encontr con la mi-

tad del camino 3'a recorrido y le fu ms fcil elevarse alturas desconocidas, sirvindose de la Persia

como

pedestal.

el arte de este pas, no careci de importancia y de grandeza. Con refinado gusto supo escoger lo mejor que haban producido los.

As mirado

GUARDIOLA

VAI,EK(J

22/

pueblos con quienes se puso en contacto, y adaptndolo su genio particular logr imprimirle ese
arte la expresin

matiz y esa fisonoma individual que hace del ms exacta del instinto y del
los pueblos.

alma de

Como

los indos
las

acostumbraban

tallar sus

mo-

numentos en
conquistada
la

rocas, los persas, despus de

Bactriana, aprendieron cortar sus

altares para el fuego y esculpir sus grandes he-

chos en

las montaas, donde an vemos escrita una parte de la historia de Daro. Tomada Nni-

ve por Ciaxares, y Babilonia por Ciro, surgi Susa engalanada con muros almenados y torres de pisos, con relieves y esmaltes en sus palacios,

con bvedas y terrazas en sus edificios, en la forma esplndida de que nos habla el Libro de Esther. El Egipto, despus de la conquista de

Cambises/prest

la

Persia su arquitectura fu-

las columnas de sus templos y la riqusima ornamentacin de sus paredes; y subyugada el Asia Menor por Harpago, copi la Persia del arte arcaico de los jonios aquellas formas magistrales que bajo Daro y

neraria, sus hipogeos sepulcrales,

Jerjes dieron tanto

renombre Perspolis, cuya


el

destruccin no perdonar la historia ni

arte

Alejandro de Macedonia
se crea que la obra de la Persia se reacopiar servilmente estos elementos reunindujo dolos en una amalgama confusa y sin poner nada

Mas no

de su invencin y de su genio, antes

al contrario,

228

IMPORTANCIA SOCIAL UEL AKTE

supo ordenarlos convenientemente, imprimindoles una enrgica vitalidad y traduciendo en ellos


las

formas capitales de su pensamiento.


*

El dualismo que forma la base de sus creencias

y que mantiene la trama de su filosofa es tambin una de las notas caractersticas del arte
persa. El disco alado, smbolo de

Ormuz y que

repre-

senta

el

principio del bien, constituye un

tema

constante de su variada ornamentacin, as


los

como

hojas de las plantas, lasj porque son una manifestacin! y de la fuerza bienhechora de la Naturaleza. En cambio, Ahriman, el principio del mal, est re-j presentado por monstruos feroces, hijos unos de la fantasa, resultado otros de la combinacin de las formas ms temibles de los seres reales, exa-j geradas este propsito por el artista. Haciendo honor al hombre el artista persa no: dio nunca forma humana las representaciones de Ahriman. Por brbaro que fuese entonces elj hombre, dice Gayet, no bastaba, sin embargo, l

animales

tiles, las

flores

los frutos,

juicio del escultor, para personificar el mal,

la]

devastacin y la ruina; necesit la unin de to-j dos los rasgos esenciales de los animales dainos y aun los exager, fin de hacer su aspecto msj
terrorfico (l).

El

hombre no puede
Gayet.

estar

ms dignamente

re-

(l)

L Art Persan,

pg. 13.

GARDlOLA VALERO

229
el mal.

presentado que luchando contra


todas partes se veq, seres
tituye

As por

humanos venciendo
inter-

monstruos feroces cuyo aspecto horrible no cons-

una fealdad del arte persa, sino una

pretacin por parte del artista del


viva, al cual

mundo en que

haba que ajustar el carcter simbde estas representaciones. Los genios del lico mal, los devas, dice Goblet e Alviella, son la representacin iraniana de todo lo que es falso, tenebroso impuro (i). Es preciso, por lo tanto, representarlos de forma que inspiren horror simple vista y sobrecojan el nimo de un modo
rpido y penetrante. Y luego los giros abstractos de sus formas arquitectnicas, el sesgo violento de las lneas de

su ornamentacin, las alternativas de superficies


lisas

y acanaladas que dominan en las paredes, las columnas y en las cornisas, esos contrastes de luces y sombras, de claridades y misterios que se ostentan por doquiera, evidencian el marcado dualismo que constituyen la nota ms saliente del espritu iranio y reflejan con exactitud el dogma bajo el que se desarrollan sus creen-

como en

cias fundamentales.

Aqu
li

El artista fu

de la religin^ de que se vapara vulgarizar sus enseanzas, y actuando de


el arte se
el

puso

al servicio

intrprete

ms

fiel

(i)

Goblet

d' Alviella.

La

migration des symboles. Pars,

1891, pg. 119.

230

IMPORTANCIA SOCIAL DEL AKTK

magistrado y de pontfice se dirigi las muchedumbres infiltrndolas insensiblemente esa moral severa que se inspiraba en la lucha incesante
contra
el

mal.

No

careci,

como

se ve, el arte persa, de valor

y de sentido propio. Por su belleza en primer trmino, merece figurar al lado de las artes ms
aventajadas de
los

pueblos orientales. Adems,


propia,
el

como dice Perrot, tienen originalidad menos poderosa, menos marcada que

arte

egipcio, el arte caldeo y el arte griego, pero real tambin, digno de atraer la mirada y susceptible

de definicin (i). Mas, todos los palacios y las estatuas de Persia no valen nada comparados con su literatura. Toda la originalidad y el vigor artstico de este pueblo,
est contenido en sus libros.

Aquel concepto
rado en
del

dualista de la creacin inspi-

las fuerzas

opuestas de

la

Naturaleza,

mundo y
la

del destino de los seres, su creencia

acerca de

vida actual y de la vida futura, todos los problemas que se manifiestan en las primeras sociedades, hllanse expuestos en el Zend-Avesta,

no de una manera cientfica y didctica, como sucede en los libros de los caldeos, sino como pudo concebirlos la imaginacin ms potica y soadora en

un esfuerzo poderoso de Las religiones que expresan


Perrot y Chipi ez.
0j. cit.

la fantasa. el

concepto de

la

(i)

T. V, pg. 892.

GUARDIOLA VALERO

23

leyendas,
el

divinidad y del mundo por medio de mitos y manifiestan el modo particular como

espectculo de
originalidad

la

Naturaleza ha impresioal

nado sus creyentes,


la

par que

la

fuerza y
stos.

de

la

inventiva

de

contemplacin por parte de los persas del do que les rodeaba, les llev forjar una religin cuya nota ms saliente es la de la ms estricta

La mun-

moral.
dios, el dios del bien^

Ordebe el culto y la oracin. Ahriman no es ms que un poder maligno, que trata de viciar la creacin y que disputa injustamente al primero el dominio de todas las cosas (i). La tierra y el Universo enter pertenecen al reino de Ormuz. Ahriman no tiene seoro ms que sobre las tinieblas y los abismos. Slo su perversa intencin le induce corromper la tarea del dios bueno y estraga la obra de este mundo, salido perfecta de sus manos. Primero le disputa el cielo, y para esto, escala las alturas seguido de una legin de sus secuaces, apaga las estrellas lanzando contra su disco los planetas sin luz, revuelve, con estrpito, los cimientos de la celeste bveda, y combate das y noches contra las fuerzas de su adversario hasta ser expulsado de all para venir la tierra, donde
niuz; el nico quien se
(i)

No hay ms que un

Halez. Aoesta. Deuxime edilion.

Pars,

)i.

Introd. pgs.

LXXXIV

CXCIX.

232

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el

esparce

dolor y la muerte, la obscuridad y la


la victoria

mentira

(i).

Para asegurar
tiene ahora el

en

la

lucha titnica que

mundo por teatro, Ormuz y Ahriman

renuevan sin cesar sus creaciones, y mientras el primero derrama torrentes la luz por los espacios sin fin, y crea el fuego vivificador, y dota
los hombres y los animales puros, las plantas y aun los objetos inanimados de espritu inteligente, apto para el combate, y puebla el Univer so de almas buenas v de ngeles, de yazatas y

Bien,

de fravashis, que forman el inmenso ejrcito del el perverso Ahriman opone la noche al da, empaa el fuego con el humo, esparce el aliento
mortfero del invierno sobre
la

esplndida fecunlos

didad del

esto,

seca los arroyos, arrebata su gra

to sabor los alimentos,

produce
la

hombres

ra-

quticos y deformes, mancilla

creacin despa-

rramando en
lago,
el

ella el lobo, la serpiente, el

murci

escorpin y los insectos venenosos, y suscita contra su adversario otra multitud de se-

res invisibles, devas y drujos, que pueblan el es-

pacio y forman el no menos numeroso ejrcito del Mal. Apresto formidable que estremece todas las

potencias del Universo y agita la vez el cielo la tierra, la atmsfera y los astros, los ma-

res y las montaas, que tienen

marcada su par-

cialidad

en esta terrible contienda y se lanIII,

(r)

Anquetil. Boundehesch. T.

pgs. 343 422.

GUARuIOLA VALERO

233

zan sin tregua


talla.

la

inmensa y descomunal ba-

En

esta lucha peligrosa no es lcito

que

el

hombre permanezca inactivo


fo del bien.

ni indiferente,

sino

que debe cooperar con todas sus fuerzas al triunPara esto, necesita pojier todas sus facultades en movimiento, porque la lucha supone siempre actividad, y diferencia del creyente indo, que debe pasar su vida en la contemplacin y el xtasis, el fiel adorador de Ormuz debe poner en juego todas sus potencias y combatir sin tregua porque el mal no se sobreponga al bien, empresa que constituye la ms noble de las ocupaciones humanas. Contra los esfuerzos de Ahriman, que tiende hacer la tierra msera y estril, el buen mazdeo debe esforzarse en mantener viva su inagotable fecundidad, abrir canales de riego, plantar rboles, desecar lagunas y restar el mayor espacio posible la Naturaleza agreste y salvaje para atraerla la vida urbana y civilizada, proclamando as religiosa la obra del esfuerzo humano, y
-

santificando el trabajo,

como sugerido por


los

la

mis

ma divinidad. Y como en toda

guerra precisa que

comba-

y robustos, los adeptos de Ormuz deben desechar toda clase de abstinencias y de ayunos, qu debilitan las fuerzas, y nutrirse bien con el alimento necesario que repara
las energas perdidas

tientes sean fuertes

en

el

diario esfuerzo, ins-

J34

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

pira alegra y valor,


les

y produce generaciones
el

gi-

y vigorosas

(i).

No

slo por la oracin y el culto se hace

cre-

yente persa agradable los ojos de la divinidad, sino ms an por el esfuerzo en producir obras
tiles, y tambin por constituir una casa, mantener esposa hijos y poseer y cultivar propiedades, cuyos bienes colocan al que los rene por encima

del

que no

los tiene (2).

Como

resultado de esta moral existe una resu-

rreccin y un juicio final donde todos recibirn la recompensa castigo que merezcan segn sus

obras

(3).

De

este

modo

el

Avesta viene ser como los

Vedas para
el libro

la India y la Biblia para los hebreos, nacional de la Persia, expresin de la con

ciencia de un pueblo que ha llegado al ms alto grado en el dearrollo de su mentalidad, compendio de su religin, de su filosofa, de su poesa, de su moral, de su vida entera en las ms elevadas manifestaciones de la idea; y su autor, Zoroastro, por su profundidad filosfica, su rica fantasa, su

elevacin de miras, su sabidura, su previsin, su


altruismo, merece ser colocado justamente al lado

de

los

ms grandes hombres de
Vendidad,
y

la

humanidad.

(i

III, 33.

(2)
(3)

Vendidad IV, 47.


Gathas, C.

XXXIII

XXXIV,

y tambin Bounda-

hesch, C.

XXXI.

GUARDIOLA VALERO

;,

Ciertamente el Avesta es un libro ms potico en el fondo que en la forma. Sin desconocer que
de los Vedas de la India, puede afirmarse, como reconoce Halez, que el dualismo con que su mitologa expresa los fenmenos de la naturaleza fsica es obra completa de la imaginacin, digna de la ms elevada poesu literatura es inferior
la

sa (i).

un pueblo apenas logra crear un arte. Los problemas que absorben el pensamiento, las emociones que agitan dolorosa agradablemente la sensibilidad, las aspiraciones que constituyen el anhelo ms firme de nuestra conciencia, ese vago infinito que se agita en nuestras almas y que nos revela los secretos de otra vida que no llegan jams nuestros sentidos, todo eso consSin
filosofa

tituye el fondo propio de la filosofa y necesita

aparecer primero en

la

sociedad

como una preocupara que luego

pacin aguda de
guaje y
la

las inteligencins

se apodere de ellas el arte y la traduzca en el len-

forma que

le

son peculiares.

El arte,

como

la

razn, tiene frmulas propias

para

la

expresin de todas las ideas. Los pueblos

antiguos que posean un conocimiento imperfecto

de
ra

la

realidad suplan estas lagunas de su sabidulas

con

invenciones maravillosas de su imagicon


la

nacin, mezclando las verdades con las ficciones,


la ciencia

poesa, la religin y sobre todo

(i)

Halez. Ob. ciL Introd. pg.

LXXX.

236
la

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE.


el arte, en una como dilatacin que reproduce y la vez presiente

naturaleza con

del espritu

todas las cosas.

Esto mismo sucede con el Avesta^ donde vemos


desarrollarse todo un sistema religioso, una filosofa,

una ciencia, una poesa, nacidos de

la

impre-

sin que el espectculo del

mundo

exterior pro-

duce en

los

hombres. Esta es para

ellos la

primera

revelacin y esta es tambin la verdadera poesa, la que brota del sentimiento profundo y la ternura sencilla que los encantos de la Naturaleza pro-

ducen en

las

almas ingenuas, como

lo

son las de

todos los pueblos artiguos, y que les lleva, por la contemplacin de ese mundo que les rodea, la
cia

afirmacin de las verdades religiosas y la creenen Dios, que hace siempre al hombre bueno,

y produce esa moral elevada del Avesta^ que unos califican como la ms perfecta de la antigedad despus de la de los hebreos (i), y otros estiman como una transicin entre la doctrina mosaico-cristiana y el puro y simple paganismo (2), pero siem pre como una de las conquistas ms preciosas y fecundas del hombre en la antigedad. La religin y las leyendas de la Persia produjeron un poeta, Ferdusi, que sin aadir apenas nada de su fantasa, con el solo fondo potico que se encerraba en aquellas tradiciones, semejanza del

(i)

Halez. Avesta. Introd,, pg. CL.


