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Jean Shinoda Bolen

El sentido de la enfermedad

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El sentido de la enfermedad

SUMARIO Introduccin......................................................................................................................................3 1. Laenfermedadyelalma..................................................................................................5 . 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Latierraseabrebajonuestrospies.................................................................................12 . Elheraldodelaverdad.....................................................................................................25 Comocarnepodridaenungancho.................................................................................35 EldesmembramientodeProcusto...................................................................................43 Laenfermedadcomopuntodeinflexin.......................................................................53 Avecesnecesitamoshistorias..........................................................................................64 Conexionesespirituales....................................................................................................79 Invocaralosngeles:laoracin......................................................................................93

10. Recetarimaginacin..........................................................................................................104 11. Rituales:larepresentacindelmito................................................................................115 12. Ayudaralprjimo.............................................................................................................132 13. Meditaciones......................................................................................................................144 . Agradecimientos..............................................................................................................................156 Bibliografa........................................................................................................................................157 Contraportada..................................................................................................................................158

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INTRODUCCIN El pictograma chino para la crisis est formado por los ideogramas de peligro y

oportunidad.Paraaquellosaquienesafecta,unaenfermedadmoralsuponeunaprofundacrisisque sacude los cimientos de las concepciones previas. Una crisis de esta naturaleza no atae slo a la persona enferma, ni afecta tan slo al organismo. La condicin de postracin hace que todos los aspectos de la vida del paciente y todas sus relaciones significativas se precipiten en un perodo de transicineincertidumbre.Unaenfermedadmortalconstituyeunacrisisparaelespritu.Cuandola muerteylainvalidezestnprximas,enrealidadnossumergimosenunperododepeligroyazares queplanteainterrogantesacercadelsentidodelavidayponeapruebalosvnculosinterpersonales. Este libro es fruto de una serie de conferencias y seminarios sobre la enfermedad como un

descensodelalmaalinframundoylacuracinquepuedaresultardeello.Elmensajecentral,quela enfermedad es una experiencia espiritual, fue uno de los motivos que inspiraron una serie de conferencias acerca de mujeres que luchaban contra el cncer, titulada Viajes curativos: el cncer como punto de inflexin, junto al revolucionario libro de Lawrence LeShan, cuyo ttulo sugiri la segundapartedelepgrafedelaconferencia.Elcncercomopuntodeinflexineralaperspectivade lascuatroorganizadoras;atresdeellasseleshabadiagnosticadoytratadoelcncerdemama. He acompaado a familiares, amigos y pacientes a lo largo de enfermedades y hospitalizaciones que constituyen descensos al inframundo. Es un terreno muy conocido, aunque la entrada de la enfermedad fsica no es tan familiar como los puntos de acceso psicolgico que conducenapersonasinmersasenuncaminoespiritualaunanlisisjunguianobajomisupervisin. Tanto si la enfermedad mortal es fsica o psicolgica, cuando la depresin ensombrece e influyeenelpensamientoyenlosactosamenudolagentesedaporvencidayrenunciaalfuturo.En esemomentonobastacontratarladepresinconmedicamentosniprestaratencinnicamentealos aspectosfsicosylossntomasdelaenfermedad,cuandoelasuntoavidaomuertequesubyaceaesta cuestinsuponerenunciaralsentidodelapropiavida,enelpresenteoenelporvenir. Alhabertenidopuentesentreambosmundos,meresultafciladvertirlassemejanzasfsicasy psiquitricasgraves. Antes de ser psiquiatra e incluso ahora, como analista,an soy, esencialmente, mdico. La facultad de medicinayuna estanciarotativa enun gran hospitalcomarcal nofueron un meroprocesoeducativo:fueronunainiciacin.Sermdicodelcuerpoodelalmasignificahabitarlos pasajesfronterizosentrelavidacotidianayelmsall.Unaenfermedadmortalconcluyeunafasede lavida,cuandonolavidamisma.Elmdicodelcuerpoodelalmaestestigoypartcipedeldesenlace.

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El impacto de una enfermedad mortal es semejante al de una piedra al caer en la superficie remansadadeunlago,laconmocinseproyectaenanillosconcntricosconformelasemociones,los pensamientos y las reacciones irradian desde ese centro. Afecta a las relaciones entre personas, conmueve profundamente a los dems, implica potencialmente al paciente y a cuantos se ven afectadosenlomsprofundodesmismo,enelalma.Cuandoelcuerpoolamentepadecenocaen presa de la enfermedad, afloran preguntas espirituales acerca del sentido de la vida. La curacin y recuperacinpuededependertantoomsdeunaprofundizacindelasrelacionesydelaimplicacin conlapropiavidaespiritualquedelapericiamdicaopsiquitrica. En reiteradas ocasiones he aprendido que una enfermedad mortal resulta traumtica para todosaquellosalosqueconcierne,quenosofrendalaoportunidaddeobtenerindicioseintuiciones acerca de por qu estamos aqu, y qu y quin nos importa realmente. Esta experiencia, y el fundamentoarquetpicoqueproporcionalamitologa,conformanelalmadeestelibro. Esperoqueestevolumenseauncompaerointeriorentiemposdepenuriaodificultad.Puede que llegue a tus manos gracias a la sincronicidad, para afirmar lo que ya conoces intuitivamente y estimularteaemprenderaquelloquepuedacurarte.Meloimaginoledoenvozalta,uncaptulooun fragmento. Espero que abra el camino para una conversacin fructfera con los dems y un provechosodilogoconunomismo.

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I . LA ENFERMEDAD Y EL ALMA

En estancias ruidosas y salas de espera atestadas de clnicas y hospitales comarcales, en

silenciosas habitaciones individuales en pabellones hospitalarios o en salas de espera claramente designadas, salas de auscultacin u oficinas, dondequiera que haya pacientes, hay dilatados momentos de silencio, pausas, a veces precedidas por un suspiro, una calma pasajera cuando la atmsferasevuelvepesada.Cuandolosojosdelpacienteodelosdemsmiranhaciaadentro.Cuando alguien se ensimisma mientras otros conversan o parece encontrarse en otro lugar aun cuando el doctor explica algo importante. A veces he advertido esa misma mirada, con su correspondiente silencio, en el rostro de un doctor o una enfermera. En algunas ocasiones, de pronto toda una habitacinseveanegadaporesemismosilencioprofundo;cuandoestoocurra,losantiguosgriegos comentaban:HaentradoHermes.Hermeseraelmensajerodelosdiosesyelguadelasalmasensu camino al inframundo; los sueos y la adivinacin eran invocados bajo sus auspicios. Hoy, cuando esta quietud se aposenta, alguien puede verse tentado a romper el silencio y decir: Ha pasado un ngel.Inexplicablemente,seproduceunsensibleytenuecambioenelairequetantoloshombresde la antigedad como los del presente han atribuido a la presencia de mensajeros alados invisibles procedentesdelaeternidad.Enesosmomentos,laimagenoaparienciaquevestimosanteelmundose desvaneceylamentesevacadesuspreocupacionesyresponsabilidades,ynosreunimosconnuestra alma.

La enfermedad y el alma
Laposibilidadyelhechodeunaenfermedadseriainvocaelalmadesdeelprimerestadiode

sudesarrollo:puedeocurrirtrasrecibirlanoticiadequelosrayosX,losescneresmssofisticadoso muestras enviadas al laboratorio han revelado un trastorno grave, o despus de que la propia enfermedadsemanifiesteconlabruscairrupcindeundoloragudo,desmayosohemorragias,otras el descubrimiento de un bulto o mancha sospechosos, o tras haber sobrevivido a un intento de suicidiooaunalesinqueprovocaunaminusvala.Cuandoquieraycomoquieraqueatravesemos ese umbral entre la enfermedad y la salud, advenimos al reino del espritu. La enfermedad conmocionan el alma y la hace presente tanto para el paciente como para aquellos a quienes les importa.Perdemoslainocencia,nosabemosvulnerables,dejamosdeserquienesramosantesdeeste acontecimientoynuncavolveremosanuestroestadoanterior.Estamosenunterritorioinexploradoy

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no hay vuelta atrs. La enfermedad es un acontecimiento profundamente espiritual, y sin embargo estarealidadseignorayprcticamentenoseaborda.Encambio,todoparececoncentrarseenlaparte delcuerpoquehaenfermado,hasidoherida,sufreunadisfuncinopermanecefueradecontrol. Un hospital tiene mucho en comn con un taller de reparacin de automviles. Tiene un

personal de especialistas para diagnosticar, reparar o reemplazar lo que sea necesario en el cuerpo fsicoparadejarloapuntodenuevo.Seconsideraqueelpacienteyquinesloacompaanenlacrisisse comportanbiensinointerfierenenaquelloquelosdoctoresdecidanhacerconelcuerpoenfermo.Los pacientesproblemticos(osusimportunosallegados)hacenpreguntas,quierensaberloqueestmal yporqusehaescogidountratamientodeterminadoynootro,incordianalmdicocondemandasy noseportandeformaadecuada.Enelescenariomdicolaautoridadestclaramentedefinida,conun doctor al mando y otros encargados de cumplir sus rdenes. Un buen paciente, como un buen soldado, es el que coopera y obedece las rdenes. Especialmente si el diagnstico es cncer, pero tambinenotrosmuchoscasos,amenudolaperspectivadelmdicoessemejantealadeungeneral anteunaguerra:laenfermedadeselenemigoquehadesercombatido,yelcuerpodelpacienteesel campodebatalla.

El umbral entre la vida y la muerte


Sialgofuncionamalennuestrocuerpo,queremosqueloarreglen.Sialgodestructivoavanza

en nuestro organismo, queremos detener la enfermedad. Acudimos a mdicos y hospitales con la expectativa de que cuidarn de nuestro cuerpo. No esperamos que el alma tambin se vea involucrada. Sin embargo, una enfermedad mortal apela al alma, requiere recursos espirituales y puedeserunainiciacinalreinoespiritualqueataealpacienteyaquienquieraqueseveainmerso en el misterio que acompaa la posibilidad de morir. Cuando se vive en el lmite en el reino fronterizoentrelavidaylamuerte,seviveenuntiempoylugarliminal.Estevocabloprovienedela palabralatinaquesignificaumbral.Noesunapalabradeusocotidiano;latraigoacolacinporque susentidoevocalaexperienciapersonaldellectorylamemoriacolectivadelahumanidad,alaque todostenemosacceso.Cuandoparticipamosenalgoquenoscambiaryalterarelmodoenquelos demsserelacionanconnosotroscomocuandonoscasamos,nosalistamosenlasfuerzasarmadaso nos ordenamos sacerdotes, nos convertimos en mdicos o superamos una experiencia traumtica, staesunaexperiencialiminal.Cuandoenelnivelfsiconosiniciamosenelconocimientodealgoque noseraajenoporejemplo,atravsdelactosexualoelembarazo,cruzamoselumbral.Sinembargo, enesemomento,latomadeconcienciafsica,msticaoespiritualdeloqueestaocurriendodetermina susignificadocomounaexperienciadelalma.Estoesloquesucedeconunaenfermedadmortal,que deunmodosemejanteataealorganismoysinembargopuedeafectarnosespiritualmente.

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La enfermedad, sobre todo cuando existe la posibilidad de morir, nos hace dolorosamente

conscientes de lo valiosa que es la propia vida y la vida en general. Se produce un cambio en las prioridades.Advertimoslaverdaddeloqueimporta,quinimportayquhemoshechoconnuestras vidas,yhemosdedecidirquhacemosahoraquelosabemos.Lasrelacionesimportantesseponena pruebaysefortalecenosedestruyen.Noscuestionamosnuestrascreenciasespiritualesyreligiosaso laausenciadelasmismas.Laenfermedadconstituyeunaordalatantoparaelcuerpocomoparala mente,yunperodoquehadeconcluirconsucuracin. Hubo un tiempo, o eso pareca, en el que las enfermedades potencialmente fatales eran

acontecimientos trgicos inesperados que les sobrevenan a los nios pequeos, y las enfermedades terminales eran fundamentalmente estados crnicos que afectaban a los mayores. Los exmenes mdicosylasbiopsiashanhechoposiblediagnosticarenfermedadesmortalesenunafasetempranay tratarlasagresivamente,detalmodoquelospropiostratamientosinvasivossuponenunriesgoparala salud y la vida. Ahora muchas personas corren el peligro de morir o quedar impedidas en su madurez. El sida y el cncer reclaman a tantos en los primeros aos de su vida adulta que muchos consideramosquelamadurezesuncampodebatallaenelqueungrannmerodeindividuoscaen abatidos a nuestro alrededor; para los que trabajamos en profesiones relacionadas con la salud, el impactodelascifrasesanmsdemoledor.Lasenfermedadesmortalesnosgolpeandecerca.Unade ellas puede amenazar a nuestra mujer, a nuestro amante, a nuestro hijo o hija, a uno de nuestros padres,aunamigooaunomismo. Serunpacienteobedienteypasivooelcampodebatallaenelquelosmdicoscombatenla

contra el reducido grupo de personas que cuestionan la autoridad, ven la vida desde un punto de vistaalternativoycomprendenquehayunvnculoentreelcuerpoylamente.Tantocomopacienteo como individuo que asume una responsabilidad y se encuentra emocionalmente ligado a ste, las decisiones que adoptemos o permitamos que otros adopten tendrn consecuencias a vida o muerte. Actuarconmiedoosinconfianza,siguiendolosdictadosdelaintuicinoignorndola,hacerloque sabemos que es adecuado aun cuando moleste a alguien; estas cuestiones vitales adquieren una inusitadarelevanciacuandolamuerteylaconvalecenciadependendenuestrasdecisiones.Adems,si la medicina pierde la batalla por la curacin, a menudo los doctores abandonan el terreno desahuciandoalpaciente,queenlosucesivoesunrecuerdodeladerrota.

La enfermedad como una ordala psicolgica


Los esfuerzos que implica ser un paciente y padecer una enfermedad fsica suponen una

ordala que puede tener un efecto transfigurador a un nivel espiritual. Es estrs psicolgico es un aspecto esencial de la pruebaque ha de atravesar elalma. Cuando enun chequeo rutinario aparece

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inesperadamente la posibilidad de una enfermedad seria, se manifiesta una serie de sntomas o es imperativo el ingreso en un hospital, nos pueden asediar los temores y una sensacin de vulnerabilidad.Tenemosjustificadamenteonoquenuncavolveremosanuestroanteriorestadode salud. Asimismo, los allegados del paciente pueden abrigar stas o semejantes preocupaciones, o elaborarlasenausenciadelpaciente.Elmodoenquepercibimosloquenosocurreanosotrosoaun ser querido modela nuestros pensamientos mucho ms que la informacin objetiva. En funcin de nuestrocarcterpsicolgico,ensemejantescircunstanciastenemostendenciaavivirenelpresenteo enelfuturo,sitratamosdepreverlo.Siexistelaposibilidadpotencialdequeunabiopsiaounexamen mdico revelen una enfermedad grave, alguien que vive en el presente a menudo descarta las contingenciasaciagas:laactituddeporqupreocuparse?seinstaladeunmodonatural.Porelotro lado, una persona que proyecte su vida en el futuro, sobre todo si es alguien que se preocupa o es conscientedelasprobabilidadesydeladimensindelasituacin,prcticamentepuedeasumirqueel pacienteestmuertoyenterradoantesdetenerlosresultados.Cuandoalgunaspersonascaenpresa delaangustiadeldolor,losimpedimentos,ladebilidadolasnuseas,esaexperienciadesagradable no ser slo momentnea sino que la supondrn interminable, mientras que otras que afrontan los mismossntomaslosvivirncomopartedeunaetapadifcilquetendrsufin.Sinosealiviaeldolor, olamenteseveasaltadaporpensamientosnegativosyobsesivos,haypocoespacioparaocuparsede asuntosespirituales.

Momentos espirituales
Para atender al alma, la mente ha de aquietarse. Entonces como de una fuente profunda en

nuestrointerior,podrnemergerlospensamientos,queamenudonocompartimosconnadie.Cuando lohacemos,elalmaseasomaunmomentoalmundoexterior,yansiamoscompartirsinceramentela profundidad a que nos aboca la enfermedad. Si vamos a morir, nos preguntamos: habr tenido sentidonuestravida?Lamentamosalgodeloquehemoshechoodejadodehacer?Ququeremos hacer con el tiempo que nos resta? Importamos algo? Nos importan algo los seres que han compartidonuestravida?ExisteDios?Hayunmsall?Quasuntospendientesnosreconcomen? Qupensamientosyrecuerdoscadosenelolvidosenoshacenpresentes?Qunosdicennuestros sueos? Alexpresarcuitasyasuntosdeestanaturaleza,desnudamosnuestraalma.Enesosmomentos

nos mostramos desguarnecidos, y muy a menudo, al referirnos a estos dems, los dems tienden a silenciar apresuradamente nuestras palabras con una delgada capa de tranquilidad, a la que respondemos retrayndonos. Mostrar el aspecto espiritual de uno mismo perturba a aquellos que habitan en aguas ms calmas. Las preguntas de naturaleza espiritual son aquellas que las personas

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adictasaltrabajo,alalcoholoaactividadesfrvolasconjuranmediantesusadicciones.Noseatrevena ahondarenesasdudas,talcomonosotroslasexpresamos. Enocasionesnossorprendenensimismados,absortosenlomsrecnditodenosotrosmismos

en un recuerdo o pensamiento, una emocin, una intuicin o un razonamiento, y alguien nos pregunta:Questspensando?.Entoncesnosretraemostmidamente,obienexpresamosnuestros temoresenvozalta,ynosesgratoencontrarunalmaafn.Unamigodelalmaesunsantuario,alguien aquienpodemosdecirlaverdaddeloquesentimos,sabemosopercibimos.Cuandoexpresamosalgo de profundidad espiritual, los dems no pueden desdearlo. Minimizarlo, negarlo o tomrselo personalmente; lo que decimos ha se ser acogido, escuchado, aceptado y sostenido, como en una matrizquepuedadesarrollarytraerenteramentealaconcienciacuantonosimportaylaimagenque tenemosdenosotrosmismos Esosmomentosdecalma,cuandolamiradapareceinteriorizarse,semanifiestanensilencios

elocuentes, momentos en los que entramos en comunin con nuestras percepciones y pensamientos ms recnditos o albergamos una sensacin o imagen que puede ser efmera; el nimo oscila y, al tratardeapresarlo,loquehemosaprehendidoporuninstantepuededesvanecersecomounretazode sueo. Lapremisadeestelibroesquelaenfermedadpuedeinvocaralalmayqueelreinoespiritual

es semejante al sueo o la ensoacin, una fuente de sabidura y significacin personal que puede transformarlavidaycurarnos.Estonoquieredecirquelaenfermedadseabienvenida.Slopuede ser valorada retrospectivamente por aquellos para los que supuso una experiencia espiritual, pero asumirestaperspectivaharquesupotencialresultemsprometedor. El restablecimiento de la salud del alma y del cuerpo puede darse o no simultneamente;

puede advenir la curacin y que el cuerpo no sobreviva. Despus de todo, la vida es una situacin Terminal.Lacuestinescmoycundomoriremos,nosihemosdemorir.Laenfermedadnospriva de nuestra vida y asuntos cotidianos y nos enfrenta a grandes interrogantes y a la oportunidad de acceder a un conocimiento espiritual que puede transformar la situacin y a nosotros mismos. Las oracionesylosritosquecumplimosayudanaconcentrarnosyaccederaenergasespirituales. Enunnivelespiritualpodemosadvertirclaramenteloqueimportayreconocerlarealidadde

nuestrasituacinpersonal.Noshacemosconscientesdequesomosseresespiritualesabocadosauna sendahumanaantesquesereshumanosquepuedenseguiruncaminoespiritual.Reconocemosloque es sagrado yeterno. Desde una perspectiva espiritual, una enfermedad, aun terminal,esun indicio, unatapaliminalenlaquenosencontramosentreelmundocotidianoyelmundoinvisible.

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Preguntas espirituales
Creo que en cada enfermedad concreta, as como en cada vida individual, las preguntas

espiritualessonidnticas:Quhemosvenidoahaceraqu?Quhemosaprendido?Quhemosde curar?Quyaquinhemosamado?Paraquestamosaqu?Preguntasquetienenqueverconla esencia de lo que somos. Estoy convencida de que la enfermedad es una llamada a la conciencia (algunosdirnqueesunallamadaaldespertar),queimplicaundescensoalasprofundidadesyuna exposicin a cuento tememos. He visto cmo la enfermedad desenterraba los afectos y revelaba fortaleza de carcter, y soy consciente de que constituye una oportunidad para el crecimiento espiritual. O no. Creo que los cuentos y los mitos, los sueos y las experiencias msticas pueden tornarsemsvvidosdurantelasenfermedades,yqueincorporarelconocimientoespiritualemanado deesasfuentesalavidacotidianahacequetantolavidacomolamuerteadquieransentido.

La esencia de nuestra humanidad


La primera vez que fui consciente de que la enfermedad era una experiencia tanto corporal

como espiritual fue cuando tena poco menos de treinta aos. Acababa de empezar mis prcticas psiquitricas, y solicit una excedencia de seis meses para estar con mis padres cuando mi padre volvia casa para morir.Haba perdido una larga y heroica lucha parasuperar el cncerque haba extenuadosuorganismo,einclusocuandolamedicinayahabaagotadotodossusrecursos,sudeseo de vivir le hizo seguir adelante durante muchos meses ms. Con todo, cuando muri abri desmesuradamentelosojosysurostroseilumindealegra.Estoyseguradequevioalgoqueyono poda ver; confo en mi percepcin y agradezco profundamente el don de haber visto aquello. l estaba all y al momento siguiente se haba ido. Slo qued un cuerpo vaco; su alma lo haba abandonado. El cadver estaba templado, y probablemente muchas clulas continuaban trabajando unos segundos ms tarde, pero l su almaya no estaba all. Su sufrimiento haba concluido, y el cuerpoquequedabaeracomoropavieja,usadayrada,conocidaporoyaintilparalapersonaque otroralavistiera.Surostromedijoquehabaalgohermosoquecontemplaralahoradelamuerte,yla etapapreviadelaagonamehizopensarqueestemomentotambinerarelevante.Conslounava respiratoria, hablar le era difcil, y en los ltimos meses pareci que su mundo interior lo absorba. Seguramentemuritraspermanecerconvidaeltiemponecesarioparahacerloquetuvieraquehacer en el umbral entre este mundo y el siguiente. Los moribundos se pasan los das como los recin nacidos, durmiendo y soando, con sus necesidades bsicas al cuidado de los dems; el sueo, el ensimismamientoylosmomentosdelucidezyconversacinnoslohandesuavizarlatransicinsino quehandeservirparasanarelespritu.

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Enlosaosposterioresasudefuncin,mihijo,mimadreyamigosmuycercanoshanvivido

crisismdicasyquirrgicas.Descubrquecuandosesometeaunnioaunaoperacinseria,lamadre siente su propia vulnerabilidad y la de su hijo, quiz como en ninguna otra relacin; esto tambin ocurrienelcasodemihijo,quefrisabalaedadadulta,unaordalaquerevistiloselementosdeuna iniciacinalavirilidadyfueclaramenteunviajeespiritual.Laperspectivadelaquelehiceconsciente facilitquesuexperienciaadoptarauncarizdiferente.Cuandomimadre,asusochentaycincocaos, enferm de gravedad, dio la impresin de que era el principio del fin, que era lo que ambas pensbamos hasta que se recuper completamente y se reincorpor a su vida independiente en el terrenoprofesionalypersonal.Creoquecuandohiceydijeinclinlabalanzaymarcladiferencia, aunquefueellaquien,enunnivelespiritual,decidivivir,ysuorganismofuecapazderecuperarse. Las crisis mdicas y quirrgicas que atravesaron mis amigos ms cercanos me afectaron como slo puedenafectarnosaquellosalosqueamamos;nostrajeronelconocimientodecunefmerapuedeser nuestrapropiavida. Todoslosqueacudieronamiconsultaparaanalizarsemehablarondelostemasquemsles

afectaban. Contemplar la profundidad y envergadura de esta experiencia me convenci de que a lo largo de toda la vida es imposible no verse directa o indirectamente afectado por enfermedades potencialmente fatales o incapacitadotas: nos puede pasar y nos pasar a nosotros o a quienes nos rodean. Tanto si somos el paciente o un testigo, cuando la dolencia invade nuestro crculo ntimo provocaunatremendaconmocin.Lasenfermedadesmortalescondicenalospacientes,aquieneslos amanyaquieneslotratanalreinodelespritu. Esas enfermedades a menudo nos toman por sorpresa. El cambio entre la salud y la

enfermedad puede suceder tan repentinamente que nos deja anonadados y sin palabras ante la gravedaddeaquelloenloquenoshundimos.Elconsejodealguienfamiliarizadoconeltemaquiz proporcionealgunaorientacin:imgenesymetforasquereflejanloqueconcibocomounpuntode partidaparalareflexinolabaseparaundilogoconelotroenunnivelespiritual.Yasearepentinao gradualmente, una enfermedad mortal tiene el poder de destruir toda ilusin y mostrarnos lo que realmenteimporta,quizporvezprimeraennuestrasvidas. Quelaadversidaddelaenfermedad,laproximidaddelamuerteyelconocimientodequeno

controlamoslasituacinnosllevenalaesenciadelascosassignificaacercarnosalfundamentedelo que somos como individuos nicos y como seres humanos. Como en los rayos X, donde los huesos sonlapartemsvisibledebidoaquesonloselementosmsduroseindestructiblesdelorganismo,del mismomodolaadversidadrevelalaseternasyporelloinalterablescualidadesdelespritu.

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II. LA TIERRA SE ABRE BAJO NUESTROS PIES


Cuandohayunantesyundespus,cuandosedaunacontecimientoquemarcaelmomentoen

el que la vida cotidiana se precipita a su fin, lo que a menudo ocurre con los asuntos mdicos, el cambioacontecidotienenlafuerzadeundesastrenatural,unterremotopersonalquesacudeelsuelo quenossostiene.Antesdeldiagnstico,antesdelaoperacinoelaccidente,antesdeldescubrimiento dequealgonomarchabien,vivimosenlainocenciaoladesidia.Entoncestodosufreunamudanza,y creemosqueyanadavolveraserigual. AesterespectoacasosintamosloquePersfone 1 ,ladoncelladelamitologagriegaqueestaba

recogiendofloresenelpradocuandolatierraseabrianteella,ydelabrechamsprofundayoscura emergi Hades, el seor del inframundo, con su carro arrastrado por caballos zainos, presto a secuestrarla. Tom a Persfone consigo, y ella grit de pavor cuando circundaron el prado, y a continuacinloscaballosyelcarro,transportandoaHadesyalaaterradaPersfone,sehundieronpor dondehabanvenido,ylatierravolviacerrarsecomosinadahubierapasado.

El encuentro con Hades: la prdida y la vulnerabilidad


Enunprincipio,Persfonesepreocupabaporrecogerhermosasflores;elcieloeraazul,elsol

clido, y todo estaba en orden. Al poco se encontraba en el inframundo y todo haba cambiado. Le arrebataronsuinocenciaysuseguridad:seencontrabadesvalidayamerceddefuerzasmsalldesu conocimiento.Estemitoseaplicaatodosnosotros.Persfoneseselladoinocentedemujeresyhombres yancianos,queseencuentraenHadesalresponsabledelincesto,laviolacin,elrapto,latraicin,de todoactoimprevisibleeinesperadamentequenossacudeynoshaceconscientesdenuestrafragilidad fsicaoemocional.Hadesestambinelacontecimientosimblicoquenosexponeaunconocimiento especficodelbienydelmal.AntesdelaaparicindeHades,nossentimosasalvo;unavezqueha llegado,dejamosdeestarlo.Cuandolapruebadelsidadapositivoounabiopsiarevelalaexistencia deunacncer,seacualseaelmedioatravsdelquenosenteramosdelaenfermedadmortal,elefecto

Para una versin ms amplia acerca del mito, vase Jean Shinoda Bolen, Demeter and Persephone: The Abductin into the Underworld. Boulder, Colorado: Trae Recordings, 1992, casete.

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es el mismo: Persfone ala asuncin de la juventud y la salud, la seguridad y la inmunidad ante la enfermedadylamuertehasidovioladayconducidaalinframundo. Para muchos de nosotros, la metfora potica refleja nuestros sentimientos y es un medio

graciasalcualexpresamospercibimosycomprendemoselsentidodeunaexperiencia.Laenfermedad comoundescensodelalmaalinframundoesunametforaquelegaalamenteintuitivayalcorazn unacomprensinprofundaquedeotromodonoalcanzaramosconscientemente.Tambinsedaenel lenguajedelalma.

El inframundo del miedo


Cuandounaenfermedadgravesemanifiestaoesposible,cuandoalguienaquienamamoso

nosotros mismos ha de ser hospitalizado para la observacin, el diagnstico o el tratamiento, este hechopuedeasimilarsemetafricamenteaunsecuestroenelinframundoesereinosubconscienteo inconsciente,dondenosasaltantemoresydebilidadesquenormalmentedominamosymantenemos araya:acasoestemosexpuestosaltemoralamuerteoaldolor,alaamputacin,ladependencia,la deformacin, la locura y la depresin. La posibilidad de encontrarnos gravemente enfermos o impedidosnosexponeatemoresyrealidadesquetienenqueverconlaprdidadelasrelaciones,el trabajo, la virilidad o feminidad, las oportunidades vitales y los sueos; tenemos ser un lastre, econmicamenteodeotromodo;tememospornuestroshijosuotrosseresquedependandenosotros; nosaterranovolveraserquienesramos,yenocasionesestostemoresseagravanenfuncindeltrato que nos brindan los dems o por nuestra reaccin cuando los miedos de la infancia se suman a las ansiedades de la vida adulta. Podemos hundirnos en el pozo de la autocompasin o encenagarnos obsesivamenteconlapreguntaPorquam? Amenudosetrataalaspersonasenfermasopotencialmenteenfermascomosifuerannios,

sobre todo a las mujeres. Los mdicos frecuentemente hablan de nosotros como si no estuviramos ah. Si alborotamos, no somos buenos pacientes. Todos se vuelcan en el problema mdico, no en la psique: el mensaje que se transmite al paciente es que oculte sus temores y ponga buena cara; S buenachicaoComprtatecomounhombre,yhazcuentoelmdicotediga.Noseesperaquete muestresirritadoocuestioneslaautoridad.Teencuentrasenelinframundodetustemores,perohas de evitar hablar de ellos. Si te enfadas o muestras autocompasin, si te dejas arrastrar por las emociones, si quieres que los mdicos y enfermeras presten atencin a tus sentimientos, te ests convirtiendo en un problema. Atender a las emociones lleva tiempo, y cuando apenas hay tiempo parahacerlasrevisionesysihaymuypocotiempoasignadoacadapaciente,amenudoseconsidera queunenfermooallegadoquerequiereoprecisaexplicacionesdetalladasoquelotranquilicenloque necesitaesatencinpsiquitrica.

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El inframundo de la depresin
Elinframundo tambin puede serun estado mentalque seasemejaal reino de Hades, en el

quelasecuestradaPersfonepermanececautiva.Esunmundolbregohabitadoporlassombrasde losmuertos,quesonreconociblesperocarecendesustancia,espectrosdesvadoscomohologramaso recuerdos desprovistos de emocin. Cuando nos exiliamosde nuestras emociones, ingresamos en el reino de la depresin, al que puede abocarnos la enfermedad y el esfuerzo por reprimir todo sentimientoytemor.Entoncesactuamoscomosifuramosobjetospasivos,inanimadosysumisos.El diagnstico de una enfermedad mortal y la urgencia de responder de inmediato a las opiniones mdicasacercadeloqueconvienehacernosincitaasepararnosdenuestrasemociones.Yaloorigine una depresin o una dislocacin, el resultado suele ser el mismo. Exiliado de sus emociones, el individuo asume la imagen del buen paciente que ingresa en el hospital como si fuera un taller de reparacindeautomviles.

El inframundo del alma


Elinframundoestambinunreinodelespritu,unlugardeunagranriqueza,eselreinode

Plutn el nombre latino de Hades, que alude a riquezas o tesoros subterrneos. Es el estrado psicolgico que contiene las capacidades potenciales que no hemos desarrollado, los talentos e inclinacionesquenosfueroncaros,lasemocionesqueocultamosalosdemsyluegoolvidamos.Ms alldeestenivelpersonalseencuentralariquezadelestratosimblicooarquetpicodelinconsciente colectivodonderesidenlospatroneseinstintosytodocuantoataealhombre,unprofundoncleode significados del que emergen los sueos e impulsos creativos. Aqu estn las fuentes del alma, el instinto espiritual que nos conduce a la divinidad del mismo modo inconsciente en que las flores encaran el sol. Aqu comienza la bsqueda psicolgica del sentido y la totalidad. Aqu, en el reino arquetpico,lamuerteylaresurreccinsonmetforas,ylarealidaddelamuertefsica,quesiembra depavorelyo,esnegadaporlossueos,queatesoranunaperspectivacompletamentediferente. Podemos entrar en este reino espiritual meditando acerca de los smbolos, los temas y el

posible significado de los sueos que anotamos o recordamos; siguiendo el impulso de tocar un instrumento, cantar o escuchar msica; mediante la danza, la pintura o el dibujo; honrando y expresando lo que surge cuando nos abrimos al flujo de nuestras emociones; redactando un diario; escribiendopoesa;mediantelaoracinylameditacin;permaneciendoensilencioomanteniendoun dilogo espiritual. Cuando estas puertas al reino espiritual resultan conocidas, el acceso se vuelve fcil. Paramuchos,estemundoespiritualinterioresunpasextrao.Lapersonaextrovertidaquese

jactadeserlgicayprctica,losabnegadosqueseocupandelasnecesidadesajenas,losobsesionados

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coneltrabajoparaquienesserproductivosesunraserodesuvala,amenudonosehaninternadoen supropiomundointerior.Enestoscasos,losrecursosquestepuedeponeranuestradisposicinpara sanarelcuerpoyelalmahandeseraprendidos(deellonosocuparemosenotroscaptulos).Aprender lariquezapotencialdeesteaspectodelinframundo,anhelarunconocimientodirectoydesearinvertir tiempo y energa para llegar a l constituyen la primera etapa; llevar un registro, en papel o de memoria, es el siguiente paso, a partir del cual aflora el valor de atender a las imgenes, frases, emociones y pensamientos que emergen de nuestros abismos. Hay que prestar atencin a un sueo lcidoescribindolo;deotromodonolorecordaremos,yaunsilorecordamosperderemosdetalles. Detenernosenlosdetallesdeunsueoacasonoshagameditaracercadealgunosdesuselementos,lo cualnosabocaranuevosrecuerdosyasociaciones.Ellopuederedundarenqueunapersonaquede otro modo se mostrara desconcentrada o concentrada en su malestar o en sus obsesiones se vea absorbidaenunacomuninconsipsiqueonrica.Lareflexininduceaunaactitudmeditativa,loque implicaunamenteabiertayreceptiva.Estoesloqueaalgunosnosaportalasoledad,lameditaciny un estado receptivo. Otros precisaran de la pesca, la jardinera, el footing o en senderismo para alcanzar este estado. Aquello que nos permita escuchar la muda voz que nos habita o alcanzar el puntoinmvilenelcentroconstituyeunmedioparaaccederalmundoespiritualinterior.Siestereino es tierra incgnita, osi laenfermedad invalida los caminos que antao recorrimos, podemos probar mtodosquesirvieronaotrosoaprenderdelosdems.Aligualquebuscamosreferenciasacercade un doctor, y comprobamos sus credenciales, experiencia y afiliaciones, tambin es posible dejarnos aconsejarotomarclasesdemeditacinocrecimientoespiritual,trabajarconlossueosyconnuestro diario,einvolucrarnosenterapiasgrupales.

El inframundo de los espritus


Lasenfermedadesgravesproducenelefectodeadelgazarelveloqueseparaestemundodel

mundo de los espritus. La gente me ha contado experiencias semejantes, como haber mantenido conversacionesvvidasyminuciosamenteevocadasconfigurasalasqueveanntidamenteyquesin embargonoformabanpartedesurealidadcotidiana,oadvertirlareconfortantepresenciademuertos quenisiquierahabanconocidoovistojams,olacomunicacintelepticaconunafiguradelmsall cuandoestabangravementeenfermos.Msextraasyespectacularessonlashistoriasdepersonasque seencontrabanenelumbraldelamuertecuandoentraronencontactoconinstanciasdeotromundo que les informaron de que an no haba llegado su hora. Dos mujeres me han contado cmo una ancianadeaspectoindioselesaparecicuandodejaronderesponderalaterapiamdicayentraron enlaagona;suaparicinsupusounaintervencinquealtereldesarrollodelaenfermedad.Unade ellas presentaba una fiebre de origen desconocido que remiti en ese momento. La otra supo, a

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instancias de esa aparicin o visin, que le haban hecho un diagnstico errneo, y solicit nuevas pruebasquerevelaronlaenfermedaddeLyme,conloquesedispusoeltratamientoadecuado.Ambas mujeres se restablecieron y, cada una a su modo, se comprometieron a difundir pblicamente la medicina alternativa. La enfermedad les condujo al umbral de la muerte y a una realidad poco convencional,queparaambasresultunpuntodeinflexinensudolenciayelestmuloparaayudar alosdemsunavezserecuperaron. Enunamisaensurecuerdo,GaryWalsh,unmdicodeSanFranciscoconvertidoenactivista,

que organiz la primera marcha del sida y debati sobre la enfermedad con Jesse Helms, estaba de cuerpopresenteenunvdeo.Enunaentrevistagrabadapocosdasantesdesumuerteporsida,nos contqueendosocasioneshabarecibidolavisitadeunhombrequehabafallecidohacapocoyque partedelospresentesconoca.ApesardequeGaryestabafsicamentemuydeteriorado,semostraba abierto,francoymuyconvincente.Afirmquenoestabadormidoynosufraalucinacionescuando aquel hombre apareci en su habitacin y le dijo que no se preocupara, que l estara all cuando muriera.Garylepidi,enintonoincrdulo,quevolvieraaaparecrsele.Dosdasmstarde,cuando seencontrabadespiertoymentalmentelcido,aquelhombrevolviaaparecerporunbreveespacio detiempo;semostrimpacienteyreiterqueestaraallcuandoGarymuriera,obviamenteenfadado portenerquehaceresavisitaextra,yaquetenaotrascosasdequeocuparse.

Las etapas en el descenso al infierno: el mito de Inanna


El descenso del alma al inframundo que puede desencadenar la enfermedad no siempre

presenta el impacto de un secuestro inesperado, repentino, o la devastacin inmediata que supone encontrarse en el epicentro de un gran terremoto. Cuanto esto es as podemos aplicar el mito de Persfone,perohayunsegundomitoquereflejalaexperienciadelosindividuoscuyaenfermedady descensosedesarrollaenetapasmedianteunaprogresivaprdidadelanclajeenelmundocotidiano delabuenasalud:tantosisepresentaunadolenciaquetiendeaempeorargradualmentecomosise obcecan en la ilusin de controlar la situacin y minimizar el impacto emocional que implica un problemamdicograve.Elmitoqueseasemejaalviajequeemprendenseremontacincomilaosen eltiempo,aladiosasumeriaInanna 2 InannaeralareinadelCieloydelaTierra.Atendiendoalasnoticiasdequesuhermana,la

diosa Ereshkigal, reina del Inframundo, sufra grandes dolores, decidi visitarla. Inanna supona errneamentequebajarasumundoeraunafcilempresa.Sinembargo,descubriqueelpoderyla

Vase Diane Wolkstein y Samuel Noah Kramer, Inanna: Queen of Heaven and Earth. Nueva York: Harper and Row, 1983, pp. 52-71

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autoridad que detentaba en la superficie de la tierra no ejerca influencia alguna en el trato que recibiraenelinframundo. Inanna llam imperiosamente a la puerta de los infiernos, pidiendo que le abrieran. El

cancerberolepreguntquinera,yacontinuacinledijoqueparapasardebapagarunprecio.Siete eranlaspuertas,nounasola.Encadaunadeellas,elcancerberolepidique,siqueraatravesarlas, tendra que desprenderse de una prenda de vestir. En cada ocasin, Inanna, sorprendida por semejante procedimiento, replic indignada: Qu significa esto?. En cada ocasin, recibi la siguiente respuesta: Silencio, Inanna, pues los designios del inframundo son perfectos. No han de ponerseenduda Tuvoquedespojarsedesumagnficotocado,lacoronaquerepresentabasuautoridad,enla

primera puerta. El collar de lapislzuli le fue arrebatado en la segunda puerta, y hubo de desprendersedeladoblehileradericasperlasqueorlabasubustoenlatercera.Queddesnudadesu peto en la cuarta, y de su brazalete de oro en la quinta. En la sptima puerta, se desprendi de su tnicaregia.Desnudayhumillada,entrenelinframundo. Unayotravez,encadapuerta,ladespojabandelossmbolosdepoder,prestigio,riquezay

abolengo.Unayotravez,encadapuerta,elabandonodeunodesuselementosdesuvestuarioera acogidoconsorpresa.Unayotravezdeca:Qusignificaesto?,yrecibacomorespuesta:Silencio, Inanna,pueslosdesigniosdelinframundosonperfectos.Nohandeponerseenduda. Cuandounindividuoentracomopacienteenunhospital,laexperienciaessemejantealade

Inanna.Metafricamente,hayqueatravesarunaseriedepuertas,yencadaunadeellasnosprivande algo.Alllegaralhospital,elpacientefranqueainadvertidamente,laprimerapuerta.Despusdeeso, el enfermo es despojado de forma progresiva de su dignidad, su libre albedro y su autoridad. La posicindelpacienteenelmundoyelascendientequeejerzasobreotroscarecedeimportancia. La segunda puerta es el mostrador de admisiones, donde cada individuo ha de firmar una

serie de documentos para formalizar su ingreso, recibe un nmero identificador y una banda de plsticoparaquesecoloqueenlamueca,ylepuedendarunreciboacambiodelaentregadeobjetos personales. Latercerapuertasueleserladelahabitacindelhospital.Enestemomentoelpacientehade

desprendersedesuropahabitual,quereflejasupersonalidadysuposicinsocial,yponerselabatade hospital,queamenudonoesdesutalla,demasiadocortayabiertaporlaespalda.Acontinuacinse sucedenlasotraspuertas,atravsdelascualesseconducealpaciente,encamillaosilladeruedasde rayos X u otras pruebas ms complejas a otros departamentos especializados en la extraccin de sondasparaqueelmdicopuedaexaminarelorganismo.

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Cuando hay que recurrir a la ciruga, el paciente an ha de atravesar ms puertas, el

preoperatorio, el quirfano y luego el postoperatorio o los cuidados intensivos, y al franquearlas pierdelaconcienciayamenudotambinunapartedesucuerpo. Al abordar una enfermedad mortal, frecuentemente el individuo se ve privado de sus

defensas emocionales. El rechazo, los filtros intelectuales y la racionalizacin pueden desaparecer, exponiendo a la persona a la dolorosa realidad de su enfermedad. Se prohben las adicciones que mantenanembotadoslossentimientos.Quienesseservandeltrabajoylahiperactividadolasdrogas para anular sus emociones ya no podr hacerlo (aunque la televisin, que acaso es la adiccin ms frecuente,enseguidaseconectaenmuchashabitacionesdehospital). Cuando las defensas psicolgicas se desvanecen en el contexto de una enfermedad mortal,

puedeacontecerundescensoalinframundodeltemoryladepresin.Ladesaparicindelasdefensas queseoponenalconocimientodelaverdadtalvezrevelenunavidaespiritualyemocionantemente estril,unmatrimoniovacoountrabajosinsentido,juntoalarealidaddelagravedaddeladolencia ylaansiedadsubsiguiente. Tantodehechocomometafricamente,laenfermedadyelingresoenelhospitalnosdespojan

decuantonosresguardabayprotega.Podemosenfadarnos,ylaprotestaamonedadaenlapregunta Qu significa esto? puede tener como respuesta una serie de frmulas y actitudes por parte del personaldelhospitalquerecuerdanlasquebrindaronaInanna:Silencio,paciente.Lasrdenesdel doctorsonperfectas.Nohandeponerseenduda.Auncuandoconfiemosennuestrosmdicos,stos nos informen de las sucesivas fases del tratamiento cada vez que lo solicitemos y estemos completamente de acuerdo con las decisiones adoptadas, el viaje sigue asemejndose al de Inanna. Anhayquefranquearumbralesquenosprivandenuestraimagenynuestrasdefensas:nossentimos vulnerablesydesamparados. Esta privacin hace posible que alcancemos abismos interiores que de otro modo no

contemplaramos,enloquecuandohemosolvidadoyabandonadodenosotrosmismossufreporque no lo recordamos ni lo integramos en nuestra personalidad consciente ni en el cauce de nuestra expresin. Al recordar, nos descubrimos en comunin con nuestra alma. Lo que buscamos activamenteenunanlisisenprofundidadpuedeserreveladodeformainconscientecomoresultado deparecerunaenfermedadfsicaincapacitadotaoalingresarenunhospitalenunascondicionesde incertidumbrequeharnqueelpacientedesciendaalinframundo.Elabismopsicolgicoeselreinode Ereshkigal,aligualquelamuerte.Cuandolamuerteseconvierteenunarealidadquenosacecha,las dudasespiritualesnotardanenaparecer.

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El inframundo de la sombra y el abismo: el reino de Ereshkigal


As como Inanna puede simbolizar nuestra personalidad mundana, superior o externa, la

parte de nuestro ser desempea un rol en el mundo, del mismo modo Ereshkigal acaso represente nuestros rincones y recuerdos ignorados, que mantenemos ocultos en la sombra o en el mundo interior;Ereshkigalpuedeserunsmbolodelacausadenuestropadecimientoquehemosignoradoo despreciado y a la que slo podemos acercarnos abatidos y debilitados por la adversidad. No prestamosatencinaEreshkigalalrechazarloquenosresultapersonalmentesignificativoyverdico en relacin con nosotros mismos y nos atrincheremos contra esa gnosis o autoconocimiento. Franquear los umbrales que nos conducen a nuestros temores y emociones acontece cuando progresivamenteatravesamosestratosderesistenciaalahoradeaceptarlarealidaddelaenfermedad. LospacientessometidosaradioterapiayquimioterapiarealizaneldescensodeInanna.Cada

sesinesunnuevoumbral.Traslasegundaotercerasesindequimioterapia,elcabelloamenudose caeamechones.Eneldescenso,alatravesarestapuerta,hasdeentregarelcabellodetucabeza,yaun esperndolonodejadesertraumtico.Sobretodoparalasmujeres,constituyeunaprdidaqueatenta contra la identidad femenina. Con frecuencia es una etapa depresiva. El rostro que nos devuelve el espejonosesajeno.Quinessa?. Inanna estaba desnuda y cabizbaja cuando penetr en el inframundo; en su descenso haba

sido humillada y desprovista de sus atributos, pero la ordala an no haba concluido. Cuando se presentoanteEreshkigal,lareinadelinframundonosemostrcomplacidaconlavisita.Llenadeiray condena, Ereshkigal contempl a Inanna con los lgubres ojos de la muerte y sta cay fulminada. EntoncescolgaronelcuerpodeInannadeungancho,ytresdasmstardeempezadescomponerse yserconvirtienunmontndecarneputrefacta.

Inanna y Jess: la transmutacin del sufrimiento


EldestinodeInannamerecuerdadeJessylaseriedetraiciones,humillacionesyoprobios

que hubo de padecer en su ascenso al calvario y su crucifixin el Viernes Santo; su cuerpo fue depositadoenunatumba;eldeellacolgadodeunganchodurantetresdas.Cuandolaenfermedad nos asalta, nos sentimos traicionados y vejados por nuestro cuerpo, y el dolor es dolor tanto si provienedeunltigoydequenosclavenaunacruzcomositienesuorigenenalgnfocointerno.En medio del sufrimiento, muchos se sienten como Jess, solos y dolientes, gritando en la cruz: Dios mo,porqumehasabandonado?. As como la crucifixin no fue el final de la historia de Jess, permanecer colgada de un

gancho no fue el final de Inanna y su mito. Ella tambin volvi a la vida profundamente transformada. En el lenguaje del alma, la muerte es una gran metfora recurrente. En el viaje

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espiritual, se requiere la muerte de la vieja personalidad para una iniciacin, transformacin o resurreccin.Enelviajedelaenfermedad,lospacientessesientenamenudocomoInanna:elhospital semejauninframundoenelquehansidohumilladosydegradados,ymstardeleshanprivadodela conciencia mediante la anestesia: literalmente han pasado a ser un trozo de carne en una mesa de operaciones. O bien, tras una serie de pruebas y terapias, cada una de las cuales les arrastra a un mundomsdesconocidoyaterrador,lospacientessesientenmetafricamentecolgadosdeungancho aguardandolanoticiadequepuedenvolveralavida. En las entraas del hospital, en el mundo difuminado que engendra la enfermedad, en el

temorcrepusculardelinframundopsicolgico,lospacientespenetranenelreinodeEreshkigal,donde lleganacomprenderquesuidentidadysuvidaanteriorhanmuerto,almenosporuntiempo,acaso parasiempre.Estopuedesuponerunpuntodeinflexinparaelalma:enfrentarsealaposibilidadde quedar impedido o morir puede operar un cambio de rumbo, modificar completamente las prioridadesytraeraprimerplanocuestionesacercadelsentidoosinsentidodelmodoenquevivimos nuestravida,acercadeloquerealmentenosimporta,ysinosotrosmismosimportamosalgo.Parael yo,quehabamantenidolailusindecontrolareldestino,amenudoesunmomentodepresivo.Sila persona delega en su alma la direccin de sus pasos en el inframundo, se producirn hallazgos inesperados.Porqueloqueendefinitivaimportanoesloquenosocurre,sinocmoreaccionamosaello;esa reaccinpuedecambiardrsticamentenuestravida.

Reaccionar a circunstancias impuestas


Desde que le el libro de Viktor Frankl, Mans Search for Meaning 3 , me he abierto a una

realidadespiritualypsicolgica:heaprendidoque,almargendelpocopoderquetengamossobrelas circunstancias, aun en la situacin ms terrible, siempre podemos elegir como reaccionar. Este conocimiento nos atribuye un poder. Frankl y todos sus allegados fueron internados en campos de concentracin alemanes, donde toda su familia pereci. En esta situacin se daba una ausencia de libertad,nohabaposibilidaddeelegirelmennieltipodetrabajoquehabraderealizar,nidesaber si al da siguiente te mandaran a la cmara de gas. Se golpeaba y se mataba de hambre a los prisioneros,suspiernassehinchabanconedemas;selosprivabadesuidentidadyselosreducaaun nmero;selesnegabatodadignidadhumana.Ysinembargo,inclusobajoestascircunstancias,caba tomar decisiones de carcter espiritual. Algunos se rendan; otros actuaban del mismo modo inhumano que sus captores respecto a sus compaeros ms dbiles; otros an compartan sus posesiones,mantenansuslealtadeseinclusosesacrificabanparaquelosotrosprisionerospudieran sobrevivirmstiempo.Enestaexistenciaaparentementeinhumanaysinsentido,Frankladvirtique
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Todas las referencias a Viktor Frankl se han tomado de El hombre en busca de sentido. Barcelona: Herder, 1979.

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quedabalaposibilidaddearrogarseunaactitud.Sealquelabsquedadesentidoesesencial,yque el deseo de vivir dependa de ella. Si se trata de sufrir o morir, tenemos la opcin de hacerlo dignamenteocobardemente. Hace algunos aos, me reun con el personal de enfermera de la seccin de un hospital

general despus de dos muertes que haban tenido lugar con pocos das de diferencia. Se sentan desolados y culpables, y la conmocin emocional que haban provocado ambas muertes requera atencin. Los dos pacientes eran varones y haban muerto de sida. Despus de aos de mltiples hospitalizaciones,elpersonalhaballegadoaconocerbienyencariarseconunodeellos.Admiraban su valor cuando lo ayudaban en sus recadas, y mantenan contacto con l durante sus perodos de remisin a travs de un programa de seguimiento. Estaban comprometidos en su contienda, tanto emocional como profesionalmente. Su muerte fue beatfica, y supuso una gran prdida para la mayora de ellos. Los sentimientos que abrigaban hacia l derivaban de de su respuesta al haber contrado el sida: como un hombre con mala suerte pero que no se resigna a ella, puso todas sus fuerzasenvivirintensamentetodoeltiempoquelerestaba. El otro hombre era descrito como el paciente ms impopular que nadie poda recordar. Los

intentosporayudarleeranrecibidosconinsultos;ridiculizabalaamabilidaddelosenfermerosysela escupa a la cara con sarcasmo. Era insolidario, desgraciado e iracundo. Su reaccin al contagio del sidahabasidolaamargura,lairayelresentimiento.Molestabaeincomodabaalosotrospacientes. Era difcil abrirle una va intravenosa o hacerle una transfusin de sangre, y como quera que los dems contrajeran en sida, caba la aterradora posibilidad de contaminarse con su sangre. Las enfermerasllegaronaodiarloytemanlosincidentesquepodaprovocar.Algunasinclusodesearon que muriera. Sus sentimientos negativos mostraban tal disonancia respecto a su comprensin intelectualacercadeporqusecomportabadeesamaneraysupropiaimagencomoprofesionalesy personas ntegras, que cuando muri, solo y sin nadie que lo llorara, se sintieron culpables y avergonzadas.Amboshombresmodelaronelfinaldesusvidasdeacuerdoconsureaccinalhaber contradoelsidaycmotrataronaquieneslesrodeaban.Elreguerodesentimientosquehabadejado trasdesestabadirectamenterelacionadoconesaselecciones. Laeleccindelmodoenquerespondemosaloquenosocurresueleprevalecer,almargende

ladificultaddelcaminorecorrido.Cuandoperdemos,esdifcildeterminarestaeleccin,porqueaun cuando hay un bloqueo mental, la personalidad tiende a permanecer e influye en la reaccin. Tampocoesslolacircunstancialaquenosconforma.Losadultosquehanconservadolacapacidad deamar,laesperanzaylafeynosehanconvertidoenaquellosqueabusarondeellosenlainfancia, dealgnmodohanrecurridoaunagransabidurainterioryhanelegidonohacerloqueleshicierona ellos,nodejardecreerensmismosyenlosdemsosucumbiraladesesperanzaoelcinismoyla

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autocompasin, opciones que otros han adoptado en circunstancias similares y que menguan su alientoysualma.Lasvariacionesdelasopcionesrespectoacmoreaccionaremosyqullegaremosa sercomoresultadodeellosenospresentanreiteradamenteeneltranscursodenuestravida.Sinuestra personalidadydesarrolloespiritualhasidomodeladodurantelargotiempo,delmismomodoenque setrabajalaarcillaantesdeintroducirlaenelhorno,entoncessomosauntiempodelartistaylaobra. Somosuntrabajoenplenaevolucinhastalapinceladafinal.Elmodoenquereaccionamoscuando sufrimosnosdefineinjustamente,yloquehacemoscuandosomosconscientesdequevamosamorir esdiferentesisomosseresespiritualessinceramentecomprometidosenunasendahumana.

Vivir en la sombra de la muerte


La epidemia del sida y el cncer, sobre todo, para las mujeres, el cncer de mama, se ha

consideradounholocausto.Escuchamosqueunadecadaochomujeresdesarrollarcncerdepecho, oqueunadecadatrespersonastendrcnceralolargodesuvida.Paraloshomosexualesvarones,el impactodelosnmerosesaterradorylesataepersonalmente,nodeunmodoestadstico.Habitaren unacomunidadoteneruncrculodeamigosquehansidomsquediezmadosporelsida,conuna agenda en la que en todas las pginas hay tachados los nombres de los que han muerto, y tener la certeza de que los portadores del VIH positivo tambin morirn, supone encontrarse sumido en un holocaustopersonal. Laaparienciaexternarefuerzalasemejanza.Tantolospacientesabocadosaunaenfermedad

degenerativa como aquellos que estn inmersos en una quimioterapia o radioterapia agresiva a menudopierdenelapetitoy,portanto,seadelgazan.Empiezanaparecerseareclusosdecamposde concentracin,dondeViktorFranklaprendiacercadelaposibilidaddeelegirylasupervivenciadel esprituenmediodeldolor,laprivacin,ladesnutricinyelsufrimiento.Entrelaenfermedadysu tratamientocasisiemprehaydolorysufrimiento.Hayvecesenquenopodemosingeriralimentos,o elorganismonolosabsorbe.Ladesnutricinesalgonormal.Aunquenohayaalambradasdeespino, la necesidad de permanecer en un hospital sujeto a la alimentacin equivale a confinamiento. All, como en los campos de concentracin, las personas viven en el valle de la sombra de la muerte, capacesdecaerenlaimpotenciaycorriendoelriesgodedarseporvencidas. En las secciones de tratamiento del sida y en las salas de espera para la radioterapia, los

pacientessepercatandequenoestnsolosenelsufrimiento,quenosonlosnicos.AscomoFrankl estudi el comportamiento de los reclusos, observaciones similares pueden hacerse en los centros hospitalarios.Unodeestosobservadores,PhilHead,quecolaborenunaseriedeartculosenWhen theWorstThatCanHappenAlreadyHas,describitodocuantovio:Puedesobservaralosquesedan tristementeporvencidos.Novanporahdiciendo:Merindo,tengocncer,peroenelmodoenque

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aceptan los tratamientos y se relacionan con los dems, adviertes que se han dado por vencidosLuego estn las personas que intentan, en la medida de sus posibilidades, transmitir un cierto compaerismo y sentido del humor. Desde el principio, el sentido delhumor me fue de gran ayuda.Tanprontocomoeracapazderermedemmismo,demistratamientosymiscircunstancias, recuperabalaesperanza. 4 Elhumoresunaexpresindelesprituydelaamistadenmediodeldescensoalinframundo;

es un medio para observar la realidad e internarnos en tiempos aciagos de peligro y dolor. (Frankl describi el humor en Auschwitz y Dachau como una de las armas del espritu en la lucha por la propiasubsistencia.)Cuandonoshandespojadodelosropajesexternosdeladignidadyyanonos quedan recursos visibles que nos proporcionen seguridad, el humor nos alcanza desde una perspectivaespiritualylarisaalteranuestrabioqumicaynuestrapsicologa. Aunqueelhumorparezcairreverenteymuyalejadodelmitodeladiosaquehacecincomil

aosodelcuentoorientaldedosmilaosdeantigedad,comparteconelprimeromuchosrasgosala horadeayudarnosahabitarporuntiempoelinframundo.Ambosnutrenelesprituysonexpresiones del elemento inconquistable que yace en nuestro interior. El humor y el mito dotan a nuestro sufrimiento de otra perspectiva y hacen que el dolor sea ms fcil de soportar. Tambin evidencian queenloqueacontecehaymsquelomeramentepercibidoporlossentidos.

Preparados (o no) para entrar en el inframundo


Hay muchas buenas razones para el ingreso inmediato en un hospital, tales como

traumatismos debidos a accidentes, quemaduras graves, un probable infarto de miocardio, hemorragias, prdida de conciencia, accesos de fiebre virulenta; cualquier estado en el que los cuidadosinmediatospuedansuponerladiferenciaentrelavidaylamuerte.Enelhospitalgeneraldel distritodeLosngeles,dondeestuvecomomdicainterna,llamabanmantarojaacualquieraque llegaraenunestadograve.Deinmediatocolocabanalpacienteenunacamillaylocubranconuna mantaroja(enrealidad,unasbanarojoclaro),yunenfermeroconducasuavementelacamillahasta unascensordirectoaunasaladeingresos.Cuandounamantarojallegabaalaplanta,elpacienteera inmediatamentereconocido. Porelcontrario,haymuchagentequeacudealaconsultadelmdicopresentandosntomas

quesehanmanifestadodesdehaceuntiempo,frecuentementedespusdehabertenidoqueesperar das o incluso semanas para la cita, y se les indica que han de acudir al hospital de inmediato. Sumidos en un ambiente de temor y premura, no hay tiempo para preparar a los dems, resolver
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Phil Head, IImmediatelyTookAction,enDenisWholey(ed.),WhentheWorstThatCanHappenAlreadyHas.NuevaYork: HyperionPress,1992,pg.159

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algunos asuntos que de otro modo constituirn serios problemas, recabar una segunda opinin, explorarposiblesalternativasoprepararsepsicolgicamenteyespiritualmenteparaunaempresaque pondrapruebaelcuerpoyelalmadelpaciente.Losmdicosqueinfundenmiedo,nodiscutenlas opcionesysehacencargodelasuntoenestadosgraves,normalmentedejanalpacienteimpotenteala horadetrazarsupropiocamino.Eltemorajuiciospornegligencia,eldesconocimientodelpaciente comoserhumanoyelalcanceeconmicodelacoberturadelseguropuedenhacerqueelmdicoacte conprudenciayqueelpacienteencuentreintolerablelasituacin. se en un momento crtico. Acaso la decisin de ingresar de inmediato en un hospital es la

adecuadayesonosalivie,puestenamoslasensacindequenoseprestabaatencinaalgobastante grave,cosaqueahorassehace.Acasoconfiamosintuitivamenteenladecisindelmdico.Obien, como suele ocurrir a veces, experimentamos una resistencia interna, la sensacin o intuicin de que necesitamos ms informacin, hacernos cargo de la situacin o resolver otros asuntos antes de ocuparnos de ella. Para el alma, y seguramente tambin para el cuerpo, es importante si estamos preparados o no. Porque no slo hemos ingresado en un hospital, hemos emprendido un viaje espiritualquenosllevaralinframundo.

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III . EL HERALDO DE LA VERDAD

Unaenfermedadgravenossumergeenunaetapaqueresultaextraayaterradoraparacasi

todoelmundo.Esunacontecimientorelevantequealteraelcursodenuestravidaynosacercaala posibilidad de morir o quedar impedidos. Apretar los dientes esa expresin occidental relacionadaconsometerseaunaoperacinabsolutamentenecesariaenlaquesecarecedeanestesiay enlaquehayquereprimirseenlugardegritar 5 esloquenosurgemetafricamente.Implicatenerel valordeafrontarlarealidadolaposibilidaddetenerunaenfermedadquequizacabarconnuestra vida.Implicasoportareltratamiento.Loqueafligealcuerpoconstituyeunapreocupacininmediata, pero la necesidad de atender a lo que afecta al alma y no est en consonancia con nuestra vida a menudonoseencuentrademasiadolejos.Todasituacinmdicagraveunataquealcorazn,una lcerasangrante,hipertensinderiesgo,untumormalignopuedeafectardrsticamentealapsique atravesando los sucesivos estratos de la negacin. Una enfermedad puede enfrentarnos a lo que visceralmente sabemos acerca de nuestra infelicidad a los impulsos autodestructivos que hemos desatendido o ignorado. En ese momento de apretar los dientes no slo se aplica al problema mdico;consisteenafrontarloqueestmalenotrosaspectosdenuestravidayqudebemoshaceral respecto. Una vez que asumimos una verdad mdica y nos plegamos a cuanto sea necesario hacer paranuestrasupervivencia,amenudolasbarrerasdeotrasverdadestambinsedesmoronan.Cuando estoocurre,escomounheraldodelcambioqueacontinuacinoperarenunnivelespiritual Al enfrentarnos a una enfermedad mortal, normalmente reconocemos lo insignificantes y

trivialesqueresultanlamayorpartedenuestraspreocupacionescotidianas.Acasoadvirtamosque,en esta ocasin, nos liberamos de nuestras neurosis; lo que importa, para variar, es lo que realmente es importante. El cncer puede suponer la curacin instantnea de la neurosis; as es como lo expresaronenuncongresomuchasmujeresquesuperaronuncncerdemama. Enestemismoencuentro,algunasmujeresquehabanprocuradocambiossustancialesensus

vidas como resultado de un diagnstico de cncer, y que no slo lo haban superado sino que mostrabanunasaludesplndida,observaronquesuenfermedaderalopeorylomejorqueleshaba ocurrido.Hombresqueeranadictosaltrabajo,agresivosyambiciososhastaquehabansufridoun ataquealcorazn,yqueaflojaronelritmoyseplantearondenuevosuvida,venanadecirlomismo. Como norma general, esos hombresymujeres observarondetenidamenteloqueandaba mal ensus vidas y actuaron con contundencia para abortar lo que les perjudicaba fsica y espiritualmente,
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Extrado de Jean Shinoda Bolen, The Myth of Eros and Psyche. Colorado: Sounds True Recording, 1992, casete.

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traslocualorientaronsuvidahaciaaquelloquelesproporcionabaalientoyapoyo,tambinfsicay espiritualmente. Quiz al fin cortaran toda relacin disfuncional y espiritualmente agotadora con personas

narcisistas, dominantes, mezquinas, ofensivas o perpetuamente airadas, que reaccionaron a la enfermedad mortal de acuerdo con su modo de ser egocntrico. O quiz al fin se liberaron de una autodestructivaadiccinaltabaco,elalcoholoeltrabajo.Normalmenteactuaronensupropiointers, pueseranconscientesdequesuvidadependadeello.Enestoscasos,laenfermedadfueunallamada quelosdespertylespermitienfrentarsealoquepadecan.

Representando al mito de Psique: la enfermedad y el crecimiento espiritual


EnelmitogriegodeErosyPsique 6 (amoryalma),lahistoriadePsiquetratadelcrecimiento

espiritual que tiene lugar a partir de su decisin de enfrentarse a la verdad y dejarla actuar por s misma,trasserretadaaemprendertareasqueenunprincipioestabanmsalldesuscapacidades.En elmito,elnovioinvisibledePsiqueacudaasuencuentroenvueltoenlaoscuridaddelanocheytena quemarcharseconelalba.Metafricamente,ellamantenaunarelacininconsciente.Temiendoquel pudiera ser un monstruo, Psique sigui el consejo de sus hermanas: escondi una lmpara y un cuchillo y aguard a que l hubiera dormido. Necesitaba la lmpara para verlo, y el cuchillo para degollarlosi,enefecto,eraunmonstruo.