Schlegel. Historia de la Literatura. T.
I,

(2)

pg. 184,

GUARDIOLA VALERO

237

Homero

griego, compuso uno de los poemas picos ms grandes que se conocen, el Shah Nameh (i). Aquel dualismo que surge en todas las manifes-

taciones de la vida persa, hllase tambin expre-

sado en este poema, no slo en los cantos consagrados referir la eterna rivalidad entre los dos principios opuestos del bien y del mal, sino tambin en la relacin de la lucha constante, implacable, perpetua entre el

Turan y

el Irn,

represenlas

tantes de

la

luz y de las tinieblas,

donde

haza-

as de cien hroes y los episodios interesantes de guerras y de batallas reflejan cada momento el

pensamiento y
El

el espritu

de

la Persia.

Shall- Nameh

Libro de los Reyes no es un

rios,

poema en el que slo intervengan seres imaginacomo en el Ramayana^ que cante un hecho particular y aislado, por grande que sea, como la
Iliada.
desfila

glos,

Es la epopeya grandiosa de una raza que con gravedad imponente travs de los sillevando sus dioses y sus reyes, sus guerras

y sus conquistas, sus amores y sus odios, la aridez de sus montaas y la fertilidad de sus llanuras, los

recuerdos y

las tradiciones del

pasado
la

con

los alientos

las

esperanzas del porvenir,

ciencia y el trabajo, la palabra y la accin, desde las inquietudes y las turbulencias de la vida pblica y cortesana hasta los tiernos idilios del

amor
et

(i)

Le Libre

des Rois, de Firdousi.


J.

Texte persan

traduction frangaise, par

Mohl.

235

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

los

cantos del hogar domstico, donde

la

mujer

reina con autoridad y prestigios de soberana; la inteligencia y el sentimiento de una sociedad que

vive y habla, que obra y cuenta la vez sus hechos, no con la seriedad inspida del cronista,
sino con todos los atractivos de la historia, au-

mentados con las galas de la imaginacin y de la poesa ms exuberante, que hacen de este libro el poema ms universal que se conoce y el cuadro ms exacto de cuantos reflejan la vida y el pasa do de un pueblo. Es verdad que Ferdusi era mahometano; pero su sangre y espritu son enteramente persas, y su obra, la que consagr con abnegacin toda su
-

vida, abarca por completo la historia y las tradi-

ciones del Irn, cuya nacional leyenda resume en


su forma pica final
(i).

As, pues, el Libro de los Reyes no es la obra

de un poeta, sino que es el eco de una sociedad y de una civilizacin que se extingua, y la cual no hizo ms que dar forma para asegurarle, con el atractivo artstico, el derecho la inmortalidad.

El Shah-Nameh es el testamento de un pueblo que presiente su desaparicin, la prdida de la poderosa vitalidad, que le haba asignado un papel principal en la realizacin del destino humano, y que antes de extinguirse bajo la garra po(i)

Browne.

Lilerary History of Persia. London,

1902, pg. 123.

GUARDIOLA VALERO

23Q

derosa del vencedor, recoge todo su caudal disperso y forma el inventario de su labor enrgica

y fecunda para ofrecerlo las futuras generaciones como un legado donde se perpete el recuerdo de su empresa magnnima y bienhechora. Cualquier otra obra que no hubiera encajado dentro de los moldes del arte no habra podido condensar en una sntesis tan admirable la vida y la historia de un gran pueblo, ni trazar un marco tan colosal al vasto cuadro en cuya composicin haban de colaborar todos los siglos. Realzndolo el arte con su viveza y colorido, le ha dado carc ter de perenne actualidad y ha impreso en l, de un modo indeleble, la huella de una civilizacin que no ha dejado apenas otro rastro de su existencia.

El Zend-Avesta,
el

como

el

Sah Nameh^ llenan en


rea-

mundo antiguo

los mltiples fines religiosos,

polticos, artsticos,

que por medios diversos

lizan las sociedades modernas, utilizando la vez,

como

corrientes poderosas de la educacin social,

todas las fuerzas y todos los medios que en una


otra forma ejercen imperio sobre nuestras
facul-

tades. El

hombre superior

quien, en las naciones

antiguas, est confiada la direccin del pueblo, es


la vez maestro, legislador, filsofo, poeta,

ma-

gistrado. Moiss, Buda, Zoroastro, no representan un aspecto particular del alma humana, sino

que aparecen como un cmulo de todas

las apti-

240

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

tudes de nuestra naturaleza, de donde irradian


estmulos en igual grado intensos para todas las

potencias de nuestro ser.

Poetas ms originales y aun ms tiernos que Ferdusi podran hallarse en la misma Persia, donde una plyade de vates esclarecidos ha creado

una literatura selecta y riqusima, quiz superior todas las literaturas de Oriente (i). Pero slo Ferdusi supo recoger, como hace el artista, el alma de su pueblo infundirle ese aliento imperecedero que el arte reserva para las obras merecedoras de la inmortalidad.
(i)

C. Barbier de Meynard.

La

Poesie en

Perse.

Pars,

1877, pg. 74. Darmesteter. Les Origines de la poesa persane. Pars, 1887.

CAPITULO
GRECIA

IX

La India nos ha dejado su filosofa, la Judea su monumentos, la Caldea su ciencia, la Persia su poesa, pero Grecia nos ha dejado la vez la ms alta manifestacin de todos los rdenes del espritu en un esfuerzo supremo de la inteligencia que representa la ms
moral, el Egipto sus

poderosa y la ms fecunda labor del entendimiento humano. Hasta aqu pareca que cada pueblo slo tena aptitud para desarrollar un aspecto parcial del alma humana, nico al que haba consagrado su
esfuerzo. Grecia supo acometer con igual xito

todas las vas de

la

actividad racional, y le fu

dado asumir

las mltiples facultades dispersas

en

armonizndolas en una sabia unidad de que supo sacar todo el provecho polas diferentes razas,
sible.

llev
fecto,

Esta excelente disposicin de la raza griega le amar en todas sus manifestaciones lo per-

y como su expresin ms inmediata lo be17

242
lio.

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


la

Grecia pasa justamente por ser

patria na-

tural de la belleza.

En

el

suelo helnico lo bello

habitaba en su propia casa. Nadie sinti este poderoso acicate de


tan vivamente

las

almas

como los griegos. Nadie tampoco supo como ellos tener una idea ms elevada y ms clara de las cosas. Porque sentir la belleza no es slo poseer una exquisita sensibilidad, sino tambin tener una inteligencia abierta todas las grandes ideas y una voluntad capaz de las ms atrevidas empresas. El xito de los griegos en el cultivo de todas las manifestaciones de la inteligencia fu debido al afecto que ligaba sus almas de artistas hacia todo aquello que solicitaba su atencin. Es verdad que sobresalieron en todo, pero fu porque lo amaron todo. El hombre, ha dicho un pensador (i), no puede penetrar bien en las cosas, conocerlas si no es amndolas. El movimiento inicial del arte, aade otro escritor contemporneo (2), depende de una extremada sensibilidad de amor. Grecia pasa por haber creado el canon supremo de la belleza, pero tambin por ser madre de la Filosofa, y por haber acometido en su origen todos los problemas de la ciencia.
(i)

GnySiW.

El

arie desde el punto de vista sociolgico.

Ver. esp., pg. 76.


(2)

Fierens-Gevaert.
.

Essai

sur l'art contemporaien^

Pars, 1897, pg. 3.

GUARDIOLA VALERO
Fidias,

243

Ictino y Praxiteles escalaron las cimas de ese arte sereno y sugestivo que infunde la dicha en las almas que lo contemplan; pero la vez Homero y Hesiodo, Platn y Aristteles, Herodoto y Sfocles, Hipcrates y Arqu-

ms

altas

medes, tan artistas como sabios, abrieron la posteridad las vas ms fecundas del pensamiento. Y como el arte es amor, supone tambin creacin,

una difusin de

la

vida en

el

espacio sin

l-

mite, una dilatacin del espritu que todo lo abar-

ca y lo compenetra, fundiendo las almas en una estrecha solidaridad, y ligando en ntima comu-

nin

al hombre con la Naturaleza. Por eso en Grecia todo es vida y actividad, pero no con ese movimiento inconsciente y ciego que liga todas las fuerzas una potencia caprichosa una estril fatalidad, sino apareciendo todo con razn y existencia propias, revelndose con fuerza psquica y moral que reproduce en todas partes la vida del alma y despierta en los nimos una corriente inefable de simpata. Y el secreto de este maravilloso poder del arte griego estaba en su universalidad, en que acumulando la mayor suma de poesa, de sensibilidad y de belleza en sus obras, irradiaba con fuerza abrumadora sobre el alma de las muchedumbres, las cuales se impona por el atractivo, por el

amor y por

el

sentimiento, revistiendo ese ca-

rcter igualitario y democrtico que

muchos

re-

caban para

el arte

del porvenir fin de conver-

244
tirle

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


la

en

fuerza

ms poderosa de

la

educacin

social.

la

Contribua esta misir.a popularidad del arte ntima compenetracin que exista entre el arel

y dor de
tista

medio en que produca, entre


obra y
el

el

crea-

la

pblico llamado apreciarla.

En
el

otros pases, en Egipto y Asira, por ejemplo,


la

sentido y la finalidad de
las

obra artstica se
ella

impona

muchedumbres que vean en

divinizado al soberano, consagrada la guerra


enaltecida la casta sacerdotal.
inspira la
contrario, es el espritu popular el que

En Grecia, por el mueve

mano

del artista, pero que no se impo-

ne

unen y se complede arte como si existiera un acuerdo mutuo entre edos por el cual slo aspiraran la realizacin de la belleza pura, la belleza en el mayor grado posible, tomndola de la Naturaleza y sobre todo del hombre, al que el coro de Antgona proclama como la obra ms perfecta de la creacin. As el griego no gusta sino de lo que es profundamente real y humano. Para l, como dice Protgoras, el hombre es la medida de todas las cosas. Los dioses de su teogonia son hombres, los asuntos de sus poemas son humanos, las especulaciones de la ciencia y de la filosofa recaen constantemente sobre el ser ral,

sino que la vez se

tan, desarrollando la obra

cional,

las

obras del arte plstico ajustan

susl

proporciones impresionar serenamente


to

al suje

quien se destinan.

De

aqu ese acento de

GUARDIOLA VALERO
vida, ese carcter de eterna

245

humanidad, esa nota de actualidad fresca y palpitante que echamos de ver en todas sus obras. Y como el arte es el lenguaje ms rpido y completo en que el pensamiento se exterioriza, como la vez lo abarca todo y para todos es inteligible, hicieron del arte su ocupacin continua y preferente llevando l la parte ms sana y vi
gorosa de su naturaleza privilegiada. El arte, ha dicho Taine, ofrece la particulari-. dad de ser la vez superior y popular, manifiesta
lo

dos

que hay de ms elevado, y lo manifiesta to(i). Los vastos ideales del pueblo griego no podan hallar forma de expresin ms apropiada que el arte, ese compendio de todas las excelencias humanas, que de Uii golpe presenta las ms sutiles concepciones del alma, ganando su partido todas las voluntades con la magia de la perfeccin de que viene ser intrprete. La ciencia, la moral, la religin, las leyes, todo lo que tiene un fin social y educador, deba ser presentado bajo el ropaje seductor de la belleza. As, revestido de galas poticas, expuso su tratado de fsica Thales, su concepto de la Naturaleza Parmnides, su teora de los nmeros Pitgoras. El ms antiguo conocimiento del mundo aprendironlo los griegos en los cantos de Orfeo, la genealoga de sus dioses en los versos de Hesiodo. En ele(i)

Taine. Filosofa del arie. Ver. esp., pg. 75.

246

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

gantes poemas hallbanse redactados el tratado de metafsica de Xenfanes, las observaciones

astronmicas de Fercides, Anaxgoras, la cosmogona


pdocles.

la filosofa
}

la

moral de medicina de Emlas

Soln y Minos llevaron su acento potico


leyes,
ral.

Critias, la poltica, Foclides, la


el

mo-

Homero condensa
la

genio potico y

civiliza-

dor de
vieron

Grecia.

La

literatura, el arte, el dere-

cho, la religin, hasta la filosofa y la ciencia, vi-

mucho tiempo
el

sus expensas. El teatro

griego constituye una escuela de costumbres para


el

hombre y para

ciudadano. Dotado del

refi-

nado gusto que


artstica, el

le

haba imbuido su educacin

pblico acude aquellas representa-

ciones afirmar

el sentimiento de su nacionalidad por las hazaas de sus hroes con Esquilo, sentir cuanto hay de ms grande en los afectos hu-

aprender la abnegacin y el sacrificio con Eurpides, ejercer la censura

manos con Sfocles,


poltica

y social con Aristfanes, y salir siempre dignificado instruido con el espectculo de los ms altos ejemplos y el recreo de la ms espiritual belleza.

acostumbrado su espritu moverse en aquel mundo severo de dulces impresiones, de puros ideales, de inefables goces, convirtironse en sacerdotes fervorosos de lo bello, y consagraron su culto las ms brillantes facultades de su bien
dispuesta y
feliz naturaleza.

GUARDIOLA VALERO

247

Con esto acrecent el arte su imperio y hall modos infinitos de expresar la belleza en la forma ms persuasiva insinuante, porque no limit su accin las esferas que le son peculiares y donde produjo creaciones cuyo brillo nadie ha sobrepujado, sino que en las fiestas pblicas y

en

los

banlas

quetes domsticos, en

el culto religioso

y en

escenas militares, en

el

trabajo y en la industria,

en las costumbres, hasta en la apostura en el andar y en la forma del vestido, por todos ios medios y constantemente, busc despertar el sentimiento esttico, como una necesidad de cuya satisfaccin no le fu dado
la tribuna,

en

en

la escuela,

prescindir jams, y sin la cual todas las cosas resultaban para l mezquinas y desprovistas de sentido.