La lmpara y el cuchillo
Cuandoconocemoslaverdad,lamenteelalmaprecisadeestosdossmbolos,lalmpara

y el cuchillo, para actuar con contundencia. La lmpara simboliza la iluminacin, la conciencia, el medio para ver una situacin con claridad. El cuchillo, como la espada, es un smbolo de la accin resuelta,delacapacidaddeatajarlaconfusinycortarlasatadurascuandoseanecesario.Lalmpara sin el cuchillo es ineficaz: implica el conocimiento de una situacin sin la capacidad de actuar de acuerdo con esta percepcin. Normalmente, si no podemos actuar de acuerdo con lo que sabemos, mengualaclaridad:esincmodoserconscientes;laadaptacin,laracionalizacinyelrechazooperan contraelestadodeconciencia. Tras ser diagnosticada de cncer, una mujer tuvo la intuicin de que su vida dependa de

cortar los lazos con muchas personas que suponan un lastre; se reuni con cada una de ellas para anunciarlessuenfermedady,contactoyunaclaridadquenodejabalujaradudas,decirlesqueyano dispondradetiempoparaconversarportelfonooquedarconellas.Despusdeldiagnstico,aotra
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Transcripcin de Jean Shinoda Bolen, The Myth of Eros and Psyche. Boulder, Colorado: Sounds True Recordings, 1992, casete.

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mujerlefueposibledistanciarsedesumadreegocntricaysuperarlaculpadelasacusacionesqueesa relacinlereportaba.Aunaterceramujerleresultevidentequesuvidadependadedivorciarsede su marido; por primera y ltima vez escuch una enrgica voz interior que le deca: Tienes que divorciarte.Estoleocurricuandoseencontrabaenlaconsultadelmdicopararecibirlosresultados deunabiopsiaqueconfirmquetenacncer. Laspersonasquehandecambiaroliberarsederelacionesdifciles,perniciosasodestructivas

necesitan del conocimiento seguido de una accin contundente: la lmpara y la espada. Antes del diagnstico, muchas de estas mujeres tenan la lmpara pero no la espada; eran conscientes de mantener relaciones que suponan un gran perjuicio para ellas, pero no se sentan legitimadas para actuardeacuerdoconeseconocimiento.Amenudolasmujeressesometenalimperativoemocionalo lasintimidantesexigenciasdelosdems,unidasaunaincapacidaddedecirNo!.Esaspersonasnos consumen,nosvampirizan;hayundesgasteemocionalyfsico,entiempoyenerga.Elresentimiento aumenta cuando lo sabemos, pero no lo denunciamos ni actuamos para alterar el rumbo o romper esasrelaciones.Mantenerlasproyectaunefectodepresivoennuestronimoybienestar,yellopuede debilitarnuestrosistemainmunolgicoyreducirnuestraresistenciaalaenfermedad.

Sabidura interior
Hay momentos cruciales en los que la muerte o la salud se mantienen en un delicado

equilibrio que puede escorarse en cualquier direccin. En esos momentos, atender a lo que sabe el almaaloqueleesnecesarioalcuerpopuedeserdecisivo.Hayunasabidurainteriorqueconoceestos asuntos y de la que nos hacemos conscientes a travs de poderosas intuiciones, como la gnosis o el autoconocimiento, como una certeza interior que escapa a toda lgica, o incluso como una voz reconocible;esloquesabemosenlomsprofundodenosotrosmismos. Losmitosylossmbolosresidenenellenguajedelalma.Untitonosayudaacomprenderuna

situacinysaberqutenemosquehacer:sisetratadeaprehenderlaverdadyactuardeacuerdocon ella, la imagen de Psique con su lmpara y su cuchillo nos proporciona una perspectiva mtica. Un objetosimblicopuedeconvertirseentoncesenuntalismnquenosayudeahacerloquetenemosque hacer.Porejemplo,yoconservounaespadahermosamentelabradaconunaempaaduradeplatay unahojadecristaldeslocincocentmetrosdelongitud.Puedodepositarlaenlapalmadelamanoy contemplar mentalmente lo que simboliza para a continuacin trasladarlo a una situacin en la que necesito recurrir a esas cualidades. Cuando le entregu una espada parecido a una amiga ma para quelallevaraconella,lohiceparadarleelapoyoqueellanecesitabaparaloqueibaaemprender.Si unsmbolosepresentaconpalabrasquetransmitenlaintencindelregalo,elmomentoyelobjetose cargan con un significado ritual. Como pasar una antorcha, son rituales que nos otorgan un poder

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mediante un acto que tiene un sentido ms profundo. Pensar y actuar de este modo supone un pensamiento mgico y metafrico que puede hacer emerger cualidades que yacen en nuestro ser profundoyacasodescubranfuentesdeayudamsalldenosotrosmismo,comolaoracin.

La necesidad de decir no
Enelmito,elcometidofinaldePsiqueimplicabadescenderalinframundoyregresar.Llevaba

unbizcochoencadamanoparaelCerbero,eltemibleperrotricfalo;unoparaqueladejaraentraren elreinodeHades,otroparaqueladejarasalir.LlevabamonedasparaelbarqueroCaronte,elpago porcruzarlalagunaEstigiayvolver,leadvirtieronquelepediranayudayquenodebaofrecerla. Por el contrario, deba hacer odos sordos a la compasin, negarse y continuar el camino. En tres ocasiones oy splicas de ayuda: un anciano decrpito como un asno tullido le pidi que recogiera algunos leos que se haban desprendido de su carga; ms tarde, un muerto que no dispona de la monedaparaentregaralbarqueroyqueseencontrabaflotandoenlalagunaEstigiaalzosusmanos intentandoaferrarla,suplicndolequeleayudaraacruzaralotrolado;porltimoconlavistacansada le pidieron que se detuviera y las ayudara a tejer. Suponemos que las tres veces se vio impelida a ayudar,peroencadaocasinsiguielconsejorecibido,volvisucorazninmunealacompasin,dijo noycontinusucamino. Sisehubieraparadoparaayudar,habratenidoquedejarelbiscochoquellevabaenlamano.

Aunquepuedeparecerunaprdidaminscula,sinlnohubierapodidovolveraverlaluzdelda, porquesinestesegundobizcochonohubieralogradoamansaraltemibleperrotricfaloynohabra podidoabandonarelinframundo.Sihubierasidocapazdenegarse,habraperdidoloquenecesitaba pararealizarsuviajeyregresar. Cuandonosencontramosgravementeenfermosoestamosconvalecientescomoresultadode

una operacin, de la radioterapia, quimioterapia o cualquier otro trastorno que altere la salud y suponga un riesgo para nuestra vida, nos encontramos en el inframundo. O quiz nos toque acompaar a un ser querido a travs de los infiernos, y necesitamos todos nuestros recursos. La necesidaddeconservarnuestrafuerza,denoirmsalldenuestroslmitesenesosmomentos,esun consejo que nos conviene adoptar. El mito de Psique nos lo explica de un modo ms profundo que cualquierinterpretacinracional,sobretodocuandocomoamenudoocurrelaspersonasquenos vacanynosagotannosmantienenenlarelacinatravsdelaculpaydandoporsupuestoqueson responsabilidadnuestra.

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La hora de la verdad
Cuando atravesamos el inframundo existe la posibilidad de que no regresemos su no nos

apegamosaloquenosesnecesario.Sinosinvolucramoseneste aspectodelmitodePsique,somos conscientesdequeladiferenciaentrevolveralasaludfsica,psicolgicayespiritualdependedemuy poco. Como le ocurre a Psique, puede que nos pidan que hagamos algo que aparentemente supone unapequeainversinentiempoyenerga,yquiznossintamosobligadosaayudarmovidosporla compasinyporquenossentiremosmezquinosyegostas(culpables)sirespondemosnegativamente. Nosetratadealgotrivial;eslahoradelaverdad.Atenernosalmensajedelmitocuandosabemosqueesto escierto(ysinembargonosangustiatenerquejustificarnosantelosdems)talvezresultefactiblesi imaginamos que somos Psique en su descenso al inframundo y nos hacemos conscientes de que nuestro regreso depende de que endurezcamos nuestro corazn y neguemos nuestro apoyo a quienquieraquesepamosquemermarnuestroalientoynosarrebatarlaenergayeloptimismoque noestamosencondicionesdeperder.

Tomarse en serio la historia de Psique


He relatadoinnumerablesveces la historia de Psique en el inframundo, y conozco su poder

cuandounoyentesereconoceprofundamenteenellayleencuentraunsentidopersonal.Psique,cuyo nombresignificaalma,fuepuestaapruebaentresocasiones:senegaryseatendraloquelees necesario para superar esa parte de su vida si su porvenir depende de ello? Muchos oyentes, sobre todomujeresconpadresyparejasegostas,uotrasrelacionesegocntricas,seidentificandeinmediato conesteaspectodelmitoyseconvencendequepuedeaplicarseasusvidas. Aladvertirqueestasfigurassimblicastambinpuedenserrepresentacionesdeaquellaparte

de nosotros mismos que hemos de rechazar, la historia de Psique nos aboca a un nivel an ms profundo.Necesitamosrechazarlosaspectosdenosotrosmismosquedealgnmodosondecrpitos ycontrahechos,oconstituyenunlastre?Unaenfermedadmortalnosarrastraaesteinframundo,enel quetantolavidacomoelalmacorrengranpeligro.Elconocimientodeesosaspectospuedesuponer una diferencia esencial. Atendamos al mito; la supervivencia acaso dependa de rechazar la autocompasin o una tendencia a urdir pronsticos aciagos, o de negarnos a aceptar el yugo que correspondeaotros. He descubierto que una ves que advertimos claramente lo que es adecuado y lo que nos

resulta nocivo, invariablemente se nos somete a una prueba para comprobar si de verdad hemos aprendido la leccin. Los individuos y las circunstancias se presentan inesperadamente: seremos capacesdereconocerquenosenfrentamosaotraversindelmismomodeloopersonaqueotroranos result perjudicial? Nos mantendremos firmes y diremos que no en esta ocasin? Una vez que

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vencemos la tentacin tantas veces como necesitemos para encontrarnos fuera del peligro de claudicar,elterrenopsicolgicoyemocionalexperimentauncambio.Nosencontramosenunanueva fase de nuestra vida y podemos decirs incondicionalmente, a menudo por primera vez, pues no hemos hecho conscientes de nuestras emociones y hemos confiado en nuestra percepcin y en nosotrosmismos.Cuandonuestrosactossehanvistopreviamentedeterminadosporelconformismo, lasumisinoeltemoralareaccindelosdems,esprecisosercapazdedecirnoantesdepoder afirmarunsrotundo. A tomarnos en serio una historia como la de Psique, nos sentimos protagonistas de una

versindelamisma.Sielmitonosproporcionalosmediosparaadvertirloqueocurre,ynoalientay empuja a la accin, tal vez suponga una fuerza que propicie el cambio. El poder de un mito en su aplicacin a la vida cotidiana. Las historias personales tienen la misma capacidad de afectarnos si somoscapacesdeidentificarnosconlasituacinylapersona.

Distinguir los actos


Sinosencontramosconvalecientesencadaoenelhospital,yannosagotamosfcilmentey

necesitamostodalaenergaquepodamosreunirpararestablecernos,elhechodetomarnosenserioel mensaje del mito y actuar de acuerdo con l quiz pueda aplicarse a las visitas y las llamadas telefnicas.Cuandopiensoenlashorasdevisitaenloshospitales,recuerdoloscomentariosdeAnne MorrowLindberghenGiftfromtheSea:Hedescubiertoquelomscansadoquehayenlavidaenno ser sincero 7 . Tanto para los pacientes como para las visitas, las estancias en el hospital pueden resultar cansadas y molestas. A menudo los pacientes han de tranquilizar a sus saludables interlocutores, asegurndoles que estn o estarn bien si stos se muestras temerosos o perplejos; o han de escuchar el buen aspecto que tiene cuando saben que noes cierto. Los pacientes pueden ser espectadoresforzosossilasvisitasconversanycuentanpavorosashistoriasclnicasosedemoranms deloqueseradeseable.Luegoestnlosfamiliaresansiososporrecogerinformacinytransmitirla, frecuentemente e indistinguibles de los portadores de malas noticias. Las visitas obligatorias de personas educadas pertenecen a otra categora. En medio de una enfermedad grave, un paciente puedeencontrarseenuninfiernopersonalyaunastenerqueoficiardeamableanfitrin. Actuar como Psique en esta situacin implica una negacin en varios niveles y el

reconocimientodelaimportanciadeestegesto:volveraportarlalmparayelpualsimblicos,verla situacin con ecuanimidad y adoptar las resoluciones apropiadas. El telfono de la mesita puede desconectarsecuandodormimosononosencontramosendisposicindeatenderalasllamadas.Los hospitales han de informar a la gente de que no recibimos visitas o que stas tienen un horario
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Anne Morrow Lindbergh. Regalo del mar. Barcelona: Circe, 1995

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restringido, lo que resulta obligado en los cuidados intensivos y otras circunstancias. Las visitas pueden verse limitadas y, por lo tanto, han de seleccionarse. Sin embargo, en la convalecencia, la rehabilitacin, los tratamientos a largo plazo o en los perodos de remisin, habr que adoptar decisionesadicionales,pueslasvisitaspuedenayudaroimpedirlosesfuerzosporrecuperarse. Recuerdoaunamujersacerdotequeseguauntratamientodequimioterapiacomoresultado

de un cncer. Como tena muchos amigos y una dilatada congregacin de fieles, reciba muchas visitas. En su faceta sacerdotal era ella quien dispensaba el consuelo, y aun cuando era la paciente, tantoellacomolosdemsactuabandeacuerdoconlaantiguadistribucinderoles;empezaatender las preocupaciones ajenas y a escuchar lo que les deparaban sus respectivas vidas. Era extenuante. Aunquenoquerahablardesmisma,noqueraquedarserechazandolasvisitas,perourgaadoptar una resolucin. Con un sentimiento de ecuanimidad para sopesar lo que era propicio o lo que no, tomunadecisinyelresultadofueextraordinario. Loqueseresolviahacerseadaptalasnecesidadesdesupersonalidadyasusituacinde

una manera muy hermosa. Apreciaba la soledad, sobre todo por la maana, y en esos momentos careca de la habilidad para confortar a los dems. Conoca bien a algunos miembros de su congregacin y les haba aconsejado y haba rezado con ellos cuando atravesaban dificultades. Aunque no quera hablar de s misma, saba que rezar juntos o permanecer unidos en un nivel espiritual supondra un beneficio mutuo. Otra consideracin tena que ver con sus fuerzas. Recibir largasvisitas,olavisitademsdeunapersona,yconversaraunquefueraslounpocolaagotaba.A partir de estas consideraciones, expuso sus necesidades, que fueron bien recibidas por quienes se preocupabanporella. Atenordesuspeticiones,ladejabansolaporlamaana.Nadielamolestaba.Lavisitabanpor

latarde,porespaciodemediahora;lasaludabanconunabrazo,tomabanunatazadetyorabancon ellaensilencio.Ellalosaguardabayentrabanenunahabitacinimbuidaporelsosiego;compartan unosmomentosbeatficos,llenosdecario.Cadadavenandospersonas,normalmenteporseparado ydeacuerdoconunoshorariospreestablecidos,yaquelaprogramacinerapartedelasolucin. Escucharlaexperienciadeestamujersugierelaposibilidaddeactuardeigualmodo:siella

pudo hacerlo, por qu no nosotros? Su historia me ha hecho pensar en qu hara yo si estuviera convaleciente o sometida a terapias agotadoras. La idea de tener que fingir con las visitas estando enferma es ms de lo que puedo tolerar. En lugar de conversar, cosa que me resultara extenuante, pediraaalguienquemeleyeraenvozaltaalgnprrafodeunlibroquerido.Pediraquesostuvieran mimanoymeditaranyoraranconmigo,ensilencio;comolamujersacerdote,tambinsoyconsciente deloreconfortanteybenficoquesuponerecogersejuntosenelsilenciodelaoracinylameditacin. Sinecesitaracurarunapartedemiorganismo,pediraaciertasvisitasqueaplicaransusmanosenesa

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zona,puessqueelamorescurativo,yquelaspersonas,losanimalesylasplantasmedranysanan cuandorecibencaricias.Megustaraquemivisinestuvieraungidadebelleza,ydejarespacioparael humor,larisa,lascaricias,lamsica,laoracin;paraelespritu. Qu es lo que t quieres? Qu te ayudar a sanar? Puedes pedirlo? Exigirlo? Puedes

negarteaaquellooaquellosqueexpoliantufuerza,yprocurarteloqueespropicio?Acasotuvida presente, y por supuesto la calidad de la misma, depende de elegir lo que estimule tu alma con tu tiempoyenerga?Siteencuentrasenelinframundodeunaenfermedad,entoncesestsenesaetapa del viaje en la que has de rechazar aquello que no quieres hacer y que supone un lastre en tus mermadas fuerzas, rechazar todo cuanto percibes como intuitivamente nocivo o inadecuado en ese momento;hasdeadoptardecisionesacercadelosmdicosylostratamientosquemsdeconvienen. La facultad de actuar como un guerrero, en tu propio beneficio, quiz empiece con decisiones que ataenatusvisitasydeahalconjuntodetuvida.

Las cicatrices del guerrero


Miimagendelaspectodeunhroeydeloquesignificaelcarcterheroicohancambiadotras

observar a la gente comn sometida a las ordalas fruto de una enfermedad y la asistencia mdica subsiguiente.Hablarcongruposdemujeresquehansuperadouncncer,veramuchasdeellascon pelucas que ocultan su calvicie, o sus crneos cubiertos de una rala pelusa por el efecto de la quimioterapia; saber que la mayora tambin tienen cicatrices quirrgicas y aun quemaduras de la radiacin y fisuras seas, y que todas ellas han recorrido o recorren su particular descenso al inframundo; todo ello hace que me sienta abatida en su presencia. Son veteranas, supervivientes, heronasdesconocidas;losdems,porcomparacin,apenassomosciviles. Lomsparecidoaestoquemehatocadovivirtuvolugardurantemisaosenlafacultadde

medicinayenelperododeprcticas,sobretodocomomdico,connuestrasrotacionesdetreintay seis horas; en ese momento pareca que nos encontrramos en la lnea fronteriza entre la vida y la muerte mientras que el resto del mundo estaba formado por civiles. Sin embargo, no corramos el peligrodeconvertirnosenbajas,deengrosarlasestadsticasoserunnmeromsenunrecuentode cadveres. Los pacientes afectados por el cncer y por el sida son como los soldados en la guerra de

Vietnam: viven inmersos en la incertidumbre y el riesgo, pierden a sus amigos en el frente, quiz mientraslosabrazan,moribundos;searriesganaadversidadesinesperadas,ylaaparicindenuevos sntomasequivaleacaerenunaemboscada,pisarunaminaosucumbiralosfrancotiradores.Como los soldados en la guerra de Vietnam, los pacientes se ven atrapados en una lucha que dura aos, mientras la gente de a pie contina con su vida rutinaria. As como muchos fueron acusados de

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participar en la guerra, hay enfermos de cncer y de sida a los que les echa en cara padecer la enfermedad. Mientras tanto, las pacientes mujeres normalmentemantienen abierto el frente domstico. Y

ascomoloshombresrecibencartasdeamorenlastrincheras,dalaimpresindequemuchasmujeres concncersufrenelabandonoemocionaleinclusofsicoporpartedesusmaridosyamantes;cuando hacer frente al cncer se vuelve ms acuciante, tambin han de hacer frente a las consecuencias de matrimoniosyrelacionesqueserompen. Amenudoelabandonotienelugarantesdelcncer,yladepresinylafaltademotivaciones

para vivir erosionan al sistema inmunolgico. Cuando se descubre el cncer, un paciente que acaso haya deseado estar muero en alguna ocasin ahora se ha de enfrentar la posibilidad de su propia muerte.Paramuchos,estoactivaunaespeciedeguerrerointerior,yencuentraneldeseodevivir.En esoscasos,elcnceractacomounallamadaparaquedespertemosalaverdaderadimensindela vida,yenelprocesodehacerfrenteelpacientedescubreunafuerzaquedesconocaensuinterior. Eneseaspecto,elpacienteseasemejaaPsique,unafiguramticacuyocarcterseparecealde

muchasmujeresquesuperanelcncer.Psiqueeraunamujerabandonadacuandoemprendielviaje que le exigi completar cuatro tareas, cada una de las cuales representaba una labor que no haba realizadoconanterioridad.ElviajedePsiquenofueunarespuestaaunallamadaalaaventura,tal como observa Joseph Campell en relacin con inicio del Viaje del Hroe. Tampoco guardaba semejanza con el hroearquetpico, que por reglageneral es ms fuerte y est dotado defacultades queexcedenalcomndelosmortales.Enunprimermomento,cadanuevatareaparecaimposiblede cumplir.LadificultadabrumabaaPsique,yentoncesalgo(hormigas,unjuncoverde,unguila,una torre parlante; smbolos del tipo de fuerza interior o conocimiento que le eran necesarios) acuda a ayudarla o a proporcionarle un consejo que le permitira hallar la manera de realizar la tarea y continuarsucamino,saliendofortalecidadelenvite. Cuandolaadversidadrevistelaformadeunaenfermedadmortal,oexigeaalguiensuingreso

enunhospitalparaunaoperacinserie,estoconstituyeunviajeheroicoquenoseconsideracomotal, nomsquelaexperienciapeligrosyrenovadoradelembarazoyelparto,quetambinesheroicapero losdemsnopercibenas.Enambascircunstancias,lagenteencuentravalor,entereza,lacapacidad desoportareldoloryrecursosquejamssospecharonquetenan. CuandomihijoAndyhubodesometerseaunaseriedeoperacionesdediversoriesgo,advert

cmo aparecan en l valor, el carcter y una fuerza silenciosa. Las circunstancias su destino le exigieron realizar un descenso clnico al inframundo, donde hubo de arrostrar peligros, dolor e incertidumbre.Elmismomesenquecumplalosveintinaos,Andysesometiasuoperacinms difcil y arriesgada. Fue a quirfano para que le extirparan un tumor benigno que por desgracia se

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alojabaenunlugardelicado.Hacapresinensumdulaespinalalaalturadelcuello,yyalehaba desviadounpocolacolumna.Sinoseextirpaba,lamdulapodaversepeligrosamentecomprimida. Porotraparte,cualquiercontratiempodurantelaoperacinpodadaarlaseriamente,ascomoalos nerviosquederivabandeella.Paraalcanzareltumor,loscirujanostenanqueatravesarlasvrtebras de la mdula, y despus otras capas protectoras ms delgadas. Con estas circunstancias, la intervencin no slo era arriesgada, sino de larga duracin, y el despertar de la anestesia y la convalecenciadurmuchotiempoyresultpenosa.Comoestaoperacincoincidiconsuvigsimo primercumpleaos,mehizopensarenlosritosdepasoquealgunasculturasindgenasexiganalos jvenes para ser reconocidos como adultos. Los antroplogos describen estas iniciaciones como ordalasfsicas,psicolgicasyespiritualesqueimplicanpruebasdevaloryresistencia.Estosritosde paso suelen concluir favorablemente, pero no estn exentos de riesgos para la vida y el alma, como tambinocurriconAndy.Laoperacinfueunxito,ylatemplanzaconlaquemihijocumplielrito fueenverdadadmirable.InspirndomeenelttulodellibrodeAliceWalter,pensquesuscicatrices quirrgicaserancomolosestigmasdelguerrero Laspenalidadesmoldeannuestraalma;sonleccionesquenosenseanaconocernosmejory

puedenimbuirnosdeunaaperturaespiritualquenoshagamshumanosdeloqueramos.Elmodo en que respondemos a circunstancias inesperadas e impuestas tales como las que nos depara el diagnsticoylaurgenciadeunaoperacinnostemplatantoomsquelapropiaadversidad. Una vez afrontamos lo que est mal y nos preparamos para actuar, adoptamos el mito de Psique como referente, as como su lmpara y su pual. Al igual que ella, una vez que estamos decididos a conocer la verdad y nos preparamos para actuar con contundencia, no hay vuelta atrs aun cuando las dudas y penalidades nos abrumen. En el transcurso de una enfermedad y su tratamientoolosingresosenelhospitalqueconstituyenbajadasalinframundo,acasoencontremos, comoPsique,inesperadasfuentesinternasdevalor,fuerzaysabiduraenelmomentoenquenosson necesarias.Lascualidadeshalladas,lasleccionesaprendidas,loscambiosdeactitudolasalteraciones quederivandesobreviviraunaenfermedadmortalproyectanentoncessuecoentodoslosaspectos delavidadeunapersona.

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IV . COMO CARNE PODRIDA EN UN GANCHO

CuandoInannadescendialosinfiernoatravesandolassietepuertas,laaltaneraypoderosa

diosaentrdesnudayhaciendounareverencia,miraloslgubresojosdelamuerteycayabatida. Colocaron su cadver en un gancho para que se pudriera. Se convirti en un jirn de carne en descomposicin.Estoesunametforadeloquesesientecuandonoshumillanyabatenynosdejan impotentes, sin ilusiones, cuando nos sentimos vulnerables y rechazados, una mera carroa. Hay etapasdelaenfermedadenlaquelagentesesientecomoInannacolgadadelgancho,cuandoelnivel celulartumoral,infectadoodisfuncionaldesuserimpregnaelalma,ysesientencomocadveresen descomposicin.Estasensacinlacompartenmuchosdelosque,eneldurotrabajoquerealizcomo analistajunguiana,bajanpsicolgicamentealinframundoparadescubrirelgermendelaansiedado deunadepresincrnica. Esa situacin tambin se refleja poderosamente en la experiencia de mujeresy hombres que

han mantenido relaciones perniciosas que los han despojado de su autoestima y de sus defensas psicolgicas.Haymalostratosfsicos,emocionalesyespiritualesenlasrelacionesnocivas,ylasms perversasdeellaspuedensuponerunriesgoserioparalavida.Lanecesidadderomperlarelaciny la dificultad inherente a ello, junto al esfuerzo por recuperar el equilibrio psicolgico y no recaer, guarda muchas semejanzas con lo que conlleva restablecerse de una enfermedad. Vivir con una enfermedadcrnicacomoladiabetesolahipertensin,cuandoescapaanuestrocontrolyseagudiza encrisispeligrosasenlasquesesucedenlosingresosenurgencias,comportaciertoparecidoenel nivel espiritual con la persona que tienen reiterados y progresivamente devastadores encuentros conelalcohol.Tocarfondo,deunauotramanera,esunacadaenelsufrimiento. Cualquiera que padezca un tumor o una enfermedad crnica, sea alcohlico, sufra una

enfermedadmentalountraumepuedeidentificarseconInannaenestafasedelmito.Quizstehas sentido deprimido y ansioso antes de caer enfermo. O antes te has sentido psicolgicamente desprotegidoyhumillado,ylossntomasdelaenfermedadhandesalentadoanmstnimo.Con elorganismoenfermo,talvezadviertasquelasclulasdetucuerpomuerenysepudren.Yacasola enfermedad lograr lo que no pudo la angustia psicolgica: provocar el descenso a tus propios abismospsicolgicosparareunirtecontudolor,loslamentosylairaquehayall;eneselugardela menteenelqueunhombreounamujeresauntiempoladolienteInannayladolienteEreshkigal.

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Sin embargo, por qu emprendi Inanna este descenso? Qu la empuj a abandonar el

empreoenelqueeralareinadelCieloydelaTierraparabajaralinframundo?Cuandollamcon fuerzaalapuertadelosinfiernosyexigiqueleabrieran,elguardinlepreguntquinera,yella respondi:SoyInanna,lareinadelCielo,yvoydecaminoaOriente.Cuandoaqulinquiri:por qutucorazntehahechoemprenderuncaminodelquenoregresaviajeroalguno?,Inannareplic: PormihermanaEreshkigal.Unavezsupoquesuhermana,ladiosaEreshkigal,sufrayestabade luto,Inannasevioimpelidaaemprenderesedescenso,asertestigodeello. Trasladado a un contexto mdico, la razn de Inanna para iniciar su baja al inframundo

ignorandolacausaes como cuando nos informan de que algo nova bienen nuestro organismo Ereshkigalestsufriendopuedetraducirunhallazgosospechosoenunchequeomdicorutinario,o undescubrimientoquenopodemosignorarynossentimosapremiadosaatravesarlaspuertasdel hospital, la clnica, el laboratorio de anlisis o la consulta del especialista para someternos a las pruebasnecesariasparaeldiagnsticoyaltratamiento. LaraznporlaqueInannaemprendisuviajeesmetafricamenteidnticaalaquetieneuna

persona que entra en la consulta de un psicoterapeuta: la necesidad de conocer lo que yace bajo el nivel normal de la conciencia, descubrir qu aspecto de ella misma es el que padece, sumergirse profundamente en la afliccin y el dolor que mana de los infiernos. Llamar a mi consulta para emprenderundilatadoprocesopsicolgicoesllamaralapuertadelinframundo.Pesadillas,sueos recurrentes, pensamientos reprimidos, imgenes e impulsos, angustia incisiva, depresin, incapacidad de reconocer las propias emociones, infelicidad profunda son algunas de las razones para emprender el descenso, gracias al cual podemos convertirnos en testigos, sentir, conocer, recordarylamentarloquesubyace.Apesardeloconstrictivasqueresultanlasrazonesparainiciar eseviaje,amenudolagenteseresisteempleandosusadiccionesaltrabajo,susrelaciones,laactividad fsica,latelevisin,elalcoholuotrasestrategiasevasivasparaimpedireldescenso,puestodosellos sonmtodosquemantienenarayalaconcienciadeldolor.Amenosquelossntomaspsicolgicosnos inhabiliten de tal modo que no podamos continuar con nuestra vida normal, es posible resistir. No obstante,laenfermedadmortalnosexpulsadelarealidadordinariaynosconducealinframundo.A partirdeaheldescensoyanoesalgoquepodamoselegir. InannaledijoalguardinqueseencontrabadecaminoaOriente,locualpareceunacuriosa

observacinsiloquedeseabaerapenetrarenelinframundo;sinembargo,tieneunsentidosimblico. ElamanecerllegacuandoelsolsealzaenelOriente,yporlotantosterepresentaelrenacimiento,la fragilidad de una nueva vida, la inocencia y la esperanza. La bajada al inframundo conduce a la personaalreinodelamuerte,lametamorfosisylaresurreccin.Eneldescensoseproducenmuertes simblicas:lamuertedepartedelaviejapersonalidadolaanterioridentidad,enfindeunailusino

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esperanzaconcretas.Enlabajada,algoquehemosocultadoenlamentepuededesenterrarseytraerse alaconcienciayalavida.Existelaposibilidaddeunaresurreccinespiritualopsicolgica. Lasmujeresquesedesenvuelvenbienenelmundodelavidasocialyprofesionalseasemejan

a Inanna; se las apaan bien en el mundo material y estn en consonancia con el patriarcado, frecuentementecomomujeresohijasdehombrestradicionales.Mientrastanto,Ereshkigalpadeceen el inframundo. sta, como arquetipo contemporneo, representa aspectos internos, rechazados o reprimidos de una mujer Inanna y de las mujeres en general. Una mujer que se parece ms a Ereshkigal que a Inanna posee cualidades y preocupaciones que son introvertidas y tienden al ensimismamiento, que los dems no aprecian y rechazan; se muestra herida y airada, a menudo deprimida,puedecaerenfermaynomantienerelacionesconhombrespoderosos.Ereshkigalseoculta en el inframundo: socialmente exiliada e invisible, slo la revelan pblicamente la maledicencia de mujeresprfidasoirritadas.Ascomodesviamoslaatencindeunpeatnqueostentalosatributosde Ereshkigal, las buenas mujeres apartan su conciencia de la parte que en ellas mismas remite a aqulla; yace enterrada en un estado anmico depresivo, oculta en el sntoma fsico o incluso en aquellos de sus rasgos agradables que tienen un origen sombro. Las buenas mujeres tratan de reprimir los sentimientos, pensamientos e impulsos hostiles e inadmisibles; cuando consiguen ocultarlos, las emociones e instintos inaceptables permanecen silenciados y fuera de la conciencia vigilante; persiste un vago sentimiento de culpa, y a menudo estas mujeres terminan por tratar con exageradadiferenciaalaspersonashacialasqueabriganhostilidad. Lasbuenasmujeresaprendenareprimirlaira,sobretodoensupropiointers,desdeuna

edadtemprana,cuandosufrenalgnrechazoylasobliganaavergonzarsedeesossentimientos.Como consecuenciadeello,seapropiandeunasgafasmentalesquelaspreservandeadvertirlodegradante de las mujeres en general y de ellas mismas en concreto. En cambio, se limitan a adoptar idnticas actitudesnegativas.Deestemodo,lasbuenasmujerestienenunamalaopinindelasdemsynos las consideran tan meritorias como los hombres. Al margen del estatus que detenten, estas mujeres padecendeunabajaautoestima,ansiedadydepresin.Esaactitudprejuiciosahacialasmujeresy,por ende, hacia s mismas hunde sus races en la relacin con sus madres, sus padres y la sociedad en general. Una madre con una sensacin de inutilidad la transmite a sus hijas; la infravaloracin se transfieredeunageneracinalasiguiente. El dolor y la rabia de no ser amada y apreciada por s misma quedan relegados fuera de la

conciencia,juntoalasemociones,lasaptitudes,lasambicionesylossueosquenoresultanafinesasu persona.Cuandohasidonegadoyreprimidoensumentepermanecevivoenlosinfiernos,encarnado enlafigurasimblicadeladolienteEreshkigal.

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staalbergainquinahaciaInanna,unametforarelativaalodioasmismasquesubyaceenla

superficie de las mujeres Inanna que han sido moldeadas por la exigencia de comportarse adecuadamenteparaseraceptadas.Todosllegamosalmundoaspirandoaquenosquieran,ycuando noloconseguimos,nosconformamosconmenos:normalmenteloshombressedecantanporelpoder yelcontrolsobrelosdems,ylasmujerestiendenabuscarlaaprobacinajena. La configuracin InannaEreshkigal deriva de infancias en las que el comportamiento, la

aparienciaylaaprobacinsocialsetomabanenserioyerafactiblealcanzarlos.Estasmujeresarticulan modosdegranjearseelreconocimiento:desdeelmodoenquevistenyseacicalan,graciasalqueson aceptadas socialmente y acceden a matrimonios opulentos, hasta el mundo laboral, desde sacar buenas notas hasta el xito profesional: el reconocimiento remite a la personalidad Inanna. Sin embargo,susexperienciasdedesamor(yestotambinseaplicaaloshombres),deserelreceptculo delabusoylanegligenciadesuspadres,denoseramadasporsmismas,puedencondensarseenla figura simblica de Ereshkigal. Aparentemente muestran la superficie de Inanna, y ocultan su infelicidad como Ereshkigal en el inframundo. Hasta que no emprendan el descenso, la silenciada Ereshkigalpuederesultarlestanajenacomoalrestodelmundo. La enfermedad hace imposible continuar siendo Inanna. Al atravesar las puertas y ser

despojadadesusatavos,yanohaymaneraposibledemantenerlaaparienciaylailusinyseguridad que ofrecen la posicin ylos propiosmritos; desnuda, encorvada, sintindose como un montn de carneptridaensartadaaungancho,unamujerqueyanopuedeserInannaempiezaaconvertirseen Ereshkigal y descubre el odio que abriga hacia s misma, la hostilidad, el dolor, el sentimiento de inferioridad y la ira que hasta ese momento no se haba permitido sentir y reconocer. La furia de Ereshkigalarremetecontralasituacin.Larabia,elpnicoylapesadumbreemergenenoleadasyla invadencompletamente.LairaevolucionadesdeelNomerezcoesto!hastaYotengolaculpa!. Sesienterabiaporlainjusticia,rabiahaciaunomismo,rabiahacialosdemsquecontinanviviendo susvidasnormales.Morirprovocapnico,ascomoeldolorolaposibilidaddequedardesfigurados; quelapropiavidaseveairremisiblementealteradaabocaaunestadodeabatimiento.Ereshkigalse lamentaensudolor.Unavezquelasbuenasmujeresvencmoelprecipicioseabrebajosuspies,se lescaenlaslentesyadviertenlaindiferenciayelegosmoajenos,yempiezaaembargarleslaira.Pero expresar estos sentimientos resulta incmodo: son emociones incompatibles con su apariencia de buenasmujeres.Asimismo,temenalejarsedelaspersonasdelasquedependen,sobretodoahora que estn enfermas y tienen miedo. Por lo tanto, la recin descubierta ira se expresa o se reprime intempestivamente:enunmomentodado,lamujerestfuriosa;pocomstarde,ahogasusemociones olasproyectasobresmismaysedeprimeosucumbealaimpotencia.Enelnterin,sesucedenlas citasconelmdico,lostrmites,latomadedecisiones,ylavidaquecontinahastaquehayquehacer

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frentealasconsecuenciasdeldiagnsticoyeltratamiento.Elpuntomsbajoloconstituyeelhechode no poder seguir siendo Inanna y ser, en cambio, una airada y doliente Ereshkigal, tanto en el mito comoenlavidadelasmujeresquepadecenunaenfermedadmortal. ElsidaesunadefinitivainiciacinenlahistoriadeInannayEreshkigal.Eldiagnsticoinicial

arrastraalospacientesdesidaatravsdelaprimerapuerta.Cadacrisismdicasubsiguiente,cada nuevaenfermedadeventualconstituyeotrapuerta,otraerosinenlaresidenciafsica,enelrechazo psicolgico,otramermaenlasalud,unanuevahumillacin;enelmomentoenelqueelsidaorigina unadecadenciafsica,eldescensodeInannapasaaserunahistoriamuyconocida.Loshomosexuales varonesafectadosporestaenfermedadtambinsabenalgodeEreshkigal;enunasociedadhomfona, eldoloryeltemoraserrechazados,odiados,temidosyacosadosseextiendepordoquier;todoellose interioriza en buena medida. Tambin se da una mayor identificacin con figuras internas de naturalezafemenina, pues lasreinasforman parte dela cultura, lo cual hace aceptar y asimilarla verdaddelmitolesseamsfcilaloshomosexualesquealrestodeloshombres. A pesar de todo, cuando es posible mirar con ojos metafricos ms all de las figuras

femeninasdeInannayEreshkigal,aahondarenloquerepresentan,ambasmuestranunaasombrosa semejanza con una escisin psicolgica en muchos hombres tradicionales, que elude a una divisin entreelmundosuperioryelinferior. Cuando Inanna parti para el inframundo, su leal amiga Ninshubur la acompa hasta la

primerapuertayrecibisusinstrucciones.TenaqueesperarallhastaqueInannaregresara,ysinolo haca en los siguientes tres das con sus noches, su supervivencia dependera de ella. Ninshubur, la tercera mujer que aparece en la historia del descenso, se presenta como fiel servidora de Inanna, su escudera competente y digna de confianza, a un tiempo guerrera y general, mensajera y consejera. Ninshuburrepresentalatercerafigurainterna.Comoenelmito,stanecesitamostrarseactivapara ayudaraquieniniciasudescensoalinframundo. Adespechodelcataclismoyladevastacinemocionalaquenosprecipitaeldiagnsticoyel

tratamiento de una enfermedad mortal, hay decisiones que tomar y acciones que emprender que tambin nos exigen que nos comportemos como Ninshubur aun mientras bajamos. La lealtad de Ninshubur se expresa hacia su amiga; sus rasgos son su carcter fiable y su devocin. Como figura interna,esprecisoqueformepartedenuestrapersonalidadparaqueconspireanuestrofavor;cuando meesimperativocomprenderlasituacinenlaqueestoy,ysercapazdeactuar,pedirayudaysentir pormmismo,loquelohaceposiblesonesasvirtudesdeNinshubur.Sinossentimosabrumadospor una situacin, o no hemos hecho germinar una Ninshubur en nuestro fuero interno, otros pueden

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desempearestepapelafindeayudarnosadiscernirclaramenteyapoyarnosencuandoabordemos. Puedehacerlounamigooamigosfieles,nuestrapareja,unterapeutaoungrupodeapoyo. Transcurridos tres das y tres noches, y como Inanna no regresaba porque ahora yaca

colgada de un gancho en el inframundo y se haba convertido en un amasijo de carne en descomposicin, la leal Ninshubur sigui sus instrucciones meticulosamente. Para que todos se enteraran, elev quejumbrosas, toc el tambor en las asambleas y fue a pedir ayuda a los dioses primigenios.Seprosternantecadaunodeellos,diciendo:NodejesquetuhijaInannaparezcaenel inframundo. Los dos primeros dioses a los que acudi no quisieron que los apuros de Inanna les turbaran, y reaccionaron airados ante la sola peticin de ayuda. El tercer dios se sinti afligido y confuso,quisoescucharloquelehabaocurridoaInannayactudeinmediato,deunmodocurioso. Selimpilaparteinferiordelasuasyextrajolamugreylasvirutas,oloqueallhubiera,ymodel dos pequeas criaturas. Carecan desexo y podanvolar yatravesar, inadvertidas, las siete puertas, colndose por diminutas grietas; eran demasiado pequeas como para ser descubiertas, acaso del tamaodemoscas.Eldiosentregaunadeellasunasgotasdenctardelavida;alaotralediounas migajas de ambrosa. Les advirti de que encontraran a Ereshkigal lamentando su dolor, gritando comounamujerdandoaluz,desnudaconlospechosdescubiertosyelcabelloenmaraado,yque debanrespondercompasivamenteaesoslamentos. CadavezqueEreshkigalaullabadedolor:Ay,misentraas!,lascriaturasaullaban:Ay,

tus entraas!. Cada vez que gritaba: Ay, mi piel!, , ellas respondan: Ay, tu piel!. Cuando vocifer: Ay, mi espalda! Ay, mi vientre! Ay, mi corazn! Ay, mi pecho!, ellas replicaron aullando, gimiendo y suspirando con una extraordinaria virulencia, y al hacerlo presenciaron y compartieronsudolor,hastaqueporltimostesedesvaneci,yapartirdeesemomentoEreshkigal dejdeserladiosairacundaylgubrecuyasolavisinocasionabalamuerte.Porelcontrario,ahora se mostr agradecida y generosa. Los agasaj con magnficos presentes; ante cada uno, ellos respondan:Noesestoloquedeseamos,hastaqueellaserindiydijo:Entonces,decidme,ques lo que queris?. Replicaron que se llevaran el cadver que cuelga de un gancho en el muro. La agradecida Ereshkigal les entreg el cadver en descomposicin que haba sido Inanna. Uno de los emisariosvertilasgotasdeaguadelavidaensuslabiosmuertos;elotrolehizoingerirlasmigajas deambrosa.As,Inannaselevantodeentrelosmuertos,dispuestaaabandonaraHadesyregresaral empreo. Si te hubiera contado este mito porque te encontraras en plena cada y hubieras escuchado

atentamente, podra servirte como un relato inicitico, un mapa metafrico de ese viaje, del que tu fuero interno ya tiene algn conocimiento. Es un relato que podemos interiorizar antes de que la

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mente sepa por qu. Esto me ocurri hace muchos aos, cuando le cont la historia de Inanna y Ereshkigal a Helene Smith, directora de un centro para la investigacin del cncer, que haca pocas semanas haba recibido el diagnstico de cncer de mama y en ese momento se recuperaba de la operacin. La investigacin de Helene tena como objeto el cncer de mama, y este giro de los acontecimientoshabraparecidounaamargairona,unaburlaqueatentabacontraelsentidodetoda suvidaprofesional,sinohubierasidocapazdeverlaenfermedadcomounritodepaso. Helene relat su experiencia en A Tale of Two Sisters en la revista de un centro mdico. 8

ContcmomientraslealahistoriadeldescensodeInanna,llorporprimeravezyrealmenteste fueelprincipiodemicuracin. A continuacin, dijo: Me ha llevado aos comprender el mito en profundidad. Tena una

hermana que muri de cncer y con la que siempre tuve dificultades [esta hermana haba representado el papel de Ereshkigal ante Helene, que se identificaba con Inanna, en relacin con el contraste entre ambas respecto a su vida y los logros personales y profesionales de Helene y su reconocimiento pblico], y por tanto me era necesaria una curacin en un nivel simblico. Pero tambin.sabes?,todassomosEreshkigal. Helene comprendi que las dos hermanas del mito realmente correspondena nuestras dos

mitades, que hemos de compadecer y reconciliar. Tu lado negativo destruir al positivo a menos que reconozcas que ambos te pertenecen. A partir de ah inici una meditacin, y un enjambre de moscas (esas criaturas compasivas que en el mito empalizaban con el sufrimiento) irrumpi en ella parasacarmedelinframundo.Ellossupusounaverdaderacuracin. La parte del mito ms sencilla de comprender metafricamente corresponde al descenso de

Inanna:elatravesarlassucesivaspuertasylarenunciaalossmbolosdelaidentidad,laaparienciay lasdefensas;eldespojamiento,lahumillacin,lamuerteylasujecinalgancho,dondeapenassomos carnedematadero.Ennuestrosufrimientoynuestrasprdidas,todoshemossidoInanna.Esmucho msduroaceptarquetambinsomosEreshkigal,porqueesunacombinacinderasgosrepudiados, subterrneoseinaceptablesqueslollegamosaconoceratravsdeldescenso,enelcualrenunciamos a las ilusione, dejamos de negar la evidencia y abandonamos la imagen que tenamos de nosotros mismos (a menudo parcial). Acaso hemos proyectado en otros esas cualidades, o nos hemos distanciado y hemos condenado, reprimido y convertido en chivo expiatorio a quienquiera que representeaEreshkigal.

Susan Weinwe y Helene Smith. A Tale of Two Sisters, en Ways of the Healer, Fall 1994/Winter, 1995. San Francisco: ProgramofMedicine&Philosophy,CaliforniaPacificMedicalCenter,pg.810.

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sta es iracunda, su mirada lgubre puede matar. Transmite dolor y emociones speras.

Tambinesunsmbolodenuestrotemoralamuerteyalrechazo.Cuandobajamosanuestropropio inframundoylaencontramosennuestrofuerointerno,nuestraanteriorimagendenosotrosmismosy delarealidadtienenquemorir.SlomedianteeldescensodelyocomoInannayelencuentroconla sombrarepresentadaporEreshkigalpuedehaberunaposibilidadderenacimientooresurreccin;ste eselsentidodelviajeespiritual.Hayungranriesgodeque,ensuenardecidodolorysudestruccin, nopercibamostemporalmenteaEreshkigalcomopartedelprocesodedescenso,peroqueelpaciente conunaenfermedadsemuestreagrioydecado,renuenteysolitario,yseexiliedesuviajeespiritualy delsustratohumanocomnquenosvinculaatodos. Las diminutas criaturas andrginas que atravesaban volando las puertas alcanzaron a

Ereshkigal, cuyo sufrimiento le confera el aspecto de una parturienta; asistieron a su dolor y no lo ridiculizaron,niindagaronensunaturaleza,tampocolaacusaronnilerestaronimportancia.Tanslo mostraron compasin y permanecieron con ella. En presencia de la aceptacin y la misericordia, el dolor y la ira de Ereshkigal se transformaron en gratitud y, gracias a ello, Inanna pudo volver a la vida. Sin embargo tal como le dijeron los jueces del Hades: Nadie regresa del inframundo sin

estigmas.

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V . EL DESMEMBRAMIENTO DE PROCUSTO

A veces me pregunto si una enfermedad o situacin mortal no ser la ltima oportunidad

para prestar atencin a los requerimientos espirituales que demandan una expresin sincera, tales como la creatividad, la intimidad, la soledad o el retiro interior, o para dejar espacio a algn hecho relevante.Talvez,cuandotodolodemsfallaalahoradesealarnoseldolorenelnivelespiritual,no slo aparezca la enfermedad sino que sta constituya el medio de recogernos y descubrir nuestras emocionesmsrecnditas,ydesprendernosdeciertosaspectosdenosotrosmismos. PiensoenlaleyendagriegadeProcustoysulechocomounametforavvidadeloquenos

sucede, sobre todo en la primera mitad de nuestra vida, cuando las prioridades asertivas implican integrarnosenunmundolaboralysocial.EllechodeProcustoesunmitosencilloybreve.Siviajabas aAtenas,tenasquepasarporellechodeProcusto.stehacaquetetumbarasenlycomprobabasi estaba hecho a tu medida. Cercenaba cualquier parte del cuerpo que sobresaliera: zas! Si eras demasiado pequeo para el lecho, te estiraba hasta que encajaras, como en el potro medieval. En la Antigedad, Atenas era el centro del comercio, el arte, la poltica y la civilizacin. Es un destino simblicoparacualquieraqueemprendaelcaminodelxito.Eseldestinoquehemosdealcanzarsi nosportamoscorrectamente,lametaquenosdibujalaexpectativadelosdems. Cada familia o clase social, cada grupo tnico o religioso, cada cultura puede elaborar su

propiaversindeAtenas,ynormalmentestaesdiferentesihasnacidovarnomujer.Eslasendade las expectativas colectivas que principian con las convecciones relativas a cmo ha de comportarse una joven, cmo ha de gobernarse un chico, qu es apropiado y admitido y qu no lo es. Estamos abocadosanuestrocaminoaAtenasparticularaunantesdenuestraescolarizacin:paraentoncesya hemossidomoldeadosporlavergenzaoelmiedoalcastigo;hemosaprendidoloquenosgranjeala aprobacin y lo que nos provoca rechazo o irritacin. La escuela y el patio de correo continan el proceso de adaptarnos a las convenciones del comportamiento y las actitudes sociales. Nuestra necesidaddeaceptacinynuestrostemoressonloqueacabanformndonos,ascomolasexigenciasy temoresdenuestrospadresylasconvencionespropiasdecadagrupoalqueaspiramosapertenecer. Todo camino hacia el xito o la aceptacin es una autopista de peaje en la que los recaudadores de

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Procusto cercenarn las partes de nuestro cuerpo que no encajan. Tal vez no resulte un precio demasiadoalto. Tomamosparteenelprocesodedesmembramientosinuestrafamiliarechazaunaspectode

nuestrapersonalidady,porende,tambinnosotrosrechazamos.Ocuandounatributodenuestrode nuestrocarcterseasociaconsentimientosdevergenzaohumillacin,yentoncesloreprimimos.O cuandoexistelaamenazadeunaprdidaafectivaysacrificamosunapartedeloquesomosparano ser abandonados. Si advertimos una serie de circunstancias y hacemos preguntas inocentes que desencadenanmalestaroexpresancmonossentamosynosdicenreiteradasvecesquenodebemos albergaresasemociones,sidecirlaverdadnosacarreaproblemasonadiesepreocupapornuestros sentimientos,entoncesquiznoshemosdesprendidoonoshanprivadodegrandesreasdenuestra percepcinycapacidaddeexpresin. Lagenteaprendeadistanciarsedeaquelloselementosquelesataenperoprovocandolory

vergenza. La profundidad a la que exiliemos esas emociones, o la capacidad de recordar que las hemossilenciado,dependerdelniveldeconcienciaenelquenossituemos.EsteprocesodeProcusto seaplicaalosrecuerdosdelosquedecidimosprescindir.Seaplicaaparcelasenterasdenuestroser quenosenospermitedesarrollaroinclusoqueenestemomentoestnproscritas.Aquellodeloque nos desprendemos yace oculto en el inframundo, y, como todos los contenidos de la mente, permanece vivo. Cuando emprendamos un descenso a los infiernos y encontramos parcelas y fragmentos de nosotros mismos que hemos olvidado o abandonado, nos comprometemos en un procesoderememorar * queabarcanlacuracinylaintegridaddenuestroser. LaspersonasnaturalmentepredispuestasalxitoencajanenellechodeProcustodelafamilia

y las expectativas culturales , o modelan fcilmente su personalidad para ajustarse sin problemas. Normalmenteestoquieredecirquelaejecucindelastareasqueenlaprimeramitaddelavidaadulta tienen que ver con la aceptacin social y la eficacia profesional tiene lugar sin contratiempos. Se da una propensin, y por tanto, la posibilidad de que identifiquemos el yo con la apariencia, con el trabajooelroldesempeado,yamenudoestooriginapersonasconunalimitadavisindelarealidad y un escaso acceso a su mundo interior. Para conectarnos con los dems en un nivel que rebase la apariencia,hemosdeconocerlospropiosabismos,puesslounalmareconoceaotraalma.Cuando nos adecuamos bien al lecho de Procusto, el xito de esa adaptacin puede revestir el cariz de la individuacin,queconsisteenadquirirunaverdaderavidaindividualypersonalquesenutredela interioridad que nos conforma, de aquello que apreciamos y amamos y en nuestro fuero interno reputamoscomocierto.
En el original, re-membering, juego de palabras intraducible que alude al hecho de recordar y de re-member, esto es, reunir o recuperar los miembros que hemos perdido o nos han cercenado, en un ejercicio de sntesis y unidad. (N. del T.)
*

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Recuperar nuestros miembros cercenados


Cuando se sospecha o se confirma la existencia de una enfermedad mortal, surge la

posibilidad de que ya nada vuelva a ser como antes. Nos asalta la certeza de que acaso nunca emprendemos aquello que aplazamos en nuestro camino a Atenas. Quiz nunca cumplamos las promesas que nos hicimos a nosotros mismos o a los dems. Las buenas intenciones carecen de sentidocuandotalvezperdamoslavidaonorecuperemoslasalud.Ensalasdeesperayhabitaciones dehospital,enlargasnochesdesueointermitente,aparecenlasimgenesylosrecuerdos;emergen pensamientosyemociones.Talveznosinvadaelremordimiento,elpesarylairaporelmodoenque hemosvividonuestravida,olamaneraenquenoshemosprivadodevivirla.Nosdesconsuelanlas personasypasionesdelasquenosseparamosporqueeraninconvenienteyquefrustramosporqueno estaban en consonancia con nuestras ambiciones, o bien reprimimos en medio de cambios profesionalesypersonales.Otalvezlashemossacrificadoparaconservarlatranquilidad,oevitarlos celos,laenvidia,eltemoroelresentimientodenuestraparejaodenuestrospadres. Unaenfermedadmortalpuededesenterrarlosaspectoscercenadosdenuestroserquefueron

arrancados y depositados en el inconsciente. Para muchas mujeres, sobre todo las que han sufrido depresinoansiedad,ohanpadecidoadiccionesaltrabajo,alalcoholocualquierotroelementoque haya frustrado sus emociones, el encuentro con Ereshkigal resulta potencialmente transformador. Ereshkigal no era agradable ni acogedora. Sufra. Estaba endurecida y poda dispensar la muerte a quienseaproximara;rasgosyemocionesquelasmujeresyloshombresdeproreprimenyocultana los dems y a s mismos. Cuando presenciaron su padecimiento y la escucharon y atendieron compasivamente, se oper un cambio. Se volvi agradable y generosa, capaz de ofrendar regalos opulentos.Ereshkigalespoderosa.Asumirsuspoderesconfierealapersonaeldondelafirmezaala horadeimponerpremiosycastigos.

Asumir a Ereshkigal
Una mujer que reconoce a su Ereshkigal interior y recupera las emociones y facultades que

haba reprimido y enterrado, emerge metamorfoseada del inframundo, tal como hizo Inanna. Al volver ala vida,la resucitada Inanna ascendial mundo superior lastrada por los demonios que se adhirieronaella,prestosasaltaryreclamaraquienellasealaraparavolverconellosyocuparsu lugarenelinframundo. LaprimerapersonaconlaqueseencontraronfuelafielNinshubur,vestidadearpillera.Los

demonios dijeron: Vamos, Inanna, nos llevaremos a Ninshubur en tu lugar. Inanna replic: No, Ninshubur es mi firma alidada!. En primer lugar describi su sabidura y sus virtudes marciales.

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Luegoenumercuantohabahechoporayudarla,yporltimoespetalosdemonios:Hevueltoala vidagraciasaella.JamsosentregaraNinshubur. Acontinuacin,InannaylosdemoniosencontraronasushijosSharayLulal.Ambosvestan

dearpillera,yestabandelutoporsumadre.Losdemoniossedispusieronallevarseoraauno,oraal otro.Inannalesexplicquineseranyquenorenunciaraaellos.Porltimo,llegaronasuciudad,y allencontraronasumarido,Dumazi,vistiendomagnficosatavosysentadoeneltrono(desdeLugo, noestabadelutoporsuesposa).InannaclavenDuzamilamiradadelamuerte.Pronunciensu contralapalabradelaira.Profiricontralelgritodelaculpa:Llevoslo!LlevaosaDuzami!. Quienquiera que haya experimentado la posibilidad de morir pone a prueba sus relaciones

importantes.Quincompartesudolor?Aquinleafectadeverdadlaposibilidaddequenoregrese de su descenso, que no sobreviva a la ordala y recupere la salud? A los amigos, los allegados, el cnyuge? A quin le importa realmente? Inanna acta impelida por la facultad de discernir los sentimientos que los dems abrigan hacia ella y por la conciencia de lo que para ella representan. Ejerceelpoderdelquesehavistoinvestidoenelinframundo:puedeexperimentarira,desataralos demoniosyelegirquinserdesterradodesuvidayquinpermanecerenella.

El paciente excepcional
Trasladandoelmitoalaexperienciacotidiana,unaenfermedadmortaltalvezseaelmedioa

travsdelcualnoshagamosconscientesdelaclerayeldiscernimiento.Podemosdecirquehatenido lugar una transformacin cuando las cualidades simbolizadas por Ereshkigal dejan de estar cercenadas y las emociones y percepciones no se mantienen al margen de la conciencia sino que se manifiestan y se admiten. Ya no reprimimos la clera ni la transmutamos en depresin, no disimulamos la dolorosa realidad bajo el manto de adicciones que entumecen nuestra capacidad sensible.Elresultadofinalesunapersonaqueexpresasusemocionesyactaensupropiointers. stos son los rasgos que el doctor Bernie Siegel, en su libro Love, Medicine and Miracles,

consideranecesariosparallegaraserpacientesexcepcionales,aquellospacientesconenfermedades graves que tienen ms probabilidades de mejora. Tambin son los pacientes que los mdicos consideran difciles o problemticos porque hacen preguntas, expresan sus emociones y se vuelven especialistasdesupropiadolencia 9 . Siegeldescribetrestiposdepacientes.Defineaun15o20%delosmismoscomopersonasque

conscienteoinconscientementedeseanmorir.Sonpersonasquedealgnmododanlabienvenidaal cncer u otra enfermedad grave como un remedio para sus problemas. No muestran sntomas de preocupacin cuando reciben el diagnstico. Mientras el doctor lucha por restablecerlos, ellos se
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Bernie S. Siegel. Amor, medicina milagrosa. Madrid: Espasa-Calpe, 1993

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resisten y se empecinan en morir. Si les preguntas cmo se encuentran, responden que bien. Si inquieresquesloquelespasa,tedirnquenada. Lamayorpartedelospacientescaendentrodelamedia,entornoaun60o70%.Siegellos

describecomopersonasquetratandesatisfaceralmdico.Losintegrantesdeestegrupohacenloque selesdice,amenosqueelmdicosugierauncambiodrsticoensumododevida.Nuncacuestionan lasdecisionesmdicasnivuelanconsuspropiasalas. Enelextremoopuestoestel15o20%,constituidoporlospacientesexcepcionales.Quieren

conocercadadetalledesusinformesderayosX,elsignificadodecadacifraenlascopiasimpresasde sus pruebas de laboratorio, todas las opciones que tiene su tratamiento, por qu se recomienda una opcinconcretayculessonlosefectossecundarios.Buscanotrasopinioneseindaganalternativas.Se involucranenelprocesodesumejora;harntodoloquecreanqueredundaensubeneficioyresulta factible.Selospuedeencontrarengruposdeapoyo,meditando,buceandoensusrecuerdos,inmersos enpsicoterapias,desinhibindose,cambiandosumododevidayalterandosudieta.Sonactivistasde supropiacausa;losmuevelacreenciadequesuimplicacinpuederesultardecisivaeneldesenlace desuenfermedad. Siegelhizobalancedelasinvestigacionesquepoyabanestoshechos.Enunestudiodetreinta

y cinco mujeres con metstasis de cncer de mama, las supervivientes a largo plazo mantenan psimas relaciones con los mdicos, a juzgar por lo que stos afirmaban; los bombardeaban a preguntasyexpresabansusemociones.Enotroestudio,lospacientesmalosyagresivostendana generar ms linfocitos T los agentes que destruyen las clulas cancergenas que los pacientes buenosydciles.Untercerinformemostrabaunpromediodesupervivenciadediezaosenel75% de los enfermos de cncer que reaccionaron al diagnstico con espritu combativo, comparando con una tasa del 22% de supervivencia entre lo que respondieron con una resignacin estoica o con sentimientosdeimpotenciaydesesperanza.

Gratitud e integridad
Recuperar partes de nosotros mismos que reprimamos cuando no gustaban a los dems

tienenqueverconconvertirnosenunapersonantegradotadadeunamplioespectrodeemociones, con capacidad de discernir y escoger, y de expresar lo que sentimos y actuar de acuerdo con ello. Comoresultado,aprendemosaconfiarenloquenosesvlidoopropicio. Unaenfermedadmortalpuedeabocarnosauncambiodrsticoenelsentidodenuestravida.

Puede trazarnos un rumbo personal en lugar de emprender el viaje a Atenas con sus convenciones colectivas procusteanas. Cuando evit la muerte a los treinta y cinco aos, una mdico con la que compart residencia interna en el Hospital General de Los ngeles consideraba cada ao de su

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existenciaulteriorcomounregaloquelehabahecholavida.Hastaentonces,habapasadolamayor partedesutiemposaturadadetrabajo,primerocomoestudiantedemedicina,luegocomoestudiante enprcticasyespecialistaenmedicinainterna,ymstardecomoradiloga.Habapasadomstiempo enloshospitalesqueenningnotrolugar,habaprestadoescasaatencinaotrosinteresesoaptitudes ynosehabacasado.Ahoraempezavivirlavida. Cuandoeraposible,preferaeltiempolibrealdinero,ycomotenacompaerosdeprofesin

dispuestosasustituirla,pasabalosveranosenMainededicadaatrabajarlaarcilla,aesculpiryhacer lo que le apeteca en su torno de alfarero. Ahora se consagraba a lo que realmente quera, concentrndoseymodelndosecomomodelabalaarcilla,enlugardedejarseatraparporlaambicin profesional.Viajmucho,conscientedequeesaoportunidadformabapartedelsuplementodetiempo queansedilataba.Ycultivunavidainteriormodeladaporsuconcienciaylafamiliaridadconla muerte.Antesdemorir,viviquincemaravillososaos. Las personas que, como ella, hanaprendido un descenso, y porlo tanto son conscientes del

valor de la vida interior y la cercana del otro mundo, incorporan ese conocimiento a su vida consciente.Elalmaleshabita,ydealgnmodolosdemspercibenlasinceridadquelaaureola.Aun en sus ltimos meses de vida, los amigos que la visitaban pensando que tendran que animarla de prontodescubranquenoslonoeranecesario,sinoquesucompaalesreconfortaba.Seacercala muerteconserenidad.

La enfermedad mortal como una experiencia que modela el alma


Cuando vivimos superficialmente o centramos nuestra existencia casi por completo en el

mundo exterior, ha de ocurrir algo que nos haga acometer una bsqueda espiritual. Hasta ese momento, tal vez haya escasa comunicacin entre los mundos superior e inferior, entre el mundo interior del inconsciente colectivo y personal y las preocupaciones del yo que conciernen al mundo exterior.Losestratosformadosporlaapariencia,losprivilegiosyderechosquehemoserigidoconel paso de los aos no influyen en la aparicin y evolucin de la enfermedad, y no nos preparan adecuadamenteparaeldescensoalinframundo,despojados,comoInanna,delosatavosdenuestro rango y poder. Los aos dedicados a atender a los dems o la adhesin al trabajo o a una causa, durantelosqueprcticamentenoprestamosatencinalavidainterioroespiritual,concluyenconla enfermedadmortal,arrojndonosalaimpotenciayalosinfiernos. Laenfermedadnosplanteaunaseriedepreguntas:Quinerescuandodejasdeactuar,cuando

yanoeresproductivooindispensableparalosdems,cuandonopuedesmantenertuvidaanteriora causadelaenfermedad,cuandopierdestuposicinsocial?Quineressinopuedesdesempeartu

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tarea de jefe o encargado, o simplemente eres incapaz de hacer tu trabajo, sea cual se ste? Le importasaalguien? La enfermedad nos aparta de nuestra mente y nos centra en nuestro organismo. El mundo

superior que abandonamos es tambin la claridad mental de nuestro ser interior. El dolor y los medicamentos, el temor y la depresin, los efectos secundarios de tener una enfermedad mortal y seguiruntratamientoafectanalamemoria,alaapreciacindelosdetalles,alacapacidaddepensar conclaridad,alaconcentracinyalaatencinatemasintelectuales.Laenfermedadamenazatantola vida como la mente. Aun las ms triviales y efmeras enfermedades ofuscan el pensamiento; un resfriadoounamagodegripebastanparaqueelorganismoexijanuestraatencinyseproduzcaun vuelcoenlasprioridades. Estoyconvencidadequeelpropiodeterioromentalyfsicopuedeconstituirelmediogracias

al cual es posible efectuar cambios vitales que nos liberan de relaciones y trabajos espiritualmente extenuantes. Creo que un estado mental a la deriva y la incapacidad de trabajar como solemos desempeanunpapeldecisivoalahoradecurarnosanmicamente.Laenfermedadnosarrojaalreino espiritual, al que pertenece la oracin, y buena parte de las horas de nuestra vigilia transcurren imbuidas en un aura onrica y meditabunda. Como seres espirituales en una senda humana, anhelamos fundirnos con nuestra propia naturaleza divina, y si olvidamos esto nos volvemos propensos a adicciones, entre las que se incluyen el imperativo de entregarnos por completo a cualquieractividad,almargendelovanaquenosresulte. Elanhelodequenoscuidenyestnjuntoanosotros,quedeotromodonegaramos,tambin

emergealasuperficiecuandoestamosenfermos.Lagenteesvulnerableynecesitaalosdems,pero muchos normalmente hombres, pero cada da ms mujeres se obcecan y niegan esta realidad humana; huyen de la dependencia que manifiesta un aspecto de su personalidad. Reflexion sobre ello a propsito de una misa en recuerdo de un hombre que haba fallecido de sida. Antes de su enfermedadsemantenaapartadodelagente,atrincheradoensuinteligenciaysuarrogancia,peroen los aos anteriores a su muerte derrib el muro que lo separaba de los dems, as como el muro interior que haba recluido su naturaleza confiada y agradable, cuya expresin haba negado. Antes resultabatemible;alrevelaresapartedesmismo,empezaserquerido. Esposiblerecuperarnuestropropiomododeseratravsdeltrabajointerioremprendidocon

un consejero psicolgico o espiritual, con la meditacin o con la terapia, o, tal como advierto que ocurre cada vez ms a menudo, con crculos de personas abiertas al prjimo y a la presencia de la energa espiritual. Es esa energa la que hace que el crculo sea un receptculo fiable, un temenos o santuariodonderesultasegurodecirlaverdaddecuantosentimosopercibimosydecuantohemos hecho.Aldesprendernosdelniveldeyoydelaapariencia,elalmapenetraenunaredderelaciones

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quenosincluyenatodos,ysevinculadirectamentealSmismo:Cuandodosomsdeentrevosotros os reunis en mi nombre, yo tambin estar all; esto es una promesa bblica y una realidad arquetpica.