Para los griegos la belleza es un don del cielo, y sus espritus no se sacian jams de admirarla y de imitar sus perfecciones. Crear lo bello es un acto de piedad, porque aproxima el hombre Dios, y todo lo que es prodigar la imagen divina es elevar las almas por la predisposicin al bien, y conducirlas sus ms nobles destinos. Los poetas, los moralistas, los filsofos, predican diario estas enseanzas, y los artistas, en selecta y nutrida legin, se consagran producir lo bello ajustado al alto ideal que enardece sus inteligencias.

Toda
sa de

la

una mujer hermosa, y

Grecia se lanza sobre Troya en defenlos infortunios de

24

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Elena provocan la ms arriesgada aventura de los griegos al par que inspiran el ms profundo y genial de sus poemas. Un gran orador, Iscrates, proclama que la belleza es lo ms precioso, lo ms augusto y lo ms divino que hay sobre la tierra (i): su vez Eurpides hace decir un personaje de unas de sus tragedias que por la belleza es el hombre digno de reinar, y que supone la virtud en ei mortal que est dotado de ella (2). No hay cualidad ms ambicionada que la de ser bello. Simnides llega estimarla como una necesidad para ser feliz. Contribua mantener viva esta admiracin de los griegos hacia la belleza, el medio ambiente de que se hallaban rodeados, el escenario donde se desarrollaba la accin de su portentosa vida, porque en Grecia todo era bello, el cielo, el paisaje, la
raza, el arte, todo contribua exaltar la imagi-

nacin y avivar
pueblo.

el

sentimiento de profunda idea

lidad que constituye el rasgo distintivo de este

Porque no es exacto, como sostiene cierta escuela crtica, que el arte griego sea exclusivamente materialista 3^ sensual, que slo mire realizar la perfeccin en el orden fsico; como si esta raza no hubiera cultivado el arte en todas sus manifestaciones, y no hubiera atribuido la belleza
(i)

Iscrates. Elogio de Elena.

(2)

Eurpides. Fragmentos de la tragedia Ion.

GU-RDIOLA VALERO
el alto fin

249

moral y educador que trata de reivinla

dicar para aqul

moderna ciencia

sociolgica.

Los griegos buscaban realizar la belleza en todas sus formas y con todos los pretextos, y slo esto acusa la posesin de un ideal de que el artista vena ser el intrprete. Nadie ha disputado los griegos el mrito de ser el pueblo ms artis ta del mundo. Para Winckelmann slo ellos han
realizado la belleza perfecta, y su arte es el nico

que permanece como modelo. Esta misma es la la mayor parte de los filsofos y de los artistas modernos, y esto vale tanto como proclamar que el arte griego es el que realiza la ms alta aspiracin de la belleza, por cuanto satis'ace los hombres de todos los tiempos con independencia de los gustos y de las preocupaciones que los acompaan. Cuando una obra de arte satisface nuestra necesidad de existencia ideal indefinida, dice Ricardou, cuando conmueve nuestra alma al contacto del alma humana, y la ensancha y la eleva hasta la personalidad superior de que
opinin de
viene ser elocuente lenguaje, este progreso y esta emocin son una garanta de su belleza. Las
creaciones estticas, aade, cualquiera que sea su materia, valen tanto cuanto ligan el hombre

temporal

al

hombre de

la

eternidad
tipo

(i).

Las obras

ms

bellas son, por consiguiente, las

ms duradeinalterable,

ras y las que ofrecen


(i)

un

ms

Ricardon.

De V Ideal.

Pars, 1890, pg. 123.

250

IMPORTANCIA SOCIAL UEL ARTE

porque satisfacen ms completamente el ansia de perfeccin que us acompaa. Cundo ha creado la arquitectura nada ms bello que el Partenn, ese silogismo de mrmol,

como
ficio

y tipo perfecto del edisagrado, cuyas lneas generales reproducen


le
(i),

llama

Boutmy

ciudades modernas en sus ms bellos monumentos? Dnde hay nada comparable los templos de Egina, de Eleusis, de Samos, de Efeso, de
las

Agrigento, que no eran slo santuarios, sino tam bien tesoros, archivos, museos, donde la vez se

fomentaba

el

sentimiento religioso,

la cultura, el

patriotismo, el sentimiento artstico de las

muche

dumbres? No han creado los griegos los estilos fundamentales de la arquitectura, el drico, el jnico y el corintio, verdadera escala, al decir de Vitrubio, que va de la gravedad la delicadeza, y que vienen ser en este orden lo que 1 )s tpicos lugares comunes en la retrica, nacidos de la misma inclinacin espiritual y que han pasado de la inspiracin al mtodo 3^ del mtodo al precepto?
(2).
(3),

Un

adversario del arte antiguo, Veron


el

en-

cuentra

Moiss y

el

Pensieroso de Miguel An-

(i)
rs,

Boutmy. Phiosophie de t Architecture en Grece. Pa-

pginas 151 y 191.

(2)

Boutmy. Ob.

cit.,

pg. 143.
les

(3)

Veron. Superiorit des arts des modernes sur


pginas 444 y 446.

an-

ciennes. Pars,

GUARDIOLA VALEHO

25

gel superior los ms renombrados trabajos de


Fidias, sin ver que toda la grandeza del escultor

un pagano convencido y de imitar en la forma y la disposicin de sus obras los modelos del gran estatuario ateniense. La escultura es el arte griego por excelencia. Ningn escultor, dice Laprade, aadir jams al retrato del hombre, al ideal de la forma humana, una belleza que falte la estatuaria griega (i). Sus mrmoles, dice Duruy, igualan, si no son su
florentino nace de ser

periores, las
rales del

ms

gloriosas creaciones escultu-

Renacimiento (2). Lejos de adolecer de la falta de expresin y de vida de que por algunos se le acusa (defectos que otros como Lvque, achacan las obras de Miguel ngel) (3), puede asegurarse que no hay nada que respire una realidad ms palpitante, que alcance una vida ms superior, ms expresiva, ms bella, que la escultura griega, hasta el punto de que no hay una sola de sus estatuas que no posea en alto grado estas cualidades. Los griegos apenas conocie
ron
la

estatuaria policroma.

La materia de sus
el

es

culturas era casi siempre el oro,


marfil
3"

bronce, el

sobre todo

la

piedra. aLa estatua de

mr-

(1)
(2)

Laprade. Le sentiment de la Nature. pg. 298. Duruy. Historia de los griegos. Ver. esp. 1890. T.

n, pg. 256.
(3)

Lvque.

La

Science

du Beau. Deuxime edition.

Pars, 1872. T. II, pg. 89.

252

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


espiritualista;
la

mol blanco, es del arte


pintada

estatua
del

como

los santos
al arte

de nuestras

iy^lesias

pueblo, pertenece

hay nada menos que ese estilo abstracto, inanimado, ese gusto llamado ideal, de donde han salido las durezas y las rigideces de la escuela de David. Entre las esculturas de la Edad Media, aade, las que se pueden sin temor llamar obras maestras, verdaderos modelos de sentimiento moral y de uncin religiosa, han sido concebidas y ejecutadas en el espritu de
la escuela

carnal y tosco (1). No o;riego en el mundo, dice Vitet,

de Fidias (2). El Jpiter Olmpico de este insigne artista reuna tal fuerza de expresin y de grandeza, que el pueblo ms artista del mundo estimaba que slo
la vista

pudo concebirlo su autor

misma

del

modelo, sindole permitido contempiar cara cara la majestad del soberano de los dioses. Su estatua de Minerva revelaba tal esfuerzo de energa y de inteligencia que, segn cuenta Zsimo, al penetrar los godos en el Acrpolis retrocedie-

ron espantados cuando divisaron la diosa, que armada de todas armas pareca dispuesta cerrarles el paso
(3).

(i)
(2)

Duruy. Ob.
Vitet.

cit.

T.

II,

pg. 258.

Etudes sur VHistoire de VAri. Pars, 1875.

T.

I,

introd. pgs.

XVII

y 39.

(3)

Pedro

Pars.

La

Esculiura antigua. Ver. esp. p-

gina 200.

GARDIOLA VALERO

253

Es imposible pedir la escultura ms movimiento y ms vigor que revelan el Discbolo de Mirn, el grupo de las Nibidcs de Scopas, cuya madre, por la intensa afliccin que expresa ha merecido ei dictado de Mater Dolorosa del paganismo; la Amazona herida de Cresilao, el Doriforo y el Diadumeno de Policleto, la Afrodita y el Mercurio de Praxiteles, las mil y mil obras que han llegado hasta nosotros, con no representar ms que una parte muy nfima en relacin con lo que se ha perdido 3' ser en su mayor parte copias ms menos exactas del original, de ese arte admirable que produjo la Venus de Milo y el Apolo de Belvedere^ las Victorias ptera y de Sainotracia^ el Hrcules Farnesio y el grupo de Laoconte; toda esa plyade de obras maestras en que se ha agotado cuanto es susceptible de expresar en belleza la estatuaria,

y ante

las cuales siente el al-

la vez de admiracin y desvanecimiento. La pintura viene ser en Grecia un complemento de la estatuaria. Como sta representa las imgenes de los dioses y de los hroes, de los vencedores de los juegos y de los jvenes manee bos y las tiernas doncellas que ms se distinguen por su hermosura. Su tema predilecto es el retrato, la reproduccin de la figura humana, aunque siempre embellecida, bajo ese aspecto la vez

ma un

transporte indefinible, mezcla

ideal y

humano que

caracteriza todo el arte


el

griego. El gnero del retrato, dice Veron, es

254

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

que ha contribuido ms singularmente desarrollar en los pintores modernos la tendencia psicolgica, porque no slo contiene la fisonoma, sino tambin el alma del modelo y la vez la inteligencia del artista
(i).

de la pintura griega, la Venus Atiadiomena de Apeles, era simplemente el retrato de la clebre cortesana Frin. Del mismo pintor eran los retratos de Filipo, de Antgono, de Clito, de Neptolemo, de Arquelao, de Parmenin y de todos los compaeros de Alejandro: de las mujeres de ste, Pancast, Roxana y Barsina; siendo incalculable, al decir de Plinio, el nmero de veces que Apeles reprodujo, bajo todas las formas, la figura del hroe macedonio. Fidias haba hecho el retrato de Fereles, Aglaofonte el de Alcibiades, Parrasio se retrat s mismo bajo la apariencia de Hermes, }' Zeuxis escogi las cinco doncellas ms hermosas de Crotona para representar la figura ideal de Elena. Las innumerables imgenes de dioses y hroes que salieron de las renombradas escuelas de Sicione, de Atenas y de Corinto, eran otras tantas copias de hombres y de mujeres bellsimos, cuyas
bella obra

La ms

perfecciones inducan los artistas representarlos bajo la apariencia

de los inmortales. La pintura tuvo tambin su filosofa. Mientras


Veron. Superiorii dts art des modernes,

(i)

etc.

pgi-

na 491.

GUARDIOLA VALERO
las obras
luto, las

255

de Apeles tendan hacia lo bello absode Polignoto encerraban un gran alcance moral, una filosofa elocuente que conmova hasta lo ms profundo los espectadores (i).

de Zeuxis y Parrasio, de Apeles y Protgenes, para probar que la pintura griega haba alcanzado un alto grado de perfeccin. El pueblo griego, juez inapelable en materias de arte, encontraba ajustadas al ms puro ideal de gracia y de belleza sus obras; con ellas senta agitarse sus ideas y sus sentimientos, y, desde luego, las utiliz para su alto fin educador y patritico. Qu ms se nees preciso acudir las ancdotas

No

cesita?

Pero los griegos no gustaban slo de la belleza en su forma plstica y expresada por medios materiales. La poesa, la ms intelectual de las artes, la que manifiesta el alma humana en su ms alto grado de vida y de intensidad, esa fu la que inspir las ms grandes obras de la Grecia y la que inform todos los actos y las empresas de
este pueblo.

La Miada y la Odisea son las fuentes perennes de donde ha sacado y seguir sacando el arte sus ms brillantes inspiraciones. Hesiodo es el poeta del trabajo, el cantor de los triunfos del hombre, como Homero es el de Jos dioses. Anacreonte es
(i)

Houssaye. Histore

d'' Apeles.

Deuxime

edition.

Pars, 1867, pgs.

425 y 440.

256
la la

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

musa

del amor, el tierno y dulce


la

compaero de

causa que lo inspira. raza, que sabe recoger Pndaro es el genio de la lo que hay de ms saliente en el alma de su pue-

juventud, eterno como

blo, y lo ofrece con los esplendores del ideal la admiracin de una multitud idlatra de la belleza. Y dnde hay nada ms grande, ms humano,
^

ms espiritual, que el teatro griego, ese teatro al que todo un pueblo acuda para educar sus pasiones, y del que han salido los ms altos ejem pos de honor y patriotismo que hayan podido admirar las muchedumbres? Ser gloria eterna de
poesa la de haberse adelantado la filosofa en el hallazgo y divulgacin de las ms puras y fecundas enseanzas morales. Y si este es mrito que el poeta pico lrico realiza por virtud misma de la misin que desempea, lo es mucho ms en el poeta dramtico, que dispone de la accin y hace vivir sus personajes ante un pblico
la

cn3'as ideas y sentimientos se

mueven

comps

de sus intenciones. Los trgicos griegos entendan, como Aristfanes hace decir Esquilo y Eurpides en su comedia las Ranas, que el poeta ms digno de admiracin es el que presenta ms sabias lecciones para hacer mejores los hombres. Tal es tambin el fin que persiguen en todas sus obras. A travs de la dura fatalidad que pesa sobre los hroes de Esquilo, se advierte la protesta del genio contra esa fuerza implacable que impide

GUARDIOLA VALERO
triunfar las

257

ms bellas acciones de los hombres Ms que por obra del destino, los hroes de Esembriagados por
el

quilo son vctimas de sus malas pasiones, porque,


orgullo,

han olvidado

los

lmites asignados la naturaleza

humana (), y tambin porque el destino obra como una justicia suprema, de que los mismos dioses no estn exentos (2). Hay en los Persas una dura leccin para los hombres que olvidan sus deberes religiosos. En Prometeo castiga Jpiter al hroe, ms que por el bien que ha hecho los hombres, por haber pretendido substituir su accin la de los dioses. Las Suplicantes encierran una enseanza de humanidad que sale de los estrechos lmites de la patria antigua instiga la caridad aun con los extranjeros. Las Eumnides representan la voz de la conciencia, el remordimiento que sigue al culpable en sus extravos; castigo tan enrgico y terrible para las almas dispuestas al bien, como eran las de los griegos, que su vista y durante
su representacin, se levant el pblico horrorizado y huy, atropellndose y lanzando gritos de espanto, como si temiera ser vctima de su clera inexorable. Nunca se ha visto un poder tan so-

(i)

Paul

Albert.