Crculos curativos
Enunretiroreciente,mesentencrculoconveintisismujeres,veintedelascualesluchaban

contraelcncer;todasellasatravesabangrandescambiosensusvidas.Elfuturoeraincierto(comolo esparatodos,perolascomponentesdeestegrupoeranespecialmentesensiblesaello).Hablarondelo quehabansufridoydeloqueanpadecan,decmohabansidosusvidasantesdelcncerydelos cambios que haban tenido lugar desde entonces. La mayora de ellas contaron variaciones de dos historias. El primer grupo, que mostraba una gran lucidez, se identificaba como adictas al trabajo. Contaban cmo sus profesiones las haban extenuado, no slo por las sesenta u ochenta horas semanales, sino porque el trabajo era el centro de sus vidas. La segunda historia describa la extenuacindetenerquecuidaraotros.Enelperodoanterioreldiagnstico,esasmujeressehaban ocupado de un padre enfermo, un marido impedido o alcohlico, y a menudo haban tenido que trabajarparamantenerasusfamilias.Tuvelaimpresindequeeltrabajoylasrelacionesqueenun principioeraimportanteshabanempezadoadominarlas,hastaqueyanofueposibledesprenderse deellas,ytampococontinuarmantenindolasindefinidamente.Elcncerhabahechoimposibleque mantuvieran el trabajo o la atencin a otra persona como el centro de sus vidas. Les exigi que empezaranaocuparsedesmismasydejaranquelosotrosseencargarandeellas. Cadamujerenelcrculoeraunsernico,peroalsentarnosjuntasadvertaquecadaunade

ellastambinrepresentabaunaspectodelasdems,yquealhablarexpresabaalgoquenoslohaca referenciaaella,sinoalconjuntodelaspresentes.Nosreunimosenunnivelespiritualyconfesamosla verdad de cuanto sentamos y sabamos por nuestra experiencia. Llova y el ambiente era lbrego, como vena ocurriendo desde haca semanas; adems, una de las fundadoras de la organizacin patrocinadorahabamuertodeuncncerdemamaconmetstasisapenasendosdasantesdenuestro encuentro y otra se haba descubierto un nuevo bulto. Sin embargo, haba una calidez emocional y espiritual; era como si Hestia, la diosa de la tierra y del templo, estuviera presente en la llama depositada en el centro de nuestro crculo. Haba risas, lgrimas, cario. El crculo era un crisol alqumico para el crecimiento espiritual, era un receptculo de apoyo y solidaridad cuyo interior albergaba consuelo suficiente para resistir. Habamos abandonado el mundo cotidiano para estar juntas, y pareca que una clida luminosidad nos inundara y emanara de nosotras, y nos sumergiramosenelinframundooenelmsall,rememorandolaexperienciahumanadesentarse alrededordecalorylaseguridaddelfuego,alabrigodelasinclemenciasexternas.

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Asimismo, las parejas que enfrentaban una enfermedad mortal que afecta a uno de sus

miembros,yqueinicianjuntaseldescensoalosinfiernos,describencmo,deunmodoinesperado,se vieronsumidasenuncrculomgicodeamoryconfianzamutuaalviviresaexperiencia.Nadaseda por supuesto, las emociones se encarnan en palabras y con cada nueva crisis ambos renuevan el compromisodeasistiralotroemocionalmente.Cuandonoexisteunareddeapoyo,laconexinentre dos almas es dulce y hermosa. Los amigos y allegados tambin entran a formar parte de este crisol alqumicositienenunesprituabierto,enunarelacindetatdondecadacualadvierteelamordel otro.Enelmomentodelacadasedaunaconexinquedeotromodonosehabrafraguadoalaque nosehabradadocauce. Elhechodedaryrecibiramorincondicional,deserconscientesdequeenesemomentosomos

verdaderamenteamadospornosotrosmismos,yqueacambioamamoscontodaplenitud,constituye una epifanahumana penetrada por la gracia. Desde una perspectiva espiritual, alamarsin medida nosabrimosalagracia.Lagraciaesesaenergaopresenciainefable,misteriosaycurativaqueunge losacontecimientosdeunaurasagradaylesinfundesualma.

Sentir el amor sin reservas


Recuerdo un acercamiento a esta realidad que viv en el Hospicio para Moribundos e

Indigentes de la madre Teresa, en Calcuta. Las calles bullan de transentes, bicicletas, vehculos de atronadoras bocinas; haba puestos y vendedores ambulantes, y el templo de Kali en las inmediaciones.Missentidossevieronabrumadosporlacacofonaderuidos,losoloresyelcalor,por lapesadaatmsferaqueplaneabasobrelaciudad,yporelconjuntovisualdetodoaquello.Entraren elhospicio,dejandoatrslaspuertasylosslidosmuros,eracomopenetrarenotromundodepazy serenidad,un tempo fresco ysilencioso. Estaba dispuesto comolos pabellonesabiertos delos viejos hospitalesgenerales,unosparaloshombresyotrosparalasmujeres.Muchashermanasataviadascon elsariatendanalasnecesidadesdelosqueyacanencamillascolocadasenelsuelo.Unvoluntario, en el que reconoc aJerryBrown, ex gobernador deCalifornia, lavabaa un hombre queacababa de ingresar.Jamshabasentidotantapazenhospitalalguno.All,dondeyacanmoribundosrecogidos de lasacerasy los arrabales de Calcuta. Un vehculo haca rondas diarias parallevarlosal hospicio. Aunquemuchosmoranall,otrosserecuperabanypodanmarcharse. Los llevaban al hospicio para que antes de morir pudieran verse imbuidos del amor

desinteresado y sin reservas, que no proviniera de alguien a quien conocieran personalmente, sino procedente del corazn, el alma, las caricias y miradas de aquellas hermanas y voluntarios que atendanalabellezadesusalmasapesardelacondicinmiserabledesuscuerposyamenudodesus vidas. Yacan postrados en sus camillas, y en ese aire imbuido de serenidad respiraban un inefable

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consueloespiritual.Mepreguntosiaquellonoeraunvislumbredecuantollegamosasentirenesta vida, del amor sin medida que regocija el corazn y templa el alma, amor divino y sin embargo entregadoyrecibidoporloshombres;laprofundacalmaqueinfundenabrazosinvisibles;lasensacin deseramadosquedestilanlassuavescariciasdenuestroshermanosparaquenotemamosyentremos confiadosenelumbraldelamuerte. Hereflexionadoacercadelaideadequetodaprcticaespiritualtienequeverconlavueltaa

lainocenciaycmounaenfermedadmortalpuedefacilitarnosesatarea,ymepreguntosieseregreso alainocencianoexplicalaprofundaserenidaddelhospiciodelamadreTeresa.Acasoesoshombres y mujeres, tan delicadamente baados y atendidos, que ahora descansan en posicin fetal en sus camillasyquemorirnenpazdentrodepoco,noduermenelsueodelosinocentes? Losmsdesheredados,recogidosentrelosmoribundoseindigentesdelascallesdeCalcuta

para que descansen en una camilla, comparten una experiencia esencialmente parecida con las mujeres en los crculos curativos, o lospacientes decncerqueacudenalas comunidades curativas como Comonweal o el Centro para el Cambio Actitudinal, o los enfermos del sida que viven en hospicios.Compartenelamorsinmedida,ysesientenaceptadoseintegrados.Comoconsecuenciade ellos,sananalmasdestruidas. Encambio,lasexpectativasyconvencionesdeProcustohacenqueresulteimposiblequenos

sintamosaceptadoseintegrados.Enuncrculodeamorsinreservasesposiblerecuperarloquetanto nosotroscomolosdemsrechazamosdenosotrosmismos.Creoqueestoincluyelainocenciaconla quellegamosalmundoyquepreludiabaelamorvenidero.

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VI . LA ENFERMEDAD COMO PUNTO DE INFLEXIN

Los equipos suelen pedir un tiempo muerto cuando van perdiendo y hay que parar el

cronmetro, hacer un descanso para tomar aliento, establecer una nueva estrategia o cambiar algn jugador. Cuando se apian alrededor del entrenador, nos preguntamos si conseguirn remontar y ganar.LospacientesqueLawenceLeShandescribienCancerasaTurningPointseencontrabaenuna situacin anloga. Su pronstico aciago indicaba que el tiempo se estaba acabando. En esa tesitura empezaronunapsicoterapiaconLeShan. ste les haca preguntas que la inteligencia no poda responder, relativas a la bsqueda de

sentido espiritual, que requeran una inmersin mental profunda y la recuperacin de evocaciones olvidadas relacionadas con el consuelo y el regocijo; exigan ser sincero respecto a la paralizante desesperacinylafaltasesentido(quesedanjuntas)ensusvidas.Cuandoestoocurre,lavidapierda susabor.Ensustreintaycincoaosconenfermosdecncer,LeShan,investigadorypsiclogoclnico, descubricmoelcambiopsicolgico,juntoaltratamientomdico,estimulalacuracindeunsistema inmunitariopuestoenpeligro.Descubriquereforzarlavidaalargalavida. Preguntaba: Qu tipo de vida hara que te gustara levantarte por la maana y acostarte

agradablemente cansado a la noche? Qu es lo que ms te animara y entusiasmara en la vida? Qu tipo de vida imaginas que dara cauce a todas tus potencialidades, y con la que estaras en armona fsica, psquica y espiritualmente? Qu estilo de vida supones que se sera afn a tu ser? Cmovivirassipudierashacerqueelmundoconspiraraatufavor? 10

Encontrar tu mito
Las preguntas de LeShan me recuerdan a la respuesta de Joseph Campbell a un joven de

pblico que le haba escuchado hablar de la necesidad de encontrar nuestro propio mito. Puedes encontrarelpropiomitoyhallarrespuestaalaspreguntasdeLeShanconstituyenvariacionesdeun mismotema:descubrirquinessomosyvivirdeacuerdoconesaverdad.
10

AquelhombrelepreguntaCampbell:Cmopuedealguienencontrarsupropiomito? Campbellrespondiasuvezconunapregunta: Culessusentidomsprofundodelaarmonaylafelicidad?

Todas las referencias a LeShan estn tomadas de Lawence LeShan, Cancer as a Turning Point: A Handbook for People with Cancer, Their Familias, and Health Professionals, edicin revisada, Nueva York: Plume, 1994.

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Nolos,noestoyseguroreplic. EncuntrelodijoCampbell,yvivadeacuerdoconel. 11 Campbell ha sido muy citado y a veces criticado por decir: Dedcate a tu felicidad, por

personas que no comprendan qu quera decir aquello. Lejos de pasar irresponsablemente de un placer hedonista a otro, era un consejo para alcanzar idealmente un compromiso vital, como hizo Campbellalconsagrarseasuamorporlamitologa. Las respuestas a las preguntas de LeShan y la respuesta de Campbell al joven estn

relacionadas con aquello que te otorga tu ms profundo sentido de la armona y la felicidad, que guarda relacin con el alma. Psicolgicamente, hay armona y felicidad cuando aquello que eres y hacesesunaexpresinpersonaldeunpatrnarquetpicoatravsdelqueseexpresaalSmismo.Te concentras,tieneslasensacindesertmismo;habitasmomentossagradosytuvidatienesentido.

Arquetipos
Carl Gustav Jung introdujo el concepto de arquetipos en la psicologa. Son predisposiciones

innatas que afectan a la personalidad, las relaciones y el trabajo. Cuando la vida parece dura y sin sentido, y nos da la impresin de que el modo en que vivimos est profundamente equivocado, probablemente hay discrepancias entre los arquetipos que nos habitan y los roles visibles, entre el estratosuperficialynuestraesenciaymododesentirinternos.Mesentatradaporlosdiosesydiosas griegoscomomedioparadescribiresospatronesinternos,cosaquehiceenLasdiosasdecadamujery Losdiosesdecadahombre.Vivirunavidaautntica,hallarleunsentidoyhacernosconunmitopersonal son elementos que estn vinculados con el estrato arquetpico de la mente. Las respuestas a las preguntas de LeShan se encuentran cuando descubrimos estas fuentes arquetpicas de sentido. Pero noesnecesarioqueconozcaslosnombresdetusarquetiposoquelepongasunttuloatumito.Ahes dondetencuentraslaarmonaylafelicidad. La armona consiste en recorrer el camino adecuado y ser uno con l: desarrollar una vida

apasionada y coherente con los valores personales, hacer aquello para lo que est naturalmente dotado.Laarmonaconsisteenpermanecerconnuestrapareja,amigosoensoledad,conanimaleso inmersosenlanaturaleza,enunaciudad,pasolugarconcretos,yquenosembarguelaimpresinde estamos en el lugar que nos pertenece. La armona consiste en experimentar una gran afliccin que corresponde a una inmensa prdida. La armona es una espontaneidad natural, desinhibida; la inmediatezdelarisa,lairrupcindelllanto.Laarmonasecuandoelcomportamientoylacreencia caminan juntos, cuando la vida arquetpica y la vida exterior se reflejan mutuamente y nos
11

Keith Thompson . Myths as Souls of the World resea de Inner Reaches of Outer Space, de Joseph Campbell, Noetics SciencesReview(invierno,1986),pg.24.

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mantenemosfielesanosotrosmismos.Lonicoquepodemosexpresares:Mesientoencasa,Lo quehagometienencompletamenteabsorbido,Mehacefeliz,Tequiero,Estoeslafelicidad. Lafelicidadyelregocijonosinvadenenlosmomentosenquehabitamosnuestraverdadms

alta,momentosenlosquetodoloquehacemosescoherenteconlasprofundidadesarquetpicas.Es cuandonosmostramosmssincerosyconfiados,ysomosconscientesdequetodoloqueabordemos, por trivial que parezca, es sin embargo sagrado. Cuando advertimos que formamos parte de algo divinoquenosincluyeyestennosotros.

Aptitudes innatas
Cada uno de nosotros nace con talentos y aptitudes innatas que no se desarrollan ni se

aprecianamenosquesedenlasoportunidadesparaexpresarlas.Lasaulasylospatiosderecreo,la familiayeltrabajoslopremianyreconocenalgunasdestrezas.Haymuchostiposdeinteligenciay diferentesmodosdeverelmundo,ysinembargosloseestimulanunospocos.Haymuchostalentos distintos, pero slo algunos son apreciados. Las juntas escolaresdecidenqu aprendemos,cmo se nos ensea, y la secuencia temporal del currculo. Los padres deciden qu lecciones aprenderemos despus de clase. Si tenemos suerte, quiz algo de lo que hemos de aprender encaje con alguna de nuestrasaptitudes,yenesecasonosencantaryprobablementedestacaremosenello. El trabajo (como la vida) que nos exige aplicar y desarrollar nuestros dones innatos resulta

personalmente significativo. Un trabajo que nos interesa impone retos a nuestro crecimiento y nos facilita oportunidades de ser creativos nos sumerge de lleno en la vida. Al realizarlo, nos sentimos sinceros y fieles a nosotros mismos. Cuando lo que hacemos es aquello que amamos, el trabajo se convierteenexpresindenuestraverdaderanaturaleza. Recuperarnosdeunaenfermedadgravetalvezdependadeencontrarnuestrasaptitudes.En

estecaso,unpruebadeaptitudquenospermitaexplorarunamplioespectrodeposibilidadesafinde descubrir nuestras aptitudes naturales, descubrir el funcionamiento de nuestra mente y revelar nuestraspreferenciasinnataspuedesealarelcamino. Por ejemplo, nos resultar divertido o frustrante ver a alguien doblar una hoja de papel,

atravesar las capas con un bolgrafo y que luego nos pidieran sealar un dibujo entre muchos que muestraelemplazamientodelosagujerossielpapelestuvieraextendidoysinarrugas? 12 Estaprueba paramedirlasaptitudesespacialesesunjuegodeliciosaparaaquellosqueposeenesedon. Lafrustracinoladiversinsondosadjetivossubjetivosantitticos.Esdivertidoespecularo

ampliar un aspecto de nuestra mente, intentar una tarea fsica que requiere destreza, unir colores o sonidos,oemparejarpalabrasquepertenezcanalunmismocamposemnticosiesastareasrequieren
12

Esta prueba fue realizada en la Jonson OConnor Research Foundation.

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habilidadesqueposeemos.Resultamuyfrustrantenosercapazdedestacar,auncuandolointentemos ypractiquemosmucho,simplementeporqueesatareanocaedentrodenuestrostalentosparticulares. Es duro comprobar que el esfuerzo no se traduce en satisfaccin personal. No es divertido ser una fichacuadraraenunagujerocircular,auncuandoseamoscapacesdeatravesarlo. LospacientesdeLeShanlograronmejorasalargoplazotrashallarunentusiasmoporlavida

que, como consecuencia, influy en la reaccin defensiva del organismo. El entusiasmo fue un elementodefinitivo:enmiopinin,estoocurrecuandoelalmaseinvolucraenlavidaystatieneun propsito.Elentusiasmoporlavidanosatrapacuandosomosposedosporelesprituoladivinidad; lapalabraderivadeentheos(queengriegosignificadios).Nocreoqueseaposibleapasionarsede verdadamenosquealavezseamosrealmentenosotrosmismos.Estoocurrecuandosomosfielesa nuestrosarquetiposyaptitudespersonales.

Fuentes interiores para una vida creativa


LeShandescribialosindividuosparalosqueelcncerconstituaunpuntodeinflexincomo

personasquepadecanunfuegocreativofrustrado.Trasencontrarrespuestasyrealizarcambiosen el modo de vida en el sentido de mejorar la expresin de su propia interioridad, su creatividad, entusiasmo y vitalidad se vieron avivados. Aproximadamente, la mitad de ellos, a los que haba atendido por un perodo de treinta aos, lograron mejoras a largo plazo y estaban vivos cuando escribiacercadesutrabajoconellos. Para muchos de nosotros, resulta difcil encontrar respuestas personales a las preguntas de

LeShan por el hbito inculcado de anteponer las necesidades ajenas a las propias, vincular la autoestima a la productividad o restarnos valor porque otros lo hicieron y, en general, por adoptar grandes y pequeas decisiones basadas en la vergenza y en el mito de lecho de Procusto, que nos apartandeloquerealmentenosimporta. Hemosderecuperarlasfuentesdelplacerqueyacendespedazadas,olvidadasyenterradasen

el inframundo. All podemos encontrar las semillas de la creatividad, los talentos no cultivados, los vedados anhelos, los sueos abortados y la ecuanimidad. Al iniciar el descenso, las riquezas que hallamos son partes y fragmentos de nuestro ser ntimo desmembrado, el patrimonio humano del reinosimblicoyarquetpicodelinconscientecolectivo. Enlaluzcrepusculardelosinframundos,elyoylarazncarecendeutilidad.Eselreinodel

espritu, y es la intuicin los que, una vez nos desprendamos del lastre de una vida ilusoria, nos ayudanaencontraroroeneselugartenebroso.Paradjicamente,unavezqueadvertimosloalienados que nos encontramos de una vida plena de sentido, cun desgarrados estamos de nuestro ser ms profundo,lopocoqueamamosylovacasyestrilesquesonnuestrasvidas,empezamosahoradarla

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oscuridadyhallarconatosdesinceromovimiento.Ladisfuncinfsicayemocionalylaenfermedad quizsealapuertaalinframundo,dondehemosocultadoeldoloryelamor. Precediendoalaaparicindelaenfermedadfsicaopsicolgica,amenudohatranscurridoun

perododemesesoaossemejantealinviernoenlosclimasescandinavos.Elinviernoesunapocaen la que nada crece, poco propicia a la creatividad y que no ofrece ningn brote tierno y frgil; una poca enque la vida es inspida e incolora.Es el equivalente psicolgico dela tierra balda que nos arroja a una vida esttica. Cuando el dolor, la clera y el desconsuelo estn sepultados bajo la superficieyhandeserdesenterrados,laprimaveranuncallegarsiloqueafligealapersonaesuna enfermedad fsica grave yla psicoterapia se centra en las experiencias negativas de la infancia y las motivacionespatolgicas. Despus de trabajar empleando los mtodos y conceptos de la tradicional terapia

psicoanalticafreudiana,LeShansepercatdequeningunodemispacientesexperimentabamejora. Pueden que esperen con impaciencia mis visitas y que despus se sientan mejor, pero se siguen muriendo al ritmo, como si no estuviera haciendo nada en absoluto. LeShan concluy que todo proceso psicoteraputico (no slo freudiano) centrado en las preguntas Qu le ocurre a este paciente Cmo ha llegado a encontrarse as y Qu puede hacerse al respecto?, que puede resultarpositivoenunaampliagamadetrastornosemocionalesycognitivos,carecedeefectoenlos pacientes de cncer. Simplemente, no potencia los recursos autocurativos de la persona, que redundanenbeneficiodeprogramamdico.

Cul es tu verdad?
El enfoque teraputico de LeShan desarrolla en su investigacin con enfermos de cncer se

basaenpreguntascompletamentediferentes.Sonlassiguientes: Quesloqueestbienenestapersona?Culessumaneranicayespecial deser,crearyrelacionarseconlosdems,quetambinessupropioynaturalmodo devivir?Culeslamelodaparticularqueinterpretasuvida,lanicacancinque,al declamarla, lo sumerge en el agradecimiento por haber despertado por la maana y poder dormir a la cada de la noche? Qu estilo de vida le conferira aliento, entusiasmo,compromisovital? Cmo podemos trabajar juntos para encontrar esos modos de ser, crear y relacionarseconlosotros?Quesloquehabloqueadosupercepcinyexpresinen elpasado?Cmopodemostrabajarenesadireccinhastaquelapersonatengauna vidaplenaeintensaqueyanotengatiempoomotivacinparapsicoterapia?

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Cuando LeShan comienza su indagacin preguntando Qu es lo que est bien en esta

personaenlugardeQuesloqueenellaestmal?,sussiguientespreguntastienenqueverconel hecho de considerar al sujeto nico y especial, en absoluto con la rectitud y el error. Cul es la verdaddeestapersona?,seencuentra,amientender,enelmeollodelacuestin,yeneldetodoel trabajo espiritual y psicolgico relacionado con la individuacin . Se encuentra en el corazn del profundotrabajopsicolgicoqueharealizadooheaprendidoarealizarconlaspersonasenlos ltimos treinta aos. Consiste en deshacer la perspectiva mdica, psiquitrica y psicoanaltica preocupada nicamente en ofrecer un diagnstico patolgico, y centrarse en cambio a resucitar la frustradabsquedadesentidoyfinalidadquesubyaceenlaenfermedadfsicaopsicolgica. Acaso toda vida tiene una finalidad? Y acaso la singularidad de nuestras circunstancias

vitales, con su sufrimiento, y nuestros talentos y adhesiones particulares, con sus satisfacciones y alegras, ser una llave que nos otorgar una finalidad o un camino? Y una vez que encontremos nuestraverdadylahabitemos,contribuirestoaprolongarnoslavida? Creo que el trabajo de LeShan apunta en esa direccin. Estoy convencida de que la

psicoterapia que procura una remisin a largo en enfermos de cncer que de otro modo habran muertotienenelefectocomouningredienteesencialenelproceso.Hayquebuscaraunterapeutaque ame su trabajo, que ponga en l su alma y su corazn. Alguien capaz de captar la belleza y la fragilidad, y que tenga el valor y la atencin para velar por esas cualidades. Alguien para quien la psicoterapiaconstituyasupropiotrabajoespiritual.Porquecmounterapeutapodrensearaotro avivirespiritualmentesinohaconseguidolmismo?Situfuturodependedeencontrarleunsentido, unacreatividadyunaalegraalavida,quienteguaenelprocesohadehaberlologradoantes. CuandoMiguelngelcontemplunbloquedemrmolenbruto,pudodistinguirunafigura

apresada en l. Con su talento y las herramientas del escultor, alumbr la belleza, fuerza y magnificenciadelafiguraentrevistaylahizovisibleatodosnosotros.Unpsicoterapeutanecesitauna miradasimilarparaliberarlaverdaddeunapersona.Porqueparaqueseproduzcalaalquimiaenel trabajodel terapeuta odel escultor, noslo hande tener preparacin y experiencia, sino tambinla destrezaparaverelpotencialdebellezaqueahreside.Piensoqueeselalma,ynolamente,laque reconoceesasvirtudes. La emocin y el calor humanos, la compasin que nos viene de los dems y de nosotros

mismos, provocan deshielos primaverales en las yermas tierras del invierno. El rechazo y la intransigenciaantelaverdadempiezanarompersecomounacapadehieloqueseadelgaza,afinde liberarlavidaquetuvimosquesepultar.Bajolatierrahelada,cubiertasdenieveinvernal,yacenraces aletargadas,brotes,semillasquenecesitandelsolylalluvia,quesoncomoelflorecimientopotencial

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delaposibilidaddeafirmarlavida,enterradasyolvidadasenlamente.Eselamorelquenosvuelvea uniralespritu,altrabajoyanuestrosallegadosespirituales;eselamorporloquehacemosyelamor porquienesnosrodeanloquenosconcedelacertezadetenerunlugareneluniverso,elsentidodela pertenencia.Elamornosconducehaciacuantonosprocurafelicidadyarmona,finalidadysentido,y acasoelloejerzaenefectopositivoenunapostracinmdicaquedeotromodoresultarafatal.

Lograr una distensin entre la enfermedad y la salud


Aparte del cncer, hay muchas enfermedades potencialmente letales. Hay otras que

degeneran y acaban siendo terminales. La hipertensin, la diabetes y las enfermedades del sistema inmunitario no provocan metstasis, pero afectan al conjunto del organismo y pueden ocasionar graves trastornos en un rgano en concreto. Adems del cncer y el sida, hay numerosas enfermedadesincurablesquesemantienenbajocontrol,ycuyosefectosseaplazanaotrasao.Esto esloqueocurreconlamayoradelasafeccionespsiquitricas.Esospacientesmantienenunasaludo razonablesiatiendenconscientementealoquelosmantieneeneseestadoysitienensuerte. La disposicin o actitud colectivaanteuna enfermedad tiene mucho que vercon el impacto

psicolgico de un diagnstico en concreto. Hay grandes expectativas. La palabra cncer provoca un efecto aterrador en la mayora de las personas, mucho ms que los nombres de otras enfermedades crnicasydegenerativas(eexcepcindelsida),queparaunindividuoparticularpuederesultarfatal. La disposicin colectiva respecto a los cnceres que se han propagado ms all del foco de

origen, sobre todo cuando se alojan en los huesos u otros rganos, a menudo semeja la de una comunidad que cree en el vud ante la noticia de que alguien ha sido hechizado. Una mujer cuyo cncerdemamasehabaextendidoaloshuesosrefirilaconversacinconunajovenmadrequefue interrumpidaporsuhijopequeo.Alescucharconquinhablasumadreportelfono,elchicosolt de sopetn, en voz lo suficientemente alta para ser oda al otro lado: Todava no se ha muerto?. Obviamente,elniorepetalasconversacionesfamiliaresquereflejabanelconvencimientodequeun cncerconmetstasissuponaunasentenciademuertetantocomounamaldicinenunacomunidad quecreyeraenelvud. LospacientesexcepcionalesdescritosporeldoctorSiegelnoaceptanlosprejuicioscolectivoso

convencionales y desean efectuar cambios sustantivos en sus vidas a fin de mantenerse vivos y recuperarlasalud,ylospsicoterapeutasexcepcionalescomoeldoctorLeShanlesayudanalograrlo. Elpuntodeinflexincomienzaconlacreenciadequeestoesposibleyactuandoenconsecuencia. Lamedicinaescapazdelogrosformidables,amenudodrsticamente,perorecuperarlasalud

dependedemuchosotrosfactoresdespusdelaintervencinmdica.Lasaludfsicamejoracuando mejora la predisposicin emocional y nos ayudan fuentes espirituales, una buena alimentacin,

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El sentido de la enfermedad

ejercicio,cuandoseapartandelasinfluenciasperniciosasylaspersonastienenalgoporloqueviviry hacenloquelesayudaamantenersesanas. UnbuenejemploeselmtododeldoctorDeanOrnishparatratarenfermedadescardacas. 13

Conunadietavegetarianaconunabajaingestadegrasas,hacerejercicioconregularidad,laprctica del yoga y la meditacin y la participacin de una terapia grupal es posible evitar el quirfano y revertir la enfermedad cardiaca. Los pacientes de Ornish han interrumpido la evolucin de su dolencia; los ndulos arteriales disminuyen de tamao y el flujo sanguneo experimenta una clara mejora.Hafuncionadoconpersonasquenopodancruzarunahabitacinsinsentirunaopresinen elpecho. LospacientesdeLeShanquehanexperimentadounaremisinalargoplazosonrefutaciones

vivientesdelapredisposicinconvencionalrespectoalcncermetasttico.Paralograrlo,elcncery lasdefensasdelorganismohantenidoquellegaraunaespeciedetregua,comounequilibriodepoder poltico.Laevolucindeladolenciasedetienecuandolasfuerzasdelasaludcontienenalasfuerzas de la enfermedad. El mismo principio se aplica en la mayor parte de las afecciones mdicas y psiquitricas.Tantosilametforaconsisteenunabalanza,untirayafloja,uncampodebatalla,una distensin poltica o en sofocar un fuego, el restablecimiento se cifra en la capacidad de resistencia orgnicayespiritual,yposteriormenteeninclinarlabalanzadelladodelasalud. Para muchas personas que padecen enfermedades fatigosas y desalentadoras, el punto de

inflexin en direccin a la salud se da en un nivel espiritual. Tienen que ver con descubrir razones paravivir,conlavoluntadydeterminacinparahacerlo,conlafeenqueesposibleyconencontrar opciones acertadas para llevarlo a cabo. Al mirar al exterior y tratar de interpretarlo todo racionalmente,lagentebuscalasrazonesparavivirenloslugaresequivocados.Hayquepreguntaral corazn.Ellugarenelquehayqueempezarabuscarelsentidoyaceennuestrointerior. Cmo hacernos conscientes de lo que nos importa? Cmo sabremos qu nos impulsara a

levantarnos jovialmente y acostarnos agradablemente cansados? Cmo sabremos qu es lo que amamos,sihemosdilapidadolosaosnegndonosaescucharlasquejasdenuestrocuerpo,nuestros sentimientosysueos,ohemosignoradolaadvertenciadeunaprofundainfelicidadinterior? Detodosloscaminosquepodemosescoger,enelquemsconfianzadepositoeseneltiempo

ysucaractersticamensurable,indicadora.
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Deam Ornish, Dr. Dean Ornishs Program for Reversing Heart Disease: The Only System Scientifically Proven to Reverse Heart Disease Without Drugs or Surgery. Nueva York: Ballantine, 1990.