La

poesie.

ixime edition.
et

Pars,

1899, pg. 207.


(2)

Chassang. L'espiritualisme

V ideal dans V art

et

la poesie des grees.

Deuxime

edition. Pars, 1868, pg. 29.

258

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

brehumano

ejercido sobre un pueblo por una re-

presentacin.

ms de las cosas terrenas que y sus obras, menos grandiosas que las de Esquilo, por su asunto, son, sin embargo, ms interesantes por el carcter humano que palpita en ellas. Por primera vez una mujer, Antgona, aparece como la herona principal de una obra griega, su piedad fraternal y sus dolores apartan la atencin del pblico de las fbulas de los inmortales y de los aparatosos sucesos de la vida pblica para atraerlos sobre una dbil doncella, cuyo corazn slo fu hecho para amar. Por boca de Agamenn proclama el poeta en Ayax la superioridad de Ulises sobre el rey de Salamina, de la sabidura sobre la fuerza. El Edipo rey consagra la existencia de unas leyes inmutables y divinas, emanadas de los cielos, superiores toda ley humana, que nadie puede menospreciar ni abolir, y
Sfocles gusta
los dioses,

de

cuyos sanos preceptos debiera ajustar el

hom-

bre su vida. La moral en Filoctetes se eleva hasta

condenar la traicin para todos los fines, incluso en la guerra; para el hroe griego vale ms perecer con lealtad que vencer por la perfidia; y la generosa accin de Neptolemo, negndose engaar al hijo de Aquiles para arrebatarle las armas con que poda ser tomada Troya, es digna del pueblo que en los das de peligro se negaba
escuchar
las cartas

privadas de Filipo, y recha-

GUAKDlLA VALKkO

259

zaba

los prfidos consejos de los que le proponan medios inicuos para vencer sus enemigos. Eurpides, el trgico preferido de Aristteles, rompe con todo lo antiguo y aparta los dioses y el destino de toda intervencin en la vida del hombre, que slo se halla en conflicto con sus pasiones. La accin humana adquiere ms intensi-

dad, y el horizonte se despeja para dejar ms amplia libertad la conciencia. Convertido el

poeta en filsofo del teatro, cada una de sus obras


encierra
el

estudio de una pasin de una virtud,

y sus personajes desfilan ante el espectador, mostrndole las situaciones y los estados ms crticos del alma.

Los celos constituyen

el

asunto de Medea. La

ternura conyugal alcanza los colores ms delica-

dos y patticos en Alceste. La Electra encierra el tipo del cario fraternal. Hiplito exalta el amor

condena las pasiones vergonzosas. amor de la patria en las Fenicias^ los deberes de humanidad en las Suplicantes. La guerra y la esclavitud eran defendidas como legtimas por los filsofos; pues bien, la poesa, por boca de Eurpides, las condena en Ion y las Trolegtimo, que

Celbrase

el

yanas.

Tinese este poeta por enemigo de las mujeres y, sin embargo, les reserva el papel de protagonistas en casi todas sus tragedias. Alma griega la SU3 a, al disponer en el final de Orestes el castigo de los culpables, hace que Elena sea arre-

26o

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


al cielo

hatada

por

los dioses,

preservndola de

la

muerte por respeto su belleza (i). Al lado de la tragedia la comedia desempea un papel importante en la educacin del pueblo griego. Dgase lo que quiera de Aristfanes, nunca se ha visto un poeta influir tanto en la vida
pblica. Polticos y sofistas, retricos y

demago-

gos, bufones y cortesanos, toda la turbamulta de

parsitos y vividores, de intrigantes y mercena-

que pululaba por las ciudades, constituyendo un peligro para la Repblica, todos fueron igualmente fustigados por el ltigo implacable del gran satrico de Atenas. Todas sus obras obedecen un mvil elevado persiguen el mismo fin: atraer la paz, el orden y
rios

la

prosperidad sobre su patria. Por esto mismo

Platn asigna un lugar entre los filsofos al autor

de

la

Paz en

su Banquete.

(i)

Quinet. Vie et mort du genie grec. Ueuxime edi-

tion, pg. 143.

CAPITULO X
GRECIA
(continuacin)

Grecia es
excelencia.

el

pueblo intelectual y creador por

La
tual

mitologa, la ciencia, la filosofa, el arte,


l

todo nace en

como un exceso de vida

espiri-

y una necesidad innata de dar aplicacin conveniente al pensamiento. Su amor la verdad produjo una filosofa que

an domina en las escuelas. Su inclinacin


le llev

al

bien
llega

inventar

la Poltica

como

ciencia de las

sociedades, inspirada en

un altruismo que

hasta la utopa, as

que desarroll
existido.
el

la

como un sistema de educacin cultura ms floreciente que ha


lo bello le

Su pasin por
ideal,

condujo crear

arte

humano por

excelencia, la expresin de

una vida
Porque

cuya perfeccin esttica nadie ha no ya un aspecto

sobrepujado.
el

arte fu en Grecia,

particular de la vida colectiva, sino el cuadro en-

202

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

tero de una civilizacin grandiosa, que se

mos-

traba bella en todas sus manifestaciones. Abarca-

ba desde la religin hasta los actos ms insignificantes de la vida, y cubra las imperfecciones de la realidad con el velo de una apariencia alegre y seductora.
ligiosos los griegos.

ms que ningn otro impulso, hizo reLa belleza va siempre unida la religin, y nada como ella posee el encanto de lo divino. La verdad y el bien conducen
El arte,

Dios, pero es necesario emplear el razonamiento

la

accin para llegar hasta El. La belleza por

sola deja ver un rayo de la suprema perfeccin, y basta mirarla cara cara para sentirse subyugado por fu grandeza. Por la verdad y el bien el alma se eleva hasta Dios; por la belleza Dios mis-

mo

desciende hasta nosotros inunda nuestra alma con sus perfecciones.


As, pues, el arte noble

siempre

Dios,

el

y verdadero conduce pueblo artista por excelencia

deba infundir el soplo de lo sobrenatural y divino en sus obras. Fu un griego. Platn, el que concibi Dios como la fuente suprema de la belleza y vio en todo objeto bello una irradiacin de
aquella substancia primordial y div^ina. Los moradores del Olimpo no son, moralmente,

tan perfectos

como corresponde

su natura-

leza de dioses, pero en cambio llenan todas las

exigencias de

ms

Esta es la primera y la alta cualidad que distingue los inmortales,


la belleza.

GUARDIOLA VALERO

207,

y por
ne,

ella llegan

confundirse los hombres con

En la Iliada y en la Odisea., dice Taicuando Ulises y Telmaco se encuentran de improviso con un personaje grande y hermoso le preguntan si es un Dios (i). Por su belleza mereci Filipo de Crotona honores divinos; Glicera era expuesta en las calles de Atenas la admiracin de las muchedumbres, y Frin, representando el papel de diosa, sala desnuda, como Venus, de las espumas del mar, ante los ojos atnitos de la multitud, que la colmaba de elogios y exaltaba
los dioses.

su piedad hasta las nubes.

La
de,

religin griega se ha

hecho eterna con

la

belleza de sus dioses. El paganismo, dice Lapra-

ha llenado de poesa

el

mundo

(2).

falta

de

teologa el arte se encarg de crear y modelar sus dioses, y con su fecunda iniciativa hizo del

universo un himno constante


ses

la

divinidad. Diolos

en

los astros,

en

las

nubes, en

elementos;

dioses en los mares, las montaas, las costas, los

bosques, las plantas y las flores. Pero dioque todo lo impregnan de vida y de poesa, que no se ocultan bajo el velo tenebroso de la so ledad y del misterio, sino que revisten siempre forma humana, alegres y joviales, viviendo en ntima comunicacin con los hombres, los cuales gustan mostrar sus excelencias y hacer partcipes
ros, los

ses

([)
(c)

Taine.

/ Arte

en Grecia, pg. 61.

Laprade. Le sentiment de la Nature, pg. 370.

204

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

de SU dicha y su saber, su belleza y sus perfecciones.

Antes de Homero

la religin

griega no

exista.

La

creencia primitiva, apenas destacada del con-

cepto naturalista y simblico, tena grandes afinidades con las creencias y las mitologas orientales. Homero y Hesiodo, Esquilo y Sfocles, Fidias y Apeles formaron las divinidades de la Grecia, y, como obra de poetas y de artistas, resultaron unos dioses sencillos y bellos, instructivos

y educadores. No slo les eran deudores los hombres de la luz, la vida y la alegra, sino que tambin de la fuerza y la destreza, la belleza y la inteligencia, los dones ms preciosos de los inmortales (i).

El Oriente haba deificado la naturaleza y Grecia

se

encarg de deificar

al

hombre.

es

la

poesa la que lleva cabo esta obra; es ella

la

inmensa y aplaselementos y de las fuerzas naturales por el dominio, menos aparatoso, pe: o ms excelso del soberano de la creacin. En Grecia el hombre se hizo Dios, como ms tarde en el cristianismo Dios se haba de hacer hombre (2); y en esta aproximacin entre lo finito y lo infinito, entre Dios y la criatura, el ser humano queda
que se encarga de tante grandeza de
substituir la
los
(i)

Maury. Histoire des religions de


pg. 295.

la

Grece antige.

T.

II,

(2)

Hegel. Esthetique.

GUARDIOLA VALERO

265

ennoblecido,

la

distancia entre el cielo y la tierra

se acorta y el lazo religioso se

hace ms sensible
se

y ms

perfecto.
las inteligencias

Todava

no
la

haban elevado

una nocin tan pura de

divinidad

como

la

que andando el tiempo trajo el Cristianismo; pero cunto no contribuira hacer las almas religiosas aquella familiaridad exenta de terrores con que los dioses se presentaban los hombres, el atractivo de su belleza, la intervencin tan hu mana y tan continua con que ])arecan interesarse por todas las cosas de la vida? A las abstracciones metafsicas de las religiones antiguas sucede el ideal humano encarnado en hombres bellsimos que reunan todas las perfecciones. Jpiter es el dios del rayo y de los castigos inexorables, pero tambin es el padre de la vida universal, dispensador de la justicia y del bien de los mortales. Apolo es el genio exterminador que causa con sus echas las muertes re pentinas, pero tambin es el dios de la luz que procura con la poesa y la msica la delicia de los humanos. Mercurio ensea la astucia y los en ganos ingeniosos, pero es la vez inspirador de la elocuencia y el protector de las artes tiles y
todas las cosas tienen su genio tutelar, Neptuno preside la navegacin, Marte la guerra. Minerva la sabidura y la inteligencia, Vesta la dicha del hogar, Cares la

del comercio.

Y como

agricultura, Kros al amor,

3^

Hrcules

al trabajo.

26t)

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


el alma humana toma forma y como cosa separada del cuerpo bajo la

Por primera vez


realidad

figura tierna y delicada de Psiquis.

Las Gracias

y las Musas vierten sus dones en las almas de los buenos, y las implacables Eumnides se encargan

de turbar la conciencia de los malos con sus remordimientos. El culto licencioso de Baco y de Venus sobre ser una importacin del Oriente, no se extendi por igual toda la Grecia, sino que domin principalmente en Chipre y en Corinto, y se aument sobre todo en los tiempos de la decadencia. Y, sin embargo, en las fiestas de Baco tuvo nacimiento el teatro, esa apoteosis del arte, que tan poderosamente ha influido en la educacin de todos los pueblos, y en las fiestas de Venus Urania se honraba esta diosa como fuente de la belleza y madre de la fecundidad universal, protectora del amor casto y de la familia. Nada revela tanto la psicologa del pueblo helnico, su espritu profundamente expansivo y educador como es la preferencia que otorg siempre los goces artsticos en masa, gustar las grandes emociones estticas en comn, saboreadas por un pblico numeroso de cuya participacin nadie estaba excluido, tomndolas, no como un placer aislado y egosta, sino como un deleite social y colectivo, altamente fecundo para el sentimiento de la nacin en cuyas manifestaciones se reflejaban la vida y las aspiraciones todas de la raza.