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Kairos y Kronos
Cuandoelamoresunapresenciaactiva,nosmantenemosconcentradosenloquehacemosy

con quienes estamos. El tiempo adopta una naturaleza diferente, y a menudo nos olvidamos de l. Recordad cmo transcurra el tiempo al estar enamorados: las horas se sucedan como minutos, los minutossolanparecerhoras,eltiempopodadetenerse.Estoocurrecuandoabordamosalgoquenos colmanuestranaturalezaespiritualoanmica. Los griegos tenan dos palabras para designar el tiempo: kairos y kronos. Cuando formamos

partedeltiempoy,porlotanto,perdemoselsentidodelasucesincronolgica,nossumimosenel kairos;estamoscompletamenteconcentradosenelmomentopresente,queenrealidadpuedeocupar muchas horas. Cuando estamos enamorados de una persona o actividad, cuando algo nos absorbe, nos involucra y nos fascina, ingresamos en el kairos. La creatividad que hunde sus races en las profundidades permitiendo a la persona convertirse en el espritu que vehicular las palabras, la msica olasrespuestas, acontece en el kairos,as como la recepcin de las palabras o la msicaque parecenmanardenosotrosmismos:esunamsicatanprofundamentesentidaquenoesmsicaen absoluto,perotereslamsicamientrasstadura. 14 Kairos es un tiempo que nutre el espritu. Aquello que acometemos en el kairos nos resulta

espiritualmentesatisfactorio.Siarrancolasmalashierbasyplantofloresenprimavera,sloexistela tierrabajomisrodillas,nadamspueblamimente;alpracticarelsubmarinismoenlastempladasy segurasaguasdelCaribe,yotambinsoycomounpez:misojossiguenfcilmenteaunhermosopez, se demoran en los contornos de una formacin coralina u observan una nube de pececillos translcidos.Aveces,prepararunguisadoenundafroyneblinosometransportaalkairos.Casitodo el mundo tiene recursos equivalentes. Si pienso en las personas que conozco, hay quien recurre al bordado,lacostura,cortarlea,pescar,arreglarelmotordeuncoche,tocarelbajo,dibujar,eincluso limpiar la casa. Algo que para algunos es una carga onerosa, pesada o aburrida, resulta feliz y armoniosaparaotros. Qutetrasportaalkairos?Cundopierdeslanocindeltiempo?Questimulatuespritu? Segnelparecerdelosdems(segnsusjuiciosexternosytalcomonosimaginamosstos),

concentramosenestasactividadesimproductivassignificaperderuntiempomuyvalioso,enlugarde suponerunariquezaensmismas.Laprcticadeaquietarlapropiamenteesunodelosobjetivosde la meditacin; constituye la esencia de cualquier actividad espiritualmente estimulante. Cuando hacemosestos,sedaunacondicindeabsolutasencillez(suprecioesincalculable). 15

14
15

T.S. Eliot. Cuatro cuartetos. Barcelona: Altaya, 1996. Eliot, Four Quartets, pg. 59

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Lasegundaacepcindelapalabratiempo,kronos,hacereferenciaaltiempomensurable.Eslo

que normalmente queremos decir cuando pensamos en el tiempo. Es el tiempo del calendario, del reloj,delafechalmite;esuntiempoquemedimosyenelcualinsertamosnuestrascitas;eslaagenda sinlacualestamosperdidos;esaquelloquesiemprenospareceinsuficienteparatodaslascosasque tenemos que hacer. Lo que nos angustia en clase cuando queremos que termine o que concluya el semestre. Tenemos la palabra cronmetro, un nombre para un tipo de relojes, derivado de chronos; tambinllamamosasaChronosoKronos,eldiosgriegoquedevorabaasushijostanprontonacan. Kronos est simbolizado por un recin nacido que nace el q de enero de cada ao y acaba como un anciano encorvado el 31 de diciembre; el padre tiempo. Kronos es un tiempo lineal, con el que nos ponemosendeudaconlosdems,equiparndoloamenudoconeldineroenlafrmulaEltiempoes oro. Si slo trabajas por tu sueldo, si has de estar en algn lugar por obligacin pero desearas

encontrarteenotrositio,sidalaimpresindequetearrastrasporeltiempoenlugardevivir,lavida cotidianaseconvierteenunyugo.Encambio,sirealizasuntrabajoqueteimplicaencuerpoyalma, queesimportanteparatienelqueempleastusaptitudes,entoncesnoimportalodifciloexigenteque sea,tutrabajosercreativoytereportarmomentosdedeleitecuandodescubrasalgoenloqueno habas cadoy de lo que participas activamente. Encontrar este trabajo es unade las respuestasala pregunta:Qutipodevidaharquemealegrelevantarme?. Slot,ynadiems,puederesponderalaspreguntasformuladasporLeShan.Comprenderla

nocin de kairos frente a kronos es un comienzo, un modo de identificar lo que reporta beneficios espirituales a partir de tu propia experiencia. Al realizar tareas que son sencillas, creativas, contemplativasysatisfactorias,talvezrecuerdesloqueunavezamasteyprocuresquetumemoriate muestreotrasfuentesdesentido. En la vida cotidiana, la propia experiencia del kairos produce un efecto de concentracin, lo

que de hecho nos imbuye de la sensacin de estar en armona con nosotros mismos y de tener un lugar en el universo. Todo aquello que aliente nuestro espritu y nos abstraiga se da en el kairos. Aquello que elijamos hacer a partir de un centro interior el alma o el S mismo tendr ms probabilidades de colmarnos de entusiasmo y exaltacin. Al prestar atencin al alma, hallamos nuestro giroscopio interno, gracias al cual respondemos sinceramente a lo que nos resulta significativo. Al advertir que somos seres espirituales en un camino humano, y verdaderamente

concebimos la vida como un viaje espiritual, poseemos un conocimiento interior. Esto supone, asimismo, un cambio drstico de perspectiva: pasamos de preocuparnos por lo que piensen de nosotros los proverbiales vecinos a lo que realmente nos importa. Impelidas por las expectativas de

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los padres, por la necesidad de compensar la baja autoestima, por la interiorizacin de deberes y responsabilidades, hay personas exitosas que nunca se han preguntado si hacan lo que realmente queranhacerconsusvidashastaqueunaenfermedadmortalvinoainterrumpirsucamino.

Respuestas personales
Unaenfermedadgraveinterrumpeeldevenirvitalpuederendirunservicioalespritusinos

alientaaformularpreguntasyencontrar,cadada,respuestasaestasotras: Hoyvashaceralgoquequerashacer?Eneldadehoy,emplearaspartedetutiempoen

algoqueamas?Estarsconalguienquerido?Seguirshoytusinstintos,vagandohastaqueencuentrestu lugar?Realizarasalgntrabajodetuagrado?Encontrarshoybellezaentuvida?Estimularstualma? Cantartuespritu? HacepocoleunpoemadeMaryOliverqueofrecaunretratodeundasemejante.Enescasas

lneas,describeundadeambulandoporelcampo,imbuidadedichayociosidad.Noscuentacmo sostieneunsaltamontesenlapalmadesumano,yadvertimosqueenrealidadlohavistocomoslo puede hacerlo alguien completamente ensimismado. Da la impresin de que ha escrito el poema sometida al escrutinio ajeno de las razones por las que malgasta ese da o es su vida? con tan aparente falta de propsito. Y, sin embargo, tambin resulta evidente que ha pasado el da siendo absolutamentefielasmisma,unaeleccinquetambinhonrasucomprensindelaimpermanencia detodocuantoexiste.Quizellectorhacomenzadosiendoespectador,peroelpoetanossalealpaso ynosllevaalaesenciadelacuestinconlosdosltimosversos:

D im e, qu es lo qu e preten d es h a cer con tu f ren tica y h erm osa vid a ?16

Realizando una eleccin tras otra y caminando paso a paso, descubrimos lo que nos es

verdaderamente afn. Tal vez este proceso se inicie cmo pasar una tarde y se extienda a cmo queremosvivirnuestravidayququeremoshacerconella,almargendesuduracin.Aquelloque estimulaelalmatambinpuedealentaryalargarlavida.Aprendiendoaadoptardecisionesinternas, yactuandodeacuerdoconloquenosimporta,lavidaadquiereuncarizdeviveza.Ysipadecesuna enfermedadmortalyteencuentrasenunpuntodeinflexinentuvida,tambinpuedesrecuperarla salud.Podemosseguirestosprincipios,ycreoque,silohacemos,senosmostraruncaminoquenos llevaranuestramoradayauncreativofuegointerior.

16

Mary Oliver.TheSummerDay,HouseofLigth.Boston:BeaconPress,1990,pg.60

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VII . A VECES NECESITAMOS HISTORIAS

A veces la diferencia entre la vida y la muerte empieza con una historia, sobre todo si el

pacienteharecibidolanoticiadequenohayesperanza.Lasexpectativasserecrudecen.Laspalabrasy actitudes de los dems sobre todo, las de los mdicos cobran especial relevancia. Ayudan o conjuranlacuracinyelrestablecimiento.Cuandounapersonaesarrastradaalinframundomerceda unaenfermedadmortalounquebrantoespiritual,tienelugarunarepresentacinemocionaldelrapto de Persfone. Al principio, recoga flores en un prado, pero la tierra se abri y Hades surgi de las profundidadesparasecuestrarla. SlocuandoHermes,elmensajerodelosdioses,descendialosinfiernosyseleapareci,ella

supo que no permanecera all para siempre. Hermes, cuyo nombre latino era Mercurio, era el dios que, con sus sandalias aladas y su capa de la invisivilidad, atravesaba y frecuentaba los distintos mundos.Lollamabanelguadelasalmas.CuandoHermesseleapreciaPersfone,lediolanoticia dequepodaregresaralmundosuperior,quelarecuperacineraposible. Hermes est presente simblicamente en las historias que ataen a los individuos que han

descendido al inframundo debido a su enfermedad; les indica que la recuperacin es posible, sobre todo si se han rendido o han sido desahuciados y escuchan y crecen en una historia que puede aplicarse a su situacin. Estos relatos adoptan diversos ropajes. Tal vez vengan de la mano de la segundaopininquesolicitamosuotromdico;quizseaelartculodeunperidicooinformacin recabadaenInternet,oelrelatodealguienqueestabaenfermoyconsiguirecuperarse.Estaspalabras insuflan esperanza e impelen a la accin, que, a su vez, influye en la respuesta defensiva del organismo.Paraquelaspalabrasseconviertanenunrelatocurativo,hayquecreerenelmensajeyen elmensajero.

El trato de t a t por parte del mdico


Crecescuchandolasconversacionestelefnicasquemimadre,queeramdico,mantenacon

suspacientes.Amenudosedespedadiciendo:Notepreocupes,todosearreglar.Loqueelmdico piensaylecuentaalpacienteconstituyeunrelatoqueinfluyeenelsegundo.Tienenqueverconla actitud comunicativa del mdico y forma parte del arte de la curacin. Cuando los mdicos con actitudes asertivas visitan a un paciente, no se limitan a repasar los grficos, echar una ojeada a la parte enferma del organismo que les concierne, preguntar superficialmente cmo se encuentra y

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desaparecer. Aun cuando se trate de una visita breve, hay una relacin de t a t: el mdico normalmentemiraalpacientealacara,yamenudoofrecenimosoesperanzasdecuracin.

Esto contrasta con el modelo unidireccional que prevalece en la mayora de los centros de

formacinmdica,dondeelpacienteesprcticamenteannimo;lasvisitasoscilanentrelazonadela vesculabiliarenlaplantadecirugaalM.I.delaunidaddecardiologa.Conlaproliferacinde organizaciones para el mantenimiento de la salud y otras asociaciones en las que se exige a los mdicosquepractiquenlamedicinacomosifueraunacadenademontaje,lascosasempeoranpara losdoctoresylospacientesporigual.Estoocurrealcabodemuchosaosdepracticarunamedicina defensiva, que se traduce en No ofrezcas garantas a tu paciente, no sea que las considere un contrato verbal y la base para demandas judiciales. En cambio, en nfasis recae cada vez ms en advertiralospacienteslosefectossecundariosylascomplicaciones. CuandomimadreobtuvoelttulodemedicinaenelColegioUniversitariodeColumbiapara

Mdicos y Cirujanos, seguramente las medicinas ms efectivas que tena que prescribir eran los sulfatosylasaspirinas.Habacomenzadocomopediatra,ymstardesehizopsiquiatra.Eltratodet a t en atender al paciente, preocuparse y cuidarlo, y sugerir medios para que la fiebre remitiera y desaparecieranlasnuseas,vmitos,diarreayeldolor,alavezquecalmabalaansiedadofreciendo perspectivas de mejora; el cuerpo normalmente dispona de recursos para curarse a s mismo. Los mdicos seguan la admonicin hipocrtica Honra el poder curativo de la naturaleza, en vez de asumirqueelloseranlosresponsables. En mi prctica psiquitrica, soy consciente de que el amor por el paciente y el trabajo

contribuyeamicapacidaddeayudar,algoqueinesperadamenteconfirmmicasocrnicocuando era internista. Era un hombre al que reciba dos veces por semana durante casi dos aos, y al que atendaenunaterapiapsicoanalticaunavezalasemana.Aosdespus,cuandoyahabaabiertomi consultaprivada,meloencontrymedijo:Sabes?Loquemarcabaladiferenciaeraquecuandome disponaamarcharmemesonreas,almargendeloquehubieradichodurantelasesin.Tusonrisa medecaqueibaporelbuencamino.Alolargodelasesin,ypuestoquetrabajabaconelmodelo psicoanaltico,mantenaunaactitudneutray,hastadondemeeraposible,nodejabatrasluciremocin alguna. Al concluir la sesin volva a ser yo misma, y cuando se marchaba mi optimismo y mi preocupacinporlsemanifestabanenmisonrisayeneltonodemivoz. Laneutralidadpuedesermortal.Si,porejemplo,laenfermedadesuncncerconmetstasis,y

el onclogo objetivo informa al paciente de que va a recibir una quimioterapia cuyos efectos secundariosenumerayquetieneun40%deefectividad,sindarnimosnidiscutirlosdetalles,el vuelcoemocional,enelespectrodelasexpectativas,probablementeseescorarhaciaeldesaliento antesquehacialaesperanza.Elpacientecomprendequelasestadsticasnosonfavorables,ysupone:

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Estonomeservirdenada.Lamismainformacin,ofrecidaporunonclogoquehaescogidoeste tipo de quimioterapia porque creequeese pacienteen concreto tienen posibilidades de responder a susefectos,yquetieneunaexpectativapositivaoesperanzadora,sereflejarensuspalabrasyensu trato e inclina la balanza del lado de la confianza. El paciente sabe que el mdico ha elegido ese tratamientoporquecreequepuedeserefectivo.Lasestadsticasestnah,peronosarropaunacierta seguridad:Puedoestarentreaquellosquereaccionanpositivamente. Laenfermedadyeltratamientoamenudoacarreansufrimiento,incomodidad,humillaciones,

temor y dolor fsico. Los seres humanos pueden soportar mucho sufrimiento por una causa o una buenarazn;porunatareaenlaqueestncomprometidosoalgoenloquecreen.Noeselsufrimiento ensmismoloqueresultatanduroespiritualmente;loqueresultaabrumadoreseldolorsinsentidoy elsentimientodeimpotenciaalahoradeafrontarlo.Cuandoestoocurre,frecuentementesepotencia eldolorfsicoyemocional.Alentrareneljuegodelsufrimiento,ysilatrayectoriadelaaccinpuede alterarunasituacincrtica,laactitudadquiereunaespecialrelevancia:Sicreoqueestofuncionao queloqueestoyhaciendoesbeneficioso,puedosoportarlo.Sicreoquedarresultado,puedequeen efectoassea.

El restablecimiento comienza con una respuesta emocional positiva


Loquenosotrospensemosyexpresemoscomomdicostalvezresulteesencialparanuestros

pacientes,queamenudopiensanlopeordesmismosysucondicin.Elrestablecimientocomienza conunarespuestaemocionalpositiva,laesperanzaolaconviccindequelarecuperacinesposible, que se transmite al sistema inmunitario del organismo, a partir de lo cual ste responde. Segn la doctoraCandancePert(queen1985publicjuntoaotrosunartculoesencialtituladoNeuropeptides and Their Receptors, A Psychosomatic Network, en Journal of Immunology), las sutiles energas espiritualesactivanunareddeinformacinendocrinaypsicoinmunolgicaqueestimulalacuracin, ylaspeptidas,quesonlostransmisoresdelainformacin,sedistribuyenapartirdeciertasclulaspor todo el organismo. En una entrevista (1995), la doctora Pert reflexionaba sobre este descubrimiento: Lasemocionesnoresidenenlacabeza.Hayunaconcienciaanivelcelular.Hayconcienciaencada clula.Cadaclulaposeereceptores.Enprimerlugartenemoslaenergaemocional,yapartirdeah laspeptidassedistribuyenportodoelorganismoLaconcienciaprecedealproceso.Noesqueuna peptidacreeunaemocin.Dealgnmodo,laemocincrealapeptida. 17

17

Candence,Pert:Neuropeptides,AIDS,andtheScienceofMindBodyHealing,entrevistarealizadaporBonnieHorriganen AlternativeTherapiesinHealthandMedicine,1995;1(3):7175.

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El poder curativo de un relato


Un relato tiene poder emocional: otorga sentido, ilusin y esclarecimiento a un tiempo;

vinculaelcuerpoylamente. Puede ser tan sencillo como un proverbio o tan elaborado como una biografa; proviene de

unaconversacin,unrecortedeperidico,unapelculaounmito.Unrelatopuedeinsuflarelpoder delaimaginacinaunasituacin.Sinosidentificamosconelrelato,lointeriorizamosycadaclulay molcula de nuestro organismo responde a l. Si una persona atraviesa una crisis o se sume en la incertidumbre,laspalabrasadecuadasinsuflanunalientovital.Hayunareaccininmediatacuandoel alma establece un vnculo entre un relato y mi relato, el reconocimiento de que recibimos intuitivamentealgoquenosesfavorable;unvnculoentrelapredisposicininternaylaconfiguracin exterior.Siunpacientetienenoticiadequeotrospacientesconlamismaenfermedadoenelmismo estadiodeladolenciasehanrecuperado,ellocontribuyeasumejora:Silpudohacerlo,entonces tambinyopuedo!. Cuandomantenernosconvidaorestablecernosdependedelacapacidaddelorganismopara

curarse, entra en juego el sistema inmunitario, y este sistema est sometido a la influencia de las emociones,lasimgenesylospensamientos;todoselloscontribuyenaunaimaginacincreativaque puedemoldearloqueocurreenrealidad. LahistoriadelseorWrigthyladesaparicindesustumoresesunextraordinarioejemplo

delafuerzadeconviccinylarespuestacurativaquestaengendrenelorganismodeunhombre concncertermina.ElcasolorelateldoctorBrunoKlopfer, 18 yaparececitadoenlamayoradelos librosqueexploranlarelacinentrecuerpoymente. El seor Wright era el seudnimo de un hombre que padeca un linfosarcoma terminal.

Presentabaenormesmasastumoralesdeltamaodenaranjasdistribuidasportodosucuerpo.Tena dificultadespararespirarynecesitabaunamascarilladeoxgenoporquesupechoestabahenchidode fluido.Sucncerestabademasiadoavanzadoparacualquiertratamiento.Sinembargo,comoadvirti sumdico,seaferrabaalacreenciadequesilotratabanconKrebiozen,securara.Laprensapopular atribuacurasmilagrosasalKrebiozen,ylhabaledovidamentetodocuantopuedoacercadeese frmacomaravilloso. Casualmente, ese medicamento iba a probarse en la clnica donde estaba ingresado. No

obstante,noeraelsujetoadecuadoparaelexperimento:paraformarpartedelaspruebas,unpaciente no slo tena que haber rebasado la eficacia de los tratamientos estndares, sino que haba de tener unaexpectativadevidadealmenostresmeses.

18

Bruno Klopfer. PsycologalVariablesinHumanCancer.JournalofProjectiveTechniques.1957;21:329340.

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EncontradesupropiaopininydelasnormasdelcomitdelKrebiozen,sumdicoescribi

queelseorWrighthabainsistidotantoenestaoportunidaddeoroquehabadecididoincluirloen las pruebas. Las inyecciones se inocularan tres veces a la semana. El postrado y angustiado seor Wrigth recibi su primera inyeccin un viernes. Cuando su mdico volvi al hospital al lunes siguiente,esperandoqueelseorWrigthhubieramuertooentradoenlaagona,seencontrconun restablecimiento milagroso. Estaba paseando por la sala, conversando alegremente con las enfermerasydifundiendosuregocijoaloscuatrovientos.Trasserexaminado,eldoctordescubri, enunaclebreobservacin,quelasmasastumoralessehabanderretidocomobolasdenieveenun horno,yenpocosdastenanlamitaddesutamaooriginal. Endiezdas,elseorWrigthfuedadodealta;prcticamentesehabadesvanecidotodorastro

delaenfermedad.Estabacuradoeinclusoreanudlosvuelosensuavinprivado.Sinembargo,tras dos meses de salud perfecta, ley que todas las pruebas clnicas con Krebiozen arrojaban sombros resultados.Sedesanimyrecayensuanteriorcondicin. Alvolveralaclnica,sumdicotomunaaudazdecisin:Comosabaalgodeloptimismo

innato de mi paciente, sta vez me adelant a l. Le dije que esos resultados aludan a variables puramente cientficas, a fin de realizar un control experimental perfecto que pudiera responder a todas las perplejidades que formulaba. Adems, no le causaran perjuicio alguno, de eso estaba seguro,ynosabadeotracosaquepudieraayudarle. Mintiendo deliberadamente, le dijo al seor Wrigth que no creyera en lo que lea en los

peridicos, pues despus de todo el frmaco prometa resultados alentadores. Cuando el paciente pregunto,lgicamente,porquhabarecado,ledijoquesehabadescubiertoquelasustanciaperd suefectosielpacientepermanecadepie,yqueunnuevoproductoreforzadoymejoradolesllegara aldasiguiente.Eldisimulolleghastaelpuntoderetrasarelenvoficticioparaquelaanticipacin delasalvacinalcanzarasucotamsalta. Con mucha fanfarria, y revistiendo el acto de solemnidad, el mdico le administr una

inyeccinqueslocontenaaguadestilada.LasegundarecuperacindelseorWrigthfuean,ms drstica. Otra vez se derritieron las formaciones tumorales y despareci el lquido en los pulmones; fue la viva imagen de la salud hasta dos meses ms tarde, cuando un informe definitivo de la American Medical Association demostr la ineficacia del Krebiozen. Pocos das despus, el seor Wrigthvolvialhospital,yalosdosdasestabamuerto. Al reflexionar acerca de este caso, me he preguntado si su cncer habra remitido si le

hubieran dicho que su organismo tena la capacidad de curarse a s mismo. Que era l, y no una medicinamgica,laquehabahechodesaparecersucncer;quesuhistoriaeracomoladelDumbode Walt Disney y sus plumas. Pensando que con las plumas lograra volar, Dumbo bati sus orejas y

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despeg. La pluma y un relato hicieron posible que hiciera aquello para lo que mostraba una predisposicininnata.SabiendoqueelinformesobreKrebiozenestabaapuntodeapareceryquela ltimainyeccineraagua,quhabrapasadosielmdicolehubieradichoalseorWrigthque,en efecto,suhistoriaeracomoladeDumbo? Se realizaron las pruebas por Krebiozen a peticin de una serie de pacientes que decan

habersecuradograciasal.Eraunacuracontraelcncerdesarrolladaporunrespetadomdicocuya conviccinsehabavistoamparadaporsusresultado.Trasrecibirelmedicamento,algunospacientes haban experimentado notables remisiones, y la prensa se haba encargado de difundir esos hechos. Cuandootrosllevaronacabolaspruebasclnicas,seinocullamismasustanciasinlaconviccindel mdico y sin que el paciente anticipara su curacin, y result ineficaz. La American Medical Associationdijoqueeratanintilcomoaguadestilada. El hecho de que los tumores se deshicieran como bolas de nieve en un horno porque un

hombrecreaqueleestabanadministrandounmedicamentomilagrosoresultaunahistoriaadmirable. NoacercadelKrebiozenodelacredulidad,sinoacercadelanotablevinculacinentrelamenteyel organismo que puede darse en el ser humano cuando un paciente est convencido de que una milagrosapanacealocurar,yelsistemainmunolgicoactaenconsecuencia.Asumanera,elseor Wrigthposeauntalentoexcepcionalquenohabasidoreconocido. Los informes de otras remisiones milagrosas o espontneas acreditan estas notables

curaciones como experiencias internas. En 1993, el Institut of Noetic Sciences public Spontaneus Remission:AnAnnotatedBibliography, 19 quefueelprimerestudiantequediocuentadelfenmeno delaremisinalolargoyanchodelespectrodeenfermedades.Sedocumentaron430casosenlosque eldiagnsticohabasidorotundamenteestablecidoyconunseguimientocontinuado,yhabaescasoo nulo tratamiento aloptico, o en los que, segn los mdicos responsables, no exista tratamiento posible para procurar mejora, lo que normalmente significa que la medicina ya no tiene nada que ofreceroquenoesperaresultadosdelasmedidasadoptadas. Todos estos casos apuntan a la realidad de la capacidad del organismo para responder aun

cuandolosmdicoshantiradolatoalla.Lahistoriadecadacasoesunrelato.Lasnarracionesquenos cuentanquealgopuedesernostilsoncomoalimentoespiritual,quealapostreinfluyeenelcuerpoy enlamente.Tambinsealanelcaminodeloquehemosdehacer,yqueyahanprobadootros,afin de reforzar la respuesta curativa del organismo. Hacer esto implica explorar las posibilidades y reaccionaranteloquenosesbeneficioso.Cuandolasconvencionesnosdicenquehayquearriesgarse ymorir,lacreenciadequepodemoshaceralgoodequepodemosprobaalgunaotraposibilidadaltera elrumbodelviaje.
19

Brenden OReagan y Caryle Hirshberg. Spontaneous Remission: An Annotated Bibliography. Sausalito, California: IONS, 1993.

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Si l lo hizo, por qu yo no?


Elaine Nussbaum padeca un sarcoma uterino muy profundo, un cncer que se haba

extendidoalacolumnaylospulmonesyquenoreaccionabaaltratamientomdicoconvencional;ley un artculo acerca de un mdico, Anthony Sattilaro, que haba experimentado una asombrosa remisindeuncncerdeprstataconmetstasistrasrealizarcambiosdecisivosensualimentaciny sufilosofavital,yalgosedespertenella. El 16 de abril de 1980, tras once meses de prolongadas y excesivas menstruaciones, le

practicaronunadilatacinrutinariayunraspadoquereveleltumor.Menosdetresaosdespus,e inclusotraslaradioterapiayunacirugayquimioterapiaagresivas,suenfermedadsehabaagravado conmetstasis,estabaconfinadaenunasilladeruedas,llevabauncorsysudolorerainsoportable. Enenerode1983leyunartculodeunperidicodeFiladelfiaqueatribualarecuperacin

deldoctorSattilaroalamacrobitica.EnsulibroRecovery:FromCancertoHealththroughMacrobiotics, ElaineNussbaumcuentasuhistoria. Pens en la macrobitica. Slo es comida, me dije. Mi conocimiento en la materia era escaso,pero,porlopocoquesaba,esadietatenasentido.Mehabitabaunpensamientorecurrente. Esemdicosehabarecuperadodeuncncer.Silpudohacerlomedije,porquyono?. 20 ElaineNussbaumcontactoconlaFundacinOrienteOccidenteenBrookline,Massachusetts,

paraobtenerinformacin,yempezconlamacrobitica.Conunadietaespecficaparasuestado,y que se alteraba de acuerdo con su evolucin, masajes shiatsu y la fe en que se restablecera, Elaine tom la decisin de interrumpir la quimioterapia y continuar exclusivamente con su tratamiento alternativo. Negoci la decisin con su onclogo, que estuvo de acuerdo en continuar recibindola con

regularidad.Sepodraseguirconlaquimioterapiasilamacrobiticanodabaresultado,pero,segnla experiencia de Elaine hasta la fecha, la primera haba fracasado a la hora de hacer retroceder la enfermedad, y tan slo serva para estabilizarla o detener su constante evolucin. La haba dejado agotada,dbil,calvayconnuseaspermanentes,yhabareducidosumovilidadfsicaysuclaridad mental. Haba provocado vmitos, retencin de lquidos y una depresin de la mdula sea; haba debilitadotantosusistemainmunitarioquehabaestadoapuntodemorirporuncorteinfectado. Trasdocemesessiguiendoelprogramamacrobitico,enlugardelevantarsedocevecescada

nocheparairallavabo,tuvoquehacerloslodos.Seredujolahinchazndesuestmago,yconsigui dormirmejorqueenlosltimostresaos.Alostresmesesdeemplearlamacrobitica,durantelos cualesdedevezencuandosehabaidoquitandoelcors,pudodesprendersedeldefinitivamente.

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Elaine Nussbaum. Recovery: From Cancer to Healing through Macrobiotics. Tokyo: Japan Publications, 1986, pg. 130; distribuido en Estados Unidos por Kodansha International a travs de Harper and Row.

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Lohaballevadoochomesesymedio.El19defebrerode1985,dosaosdespusdehaberempezado conelrgimen,acudialhospitalparaunasesincompletaderayosXensuspulmonesysucolumna vertebral.Nohabarastrodecncerenningunaparte.Tresaosmstarde,escribisulibrocontando suhistoria.Ahora,alostreceaosdehaberempezadolamacrobitica,ellamismatieneunaconsulta sobreestetema. Normalmente,lamedicinaconvencionalignoraydescartacomoanecdticoslosrelatosde

remisiones y curaciones extraordinarias gracias a medios no convencionales. Esto parece ser especialmente cierto para los tratamientos que estimulan la capacidad del organismo para la autocuracin,enlugardelasatencionesimpartidasporelmdico.Loquelamedicinatampocotiene en cuenta es el carcter complejo y subjetivo de enfermar y recuperarse, que incluye el papel que puede desempear la fe, la necesidad de razones para ponernos bien, la importancia del apoyo emocionalylainfluenciadelapropiaactitudpositivadelosmdicosalahoradeayudaralpaciente (oalainversa,lasexpectativasnegativasquepuedencondenarlo). Normalmente,lamentesedescartadelaecuacin,ascomocualquiercontribucinalasalud

queprovengadefuentesnooccidentalesoquenotenganqueverconlamedicina;hayunanotable arrogancia eignorancia respecto a esas posibilidades. Los pacientes acuden cada vez msa terapias alternativas que pagan de su bolsillo, a menudo mientras continan acudiendo a la consulta de su mdico, al que se guardan de decirle nada. Frecuentemente estos pacientes se sienten obligados a elegir entre varias opciones sin disponer de la suficiente informacin, acaso temiendo, puede que acertadamente,quelaterapiaalternativaquerehsaneslaquepodraresultarlesmstil.

La compaa espiritual en el viaje del cncer


En 1991, mi amiga Patricia se hizo una biopsia. Haca diez aos le haban practicado una

mastectomaylehabanadministradoquimioterapiaparacncerdemamaconcomplicacinnodular, y, conforme los aos pasaban, pareca cosa del pasado. Aunque ambas habamos coincidido en Cal unosaosantes,nuestroscaminosnosehabancruzadorealmentehastaquenosinvitaronalosdosa un grupo de mujeres. Al principio, la mayora de nosotras conoca poco de las dems, pero todas, compartamosunenfoqueespiritualotranspersonal;apartirdeaqucrecinuestraamistad.Enuna peregrinacin a Irlanda el ao anterior, Patricia haba sentido la presencia de la diosa en una meditacinalrededordeuncrculodepiedra,temadelqueheescritoenmilibroViajeaAvalon.Como peregrinas en el mismo camino, me convert en su compaera espiritual en el camino del cncer subsiguiente. Habauntumorvisiblesituadoalgunoscentmetrosporencimadelpechoreconstruidoenel

quesealojelcnceroriginario.Tenaunosdiezcentmetrosdelargo;eradeltamaodelapalmade

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mi mano. Era irregular y firme al tacto, y estaba slidamente encajado. Los resultados de la biopsia aportaronmalasnoticias.Revelaronlareaparicindelmismocncer,quenoselimitabaaesetumor. No tena sentido extirparlo, porque las clulas cancergenas se haban extendido por toda la zona. Comonosepodaoperarynohabaotrasolucinquirrgica,suonclogolerecomendelTamoxifen, unasustanciadequimioterapiaefectivaconlasclulascancergenassensiblesalosestrgenos,yuna seriedetratamientosconradioterapia.EldiagnsticonocogiporsorpresaaPatricia,peroapesarde todosupusounatremendaconmocin;comprobcmosuestadoanmicooscilabaentrelaapatayla irritacin, y cmo adoptaba un enfoque prctico respecto a la realidad de la situacin e indagaba opcionesdetratamientoalopticoyalternativo. La medicina aloptica emplea la ciruga, la qumica y la radiacin para combatir

agresivamenteaquelloqueatacaalorganismo,mientrasquelamedicinaalternativatiendeaestimular la autocuracin, por medio de la alimentacin, la recuperacin del equilibrio, la expulsin de las toxinasylaimplicacindelamenteyelesprituenelproceso. Patricia decidi que tomara el Tamoxifen y buscara alternativas que fortalecieran la

capacidad de recuperacin de su organismo. Rehus ser irradiada. Se inform sobre los mtodos curativos dietticos, ley mucho (incluyendo el libro de Elaine Nussbaum), y se decant por la macrobitica,queexigaunagraninversinentiempo,energayrecursos;conociaNussbaum,que vivayseencontrabarebosantedesalud. Unos anos antes de que Patricia sufriera esa recada, conoc a Carl Simonton. Un onclogo

especialista en radioterapia, y qued muy impresionada por los resultados de su empleo de la visualizacin del sistema inmunitario en el tratamiento del cncer (lo describir en un captulo posterior). Sostena que las clulas cancergenas clulas malignas, defectuosas aparecen cotidianamenteenelprocesodenacimientodemillonesdeclulasnuevasquesustituirnlasviejas,lo quenuestroorganismohacedeformaautomtica.Sinembargo,estasclulasnocivasnormalmenteno se multiplican y se convierten en cnceres porque el organismo las reconoce como anormales y las destruye. Elsistema inmunitario posee linfocitos en la sangre yen elsistema linfticoque acudena defenderalorganismodeinfeccionesdetodotipo,ytambindelcncer.Elefectodeladepresinen el sistema inmunitario me resultaba familiar gracias a la investigacin en medicina psicosomtica llevadaacaboporlaUniversidaddeRochester,quemostrabaunarelacinentredarseporvencidoy creerlo y eldesarrollo del cncer.Lainvestigacinconfirmque el estadoanmico yla salud fsica estnrelacionados;quinnosehasentidopresafcildelaenfermedadtrasencontrarsedeprimidoo cansado?