GUARDIOLA VALERO

267

De
los

aqu su predileccin por

el teatro,

su

amor

las esplndidas fiestas religiosas, su pasin por

juegos y

los

fcilmente se muestra

certmenes artsticos, donde tan el entusiasmo y las incliel

naciones de
constitua el

las

muchedumbres.
gusto de
lo

En un pueblo para quien

bello

ms enrgico de
las

los sentimientos, se

hizo preciso atender su satisfaccin,

como

la

ms perentoria de
Los
los

necesidades.

altos

goces artsticos
las

poderes se preocuparon de ofrecer al pueblo como un medio de


costumbres, ms poderoso que
las

endulzar
leyes, y
la

un arma de gobierno indispensable para

salvacin pblica y el bienestar social. A partir de este momento, el arte fu una insti-

tucin pblica en Grecia, y las leyes y la religin decretaron grandes fiestas y regocijos pblicos que no eran ms que pretextos para hacer ostentosas exhibiciones de la belleza. Establecironse

concursos de hermosura donde hombres y mujeres se disputaban el premio de las perfecciones


fsicas,

y hasta lo menos atractivo, la vejez, fu convocada recibir el lauro de la belleza senil en las grandes Panateneas, donde eran recompensados los ancianos ms bellos que haban sabido de fender su naturaleza de los estragos del tiempo; con lo que se ofreca un vivo aliciente para conservar la salud y la grata apariencia en la poca

ms desastrosa de la vida. Escoganse los hombres ms bellos para sacerdotes de Jpiter, de

208

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Apolo y de Mercurio, as como las ms hermosas mujeres para cuidar del culto de Venus, de Ceres y de Minerva. Mancebos hermosos y doncellas bellsimas constituan el cortejo de estos dioses, y en sus fiestas se mostraban desnudos y coronados de flores, perfumados y danzando al comps de la flauta y de la lira. Eran aquellas solemnidades expansiones de un pueblo libre que mezclaba los ms grandes sentimientos de la patria, la religin y el arte en una glorificacin suprema de todos los ideales, y se
regocijaba ante
el espectculo de su propia grandeza con la alegra franca y dichosa de los pueblos enrgicos y juveniles. Ninguna ocasin ms propicia para desplegar todas las facultades y hacer alarde de las mayo-

res aptitudes, organizando coros y danzas, cele-

brando concursos de msica, carreras pie y caballo, lecturas de historia y de poesa, todo cuanto poda agradar y enaltecer una muchedumbre dispuesta para las ms grandes satisfacciones de la belleza. Y no bastaban las fiestas religiosas, con ser innumerables, para satisfacer esta idolatra del griego hacia lo bello. Diariamente asista al gimnasio, del que ninguna ciudad helnica careca, y en donde acuda educar la vez el cuerpo y el espritu; adquirir fuerza y agilidad al par que adiestrarse en el canto, el baile y la poesa; robustecer y hermosear su cuerpo bajo una pru-

GARDIOLA VALERO

26g
la

dente direccin, y conquistar con


cientfica

instruccin

y retrica la necesaria aptitud para inlas


la poltica.

tervenir
filosofa

ms tarde en
y de

graves cuestiones de De la perfeccin de


helnica

la

la

gimnstica, dice Jerace, adquirieron su brillo to-

das las dems ramas de

la civilizacin

(i).

De

este

modo

el tipo

griego vena ser en con-

junto, en cuerpo y alma, el ideal

humano ms

per-

fecto, y era por s mismo, mediante su propio esfuerzo, como llegaba el hombre este resultado.

En

ellos, pues, la belleza era

quista de la humanidad, y no

una virtud, una conmeramente un ciego

don de

la

naturaleza

(2).

Este pueblo tan entusiasta por los grandes regocijos populares, invent

una

fiesta especial, los

Juegos pblicos^ donde tenan representacin la vez todos los espectculos reunidos, la gimnasia y la carrera, la msica y la danza, los hermosos cuerpos de los atletas desnudos y las voces melodiosas de los ms afamados cantores. En algunos, como en Olimpia, que sirvieron de base la
nacionalidad helnica, se resolvieron importantes

asuntos polticos y se rindi homenaje de admiracin los ms grandes hombres de la Grecia.

En

ellos ley Herodoto sus admirables Historias^ Pndaro recit sus inspiradas poesas; Lisias

(i)

Jerace.

La

Gimnstica

I'

art greca.

Tormo, 1899,

pg. 38.
(2)

Lemcke.

Estlica, pg. 347.

270 Iscrates,

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

pronunciaron

elocuentes oraciones,

Gorgas y Anaximenes, explicaron filosofa, pin como Equion, expusieron sus cuadros, tno pidi de Chios, sus tablas astronmicas. Era aqul
teres

un pblico
de
los

ilustrado y culto que apartaba la vista


la

espectculos del estadio para aplaudir

presencia de sus grandes hombres y que en diferentes ocasiones oblig Temstocles, Pitgoras, Platn, tres

Simnides y otros varones ilusabandonar su puesto, escogido al acaso entre la multitud, para honrarle con el sitial ms elevado, en medio de las mayores aclamaciones. Qu pas en la antigedad dio ejemplo igual de sensatez y buen sentido, ni dnde los fueros
del arte se impusieron la barbarie de los tiempos hasta producir una sociedad tan espiritual inteligente?

No hay
la

deleite tan noble y legtimo


el

como

el

de

belleza, y este era

placer favorito de los


perfecciones que

griegos. Habituados al goce de lo bello, aquellos

hombres deban participar de

las

tanto gustaban contemplar puesto que tan cil

mente hallaban eco en sus almas. No les bastaba que la poesa v la leyenda hubieran revestido de encantos todas las cosas 3' todos los lugares, que
la religin y las costumbres les ofrecieran cada paso ocasin de recrearse en sus placeres predilectos, sino que, insaciables en sus goces estti-

cos, quisieron rodearse

de una atmsfera permanente de belleza y multiplicaron por todas partes

GUARDIOLA VALERO
los

27

suelo de Grecia

monumentos y las estatuas hasta hacer del un asilo y un santuario del arte. En nuestros das, acostumbrados ver relega-

das las obras artsticas al interior de los palacios y de los museos, apenas podemos comprender lo que sera aquel pas cubierto de templos y de co-

lumnas, de estatuas y de prticos, de teatros y de jardines, donde la multitud viva en continua elevacin de espritu ante la majestad de las
obras ms bellas, que servan de estmulo
tividad fecunda de aquella raza portentosa.
la

ac-

Y
las

sentirse

en verdad que el alma del ateniense deba profundamente conmovida al atravesar anchas vas de la ciudad de Minerva, cubier-

de fbricas grandiosas, sembradas de hroes 3' de dioses, de columnas y kermes terminales, con inscripciones y sentencias morales que apoyaban los consejos con la eficacia de los ejemplos: que
ta

desde el teatro de Dionisos, donde asista entusiasmado la representacin de las obras de los grandes trgicos, pasaba al Odeii^ donde se solazaba con los certmenes musicales; que despus de discutir los negocios pblicos en el Agora se diriga al Acrpolis recrearse la sombra
del Pecilo decorado

con

las pinturas

de Panenos

y Micn, de Onatas y de Polignoto, donde aparecan representadas las hazaas de la guerra de Troya y las victorias de los griegos sobre los persas;

que paseando
lo.>

lo

largo de las majestuosas


vea desfilar ante sus

galeras de

Propleos,

272

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE


los

ojos

en serie interminable de columnas

tem-

plos de Apolo, Ptico y de Zeus, de Castor y P-

lux y de Baco, el Erection y el santuario de la Victoria ptera, el de Diana y el maravilloso

Partenn, mientras ms lejos se divisaban

ios

templos de Marte y de Teseo, los de Hebe y de Cibeles, de Hrcules y de Alcmena, de las Musas y de Yoiao, los jardines de la Academia, inmortalizados por
la Filosofa, y como stos ios gimnasios del Liceo y del Cinosargo, el santuario de Nmesis en la llanura de Maratn y ios templos de Neptuno y de Atenea en la cima del cabo

Sunio; todo un

mundo de

edicios de mrmol, de

estatuas de bronce, de oro y de marfil, de prticos 3' de santuarios, de fuentes y de acueductos,

de gimnasios y de bibliotecas, de jardines y de baos, de aras 3' de mausoleos, que mantenan en constante tensin las inteligencias y provocaban
el estallido

de todas

las facultades.

fuera de Atenas, rivalizando con ella por sus

maravillas artsticas destacbase Eleusis, donde


se alzaba el grandioso templo de Ceres y Proser-

pina con sus inmensas salas de

las iniciaciones
3-

de los misterios, rodeado de santuarios de magnficos propleos, semejantes


tas

y ceido
del

los

Acrpolis ateniense; la risuea Olimpia, en vas-

agrupaciones de templos de mrmol blanco, rodeada de bosques sagrados y cubierta toda la llanura con millares de estatuas que representa-

ban

los

vencedores de

los

juegos pblicos;

el

GUARDIOLA VALERO

273

santuario de Delfos consagrado Apolo, en la


falda del Parnaso y cerca de la fuente Castalia,
la inspiracin potica, con hipdromos y tantas estatuas como gimnasios, adoradores tena el dios; Corinto con templos erigidos todos los diosos y con escuela de arte como Egina y Sicione; y adems Esparta, Tebas, Figalia, Tejea, Argos, Megara, Nemea, Elis, Epidauro, Dlos y otras cien ciudades que los griegos hacan objeto de sus peregrinaciones para admirar sus tesoros artsticos y que eran el pensamiento vivo de la raza que hall en la belleza el medio de expresar todas las aspiraciones. Si se suprimiera de la historia de Grecia la parte que en ella corresponde la vida del arte, Grecia carecera de historia. Sa pensamiento capital, el mvil de sus empresas, el ideal que ajusta

cuyas aguas infundan

sus

ms sealadas acciones,
la raza,
la religin,

el

genio y

las aptitu-

des de

las leyes, las institu-

ciones, todo obedece ese poderoso estmulo

que

atrae su actividad y solicita con preferencia su

atencin,

Quin

dira

que unos versos de Eurpides reci-

tados con oportunidad por un msico fcense


el corazn de Lisandro y decidieron de la suerte de Atenas? Un canto de Soln bast para resolver los atenienses la conquista de Salamina, como las poesas de Calino movieron los de Efeso declarar la

bastaron para mover piedad

guerra

los

de Magnesia, y

los

cantos de Tirteo
i9

274

"

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

enardecieron el valor de los espartanos en su lucha contra los de Mesenia. En este pas donde el arte ejerca tan soberano influjo, los versos de Homero eran invocados por Soln para apoyar el me-

derecho de los atenienses sobre un territorio disputado por los de Megara; Sfocles obtena, por su triunfo teatral con Antgona^ el cargo de
jor

general de los ejrcitos de Atenas; Demcrito se


defenda de las acusacions de sus enemigos polticos

leyendo ante

el

pueblo un poema sobre

el

Universo; y el abogado Hiprides exhiba la be lleza de Frin como el medio ms poderoso de lograr
la
la

absolucin de su defendida.
ser Esparta la ciudad

Con

ms guerrera de toda
los

Grecia llev su respeto


Jas fiestas

fueros del arte

hasta dar tregua su lucha con los de Mesenia

para celebrar

de Jacinto; como ms tar-

de, y durante el sitio de Atenas, suspendi Lisan-

dro las hostilidades contra la ciudad al saber la muerte de Sfocles para dar tiempo los sitiados

de celebrar dignamente los funerales de uno de sus ms grandes hombres. Parece un sueo de poetas, pero es un hecho histrico exacto que en Atenas se publicaban las
leyes en verso, y hasta los tiempos de Demstenes el heraldo las promulgaba acompaado del

para tratar de los y sociales era convocado el pueblo para darle lectura de los versos de Homero y de los ms celebrados poetas. Dbase
la ctara.

suave son de

Como hoy

ms

altos intereses polticos

GUARDIOLA VALERO

2/5

acceso libre

la

multitud de los teatros, conside-

rados como escuelas de instruccin y de virtud; y los legisladores, de acuerdo con los filsofos, imtruirse

ponan todos los ciudadanos "el deber de insen la poesa \' la msica como una necesila

la dicha individual y el mantenimiento paz y la conservacin del Estado. Grecia, en realidad, pareca un pueblo formado para hacer la glorificacin de la belleza 3' encerrar todas las aspiraciones de la vida social en los

dad para
de

justos y apropiados moldes artsticos. Exigencias puramente estticas decidieron en ms de una ocasin la paz y la guerra. Por razo-

ms

nes de arte eran sagrados inviolables los terri-

de Eleusis, de Delfos y de Olimpia. Leyes como en Tebas, ordenaban los artistas reproducir las imgenes embellecindolas, y prohiban la caricatura como un ultraje hecho al arte. Esparta converta la guerra en un pugilato artstico en que los soldados iban coronados de flores y entonando cantos de victoria. Por una noble emulacin entre las ciudades griegas. Rodas levantaba templos los artistas, Cnido renunciaba adquirir tesoros inmensos por no privarse de una obra maestra de arte, la Venus de Praxiteles: y Atenas, bajo Pericles, consuma sus riquezas en adornarse con monumentos soberbios, ai par que derrochaba en la representatorios

excepcionales

cin de las ms grandes tragedias de Eurpides mayores sumas de las que haba invertido en

276

IMPORTANCIA SOCIAL OEL ARTE


la

atender

salvacin de la patria durante las


(i).

no puede decirse que estos esfuerzos eran estriles, por cuanto el arte produca sus saludables efectos ennobleciendo los espritus y hacindolos capaces de las acciones ms generosas. As, despecho de, las leyes, el pueblo proclamaba en el teatro la libertad de un esclavo que haba representado el papel de Dionisos, causa de su belleza. Atenas, que haba levantado un templo la piedad, perdonaba los agravios de Mitilene, tras de haber acordado su castigo: y mientras el vencedor abusaba en todas partes del brbaro derecho de la guerra, los griegos se valan de l para prohibir los sacrificios humanos al vencido, concedan el rescate los prisioneros sin ms que orles recitar los versos de sus poetas favoritos, se contentaban, como los mitilenios, con castigar sus enemigos, prohibindoles ensear sus hijos la poesa y la msica, como la ms dura de las represalias. De este modo el arte no se diriga slo agradar los sentidos, sino que era el medio de inspiguerras con los persas
rar las
tos;

ms

altas ideas

los

ms nobles sentimien-

y dirigiendo todos los pasos del hombre, ensanchando la esfera de su vida intelectual y mo-

ral,

desplegando su fantasa, sirviendo de estmu} permitiendo el desarrollo armnico de todas sus facultades, hizo del pueblo
lo su actividad,
(i)

Flutarco. Perks.

GUiRDIOLA VALERO

277
-

griego
toria.

la

ms

prctica y la

ms perfecta de cuan
el

tas sociedades

han ocupado

cuadro de

la

his-

El arte que no produce efectos saludables no es

La belleza, dice Wickelmann, es lomas sublime que existe despus de Dios (r).
arte verdadero.

Slo Dios, aade Settembrini, es superior


tista (2).

al

ar-

Su obra, dirigida la ms universal de las facultades humanas, la sensibilidad, es siempre una obra de amor y de reconciliacin de las almas con lo bueno, y, como todo lo que es amor y simpata, fecundiza y crea. Lo que ms vale y lo que es ms difcil, despertar sentimientos nobles en los corazones, mover los hombres la virtud, establecer entre ellos lazos de amor y de simpata que creen una forma superior de solidaridad
y de vida, ese es el fin legtimo que todo arte sano y verdadero se propone. Respecto Grecia, puede asegurarse que todo lo que hay en ella de admirable y excelente, por lo que ha causado en todo tiempo la admiracin de las edades, ha sido por el genio portentoso de su arte. Mientras el de los pueblos orientales, dice Ricci, slo tiene un valor histrico, el de
Grecia tiene adems un valor esttico, ideal, absoluto; es el arte

humano que habla

su lenguaje

(i) Winc'k.e\ma.nn. JIs>ire detartchez les anciennes. Trad. de Huber. Pars, 1879. T. II, pg, 26.
(2) Pilo. Esttica integral. V. esp., pg. 93.

2/5

IMPORTANCIA SOCIAL DKL ARTE

el mundo y todos los tiempos, es suprema revelacin de lo bello (i). No haba all un inters superior ste. El gesto de un orador, una cuerda ms en la lira, una actitud nueva en un simulacro divino causaban el efecto de un negocio de Estado de un dogma nuevo, y se convertan en asunto de una polmi-

propio todo

la

ca apasionada

(2).

As se form aquel gusto delicado y exquisito de la raza griega; aquella elegancia de ingenio,
aquella nobleza de actitudes, que ha llenado de

Universo y ha conquistado la generaciones para la eternidad. Despus de su estilo literario, dice Taine,
obras maestras
el

admiracin de

las

todo estilo es enftico, inexacto y forzado; despus de sus tipos morales, todo tipo es excesivo,

y malsano, despus de sus cuadros poticos que no les ha imitado es desproporcionado, mal construido y dislocado por la obra que contiene (3). Grecia nos ofrece el ejemplo de un pueblo donde el arte ejerca la suprema direccin y que, lejos de llevarlo al sensuahsmo y la corrupcin, le mantuvo en esa imperturbable serenidad de las
triste

oratorios, todo cuadro

(i)

Ricci. Archeologia Storia dell Arte Greca. 2.^ edi-

zione. Milano, 1905, pg. 8.


(2)

Boutmy. Philosophie de

P Architecture

en

Grece.

Pars, 1870, pg. lio.


(3)

Taine. El arte en Grecia. V. esp., pgs. 98 y 99.

GUARDIOLA VALEKO

27Q

almas juveniles, que hizo de los griegos los eternos nios de que hablaba el sacerdote egipcio Soln, y que segn ha podido comprobar la pos-

un pueblo sin decadenque no dej de producir, como los dems pueblos, con la prdida de su libertad, sino que estuvo en continuo progreso aun despus que la luz de su independencia se hubo extinguido (2). Grecia no tuvo nunca sueos de dominacin la manera que los egipcios, los persas los cal dos. Si empu las armas fu casi siempre en defensa de su independencia. Y, sin embargo, llev su genio bienhechor todas partes y logr implantar su civilizacin en las entraas de la humanidad, de modo tan ntimo, que an ha llegado con vida inmortal hasta nosotros. Despus de asombrar al mundo antiguo, todateridad, hizo de Grecia
(i),

cia

va su aparicin tras de las tinieblas de la

Edad

Media fu saludada por todos como un renacimiento. Pueblos enteros, dice Ramee, han abandonado sus artes, sus estilos, sus concepciones, para tomar como modelo los de Grecia (3). El entusiasmo llega hasta nosotros. Montesquieu acusa de desconocsr el arte griego al que pretenda so(i)

Michelet. Bibl de

V Humanit.

Pars, 1864,

p-

gina 270.
\
(2)

Perrot y Chipiez. Histoire de Vart dans Vantiquit,

Pars, 1894. T. VI, pg. 23.


(3)
rs,

Ramee. Histoire genrale de


I,

r Architecture.

Pa-

1860. T.

pg. 476.

28o

IMPORTANCIA
(i).

SCIAl,

DEL ARTE
los poetas, los ora-

brepujarlo

Para Laurent,

dores, los historiadores de Grecia se elevaron

una altura

casi inaccesible (2).

siderar el arte griego

de la inteligencia can de exagerados estos elogios; pero lo que es indudable, es que Grecia vive an entre nosotros ms que ningn otro pueblo de la antigedad, sin que en el largo transcurso de los siglos que nos separan de ella se ha3'a dejado de sentir su pe renne hegemona. Y es que en el fondo de esta civilizacin exista un germen de vida tan fecundo, que ha podido hacer la dicha de muchas generaciones.

Valmy llega concomo la ms alta expresin humana (3). Evidentemente pe-

Colocada como un faro


sobre

la

cabeza de

la

huma-

nidad, no ha dejado de proyectar su luz clarsima


los siglos posteriores esta

Grecia de quien,

segn la exacta frase de Quinet, todo est por decir cuando se la crea agotada (4). Es esto afirmar que Grecia represente la ltima evolucin de la inteligencia humana en orden al desarrollo del arte, y que no sea posible traspasar el lmite donde le condujo aquel pueblo
(i)
(2)

Montesquieu. esprit des

lois.

XXI,

7.
I^

Laurent. Historia de la Humanidad. V. esp. T.

Grecia. Introduc.
(3)
rs.

\a\my. Le gnie des peuples dans

Vhistoire. Pa-

1867, pg. 346.

(4)

Quinet. Yi et morte du gnie grece. Deuxime edi-

tion, pg. 2.

GUARDIOLA VALERO

admirable?

De ninguna manera. Tanto

valdra ne-

gar el progreso, y no vacilamos en afirmar que durante el Renacimiento y en la poca moderna s han producido obras superiores todas las de la antigedad y artistas ms geniales que ios de aquellos tiempos. Lo que hay es que no ha exis-

una sociedad donde el sentimiento artstico est tan arraigado en el alma colectiva, donde el arte hava ejercido una intervencin tan continua y decisiva en la conducta privada y aun en la vida pblica de los ciudadanos, y que haya, por lo tanto, permitido realizar destinos ms nobles un pueblo. El progreso, como dice acertadamente Veron, es un acrecentamiento de )a inteligencia en orden
tido despus de Grecia

todas las esferas de la actividad

humana

(i).

No

cabe, pues, suponer que mientras todas nuestras facultades evolucionan perfeccionndose en vista

de un ideal, slo el arte, esa funcin en que toda el alma se interesa y de una vez se exterioriza, en la que el hombre pone ms de s mismo, segn la acertada expresin de Guyau (2), vaya quedar ajena esta ley que todo el humano espritu obedece y de la que ella misma viene ser el ms apropiado instrumento.

(i)

Veron. Superiorit des arts des modenies sur

les

aris ancennes. Pars, 1862, pg. 252.


(2)

Guyau. El arte desde


esp., pg. 63.

el

punto de vista sociolgico.

Versin

282

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

cia se va

medida que la sociedad avanza, la inteligenensanchando con ms slidas y numerosas conquistas. Nuevas formas sociales traern exigencias y estados nuevos que demandarn el auxilio del arte, y con lo cual har ste ms extenso y necesario su imperio. No temamos que se realicen los lgubres augu-

de Nietzsche cuando afirma que en la sociedad futura no habr lugar para el artista, como si este sacerdocio sublime no arrancara de la esenrios

cia

misma de nuestra naturaleza. Sostengamos


que
el artista

llenos de conviccin con Ruskin,

ser eterno, porque llena una de las misiones

ms

nobles y ms altas de la humanidad, y no perda-

mos
rios

la fe

ponen

los

en el medio ms poderoso de que dishombres para llegar sus ms necesafines.

y sacrosantos

CAPITULO
ROMA
Frente Grecia,
el

XI

pueblo del

ideal,

aparece

Roma, el pueblo de lo real. En aqul predominan las especulaciones filosicas, la poesa, el sentimiento, la belleza. En ste gozan de ms importancia las leyes, las conquistas, el clculo, la utilidad.

En

este carcter opuesto de los dos pueblos es-

triba la diferencia

fundamental de su historia, de

su arte y de su obra civilizadora. Grecia ama el arte por impulso espontneo de des ideales.
su alma sensible y enamorada de todos los granRoma desecha las obras que carecen

de fin prctico, y, la manera que los pueblos modernos, slo ve en el arte un medio de inmediata aplicacin los

ms

altos fines sociales.

no puede afirmarse que Roma careciera de verdadera aptitud artstica. Lo que


este sentido

En

hizo fu imprimirle

el sello

propio y

la

direccin

particular de su carcter y de su civilizacin.

Todas

las

obras de arte genuinamente romanas

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

responden este fin de utilidad, que constituye la nota culminante de su vida. Murallas y fortalezas imponentes que preserven las ciudades de los ataques del enemigo; calzadas slidas y dilatadas que aseguren la metrpoli la comunicacin y el comercio con las ms apartadas provincias; acueductos gigantescos para conducir las aguas las poblaciones; puentes enormes sobre los ros y los pasos difciles de las montaas de los barrancos; termas lujosas donde atender cmodamente los cuidados de la higiene; arcos triunfales en honor de los caudillos vencedores; trofeos de victoria; columnas conmemorativas de sus xitos militares; monumentos funerarios para honrar la memoria de sus grandes hombres. Tales son las obras principales en las que el genio romano muestra
su originalidad y manifiesta
terstica
la

tendencia "carac-

de

la raza.

La misma

literatura

responde este sentido

prctico y utilitario de la vida. Virgilio, el ms grande de los poetas romanos, escribe obras como
las

Gergicas y

las

glogas, que son verdaderos

tratados de Agricultura; y la

ms grande de
hasta
el siglo

sus
la

producciones,

la

Eneida, es un resumen de

ciencia y de la historia de

Roma

de

Augusto. Las obras de


tores

los poetas

y de

los escri-

ms

ilustres,

Catn, Higinio, Varrn, Colu-

mela, Palladio, son asimismo tratados de Agricultura y de Economa rural. Lucrecio encierra

GUARDIOLA VALERO

2S5

en su poema De Rerum Natura el estudio del mundo y las causas de las cosas. Lucano escribe un poema, la Farsalia, en el que por vez primera interviene el elemento exclusivamente humano descartado de toda intervencin de lo sobrenatural y maravilloso. La obra principal de Horacio, la Epstola los Pisones, es un tratado de retrica y de preceptiva literaria destinado formar el gusto de la juventud. Con el mismo carcter didctico y de enseanza escribe Quintiliano sus famosas Instituciones oratorias, Plinio su renombrada Historia Natural, Vegecio y Frontino sus libros de arte militar y de estrategia, Pomponio Mela su Geografa. Los mayores filsofos son poetas como Sneca
origen del
oradores elocuentsimos
dio que

como Cicern.

El estu-

ms apasiona

es el Derecho,

que sirve

para va
la

la

acciones de los hombres,

organizacin del Estado y regular las la Historia que conserdel pasado y alecciona en el porve-

memoria
la

nir,

Elocuencia, que constituye un

arma po-

ltica

para defenderse del adversario y dirigir al pueblo.

Roma

trajo la

vida

la

misin de unificar

al

mundo como medio de

prepararlo recibir ideas

nuevas y universales, y no slo emple las armas, sino tambin la ciencia, la literatura, el arte, para
llegar este resultado.

Dgase lo que quiera, el arte ha sido y ser siempre un medio de que se valdrn los hombres

286

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

para propagar y hacer amables sus ideas. Es un valor social cuya utilidad se ha reconocido en todas las pocas, y que se ha aplicado,

arma de

no ya para asegurar

la

dominacin de

ts

pode-

rosos, sino para iniciar las

muchedumbres en

de la vida coobrando por inspiracin sobre las conciencias como un contagio de las ideas y de las
los sentimientos y las aspiraciones

lectiva,

sensaciones.
sin producir

Aun

sin proponrselo, el arte eleva

y dignifica siempre, porque no llega nosotros un sacudimiento en el espritu que

despierta nuestras facultades y


niente.

mueve

la

activi-

dad hacia algo siempre provechoso y conveque es comn todas las artes, lo es en mayor grado en la poesa, que las resume todas y
esto,

constituye
lencia.

el

acto genial y creador por exce-

Roma,
y sentir

quien se

el arte, es, sin

ms
llega

rica

ha negado aptitud para crear embargo, la patria de la poesa y de los poetas cuya influencia

taire, Virgilio es superior


el

ms directamente hasta nosotros. Para VolHomero. Lucrecio es primer poeta didctico del mundo, y su obra
la

sobrepuja en mrito
quiz el poeta

de Hesiodo. Horacio es

ms varias aptims tudes que haya existido jams, como Ovidio es el ingenio ms fcil y espontneo de la poesa. Cauniversal, de
tulo y Propercio, Tibulo y Juvenal, Planto y Terencio, Persio y Marcial, llenan, con los anterio-

GUARDIOLA VALERO
res, la vida y para constituir literaturas.
la

287

historia de

la gloria

Roma y bastaran de otros tantos pueblos y


romana
la

Se ha achacado
inexacto
(i).

la

poesa

la

falta

de

originalidad, y nada, al decir de Schlegel, es tan

Es verdad que en
el

forma procur

ajustarse los eternos modelos de la Grecia, pero

por

el

fondo y

pensamiento que entraa, por


inspira, por los ideales

los asuntos

en que se

que

persigue y hasta por las influencias de que se rodea, la literatura como toda la obra de la civilizacin romana, resulta enteramente propia y original, y aqu

como en

todas partes, los poetas des-

papel de guas y mentores del pueblo, precursores de un estado de progreso supeel

empean

rior al presente.