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El enfoque macrobitico elegido por Patricia tena una base filosfica y nutricional que se

fundamentabaenmejorarlosrecursosautocurativosdelorganismo,loquemeparecaunmediode reforzar el sistema inmunitario. Junto a mi creencia en la conexin entre mente y materia y la posibilidad de acceder a fuentes curativas espirituales, colabor en su proceso haciendo ejercicios prcticos y visualizaciones con ella; ella tambin las haca cuando estaba sola. Mi grupo de oracin rezporella,quesemostrabareceptivaacuantopudieraserledeayuda;almenos,noleharadao. Sietemesesmstarde,lamayorpartedelamasatumoraldePatriciasehabadisuelto;slo

quedabaunbordeendurecidoqueparecauntejidocicatrizado.Enlosmesessiguientes,estotambin desapareci.Cuandodejdeapreciarindiciosdecncer,acudiasuonclogoparaquelerealizaran unaFotomamografaComputarizadayunaresonanciamagntica,quenodieronresultadosnegativos. Nohabarastrodecncer.Quizfueresultadodeladietamacrobitica.Oquiztodoloquehicimos juntas,yelTamoxifen,fueloqueprovoceseextraordinariodesenlace. Sealoquefuerequeprocuraraestaremisin,empezconlaconviccindePatriciadequeera

posible, lo cual es un punto de partidaespiritual. Para ella, esa conviccin derivabade losrelatos y experienciasajenosydesujuiciointelectualrespectoalosprincipiostranspersonalesylafilosofaque subyace en la macrobitica. Su razn alentaba incondicionalmente lo que haba elegido hacer, y su voluntadlamantuvofirme.Desdeunaperspectivamdica,laremisinfueextraordinaria,muchoms deloquecabraesperarconelsolousodelTamoxifen.

Ampliar las creencias para curar el organismo


Para poder ayudar a Patricia y creer que lo que estaba haciendo funcionara, recurr a una

seriedehistorias.UnadeellasmeparecaanlogaaloquePatriciaestabahaciendo.Recuerdocuando Roger Bannister corri una milla en cuatro minutos, una hazaa que se consideraba fsicamente imposible;unavelocidadsuperioralahumana,hastaquellohizo.AntesdeBannister,nadiecrea que fuera posible, pero una vez lo consigui se alter esa creencia, y a partir de ese momento los cuatro minutos se convirtieron en la norma de la competicin mundial. Me da la impresin de que estosmismosprincipiosseaplicanalacuracin.Elhechodesaberqueotrosloconsiguieronantes,la conviccindequeesposibleyrealizarelequivalentealentrenamientopuedematerializarlacuracin. Otrorelatoquefortalecimiconfianzafueelmopropio.Estabaapuntodecaminardescalza

sobrebrasasardientesquedesprendantantocalorquetuvequeapartarmedeellascuandomirabaa otroshacerlo.Sinembargo,alllegarmiturno,notuvesensacindecaloralcaminarsobreelmismo lechodebrasas.stastonslocrujanbajomispies,ytenalaimpresindecaminarsobrelaespuma depoliestirenoqueseusaparaembalar.Cmoocurriesto,fueunmisterioparam.

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Elhechoquemipielnosufrieraquemadurascaedentrodelmilagromdico.Noobstante,mi

mentesufriuncambiopermanente.Siyopudehaceralgoas,entoncesnuestroscuerpossoncapaces demuchomsdeloquesuponelamedicinaconvencional. Los informes de casos de personalidad mltiple me abrieron an ms la mente respecto a

cmoelorganismoescapazderesponderycambiar.Apesardecompartirelmismocuerpo,lasvarias personalidadespuedenserdiferentespsicolgicamente.Unapuedeseralrgicaylaotrano.Varala graduacin de los cristales de las gafas, as como la presin sangunea y la lectura del electroencefalograma. Cuando me enter de esto, me detuve a reconsiderar mideterminacin de no tenergato,porqueensupresenciaenseguidamelagrimeabanysemeirritanlosojos,ysinotomoun antihistamnico, la reaccin puede agudizarse hasta la obstruccin de los conductos y el asma. Mdicamente,tengounapredisposicinheredadaalasma,lafiebredelhenoyladermatitisatpica. Peronuestroperromuriyahoraqueestoyseparadadelpadredemisdoshijos,nohaysitioencasa parauno.Ellosqueranungatoyyomesentaculpableporquemialergialohacaimposible.Cuando descubrqueunodeloscomponentesdeunapersonalidadmltiplepodaseralrgicoaalgoquelas otraspartestoleraban,reflexionymeconvencdequetalvezpodradesprendermedeestaalergia. Estabamuymotivadayhabadecididoque,trasconcluirunosasuntosenelsurdeCalifornia,

cercadedondevivemimadre,lepediraquemehipnotizaraparaliberarmedeesaalergiaalosgatos. Entretanto,pasuntiempoenMalib,dondeyohabaestadoantes.Comosabandemialergia,mis anfitrionesprocurabanquesugatonorondaracercadema.Eldaquehabaelegidoparaliberarme delaalergia,medespertconelanimalsentadoenmipecho,observndomefijamente.Alprincipio me asust y permanec inmvil, pero entonces advert que aqul era el da, y hete aqu que estaba respirando el mismo aire que el gato. Consider que se haba dado una sincronididad. As que respiramos juntos, mirndonos. Casi rozndonos la nariz, y comprob que mis ojos no estaban irritados, que no resollaba, que entre aquel gato y yo se haba establecido un vnculo diferente. Despusdeloquepareciuntiempomuylargo,abandonsuposicin.Comosisutrabajohubiera concluido,yapartirdeentoncesmeignor,eltratousualquedispensabaalosextraos.Noreaccion alrgicamente.Visitamimadreesatarde,ymientrasmesumaenunligerotrance,mepidiqueme imaginaradenuevofrentealgato.Apartirdeeseda,mialegraparecihaberseesfumado.Laprueba definitiva tuvo lugar cuando mi hija trajo a casa un precioso gatito que pronto se convirti en un miembrodelafamilia. La marca de cuatro minutos de Bannister, mi experiencia caminando sobre las brasas y la

superacin de mi alergia eran relatos que me contaba a m misma. Recurr a ellos para reforzar mi conviccin de que cuanto Patricia haca, y cuanto llevbamos a cabo juntas, dara resultado. Me

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recordaron el asombroso efecto que la mente puede ejercer sobre el cuerpo, lo que puede acontecer cuandoenlaprimeraseinstalaunacreenciaylamateriaactadeacuerdoconella.

Hermes, el mensajero
Lainformacinesunapoderosamedicinacuandolarecibenlasclulas,dondeelesprituyel

organismo se hermanan. Esta medicina llega en forma de un relato en el que podemos creer. Metafricamente,quienportaesesrelatosesHermes,eldiosmensajeroqueacudiaPersfonepara decirle que poda abandonar el inframundo y la trajo de regreso. Intuyo que Hermes y las neuropeptidas son expresiones de ese vnculo comunicativo el mensajeroentre cuerpo y alma. Traenelmensajedequelacuracinesposible,oqueesposibleirmsalldeloconvencionalmente establecido respecto a los lmites fsicos como la milla recorrida en cuatro minutos, o que hacen posible desafiar las leyes fsicas que nos dicen que la piel desnuda se quemar si se acerca a brasas ardientes. As como Hermes llev el mensaje a Persfone y facilit su regreso, si instintivamente creemosenunahistoriacurativa,stapuedetenerlugar. Cuandonohayacurasdefinitivasparaunaenfermedadenconcretoounafasedelamisma.

Sobre todo cuandose trata delsida,los relatos curativos acasoadopten la forma de procedimientos alopticosexperimentales,exmenesmdicosomtodosalternativos.Comoejemplotenemoselcaso delpacientedesidayactivistaJeffGetty,queentrenlahistoriadelamedicinaendiciembrede1995 alserletransplantadaclulasdelamdulaseadeunmandril.Jeffencontrsusrelatoscurativosenla medicinadevanguardia.

En una entrevista en el San Francisco Chronicle, 21 le preguntaron a Getty qu otros

tratamientoshabaseguido.Respondi:Vers,hetenidoestaenfermedadlamayorpartedemivida adulta.Empecdeunamaneramuyagresiva.Sumitopersonalleapremiabaaverseasmismo como un soldado en el campo de batalla del sida, alguien presto a morir por la causa, si fuera necesario;alguiendispuestoaprobartodaslasopciones.Contlosiguiente:Estabaenunatrinchera viendocmolosobusescaanenlastrincherasdemisamigosystosmoranunoauno.Querauna oportunidad para salir de all y atacar. Poda haber elegido verse a s mismo como un campo de batallaenelquesedesarrollabalaguerracontraelsida,peroensulugareligiunpapelactivo. Getty y otras muchas personas siguen de cerca el progreso de la investigacin y a los

investigadores por medio del ordenador y una serie de contactos. Si se presenta una nueva posibilidad,laexaminandetenidamente.CuandolehicieronlaentrevistaenelSanFranciscoChronicle,

21

Charles Petit.ASoldierintheWaronAIDS.SanFranciscoChronicle.SundaySectionInterview1996:13.

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eltransplantedetejidoseomedularhabasidounxito,peroaneraprontoparaverlosresultados. Elperiodistalepregunt:Siestonofunciona,hayalgomsquepuedashacerapartedeesperar?. l respondi: Siempre me ronda algo nuevo. Algo que siempre digo a las personas con el

VIHesque,cuandoseplanteeniniciaralgntratamiento,tengansiempreunplanalternativo.Poreso estoy al tanto de los ltimos descubrimientos. Por ejemplo, hay algo llamado falso transplante, y lo estamos estudiando muy de cerca. Las personas afectadas por el sida, aun en su fase ms tarda, deberan recordar que puedes sobrevivir mientras contines luchando, haciendo planes y tomado decisiones. A algunos de mis amigos, y a m mismo, cuando estbamos ms bajos de defensas, nos atacaron enfermedades que supuestamente habran tenido que matarnos. Pues bien, yo an estoy aqu. ElplanalternativodeGettyesloqueyollamaraotrahistoriadeHermes;otraposibilidad

decuracinencuyaeficaciacrea.Seguirotrotratamientoyquestefracasenosignificarelfindela esperanzaparal,niloconsiderarunaprdidadetiempo.Mantenersevivoparaseguirluchandoy formarpartedelaguerracontraelsidaconstituyenfuentesdesentidoparaGetty.Losesfuerzosde sus tratamientos no son slo para l mismo: se encuentran al servicio de los dems porque proporcionaninformacinenestaguerrasinfin.Elrelatoquesecuentaasmismo,yenelquecree, aportaunsignificadodelucha.Tambinpuedeprolongarsuvida. Las personas que se implican en su enfermedad y su proceso curativo desempean muchos

papeles: son estudiantes de la dolencia y sus tratamientos; se implican activamente y dejan de ser pacientespasivos.Cuestionanlaautoridadyrequierenmdicosquenotemanlarealidaddequesus pacientesposeanmsinformacindelaqueellostienen.Comomuchosdicen,estnmatriculadosen la Universidad del Sida o en la Facultad del Cncer. Es una educacin exigente, con reiterados exmenesyconstantespruebasdefinitivas.Ycomodescubrenlospacientessobretodosicombinan tratamientos alopticos y alternativos, y tienen en cuenta el papel de la mente, requieren una dedicacinexclusiva. Cuatro aos despus de su segunda aparicin, y unos quince despus de su primer

diagnstico, el cncer de mi amiga Patricia volvi por tercera vez. La eleccin de qu hacer ahora devinoesencial.TantosisetratadeJeff,dePatriciaodeunomismo,Hermeseslahistoriaquenos conviene, la historia que nos habla de la posibilidad de regresar del inframundo al que nos ha confinado laenfermedad.Estos relatosprovocan unfuerteimpacto emocionalen el alma, y el nivel celularlosinteriorizayasume.Creoqueunindividuopuedesentirseatradoporunrelatocurativo especfico una opcin aloptica o alternativa, o una combinacinque tal vez resulte instintivamenteafnaesapersona,peronoaotra.Y,talcomohecomprobadoconmiamiga,elrelato loqueleurgehacerenestaocasinquiznoseaelquefuncionlavezanterior.

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Hermes,elmensajerodivino,podavolarencualquierdireccin:desdeelmundosuperiora

los infiernos, y de all al mundo superior. Del mismo modo, la comunicacin entre la mente y las clulasesbidireccional;siunrelatoproduceunciertoefectoenelnivelcelular,stetambininfluir enlaeleccininstintivadeundeterminadorelatooalahoradeescogeruntratamiento,sobretodosi, enarasdelacuracin,rerequieretomaralgunadecisinrespectoalaalimentacin. Enlafacultaddemedicinanosensearonquesiseofrecaaunaseriedebebsdestetadosun

amplio surtido de alimentos slidos, los nios escogan instintivamente lo que su organismo necesitaba.Porejemplo,talvezcomanremolachadurantecincodas,yluegopasabanaotracosa.Al margen de lo extraa que pudiera parecer su eleccin, tena sentido al analizarla desde el punto de vistanutricional.Algunosantojosdelasmujeresembarazadas,quedespiertanunaburlaindulgente, tambintienenqueverconcarenciasonecesidadesnutricionales,ymuchasdelasmedicinasnaturales mseficacesprobablementeseescogieroninstintivamenteo,comoenelcasodeunremedioindgena para los desarreglos estomacales, a partir de la observacin de lo que los osos y otros animales ingerancuandoestabanenfermos. Los seres humanos tienen instintos animales y relatos. Hermes transportaba los mensajes

desdeelOlimpo,elreinomentaldelcieloymoradadelosdioses,hastaelinframundodonderesidan lasalmas.Suspalabraseraunaguaparalosviajeros.Deestemodo,leraelvnculoentrelosreinos querepresentabanlamente,elalmayelcuerpo.Subculodemensajeroeraelcaduceo,queavecesse confundeconelEsculapio,elsmbolodelamedicina,enelquehaylabradaunaserpiente.Elbculo deHermespresentadosserpientesentrelazadas,unaimagenquemerecuerdaaladoblehliceespiral delADN,quecifratodalainformacingenticaenelnivelcelular. Cuando los relatos nos ayudan a curarnos, tienen una naturaleza arquetpica: derivan de la

experienciahumanaeinfluyenennosotrosporquecompartimosuninconscientecolectivo,talcomolo describi C.G. Jung. El concepto de un campo mrfico humano el equivalente al inconsciente colectivo fue pergeado por el bilogo y terico Rupert Sheldrake, que sostena que el ADN nos conectabaconelconocimientoquesubyaceenlomsprofundodenuestramenteyenelnivelcelular. Nuestrosactosyemociones,ylashistoriasquecreemos,activanloscontenidosdelcampomrficoo inconscientecolectivo.HayunasemejanzaalegricaentreHermesynuestroADN. UnrelatocurativonosllegacomoHermesconsucaduceo.Elmensajedequelarecuperacin

esposiblesealojaenlomsrecndito;esatendidoporelnivelcelulardenuestroser,yelorganismo respondeenconsecuencia. Mientrasescribaestecaptulo,pensabaenelfinaldemiautobiografa,ViajeaAvaln.Usuna

citadeunlibroinfantiltituladoCrowandWeasel,deBarryLpez:Silosrelatosvieneati,cudalos.Y aprendeapropagarlosdondeseannecesarios.Aveceslasupervivenciadeunapersonaseciframsen

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unrelatoqueenelpropioalimento. 22 Enaquelmomentoloentendaensentidofigurado.Ahorame doycuentadequeestopuedeserliteralmenteciertoenelcasodeunapersonaconunaenfermedad mortal. Para seguir vivos, a veces necesitamos un relato que nos aporte sentido o esperanza y que alientenuestravoluntad.

22

Barry Lpez. Crow and Weasel. San Francisco: Nortj Point Press, 1990, pg. 48

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VIII . CONEXIONES ESPIRITUALES

Si la adversidad revista la forma de una enfermedad mortal, y el riesgo es la muerte y/o la

perdidadesentido,unarelacindetatsuponeunatabladesalvacinyunaconexinespiritual. Estoocurreassobretodocuandoelretoesalargoplazo:pelear,mestrasmes,paraseguirvivoso recuperarlasalud.Pararesistir,cualquieraquepadezcaunaenfermedadduraderanecesitaelapoyo espiritual de los dems. Las dificultades y humillaciones diarias relacionadas con el desgaste y la virulencia de los dolores fsico, la mezquina y poco elegante atencin a la alimentacin y las deposiciones, el cansancio y desnimo que implica una salud quebrantada, las limitaciones y la reduccindelosinteresesquenosrecuerdanquenosomosloqueramos,todoellohacemellaenel espritu. Seguir resistiendo es heroico, y rara vez se reconoce como tal. Esto se aplica al enfermo y

tambinaquienloacompaaenlaordala. Se vuelve especialmente difcil cuando reaparecen los sntomas de un perodo de mejora o

remisin, logrado a duras penas, que ha insinuado esperanzas de restablecimiento. Ocurre con cualquierenfermedadmoralqueaprincipiotieneunosefectosdevastadores.Auncuandoesperemos intelectualmentelareaparicindelossntomas,pocasvecesestamosemocionalmentepreparadospara afrontarlo.Cuandosedaunseriorecrudecimientodeunprocesoinflamatorioenunaenfermedaddel sistemainmunitario,oaparecenindiciosdeunanuevaformacintumoral,uotroataquealcorazn, unnuevoderramecerebraluotrointentodesuicidioquecasihalogradosuobjetivo,normalmentela reaparicindesembocaenotracrisis. En las primeras crisis mdicas, cada experiencia resulta novedosa. Pero las enfermedades

posterioressevuelvencadavezmsconocidasydesalentadoras.Laprimeravez,elpacienteescomo Inannaalrealizarsudescensoatravsdepuertasdesconocidas,preguntndoseQuesesto?ante cada nueva vileza o contratiempo. El diagnstico, la hospitalizacin y el tratamiento son emocionalmentetraumticos,amenudotambindesdeelpuntodevistafsico,peroestoseconsidera parte necesaria del proceso. Una vez que superamos con xito la prueba, la mayor parte de los recuerdosdolorososquedanatrs.Perocuandoregresanlossntomasoaparecennuevosindiciosde laenfermedad,tambinvuelvenlasemocionesdelpasado,amenudoconelimpactodeunrecuerdo reprimido.Cadacluladenuestroorganismoquiereretraersedelalcancedelaaguijaoelbistur;hay

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una resistencia a volver ala situacin que sabemos nos asustar y nos sumergir en el dolor y las nuseas, que nos aturdir y desorientar, aparte de hacernos sentir triviales e impotentes. Afrontar unanuevaembestidaprovocadesnimo,yhacefaltavaloryenterezaparaconcertarlascitas,realizar laspruebasyrecibireltratamiento.Lareaccindelosdemscomplicaanmstodoelasunto. A menudo se da tambin un sentimiento de vergenza. La gente sana tal vez se extrae de

esto, pero cadi todos los adultos con enfermedades crnicas que conozco saben que es as. Una enfermedad crnica o recurrente no slo resulta difcil de soportar fsicamente, sino que se hace doblemente difcil en el terreno psicolgico debido a la sensacin de ser un fracaso. En la era de la publicidad,cuandounaimagenqueimperaconsisteenserguapos,jvenes,prsperosyrebosantesde salud,cualquiercosaquesupongaunmenoscaboaesosrasgosnosavergenza.Ensufuerointerno, lagenteseacobardaanteunnuevoasaltodelaenfermedadyelhechodetenerquevolveraimplicara losdems.Loqueresultadesalentadoresesareaccininterna,unidaaencontrarnosenpeligrouna vezms.

La relacin de complicidad como sustento


En la lucha por la salud, el ama y el espritu marcan la diferencia. Que los dems no nos

abandonen es tan importante como que no nos abandonemos a nosotros mismos. Las relaciones de complicidadsondecisivas,sobretodocuandovacilamosyelcarioylaempatadelosdemsevitan quenosdesplomemos.Enestesentido,haysemejanzasentreenfrentarseaunaenfermedadmortaly unadepresinsuicida.Enlaprcticapsiquitrica,laposibilidaddelsuicidioafloraconfrecuencia,yla relacin con el terapeuta es a menudo la tabla de salvacin que evita que los pacientes se quiten la vida.Cuandoalguienseencuentrapeligrosamenteentrelavidaylamuerteporrazonespsiquitricas, lasimplicacionesespiritualesestnmsclaras,ysinembargosonidnticas.Silabatallaserecrudece, ladepresinylaprdidadesentidoprivanalcuerpoyalalmadeldeseodevivir. Desde muy pronto, recib en mi consulta a una serie de pacientes potencialmente suicidas.

Eranjvenesquehabansidohospitalizadosenelcentrodeformacinmdicadondehabahechomis prcticasyeranconsideradosdifcilesdebidoasutendenciaaseguirsusimpulsosautodestructivosy pensamientosirracionales,yporsusproblemasalahoradeentablarrelaciones.Leshabandejadode administrar elevadas dosis de medicacin, a menudo su familia los haba desahuciado, vivan en centrosdereinsercinyyahabanintentadosuicidarseenvariasocasiones.Susvidaserandifciles,y sufuturo,incierto.Todosellossedespreciabanasmismos,ystenanalucinacionesauditivas,stas eranhostilesynegativas.Aveces,deseabanestarmuertos,ytodosalbergabanpensamientossuicidas. Reciba llamadas de auxilio desde telfonos pblicos cuando se encontraban de camino o en las inmediaciones del puente Golden Gate, as como otras muchas, menos dramticas pero igualmente

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desesperadas. Sumidos en un irresistible deseo de morir y con la posibilidad de materializarlo, el pacientepodarecurriramparaevitarcaminarporelbordedelabismo.Surelacinconmigoerasu tabladesalvacin. Enlosprimerosaosdemiconsultaprivada,estaspersonasenapuroseranmispacientesy

mismaestros.Meimpliquenconversacionesdetatrespectoatemascomolavidaylamuerte. Abandonlaposturapsiquitricadelaneutralidad,deserunapantallavacaoquereflejaratodolo que el paciente dijera. En estas conversaciones advert intuitivamente que, en un nivel espiritual ms all de lo que el yo conoce o es capaz de definir, ellos reconocan la verdad de cuanto hablbamos;silavidadeotrapersonaestenpeligro,slocabelarectitudylaesperanzasincera. Sialguienesunatabladesalvacinparaotroduranteunacrisis,esporqueamayrespetaal

otro y la pugna en que est inmerso. En un momento en el que la luz del otro ser empalidece, el mensajedeMeimportasyEsteesfuerzotienesentido,cifradoenunvnculoentredosalmasal margendesuseexplicitaonoeslatabladesalvacin.Cuandoelsuicidioesloqueamenazalavida y el sufrimiento es psicolgico, es esfuerzo por seguir viviendo es diferente, y sin embargo, de un modoexistencial,seasemejaalpadecimientoespiritualquederivadeunaenfermedadfsicacrnicao recurrente.Elvnculoespiritualconotro,yaseaconunamigontimo,unterapeutaouncompaero, puedemarcarladiferenciaentrerendirseyseguirluchando.

Lo que sabemos en nuestro fuero interno


Lo que creemos o sentimos en lo ms hondo de nuestro ser concierne al alma. Podemos

expresar esas creencias, y al hacerlo quiz nos escuchen y nos respondan, puesto que ese nivel de creenciaesarquetpico.Porejemplo,nopuedoconvencertedequesomosseresespiritualesquesiguen una senda humana, pero el slo hecho de decirlo puede activar un conocimiento interno en lo ms profundodetuser.Talvezlaspalabrasquenosllevanalaesenciadelascosasseanreelaboraciones filosficasdelasabidurapopularorefranescaserosquecalanhondoyseconviertenenlemasvitales desdelainfancia. CadaunotienesucruzyNosenosdaunacargaquenopodamosllevarfueronalgunas delasfrasesqueescuchsiendoniayquenuncameabandonaronymeaportaronciertaperspectiva respecto al sufrimiento y la injusticia que encontrara en la vida. Aun con una escasa experiencia, advert que haba verdad en aquellas sentencias. Al mismo tiempo mi mente se cuestionaba si eran ciertas, y empec a comprobar su veracidad. En el instituto o en la universidad, tan slo tena que conocerbienaalguienparavermsalldelaaparienciaautosuficienteodesenfadadaquemostraba al mundo. Aun dcadas despus del concepto de familia disfuncional, con cierta frecuencia conocer bienaalguienimplicabaasomarsealdolorensufamilia.Cadapersonaalaquellegabaaconocerbien

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pareca tener una cruz que soportar. Creer que no se nos da un peso que no podamos arrastrar requiereunafemsslida,olacertezadequeesoesasparaciertasalmasindividualesqueaceptan losretosdlavidacomosuyospropios. Recordtodoestoalorhablardelavidaylamuertedeunamujerquehabafallecidoalostreinta aos de una fibrosis qustica. Su amiga Martha, que me cont esa historia, la describi como un espritu apasionado, alguien que no dejara que los nubarrones ensombrecieran su alma preclara. Rechazuntransplantedepulmn,asegurandoquedeseabaconservarlosrganosconlosquehaba venido al mundo. Acept sus pulmones como eran,as como habaaceptadosu vida con la fibrosis qustica como un destino; pero la aceptacin no equivala a la resignacin. Para su amiga, era un ejemplodealguienquerealmenteseguasukarma,loqueesotramaneradeverlavidadesdeuna perspectivaespiritual.Continuamenteibamsalldesusfuerzas,noslosobrepasandosuesperanza de vida sino haciendo cosas extraordinarias para alguien con su enfermedad. Haba aceptado vivir conplenitudsuabreviadaexistencia,ylohabahechointensamente. Cuandoescuchhablardeella,mevinieronalamentealgunosversosdelosCuatrocuartetos,

deT.S.Elliot.Algunosejemplaresdeestelibromehanacompaadoalolargodelasdcadas;creoque es una teologa del S mismo, cuyas palabras enigmticas finalmente adquieren sentido; cuando as ocurre,advertimosquesuenunciadoesperfecto,loqueequivaleadecirquelosversossonextractos desabiduraeimgenesquesefundensulasasumimosmentalyespiritualmente.Enestecaso,enlos versosreverberlarealidaddeunaexistenciamermadaperohermosayplenamentevivida,recortada contraeltelndefondodelaeternidad:Elmomentodelarosayelmomentodeltejo/sondeigual duracin. 23 Martin Buber, el filsofo y telogo, concibi el t a t como la expresin de una

caractersticadelarelacin,unaintimidadenelnivelespiritual,queesaprenhididainmediatamente porquienquieraquehayaexperimentadounarelacinsemejanteconotrapersona,oconlapresencia divinaenunauninmstica.DesdelaperspectivapsicolgicadeC.G.Jung,unarelacindetates laqueseconstruyeosepercibeenSmismo:tenemosunapercepcinsubjetivarespectoalsentidode esaexperiencia;acudimosarecursosofuentesespirituales.Larelacindecomplicidadremitealamor, lafraternidadylaconfianzaentredosalmas,oentreunalmayladivinidad.

La enfermedad mortal como un viaje espiritual


Desdeelpuntodevistadelalma,laenfermedadmortalesunviajeespiritualunaaventura,

ordalaoiniciacinqueacometeelpacienteyqueotrospuedencompartir.Laposibilidaddeperder la vida y su sentido son riesgos para el paciente y sus compaeros; la posibilidad de encontrar la
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Eliot. Cuatro cuartetos. Barcelona: Altaya, 1996

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propiaalmayviviromorirunaprofundarelacinconlosdemsesunaoportunidadparatodos.Para quienseencuentraemocionalmenteprximoaquienpadeceunaenfermedadmortal,haymodosde reaccionar que pueden tener consecuencias espirituales en el otro. Su en esa etapa de la vida del pacientehayunprecarioequilibrioentrelavidaylamuerte,uncompaerontimopuedemarcarla diferenciaentresobreviviryperecer. Una enfermedad mortal que sobreviene a un ser querido nos arrastra al inframundo como

compaeros de viaje, y considerando que nos llevar a nuestras profundidades emocionales y al sentidoltimodelavida,tambintendrconsecuenciasparanosotros. Unadolenciaqueconcierneaunserqueridonosponeenlapicota,nosenfrentaalaesencia

deloquesomosyparaquestamosaqu,enunnivelespiritual.Laenfermedadnoslosuponeuna prueba para el paciente; tambin para los dems. Aunque la vida amenazada por el organismo enfermononospertenezcan,nosafectanprofundamente;puedellegaraserunaexperienciadelalma. Si somos seres espirituales en una senda humana y en ella nos encontramos con una enfermedad mortal,senosplanteanidnticaspreguntastantosisomospacientescomopotencialescompaeros;en esavidayenesasituacin,quhemoshecho?,quhemosaprendido? Cuandoalguienafrontaungraveproblemaologolpeaundesastrepersonal,todosloquese

encuentren en su vecindad emocional se ven afectados y reaccionan a las noticias. Es la hora de la verdad,unmomentoreveladorquelodicetodo.Haydecisionesconscientesorespuestasautomticas respecto a ayudar o alejarnos de esa persona. Tal vez nos anuncien una enfermedad mortal, pero tambin puede tratarse de otro problema grave que sacudeala gente:una enfermedad mental, una violacin o robo, un intento de suicidio, problemas financieros o legales, la prdida de una relacin mercedaldivorcioolamuerte,todoloqueentraadificultad,formapartedelavidaynoqueremos quenosocurraanosotros.Sialguienquemeesprximoemocionalmenteatraviesadurasmomentos, est enfermo o moribundo, acaso mi amigo, mi mujer o familiar han de afrontarlo en soledad? O habralguienmsall,alguienqueestrealmenteall?Seryo?Puedoseryo?

La hora de la verdad
Eldiagnsticodeunaenfermedadmortalsuponelahoradelaverdadparalamayoradelas

personas.Almargendelgradodeimplicacinantesdeldiagnstico,loqueimportaeselcompromiso queadoptaremosahora;stenosurgirreiteradamente.LaleccindeViktorFranklque,apesarde lascircunstancias,siemprenosquedaunmargendemaniobraseaplicademuchosmodosaquien escoltaalenfermoenestapartedelviaje,oaquiensealejadel.Eldistanciamientoemocionalesuna reaccincomn,yelabandonorealtambinesfrecuente.

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Eltemoralaprdidayalabandonosonloqueimpidenqueseamossiemprenosotrosmismos

antelosdems.Quocurreentoncescuandosabemosquealguienquenosimportatalvezmuera?O cuando una enfermedad ha avanzado hasta el punto de que sabemos que alguien a quien amamos est muriendo ya? Nos alejamos? Permanecemos junto a l? Emprendemos una relacin ms profunda e ntima, o lo abandonamos fsica y emocionalmente antes de que sea l quien nos abandone? Como seres espirituales en una senda humana, las relaciones nos ofrecen mejores

oportunidades para aprender y crecer, y el mayor riesgo de ser heridos psicolgicamente para a continuacinactuaraladefensivaovengarnoshaciendodaoaotrosyanosotrosmismosenelnivel espiritual.Nuestrarespuestaesdecisiva.Nopodemostratarmezquinamentealosdemssinqueesa mezquindadnossalpique;nopodemosreaccionargenerosamentesinquenuestrocoraznseensalce yanimenuestroespritu. Es un riego ser uno mismo y despojarse de la apariencia, la coraza y las murallas; y si no

asumimos ese riesgo salimos perdiendo, pues entonces negamos la posibilidad de una mayor cercana. Si vivimosemocionalmente protegidos, pensando queas estamosasalvo, lanica certeza posibleesquenuestradecisinnosmantendraisladosenunencierrohechoanuestrapropiamedida. Sobretodocuandounaenfermedadamenazalavidadeunserquerido,ytenemoslaoportunidadde unintercambiofructferoodesolador,aprovecharemoslaocasinoladejaremospasar,auncuando sta sea la ltima posibilidad de un vnculo ntimo con esa persona en concreto? En las relaciones, tanto atrevernos a cruzar las puertas como quedarnos a resguardo entraa un riesgo; decir algo o callaracasoresulteigualmenteesencialparatodos. Cuandoqueremosdeciralgoquesentimosdecorazn,yqueconciernealaotrapersonaoa

nosotrosmismos,ylaspalabrassenosquierenescapar,lasdejaremossalirolasguardaremospara otra ocasin? Es quisquillosa la otra persona? Somos susceptibles o estamos a la defensiva? Nuestras palabras ayudarn o empeorarn la situacin? Seremos comprendidos o se nos juzgar mal? Se sucedern las lgrimas, se desencadenar la ira? Cul ha sido nuestra experiencia en el pasado?Podemosservulnerablessingarantas? Noenvanosehacomparadoalossereshumanosconloserizos,quenecesitanacercarsealos

demspararecibircalor,peronodemasiadocerca. stassonlaspreguntasquesiempresedanentodarelacin.Perocuandohemosdeafrontar

unaenfermedadgrave,nosvolvemosconscientesdealgoqueenrealidadessiempreas:elmomento presentenuncavolver.