La poesa all donde quiera que ha extistido, ha llenado esta misin. La intuicin potica, dice Griveau, no ser una ciencia si se quiere, pero es en cierto modo una presciencia; quien dice poeta dice profeta (2). Lo que en el sabio es obra
de
la

observacin y del anlisis, en

el

poeta es

hijo del genio y de la intuicin. Griegos

latinos,

dice Laprade, todos los poetas

han puesto en
la historia, sino

obra no solamente

la

leyenda y

(i)

Schlegel. Historia de la Literatura antigua y moI,

derna. V. esp. Barcelona, 1843. T.


(2)

pg. 106.

Griveau.

La

Sphere de Beaut. Pars, 1901, pgi-

na

21.

288

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

tambin la ciencia de su tiempo. Falsa incompleta, poco importa, era la ciencia, y no sola-

mente

la tradicin

la fantasa

([).

Isaas

como

Dante como el Tasso, Shakespeare como Racine, sufran desmayos y transportes de epilptico que los ponan en trance de muerte, y en cuyas crisis tremendas parecan adquirir aquellas intuiciones que les hacan aparecer como videnVirgilio,
tes alucinados.

Coincidiendo con estos grandes genios de


poesa, talentos
plero, Pascal,

la

puramente
,

cientficos

como Ke,

Newton

afirma Tyndall

tenan

dice Griveau

temperamento de poetas, casi de visionarios.^Y es, (2), que existe un estrecho parentesco entre el instinto potico, que presiente la lgica profunda de las cosas, y el instinto cientfico que no puede defenderse de su expresin. La
ciencia

ms

positiva no se libra de una tendencia


el arte

sentimental;

ms

lleno de fantasa

no

se

desliga enteramente del

nudo que

le

retiene la

lgica. Ciencia y poesa concurren la confeccin del pan espiritual, la vez necesidad y re-

galo, que se esfuerza por mil procedimientos en

hacerse nutritivo y sabroso. Los contemporneos de Esquilo crean que

el

gran trgico griego no escriba sus versos sino cuando estaba embriagado. Los romanos tenan
(j) (2)

Laprade. Le sentiment de la JVature, pg. 400.


Griveau, Ob.
cii.,

pgs. 38, 42 y 53.

GU ARDILA VALERO

289

por indudable, que Lucrecio compuso su asombroso poema en los intervalos lcidos de una locura que jams acometi al poeta. El vulgo no ha podido explicarse sino como resultado de una sobreexcitacin ese poder maravilloso de la inteligencia, esa fuerza de imaginacin, esos arrebatos

de

estilo

y de grandilocuencia que acompaan


estas felices intuiciones,

jas

obras de los ms geniales escritores.


hijas

Fu en una de
de
la

clarividencia del poeta, cuando

Virgilio

predijo en una de sus famosas glogas la venida


del Salvador (i) y

Medea
chara

el
la

cuando Sneca vaticin en su mundo que ensanaccin humana ms all de la ltima


hallazgo de un nuevo

Tule (2). Es asimismo como los poetas de todos los tiempos y de todos los pases se han anticipado su siglo para anunciar las grandes verdades que
despus han confirmado la filosofa y la ciencia, y se han valido de la poesa para deslizar en los corazones principios de humanidad y de tolerancia que la intransigencia de las leyes no hubiera consentido de venir en otra forma. Roma es un pueblo guerrero que no se sacia
nal, es el

nunca de conquistas; pues bien, un poeta, Juveprimero que se atreve fustigar con su stira despiadada la gloria de las armas y los amargos frutos de la victoria. Casi todos los poe(i)

gloga IV,

V. 4, 9,

50 y 52.

(2)

Medea. 364 y

siguientes.

290
tas,

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

Horacio, Virgilio, Lucano, Tibulo, celebran con sentidos acentos los beneficios de la paz y deploran los horrores que estragan los campos y las ciudades, y destruyen las relaciones cordiales que deben existir entre los hombres. En este pueblo que glorificaba los xitos militares, brota un poema cuyas pginas destilan dulzura y humanidad. La Eneida rechaza los combates y las violencias que gozan de tanto favor en la Iliada. El alma de Virgilio, dice Albert, no ha podido reproducir estos arrebatos de ferocidad. El entusiasmo guerrero le es extrao; las escenas de carnicera le repugnan. Un soplo poderoso de humanidad y de clemencia circula por toda la obra y la mantiene en una especie de regin ideal. Parece, aade, que el alma tierna del poeta no ha podido crear un personaje violento injusto (i). Esta hermosa sentencia soy hombre y nada de lo que toca al hombre me es extrao, hzola Terencio aplaudir por el pblico que se deleitaba con las luchas de los gladiadores en el circo. Sneca, tan poeta como filsofo, abre los corazones la esperanza augurando que cada vez sern ms venturosos los das de la humanidad. De este modo llenaba la poesa su misin en

Roma y

contribua

eficazmente destruir los


el

errores y suavizar las asperezas que

natural

(i)

P. Albert.

La

Poesie. Pars, 1889.

Dixime edition

pg?. 77 y siguientes.

(JUARUiuLA VALERO

29I

mismos rohan querido pintar como tan rudos, y enamorados slo de la fuerza, o^ustaban en gran manera de la retrica, y sobre todo, de la elocuencia, esa poesa del razonamiento. Si desde un principio acogieron los romanos con desconfianza las artes de la Grecia, hzose una excepcin en favor de la elocuencia (i). Sabido es el favor que gozaron en Roma Ouintiliano y Cicern. Los mismos historiadores no pudieron sustraerse esta tendencia, y si Tito Livio se muestra tan hbil narrador como orador elocuente, Csar es un hablista consumado, y Salustio y Tcito comunican sus relatos una viveza y un colorido que iguala la ms subida elocuencia, y hoy mismo inflama el nimo de sus lectores. No cabe, pues, negar, que el pueblo romano posea gusto y sentimiento artstico. Es verdad que su destino llam en otro sentido las mayores energas y la fuerza ms poderosa de su actividad, pero no por eso permaneci extrao las delicias del arte, antes bien, consagr l gran parte de sus aptitudes y le concedi un lugar preferente en
atraso de los tiempos produca. Estos

manos que

se

la vida.

El sentimiento artstico de un pueblo no se mide por la grandeza de las obras maestras que haya producido, ni siquiera por el nmero de s-

(i)

Paul Albert.

La

Prose. Huitime editin. Pars

i8g6, pg. 164.

2g2

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

tas,

sino

bello,

ms bien por su manera de sentir lo su amor al arte y la influencia que ste

haya ejercido en su desarrollo y en su historia. Y no recogi Roma la obra artstica de Grecia, y no consagr su esfuerzo imitarla y propagarla por todas partes hasta hacer del mundo una Grecia inmensa, tan dilatada como sus dominios, y tan poblada de bellezas como hubieran podido soarla los mismos atenienses? Mientras Roma vivi concentrada en s misma no conoci ms arte que el tosco y primitivo de los etruscos. Pero desde que sus conquistas la pusieron en contacto con el pueblo griego, cambi sbitamente la faz de la repblica. Fu el cnsul Marcelo el primero que hizo transportar Roma las obras de arte griegas que recogi en la toma de Siracusa, y ante ellas la admiracin de los romanos no tuvo lmites. Desde aquel da Roma aspir ser el depsito de las riquezas artsticas del mundo, y el despojo de las grandes metrpolis fu la consigna forzosa impuesta sus generales. La conducta de Marcelo en Siracusa fu imitada por Levino en Agrigento, como por Quinto Fulvio en Capua, y con los frutos de estas expoliaciones aparecieron millares de estatuas y de columnas cubriendo el Capitolio y las calles de Roma, como las casas y las mesas de los patricios se adornaron con vasos artsticos y con vajillas de oro y plata de un lujo deslumbrador.

GUARDIOLA VALERO

293

Despus de las victorias de Flaminio sobre Filipo y de Paulo Emilio sobre Perseo, infinidad de estatuas y objetos de arte fueron transportadas Roma, hacindolas desfilar durante das y das ante los ojos atnitos de la muchedumbre, deslumbrada con tantas maravillas. Munio condujo
la

metrpoli todas las riquezas artsticas de Co-

Paulo Emilio las innumerables estatuas y ofrendas de Delfos y de Olimpia. De ciudades menos importantes como Ambracia sac Marco
rinto;

Fulvio 280 estatuas de bronce y 23o de mrmol, y Scauro y Murena arrancaron de Sicione y de Esparta paredes enteras que contenan cuadros al
fresco de los

ms afamados

pintores.

Sila,

que

realizo el saqueo de Atenas, arrebat los tem-

baos todas sus magnificeny hasta transport un templo entero, el de Jpiter Olmpico, cuya grandeza le haba deslumhrado, para construir el del Jpiter romano sobre
plos, los teatros, los
cias,
la

cima del CapitoHo. Con el conocimiento de estas grandezas creci entre los romanos la aficin y el gusto por las artes (i).

Su pasin por

ellas,

dice Rollin, lleg hasel

ta la locura (2).

Roma

vino ser

museo

artsti-

co del

mundo

antiguo. Estrabn, el viajero incan-

(i)

Winckelmann. Histoire de V Art

chez les anciens.

V. francesa de Huber, Pars, 1789. T.


(2)

II,

pg. 377.

Rollin. Histoire romane. Pars, 1741. T. V, pgi-

nas 555 y 556.

2q4

IMPORTANCIA SOCIAL DEL AKTE

sable que haba visitado las ciudades


tantes de su tiempo,

la vista

ms impor-

qued mudo de admiracin


imperial, cubierta de villas

de

la

Roma

magnficas y de jardines, de templos y de palacios suntuosos de mrmol, con sus calles invadi-

das continuamente de un gento inmenso y cosmopolita que iba admirar el prtico de Livia,
los

templos de Ceres y de la Fortuna, los teatros de Marcelo y de Pompeyo, y que acuda la va Apia, flanqueada con los mausoleos de los ms grandes hombres de Roma, admirar el lujo y el fausto de los poderosos patricios romanos, presenciar la llegada de un general vencedor recibido con honores de triunfo, cargado de riqusimo botn y con los reyes vencidas atados su carro como trofeo de la victoria. El pueblo que dictaba leyes al mundo necesitaba hacerlo en un marco apropiado su grandeza,

y en

el

lugar de sus deliberaciones levant

el

Foro romano (Forum Magnum) Plaza pblica, donde se hallaban aglomerados en profusin imponente y deslumbradora los edificios y los monumentos ms bellos de la ciudad. Slo en el recinto de aquella plaza, la ms grandiosa que han
levantado los hombres, alzbanse los templos de los Discoros y de Saturno, de Jpiter y de Venus, de Juno y de Vesta, de

Fortuna y de la Concordia, de Julio Csar y de Vespasiano, el Capitolio y la Ciudadela, la baslica Julia y la crcel Mamertina, arcos de triunfo y columnas rosla

GUARDIOLA VALERO

295

trales, aras y fuentes, tribunas y gradas, estatuas y monumentos conmemorativos que recordaban al pueblo rey sus hazaas y le infundan la severa majestad de su omnipotencia.

Rodeando este Foro de Csar, hallbanse otros Foros menos espaciosos, pero no menos bellos, tales

como los de Augusto y de Vespasiano, de Nerva y de Trajano, llenos tambin de prticos y de columnatas, con los templos de Rmulo y de Marte, de la Paz y de Minerva, de An tonino y de

Faustina, las bibliotecas Ulpia y Trajana, los arcos de Augusto y de Septimio Severo, las gigantescas columnas Trajana y Antonina y las basli-

cas Ulpia y Emilia. Toda la ciudad era un cmulo de maravillas, y al lado de los innumerables palacios de mrmol

que por todas partes brillaban, distinguanse por


sus gigantescas proporciones el soberbio prtico de Quinto Mtelo, en el Campo de Marte; los tem-

marmreos de Cares y de Juno, el Circo Mximo y el Coliseo, las termas de Nern y de Caracalla, la rotonda del Panten y el mausoleo de
plos

Adriano, los arcos de Tito y de Constantino, los innumerables acueductos y las fuentes artsticas que por todas partes atraan la mirada }' llenaban de embeleso el nimo con su magnificencia.
se propuso embellecer Roma, y toemperadores, especialmente Vespasiano, Adriano y Teodosio, hicieron cuanto estuvo de su parte por convertirla en la ciudad ms hermosa

Augusto
los

dos

2q6

importancia social del arte

del

dioses, porque

mundo. Haba en ella t^^mplos para todos los duea Roma de todos los pueblos,

no poda rechazar de su seno ninguna de sus divinidades. Por otra parte, siempre que un general se vea

en aprieto, prometa edificar un temla

plo alguna divinidad con tal que le diera la


victoria.

Por eso Roma,

ciudad catlica de

las

trescientas iglesias, ha tenido casi otros tantos

templos paganos cuando Jpiter reinabaen ella (i).

los millares

de estatuas que

los

romanos hala

ban sacado de las ciudades griegas aadieron

costumbre helnica de llenar todos los lugares con las imgenes de sus dioses y de sus grandes hombres y aun rindieron este honor los extranjeros

ms

ilustres, tales

como PitAgoras,

Alcibia-

des y otros griegos ilustres sealados por sus virtudes su saber. No haba hombre de alguna notoriedad que no tuviera su estatua en Roma, y
tanto se prodigaron que algunos como Catn, renunciaron este honor por considerarlo ya demasiado vulgar insignificante. Haba en Roma,

ms estatuas que hombres (2), y hubo necesidad en diferentes ocasiones de derribar las estatuas que obstruan los alrededores del Foro para buscar un mayor desahogo en la circudice Adriani,
lacin y dar libre acceso aquellos lugares.
(i)

Duruy. Historia de

los

romanos. V. esp. T.

I,

pgi-

na 189.
(2)

Adriani, en la carta-prlogo de
I,

la

obra de Vasari,

tomo

pg. 201.

GUARDIOLA VALERO

2Q7

De

esta manera,

Roma

vena resultar un mula

seo inmenso, una exposicin permanente, donde


sin cesar la vista se

recreaba en
bellas y

contempla-

cin de las obras

ms

se robusteca el

nimo con hbitos de majestad y de grandeza. Durante los ltimos aos del imperio, el nmero de estatuas y de trofeos artsticos haba

ido

tan en aumento, que


las

San Ambrosio

se queja

de

innumerables imf^enes de dioses que invaden los baos, los prticos y las plazas pblicas de Roma (i). El poeta espaol Prudencio pone en
boca de Teodosio su deseo de que se respeten aquellas obras maestras del arte, pero dndoles

una direccin ms apropiada su objeto (2); Claudiano describe el aspecto deslumbrante del Palatino, cubierto de templos y de palacios, que
aparecen como vigilados por las estatuas de los innumerables dioses que los rodean (3), y Rutilio Numaciano dice en su lenguaje potico que el nmero de los templos de Roma es tan difcil de precisar como el de las estrellas del cielo, y que fatigan la vista con el brillo de sus mrmoles resplandecientes. Parece, aade, que se habita en

medio de
El

los dioses (4).

mundo
S.

se iluminaba con los fulgores de

una

(i)
(2) (3)

Ambrosio. Epist. 98.


I,

Prudencio. Contra Symmachums,

502-506.

Claudiano. XII. Fescennina, 19-20,


Rustilio

(4)

Numaciano.

Itinerat um.

I,

50-95.

?i

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

civilizacin, y los pueblos sometidos, lejos de protestar de la conquista como de una tirana, aceptaban la unin y contribuan hacerla ms slida, admitiendo las leyes, las artes y las letras del pueblo que los haba ganado la ms espln-

misma

dida vida del espritu.

Los escritores cristianos de

los

primeros siglos

han exagerado sin duda la corrupcin y la decadencia de Roma, que si bien tuvo extravos y culpas enormes, mostr en cambio virtudes y mri tos que le dan derecho al reconocimiento eterno de la posteridad. Muchos de los vicios y defectos que censuramos Roma son los propios de todos
-

grandes imperios y de las grandes civilizaciones. Los campos frtiles donde la vegetacin es ms abundante, producen en la misma proporcin plantas nocivas y perjudiciales al lado de las ms tiles y beneficiosas. Los antiguos, dice Perrero, dieron el nombre de corrupcin todos los cambios ocasionados en la ciudad italiana, aristocrtica, agrcola' y guerrera por los progresos de la conquista (i), esto es, todas las innovaciones producidas por el natural desarrollo de los tiempos. Un imperio que abarc todos los pueblos y
los al

que cada uno aport sus mritos y sus progresos, pero tambin sus vicios y sus torpezas, y qu^
(
)
I

Perrero.

Grandeur

et

decadence de Rome. Ver. fran-

cesa de V. Mengin. Troisime edition. Pars, 1905,


Pg. 393-

Tom.

I,

GUARDIOLA VALERO

2,g

impuso SU ley al mundo durante ms de diez sino es de extraar que produjera los ms nobles ejemplos de abnegacin y de grandeza, pero tambin de corrupcin y de relajamiento. En la obra colosal de tantas generaciones pueden encontrarse ejemplos con que apoyar todas las teoras y con que satisfacer todas las exigencias. Pero, prescindiendo de esta labor de rebuscamiento y de detalle, tomada la obra de Roma en conjunto y por sus resultados, puede afirmarse que ninguna ha sido tan provechosa para la humanidad ni ha llenado ms altos destinos en la
glos,
historia.

Grecia le cupo en suerte tocar las ms altas cimas del pensamiento y de la belleza, pero
correspondi la misin de coronar el edifiponiendo en prctica los ideales de aquella civilizacin, y propagndolos ms fcilmente por todos los pueblos sujetos al lazo fraternal de una gran familia. Grecia vino ser como la cabeza que piensa; Roma, el brazo que ejecuta. Sin una
cio

Roma

otra, la

implantacin del Cristianismo hubiera


sin l la civilizacin

sido imposible, y

de que se
participa-

alimenta

la

humanidad hace veinte

siglos.
la

Roma

llam todos los pueblos

cin de sus derechos, y esto slo. bastara para hacer su gloria. Su cosmopolitismo cre la nocin

de humanidad, y con ella la de la solidaridad y de humanas. Se vala de la fuerza para la conquista, pero empleaba el derecho para la
la fraternidad

300

IMPORTANCIA SOCIAL DEL AKTE

administracin y las relaciones con los pueblos conquistados. El derecho romano, que se ha lla-

mado con propiedad


la

la

razn

escrita^

constituye

ms alta expresin de la justicia que han logrado elevarse los hombres, y lo prueba el que
sus preceptos viven

en los cdigos de todos


las

los

pueblos civilizados.

La mayor parte de

naciones con quienes


los

Roma

se puso en contacto recibieron de elia

beneficios de la educacin y de una superior cultura. Si su misin fu, como afirman todos los historiadores, la de propagar por el

mundo

el

hele-

nismo, puede asegurarse que


esparcir por todas partes
la

cupo en suerte verdad y la belleza,


le

frutos espontneos de la filosofa y del arte griego.

Ni faltaron tampoco grandes virtudes entre los romanos. Epicteto, aunque griego, vivi en Roma, Sneca se ha tenido por un discpulo de San Pablo, y Marco Aurelio pasa por un precursor del
Cristianismo.

Los estoicos, por su moral severa, constituyen un honor para la sociedad en que florecieron. El mismo trono, que fu deshonrado por Calgula, Nern y Heliogbalo, fu ennoblecido por Tito, Marco Aurelio y Antonino Po. Y si la ambicin de ocuparlo convirti con frecuencia en traidores y asesinos los pretendientes, no faltaron espritus desinteresados y modestos,

como Verginio

Rufo y Prisco, que rechazaron enrgicamente la suprema magistratura del mundo, la aceptaron.

GUAKDIOLA VRELO

como

Pertinax, Probo y Saturnino, en medio de

y de protestas. Los pueblos, deca Appiano, han llegado al colmo de la felicidad (i). El mundo, deca Tertuliano, se hace por obia de los romanos cada vez mejor (2). Los romanos, afirma Bossuet, en todos los pases sujetos su dominacin, hacan florecer la justicia, la agricultura, el comercio y aun las artes y las ciencias, desde que supieron aprellantos

ciarlas (3).

Se ha querido ver en Roma una sociedad enteramente materialista, entregada por completo los excesos de la fuerza, cuando no tuvo ms empeo que hacer del mundo una ciudad inmensa donde todos los hombres se mirasen como ciudadanos de una misma patria. No atendamos los das de la decadencia, en cuyos momentos todos los pueblos presentan los mismos repugnantes caracteres de corrupcin y de extravo. Fijemos la atencin en la obra sana de su juventud y de su virilidad, y no podremos menos de alabar y bendecir la fecunda labor de la conquistadora de todas las naciones. En aquella sociedad que pareca tan frivola haba tanto empeo en poseer una obra maestra de arte de literatura, como en ganar una batalla conquistar una provincia. Esclavos como Livio Andrnico, Terencioy Fe(i)
(2) (3)

Appiano. Guerras
Tertuliano.

civiles.

De Anima,
3.^,

30.

Bossuet. Discurso,

VL

30 2
dro, fueron

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

emancipados en consideracin su

talento; otros,
los

como

Sir,

por su belleza. Entre


se distingui

mismos emperadores, Augusto

por su i^roteccin los sabios. Claudio, Nern,

Marco Aurelio, Domiciano, buscaron


tstica literaria

la gloria ar-

con tanto empeo como el renombre de conquistador de gobernante. El mismo Augusto, Vespasiano, Trajano, construyeron grandes bibliotecas, y en el siglo iv existan

ms de
tras

treinta de ellas pblicas


los domicilios

en Roma, mien-

de los particulares constituan la pieza ms indispensable de la casa. Ya quisiramos ver en nuestro tiempo aquel

en

amor
la

los libros y aquel ansia de ilustracin en

todas las clases, que se ha llegado censurar

sociedad romana. La poesa, dice

Mommsem,

era la ocupacin de los jvenes de

ambos sexos

de las principales familias, y todas horas se cambiaban esquelas en verso, se hacan en co-

mn
la

ejercicios poticos y se celebraban lides de

misma

ndole entre los buenos compaeros. El

moda; hzose un enorme consumo de libros, era una verdadera mana; se lea en la mesa, de viaje se llevaba una biblioteca porttil, en la tienda de campaa, en el Senado, en la plaleer estaba de

za pblica; Los ciudadanos


hasta
(l)

leiaii

desde

el

portal

el retrete (i).

Sidonio Apolinar nos ha con-

Mommsem.

Historia de Roma. Trad. espaola de

Alejo Garca Moreno. Madrid, 1876. T. VIII, pgs. 384

y 385-

GUAKDIOLA VALERO

303

servado una

lista

de

las poetisas

de Roma, y Plu-

tarco nos refiere la costumbre de las familias de

dar representaciones privadas de los dilogos de


Platn.

La lengua latina se extendi tanto como las armas romanas, y por lo mismo la accin eficaz
de su literatura lleg hasta los ltimos confines la tierra. Podr discutirse si ha habido literaturas ms bellas, ms originales ms fecundas; de

que no cabe dudar es que la romana ha sido la que ha ejercido una influencia ms decisiva en la humanidad. La Europa, como dice Laurent, debe su cultura intelectual la literatura lalo

tina (i).

La lengua con que fueron


dia, la

escritas tantas obras

dla antigedad y casi todas las de la Edad Melengua de que se ha valido y se vale todava la Iglesia para llenar sus altos fines, puede llamarse con justicia la madre de la civilizacin universal.

Con relacin al arte se ha discutido la mayor menor aptitud artstica de los romanos; pero nadie desconoce que la arquitectura, lamas intelectual de las artes,
ti

segn quiere Laprade, revismosaico, son,


al

entre ellos verdadera originalidad importan-

cia. El arco, la cpula, el

menos

en

lo

que la Europa se refiere, de origen excluLaurent. Historia de la Humanidad. V. espaola.


pg. 560.

(i)

Roma,

304

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

sivamente romano.

Mommsem, que con

harta

li-

gereza acusa al Lacio de ser estril en producciones artsticas (i), no vacila en volver sobre su

acuerdo para afirmar que en la plstica y la arquitectura los italianos fueron en lo antiguo los discpulos ms aventajados de los griegos, y en los tiempos modernos los estima como los maestros de los artistas de todos los pueblos de la tierra (2). En el arte se ha mirado hasta ahora como nico ttulo de gloria la de su invencin, la facultad de producirlo, cuando tanto ms que sta vale la de saberlo apreciar, la de aplicarlo los fines que le son propios y donde su virtud productora se desarrolla. Para estimar debidamente el arte griego por sus resultados hay que considerar en l dos momentos: uno el de su creacin, otro el de su difusin. La gloria del primero corresponde por entero Grecia, la del segundo Roma. Toda la importancia del arte nace de su potencia educadora. Poseerlo y no dirigirlo los fines de su utilidad social, equivale tener la semilla en el granero y no lanzarla la tierra, que la ha de hacer fructfera. "El arte es como la riqueza;
propia prestada, satisface las necesidades del

Los pueblos que aun sin producir aprovechan de l para obtener los beneficios que reporta, valen ms, mil veces ms,

que

la utiliza.

el arte se

(i)

Mommsem.
dem
id.,

Od.

cit.

T.

I,

pg. 48.

(2)

pg. 322.

GUARDIOLA VALERO

305

que aquellos otros que, manifestando una poderosa originalidad artstica, se contentan con el sabor egosta de sus frutos desconocen la accin provechosa de sus resultados,
Egipto, Caldea, Grecia, tuvieron artes originales

y tocaron todas las ventajas de su generosa fecundidad; pero Roma, aun dando por supuesto
el

absurdo de que careciera de inventiva artstimenos recoger los modelos ms perfectos que hall travs de sus conquistas, y los esparci y los reprodujo hasta la saciedad por todas partes, reconociendo su mrito y proclamando
ca, supo al

como lazo de alma de un gran imperio. Se habla hoy de las miras artsticas de las sociedades modernas con fines educadores. Esto, que cada nacin hace en provecho de s misma, h izlo Roma en beneficio de todos los hombres sin distincin. Ningn pueblo, dice Labrouste, ha construido tantos monumentos en todos los pases para afirmar su posesin y hacer participar al mismo tiempo los vencidos de la vida de los vencedores (i). Roma, que se preocup de todos los grandes intereses de la humanidad, no poda dejar en el olvido el arte, que constituye la expresin suprema del alma, lo mismo de los individuos que de las colectividades.
su virtud asimiladora al emplearlo

cohesin,

como

el

(i)

Labrouste. Esthtique Monumentale. Pars, 1904,

pgina 291.
21

306

IMPORTANCIA SOCIAL DEL ARTE

llegado,- pues,
el

El derecho, la lengua y el arte del Lacio han hasta nosotros y llevan al nimo

convencimiento de la grandeza del pueblo que les dio vida. Las leyes, las letras y los monumentos de Roma, como dice Duruy, son en verdad el legado de un gran imperio (i). Reconozcmoslo as de buen grado, y proclamemos con Wnckelmann que Roma es en lo an tiguo y en lo moderno la preceptora del mundo, la maestra de todas las naciones (2).
(1)

Duruy. Historia de

los

romanos. V. esp. T.

II,

p-

gina 69.
(2)

Winckelmann. Histoire de Vart


II,

chez

les ajiciennes.

Tomo

pg. 379.

'\

FE DE ERRATAS
gina.

ndice
Pginas.

Dedicatoria

V
VII

Prlogo
Captulo primero.
Cap.
II.

Del arte en

general

Del
La

arte en sus diversas manifesta-

ciones

41

Cap. Cap.
Cap.

III.

El problema del arte social


India

85
105
i37

IV. -

V. La

Cap.
Cap.

VL

Judea El Egipto

I59

vil Asiria- Caldea


IX. Grecia
X.

188
223 241
261

Cap. VIII. Persia Cap.


Cap.

Grecia (continuacin)

Cap.

XL Roma
erratas

283
30?

Fe de

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