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Las relaciones en el crisol


Cuando una enfermedad mortal irrumpe en la vida cotidiana, los patrones de la relacin

convencional tambin se alteran. Las relaciones importantes caen en un crisol, donde se funden y remachan; si los vnculos se debilitan o se rompen aparecen grietas; las personas se separan o se distancian emocionalmente. Tambin puede suceder lo contrario: los lazos afectivos se refuerzan y flexibilizan,sevuelvemshermosos,comosilosacontecimientosespinososlosmoldearanypulieran yrevelaranunamayorintimidadespiritual. Vemos nuestro reflejo en los ojo y en el corazn de los dems. Cuando la apariencia y el

estatusleshanimportadoaquienesnosrodean,empezandopornuestrospadres,esdifcilsabersile interesamos a alguien por nosotros mismos. Cuando nuestra salud desaparece, perdemos nuestro buen aspecto y nuestra capacidad de desenvolvernos socialmente. Qu ocurre entonces? En ese momentolaalquimiadelasrelacionesarrastraalagentealcrisol.Serefugiarlapersonaenfermaen s misma, y no dejar que nadie se le acerque? La abandonar emocional o fsicamente aquel que rebosasalud? Cuando el atractivo fsico o tener una posicin de poder o prestigio eran esenciales en el

sostenimientodelarelacin,unaenfermedadgravelasometeaunapruebaanmsdura.Labelleza, la vitalidad y la juventud requieren buena salud, as como mantenerse en la liza en un terreno competitivo. Si ya no es posible ser o hacer aquello que nos confera el atractivo inicial, morir la relacin antes que el paciente? Ser la enfermedad el medio a travs del que ambos individuos descubrirn un amor y una fraternidad profundos cuya existencia desconocan? Las enfermedades nos privan del atractivo fsico y de las defensas emocionales tales como la ilusin de mantener el control de la situacin, la invulnerabilidad o la eterna juventud del paciente y su compaero. El comienzo de semejante enfermedad representa un reto para ambos: una etapa de crecimiento y de profundizacinenelpropioser. EnlanoveladeTonyKishnerAngelsinAmerica,ganadoradelpremioPulitzer,haymuchas

escenaspoderosasquesecentranenlarelacinentreelcompaerosano(LouisIronson)ysuamante (PriorWalter),quetienesida.AntesdequeLouisabandoneaPrior,lehabladeunaenfermedaddel tapizdeBayona,quelehacefantaseardeladiferenciaentrelareinaMatilde,quebordeltapiz,ysu propiareaccinalaenfermedaddelPrior: Mathilde cosa mientras Guillermo el Conquistador haca la guerra. Ella era capazdealgomsquelalealtad.Ladevocin. Loespercosiendoaotrasao.Ysihubieraregresadoderrotadoyheridode laguerra,lohabraamadoanms.Ysihubieraregresadomutilado,feo,cubiertode

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purulencias y horror, an lo habra amado: consumida por la piedad, compartiendo sudolor,lohabraamadomsymsan,yjamshabraoradoaDiosparapedirle que muriera antes de que no regresara ntegro y rebosante de salud, capaz de vivir unavidanormalSilmora,ellaenterrarasucoraznjuntoal. Louis encarna la voz de la traicin en cnyuges y amantes de pacientes afectados por Entonces,qudemoniospasaconmigo? 24

cualquierenfermedadmortal,crnicaoprogresiva.Louis,tienemiedoynosehapuestoaprueba; laenfermedaddesucompaeroleexigequeafrontesustemoresysusombra,queacteyseamsde lo que s. Louis huye en lugar de quedarse, que es lo que ocurre cuando prevalece esa parte de nuestroser. LouisidealizaaMathilde,peronosabequellegaraserellanoseconsiguedelanochea

lamaana,niesempresafcil,sinoqueeselresultadoderesponderacadanuevasituacinconuna accin o actitud determinadas gracias a la cual crecemos siendo compaeros espirituales de un enfermo o moribundo. Lo que Louis tampoco sabe es que el amor transforma a la persona en alguiencapazdeseguiramandotraslaprdida;elcorazn,olacapacidaddeamar,noseentierracon lamuertedelserquerido. Silossacrificiossehacengustosamente,procedendelcoraznynodelmiedoalaobligacin.

Es una opcin que se ve recompensada con el crecimiento espiritual, una sensacin de fortaleza interioryunconocimientodirectodelamor.Aojosdelosdems,estopuedeparecerunadependencia mutua,unmartirioovictimizacin,peronoesassihemoselegidoamarypermanecerah.Cuandoel afectoylalealtadsonlasrazonesquenoshacenserfilesaquienyaceenfermo,ylarespuestaaloque ocurre es actuar de acuerdo con lo que sea necesario, entonces el viaje se convierte en una senda espiritualconinesperadosmomentosdeplenitud. Squeestoleshaocurridoahombrescuyoscompaerostenansidaocuyasmujeressufran

de cncer; su corazn se abri y fueron fieles de un modo que previamente slo conceban en la experiencia femenina. Sobre todo los homosexuales varones han vivido un salto espiritual cuntico desdelaepidemiadelsida.Bajoestascircunstancias,larelacinsevuelveunaprcticaespiritual,ylas tareas cotidianas, repetitivas y mundanas pasar a ser las devociones diarias mediante las que el amante,cnyugeoamigoexpresasuamorsinreservas.Cuandoporunmomentotodovabien,ose produceunamejora,nosembargaunaintensafelicidad.Unagranternuraquenosepareceanada afloraenmomentosinesperados;mirarunrostrodormidotemplanuestronimo.Yhaygratitud.
Tony Kushner. Angels in America, primera parte: Millennium Approaches, segundo acto, escena 3. Nueva York: Theater Communications Group, 1992, 1993, pgs. 51-52.
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La reciprocidad aun cuando uno est enfermo y el otro sano


Sidosindividuosvivenmutuamenteenelcorazn,lamenteyelalmadelotromientrasuno

de ellos atraviesa las penalidades de una enfermedad potencialmente fatal, se da una relacin de complicidadyunaoportunidadparaunaintimidademocionalyespiritualdeprimerorden.Paraque esoseaposible,amboshandeapoyarsemutuamenteycreerqueeltrnsitoesdecisivoparalosdos. Aunquedlaimpresindequeeselcompaerosanoquienhadecargarconelmayorpeso,tambin esunretodifcilparaquienpadecelaenfermedadmortal. Una relacin de t a t exige que ambos se impliquen ms profundamente. Exige que la

personaenfermasepreocupeporlaotra,ynosecentreexclusivamenteensmisma,enunmomento enelqueeltemoryeldolorhacenfcilelegocentrismo.Paracompartirverdaderamenteelviajehay queestarah,serlealycompartirjuntoslafragilidadalolargodeesetrnsitosembradodemiedos. La pugna interior entre el temor y la adhesin se recrudece si tenemos una enfermedad mortal o si sta afecta a un ser querido. El hecho de que el enfermo exprese sus afectos y demande afecto a cambio,sobretodosisesientecadavezmenosatractivo,constituyeunriesgo.Tambinpuedequerer ser acariciado sin que medie el deseo sexual. O tal vez sienta la necesidad de estar solo, y tema ser rechazadosiloexpresa.Laspreguntasqueyacenmuyadentrosernformuladasyatendidas? Laclera,elresentimientohaciaelotroyeltemorafloranenamboscuandounopadeceuna

enfermedad mortal y el otro se encuentra en perfecto estado de salud. Por supuesto, esto ocurre no slo por la enfermedad en s misma, sino porque ambos son vulnerables, a menudo sufren de insomnioysepreocupandequelacrisisnoimpliquealosdems.Esunaetapallenadetemorpero inestimable,graciasalacualgerminanyseexpandenlasrelacionesdetat.

Conexiones espirituales
Al hacerse realidad la posibilidad de la muerte, las relaciones con los dems y con Dios se

hacen ms intensas. Se alteran las prioridades, caen las mscaras y la necesidad en encontrar un sentido y forjar conexiones espirituales se hace perentoria, todo lo cual afecta a las relaciones. Un encuentro o momento espiritual compartido en un momento especialmente significativo del camino puedemarcarladiferenciaentreabandonaroseguirresistiendo.EnelHimalaya,cuandounviajero adelanteaotroenlamontaa,inclinalacabezaolehaceunareverenciaydice:Namaste,quepuede traducirsecomoEldiosquehayenmvelaporelquehayenti.Cuandoquieraquedosindividuos se encuentren en un camino que es una metfora de la vida y ambos compartan un momento espiritual,steeselsaludosilenciosoysubyacente.Namastereconocelarelacinentredosseres. Hay momentos ntimos que se comparten con compaeros con los que se mantiene una

intimidad profunda. stos pueden caminar a nuestro lado o sentarse frente a nosotros; tambin

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pueden darnos la espalda cuando protegen nuestra retaguardia. Para que dos personas sean compaerosespirituales,larelacinhadeseruntenemososantuariodondeesseguroserunomismoo mostrarsealdesnudo;dondepodemosconfiarenquelavasijanoderramarsucontenido.Lavasijaes msgrandequeelamorentrelasdospersonas,aunquesteesuningredienteesencial. Para que la relacin sea un santuario, en principio hemos de poder expresar la verdad de

nuestros sentimientos, pensamientos e intuiciones; en la prctica es un proceso continuado que requiere tiempo, confianza y asumir ciertos riesgos, porque todos entablamos relaciones guardando secretosypuntosdbiles.Laposibilidaddequeunodelosdossedesilusionecuandoabordamosun asuntoespinos,eldeseodeintimidadyeltemoraquedaratrapados,queambospodemosalbergaren diferente proporcin, las diversas defensas y rechazos que operan inconscientemente y el dolor que depara una inevitable disonancia entre lo que esperamos del otro y lo que la realidad nos ofrece, hacen que la unin de t a t sea una ardua empresa. Ese tipo de relaciones nos exigen amar sin medida, personar y decir la verdad;actuar de acuerdo con ella y conservar intacta nuestrafe hacen quelarelacinseauncaminoespiritualensmisma. Unaconexinespiritualpuedeserlallavedeunrestablecimientoextraordinario,quedesafa

las expectativas mdicas convencionales. En su estudio de curaciones notables, Caryle Hirshberg y MarcIanBaraschdescribieronsushallazgoscomoconexionessociales,mientrasqueyoconsidero esas relaciones como conexiones espirituales en las que tanto el paciente como la otra persona significativaofigurainternamantienenunarelacindecomplicidad.HirshbergyBaraschescribieron: A menudo la gente sobrevive a ciertos momentos crticos, o aparecen nuevos amigos o aliados para apoyarles en su viaje. Incluso quienes han atribuido su recuperacin a poderosas experiencias interioresparecanabrigarunaprofundaconexinpersonalconlasfigurasimaginadasolapresencia espiritualconlaquetomaroncontacto. 25 Hirshberg y Barasch observaron: Una y otra vez hemos comprobado el poder de

matrimoniosbienavenidos,amistadesfieles,actosaltruistasydelamorindestructible.Unaspalabras bien escogidas, una conviccin poderosamente expresada, un gesto palpable de un amigo o un ser queridoamenudofueronelempujnquesacaalguiendelabismo. Larelacinsignificativaquehamarcadoladiferenciatalveznoexistieraantesenlavidadel

paciente: Frecuentemente los pacientes fraguan relaciones inusualmente slidas con un doctor, un terapeuta, un amigo o un grupo de apoyo. Una y otra vez nos ha sorprendido la fuerza de un individuo aislado, cmo el valor de una sola persona a la hora de enfrentarse a las ms horribles vicisitudes constituyla base de la curacin, y cmo una recuperacinadmirable a menudo supone unainspiracinparalosdemsy,aveces,influyeenlasociedadensuconjunto.
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Todas las referencias a Hirshberg y Barasch se han tomado de Caryle Hirshberg y Marc Ian Barasch. Remarkable Recovery. Nueva York: Riverhead Books, 1995

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Circulos de apoyo
Las relaciones de complicidad tambin se forjan en un crculo de personas que crean un

tenemosdondepoderhablardeloquerealmenteimporta,yenelquetodasseimplicanparaescuchar compasivamente.Uncrculodeestascaractersticassuponeunentornocurativoquenosloestimula elbienestaremocionaldesusmiembrossinoque,sobretodocuandoesungrupodeapoyocontrael cncer,tambinalargalavida. Esto fue advertido por primera vez, como un hallazgo inesperado en su investigacin, por

DavidSpiegel,unprofesordepsiquiatradelaUniversidaddeStanfordqueamediadosdeladcada de1970impulsunestudioconochentayseismujeresafectadasdecncerdemamaconmetstasis. Quera comprobar si una intervencin psicolgica ayudara a las mujeres con este tipo de cncer a hacer frente de un modo ms efectivo a la soledad y los temores especficos que normalmente arrastraban 26 Para ello, una serie de mujeres con caractersticas y enfermedades similares, que recibaneltratamientomdicoconvencional,fueronseleccionadasaleatoriamenteparaingresarono enungrupodeapoyo.Comounpatrnquesirvieraparalamedicindeloscambios,secompararaa lasqueestabanenelgrupoyalasqueno;estasltimasformaronelgrupodecontrol.Lasmujeresen elgrupodeapoyollegaronacuidarmuyatentamentelasunasdelasotras.Ademsdecompartirlo queestabanviendoyhablardelamuerteylaagona,laradioterapiaylaquimioterapia,eldoloryla postracin, se apoyaron recprocamente a la hora de volver a establecer las prioridades y las redes sociales, compartir informacin y experiencias respecto al tratamiento alternativos. Se las alentaba a pergear un proyecto vital, a hacer algo que les resultara esencial en lo que les restaba de vida. Tambinhabaunencuentromensualconmiembrosdesusfamilias,yentrenamientoentcnicasde autohipnosisparacontrolareldolor. Spiegeysuscompaerosestudiaronlasalteracionesdelestadoanmicoylaexperienciaconel

dolor,yestablecieronquelasmujeresengruposdeapoyosedesenvolvanconsiderablementemejor quelasqueestabanenlosgruposdecontrol.Publicaronsusresultadosysedesentendierondeellos durante algunos aos. Entonces, provocado por lasafirmacionesde que el poder de la mente poda curarelcncer,loquelconsiderabaabsurdo.Spiegelretomsuestudiooriginarioconlapretensin dedemostrarqueperteneceraungrupodeapoyonohabacausadoafectoalgunoenlaprogresinde la enfermedad. Lo que descubri lo dej anonadado: las mujeres en grupos de apoyo haban sobrevividounpromediodemsdeldobledeltiempoquelasquepertenecanalgrupodecontrol.Al cabodediezaos,en1989,habanvividounamediade36,6meses,mientrasquelasparticipantesen

David Spiegel A Psychosocial Intervention and Survival Time of Patients eith Metastatic Breast Cancer. Advances: The JournalofMindBodyHealth1991;7(3):12.

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el grupo de control, que slo haban recibido tratamiento mdico convencional, sobrevivieron una mediade18,9meses.Adems,tresmujeresdelosgruposdeapoyocontinuabanconvida. Mi experiencia en los crculos de mujeres me dice que cuando se establecen lazos de

confianza,loscrculosseconviertenenunmedioparacrecer.Lasmujeresejercenunpoderosoefecto enlasotrassiseunenagruposseguros;sevenreflejadosenlasrespuestasdelosdems.Poseenuna notablecapacidadparamostrarenterezaenunmomentodadoyfragilidadalsiguiente.Enuncrculo, cadamujeresnica;esellamismaysinembargotambinesunaspectodecadaunadelasintegrantes del crculo. Expresamos nuestras emociones, nos reconfortamos recprocamente, nos abrazamos, remosylloramosjuntas.Celebramoslosmomentosespeciales,losritualesquehonranlospequeosy grandes avances, los logros personales y aquellos acontecimientos de cuya relevancia nos hacemos conscientes.Loqueleocurreaunareverberapoderosamenteenlamentedelasdems. En los grupos de apoyo hay un intercambio de informacin especfica si sta resulta de

utilidad: nombres de personas, artculos, casetes, libros, consejos tiles e incluso recetas mdicas. Comoconozcoalasmujeres,supongoquelogruposdeSpiegeleranparecidosaaquellosenlosque heparticipado.Enungrupodeapoyocontraelcncer,compartiranloqueestabanhaciendoyloque aprendandesusrespectivasenfermedades. Las personas que han pasado por la ciruga, la radioterapia, quimioterapia, transplantes,

tratamientos hormonales, dilisis la variedad de herramientas a veces efectivas y frecuentemente dolorosasdelamedicinamodernalohanhechomercedapruebaspersonalesqueconstituyeronun extraordinariodesafo.Elhechodequehayaunaanalogaentreestoylaescaladademontaasirvi deinspiracinalaexpedicinemprendidaporlassupervivientesdecncerdemama,parasubirlos 6.900 metros del Aconcagua, el pico ms alto de Amrica de Sur. Esta expedicin tena como lema: Nadiedijonuncaquelaluchacontraelcncerdemamafueraunpaseoporelparque.Pararealizar semejantes ascensos, los individuos permanecen atados. Si uno resbala, los dems pueden frenar la cada. Cuando esto ocurre, la cuerda es una tabla de salvacin, y el xito depende del trabajo en equipo. Mientras que una persona que escala sola puede sufrir una cada mortal o una mujer que afronteensoledadelcncerdemamatalvezsucumba,elvnculootabladesalvacinconlosdems haceposiblelasupervivencia.staeslaimportanciadelasrelacionesntimasenlosgruposdeapoyo. Losindividuosconsidayquieneslesrodeanexperimentanlamismasensacindecompartir

unabatalla,aunquelametforamscomnconsisteenunserqueviveinmersoenlapestemientras losdemscontinanconsuvidacotidiana,indiferentesalaluchacircundante. Lacombinacindeintencin,voluntad,tiempoycompromisocreanelespacioolavasijapara

queadvenganlagraciayelamor,paraqueunalmaalcanceaotra,aunenelcontextodeunproyecto deinvestigacin.Losmomentosdeintimidadtienenunpuenteentrequienesestnseparadosycuran

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la soledad auspiciada por el alejamiento de los dems y de la divinidad. Esos momentos ayudan a sanar el alma y, por ende, influyen en el organismo. Mejora la calidad de vida, y la propia vida se prolonga.

Vnculos espirituales
Losencuentrosdetattambinpuedentranscurrirensilencio.Piensoenunamujerqueme

cont como se sentaba junto a su padre, quien tena Alzheimer. Hasta entonces lo haba conocido comounhombreemocionalmentedistante,ofensivoycolricoalquehabatemidoyodiado,yalque ahoraseveaobligadaavisitar.Sinembargo,apartirdeciertomomento,eltemordesuinfanciase desvaneci y empez a sentir un asomo de compasin hacia l. Un da lleg hasta l, deposit afectuosamentesumanoenlasuyaysesentenelsilencioasulado,dejandoqueunasensacinde paz los inundara. Aun cuando su conciencia hubiera desaparecido quiz por ello mismo su esenciapermanecaall,yellasintiunvnculoespiritual.Apartirdeentonces,lovisitregularmente ysesentalacabeceradesucamaenunsilenciomeditativo,advirtiendocmoseencontrabanenun nivelespiritual.Continusintiendoestevnculoduranteloquelerestdevida.Nopongoendudasu apreciacindequeenesosmomentoscompartaunahermosarelacinconsupadre.Tambinestoy deacuerdoconellarespectoasuespeculacindequeparaqueelloocurrieralamenteylacorazade la personalidad paterna tenan que desaparecer. Su experiencia me impuls a sugerir esta opcin a otros:queantesquerendirnoscuandounpadreouncompaerohandejadodeserellosmismos,an esposiblecompartirlaesenciadeeseseryreunirseconlenunnivelespiritual.

Inanna y Persfone: mitos para el restablecimiento


Si una persona ha sido secuestrada y llevada al inframundo de la enfermedad fsica o

psquica,yexisteaunqueseaunaremotaposibilidaddevolveralmundodelosvivos,unvnculocon alguienquenolahayaabandonadopuedesuponerunadiferenciadecisiva.Comoenlamitologa,sin Ninshubur,lafielamigadeInanna,stanohabralogradoregresarjamsalmundosuperior. SinDemter,Persfonehabrapermanecidoenelinframundo;peroDemternolaabandon.

Primero la busc durante nueve das y nueve noches, y no la encontr en ninguna parte. Entonces supoqueHadeslahabasecuestradoconelconocimientodeZeus,yledijeronquedebaaceptarlo; ella no tena poder para evitar lo que haba ocurrido, y aparentemente tampoco poda alterar la situacin.Noobstante,talcomonosrecuerdaelmito,Demternoseresignaestaprdida.Mientras Persfone estaba en el inframundo, su madre sufra. Al principio arda de clera y no poda comer, dormir, asearse o cuidar de su apariencia. Demter estaba furiosa por lo que haba ocurrido, y

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entoncestratdesubliminarsuprdidacuidandoalhijodeotramujer.Alfracasaresto,rerecluyen sutemplo,deprimida,ycomoconsecuenciadeello,nadacrecienlasuperficiedelatierra. Cuando la informaron del secuestro de Persfone, fue como si le hubieran dado un

diagnsticoyunpronstico,conelconvencimientodeque,desdeluego,tenaqueaceptarlos.Suhija estaba en el reino de la muerte y no regresara. Del mismo modo, el primer dios al que acudi NinshuburparaqueayudaraaInanna,selimitadecirle:Abandona,nadieregresadelinframundo. Perocomoningunadelasdosserindi,tenemosmitosdelregresoquetrazanunparalelismo

conlasuperacindelasenfermedades,sobretodoaquellasquedependendeunvnculoespiritual.En esashistorias,alguienregresadelinframundoporqueotronolohaabandonado.Estoyconvencidade que, en un nivel espiritual, sutiles lneas conectivas, fraguadas por amor, alientan al alma a permanecer en el cuerpo. Hay gente que sobrevive aun cuando la autoridad mdica no concede expectativas de supervivencia, simplemente porque otros los mantienen en la vida; quiz como si estuvieranalbordedeunprecipicio,apenassesostenganporlapuntadesusdedos,perocontinan viviendo porque otros siguen aferrndolos y no los sueltan. El restablecimiento es posible porque alguienquenosquiereseniegaatirarlatoalla,otalvezesalguienqueseencuentraenlapartems profundadelpaciente. DemteryPersfonepuedenpersonificaraunprogenitor(sobretodoaunamadre)yaunhijo

enfermoomoribundo.Puedenrepresentarellazoentredosadultos,siunodeelloscorreelriesgode moriryelotroestsano.ParalapersonaquesimbolizaaDemter,norendirsesuponeunadiferencia entrelavidaylamuerte.Persfoneyaceenelinframundo,ylaposibilidaddemorirescierta,pero elrechazodeDemteraabandonarlaasudestinohaceposiblesurestablecimiento DemteryPersfonetambinpuedenrepresentardosaspectosdelapersonaentrancedeuna

enfermedad mortal. Si alguien padece una enfermedad y su organismo sucumbe a la extenuacin, Persfone,comosmbolodelasaludylavitalidad,seausenta.Lacuracindependedesuregreso.No abandonarnosanosotrosmismosimplicasentirycomportarnoscomoafligidaDemter,pero,como ella,norendirnosapesardeloquenosdigansuponeidentificarnosconelmitoycreer,sinsaberla razn,querecuperaremoslasalud. Los vnculos espirituales constituyen apoyos vitales cuando existe el peligro de sucumbir a

unacada.Esdecisivoquenossostengalavoluntaddeotrapersona.Tambinquerecenpornosotros. Laabnegacindeunapersonaqueesperaqueotradespiertedelcomoodelaanestesiaacasoexplique elregresodealguienconescasoapegoalavida.

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IX . INVOCAR A LOS NGELES : LA ORACIN Cuando rezamos por alguien, un ngel acude a su lado. Pat Hopkins, coautora de The FeminineGaceofGold,planteestaimagenenunaconversacinsobrelaoracin,ylaheconservado como una certera descripcin no slo de lo que espero que ocurra cuando rezo, sino como una metforadeunainvocacinymaterializacindeunconsueloinvisible. Cuando ms frgiles o desesperados nos sentimos respecto a nosotros mismos o las dems, acudimosalaoracin.Rezamossinosotrosmismos,ounserquerido,padeceunaenfermedadmortal. Rezamos si la propia supervivencia o la de un ser querido depende de la ciruga u otras medidas drsticas.Seguimosrezandocuandoyanohaycuracinposible.Laoracinrevelanuestrostemores, esperanzas; nos centramos en lo que verdaderamente nos importa, rezamos pidiendo cosas que de otro modo no habramos guardado en nuestro fuero interno. La oracin puede sosegar nuestro aislamiento, fortalecer nuestra capacidad de resistencia y alentar nuestro espritu. Al orar nos sumergimos en la fuente y el misterio divinos, entablamos relacin con una dimensin que nos supera.BuscamosyencontramosunvnculoentreelegoyelSmismo,entrenosotrosyDios.

Los ngeles y la oracin


Laoracinesunmododesosteneraotrosenmiconcienciademanerapositivaalgoquenose

logra con el mero hecho de preocuparnos. Cuando temo por alguien, mi respuesta consiste en un oracindeunasolalnea:Porfavor,qudateasulado,Protgelo,Consulalo,oalgosemejante. Noquieroaadirmitemorypreocupacinalaoscuranubedeaprensionesquesindudaabrigaaquel porquienmeinquieto,oimbuirdepavoraquiennoesconscientedelpeligro.Mejorenviarngeles queloscobijenconsusalasprotectoras. Cuando rezo por otros o por m misma, advierto mi concentracin, cmo los ruidos de mi

menteseaquietanymeabsorbeelmomentopresente.Alrezar,amenudotengounasensacinun ligerodoloropresinenelcentrodemipecho,enlazonaqueabarcalasdimensionesdemimano sicolocolapalmasobreelesternnyentremispechos.Aveces,alrezar,depositomimanoall.Es comosi,aloraryadvenirelsilencio,sedieraunacorrelacinfsicaqueimplicaabrirmicorazncomo unrganoreceptorypenetradodeconciencia. Talvezesoesloquesesientecuandounngelentraosaledenosotros,oalaspirarunngel

queseinstalaennuestrocorazn.Talvezunngelesuncuantodeserenidadquenosinundaycolma

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enlaoracin,oenvuelveaaquellosporquinesalzamosnuestrasplegarias.Talvezlasalasprotectoras del ngel son campos de energa, un santuario en el centro de situaciones tenebrosas. Tal vez la curacinesmsfcilcuandolosngelesvelanpornosotros.Talvezlosngelessomosnosotrosylas energas curativas son extensiones de amor que proyectamos al rezar o acercarnos a alguien con la intencindeconsolarloocurarlo.

El efecto curativo de la oracin


Aunque slo disponemos de sentimientos subjetivos a la hora de determinar si la oracin

ejercealgnefecto,lahiptesisdeque,alrezar,influimosbeneficiosamenteenquienespadecenuna enfermedad mortal se encuentra avalada por la investigacin. Larry Dossey reuni todas las evidencias cientficas del poder curativo de la oracin en su libro Palabras que curan: el poder de la plegaria y la prctica de la medicina. La investigacin que el cardilogo Richard Byrd realiz en el HospitalGeneraldeSanFranciscofueespecialmentenotable. En un perodo de diez meses, una computadora asign a 393 pacientes de la unidad de

cardiologaaungrupoporelquerezabanagrupacionesreligiosas(192pacientes)oaotroporelque noserezabaenabsoluto(201pacientes).Enesteexperimento,cuyascaractersticasdesconocantanto los sujetos como los experimentadores, la pertenencia a uno y otro grupo se asign aleatoriamente. Ninguno de los pacientes, enfermeras o mdicos saban en que grupo haban sido incluidos los primeros.Byrdsolicitlosserviciosdevariosgruposreligiososafindequerezaranporlospacientes seleccionados; se le entregaron sus nombres de pila y una breve descripcin de su diagnstico, de modoquecadaunodeellostuvieraentrecincoysietepersonasrezandoporl. Losresultadosfueroncontundentes:lospacientesporlosqueseorrequirieronunporcentaje

deadministracindeantibiticoscincovecesmenor(tresfrenteadiecisispacientes);erantresveces menospropensosadesarrollaredemapulmonar(seisfrenteadieciocho),ningunodeellosnecesit respiracinartificial(cerofrenteadoce)y,aunqueestonoesestadsticamentesignificativo,murieron pocosdelospacientesquepertenecanalosgruposdeoracin. 27 En mi opinin, hay gente con enfermedades mortales cuya lnea divisoria entre la vida y

muerte oscila precariamente. Respecto a ellos, cualquier cosa puede inclinar la balanza. La enfermedadtalvezempezconunainfeccin;unaalteracinqumicaouncambiomolecular;conla clera reprimida o una desesperacin impotente; con un agotamiento de las energas fsicas, psicolgicas y espirituales; debido a toxinas medioambientales; por una predisposicin gentica o debido a una combinacin de elementos que desencaden la enfermedad. Mi propia intuicin especulativamedicequenoslohaymomentoscrucialessinomesesoinclusoaosdurantelosquese
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Larry Dossey. Palabras que curan: el poder de la plegaria y la prctica de la medicina. Barcelona: Obelisco, 1997.

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puede invertir el desenlace de la mayora de enfermedades. Junto a los tratamientos mdicos convencionales, rezar por la curacin no hace dao a nadie, puesto que no hay efectos secundarios perjudiciales. Creo que en ciertas ocasiones la oracin puede ser como una pluma que cae en una balanza en precario equilibrio e inclina el proceso en la direccin de la curacin, sobre todo su la prdidadefehacontribuidoaldesarrollodelaenfermedad. Alrezarporotroopornosotrosmismos,dehechoenviamosunngel,puesdemandamoso

estimulamos la interaccin entre el mundo material y el invisible. Puesto que los seres humanos no sabenrealmentequesDiosoquesunngel,aundespusdetodaunvidaconsagradaalaplegaria o predicando la existencia divina, las consecuencias de la oracin caen en el reino de la fe y la especulacin. No obstante, como advierte el libro de Dossey, stas vienen apoyadas por la investigacin.Tantosunuestrasoracionesmedianenlamentedivina,alteranunarquetipooactivan uncampomrfico,hayalgosobreloquenuestrasplegariasejercensuinflujo.

Dios Todopoderoso/Diosa/Espritu/Poderes ms grandes que mi nfima presencia


Aunquelaoracinesunasuntopersonalytrascendenteenmivida,hetenidolairreverente tentacindeescribircomottuloAquiencorresponda.Laspalabrasyfrmulasquelahumanidad haempleadoparadirigirsealadivinidadcambiandeunaculturaaotrayconelpasodeltiempo.Las plegariassehanconsagradoyansesiguehaciendoalosdiosesylasdiosas,losanimalesylos poderes espirituales, los santos o ancestros,as como aldios masculino y monotesta de la tradicin judeocristiana. Al margen de a quin nos dirigimos y de cul sea su naturaleza, la creencia en la existenciadeunadivinidadalaqueestamosvinculadoseninnataenlossereshumanos. Ennuestrofuerointernotenemosunsentidodelosagrado,deunarelacinconunpoderque nos supera y que es arquetpico y antiqusimo. En realidad, importa el modo en que oramos? Recuerdo a un hombre que me cont como super lo que para l supona un serio problema: a quin dirigir sus oraciones cuando toc fondo en su alcoholismo. Era un agnstico con un conocimientointelectualdeladiversidaddediosesquealolargodelosmilenioshabanadoradolos seres humanos, y delas muchasatrocidades cometidas en nombre de ladivinidad. En suestado de postracin,suproblemasuponaunriesgoparasuvida,yeraconscientedequesunicaesperanza era encomendarse a un poder superior; sin embargo, sufri un bloqueo al dirigir sus plegarias. La solucinquefinalmenteserevelacertadaconsistiendirigirlasacadadivinidaddelaquetuviera conocimiento,yasimismoencomendarsealosmaestrosespiritualesdelaAntigedadyalossantos detodaslaspocas. Normalmentelagentepiensaquelasoracionesseexpresanconpalabras,yquelasplegarias silenciosas son las que no se expresan en voz alta. Pero sta es una descripcin restrictiva de la

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oracin. Los hombres y mujeres con vocacin religiosa, sobre todo en las rdenes contemplativas, adoptanunadevocinpermanente.Haymuchosmodosdeorar,ymuchasposturasqueacompaan la oracin. Si definimos y concebimos a la divinidad como un dios en los cielos, la postura fsica duranteelrezo,ascomolaspalabrasescogidas,reflejanestaperspectiva.Noobstante,nisiquieraesto es siempre tan obvio. Prosternarse ante Dios, que consiste en echarse en el suelo con los brazos extendidos en seal de humildad, se parece mucho a la posicin adoptada por una mujer que se tiendeenelsuelo,comohaceAliceWalker,parasentirelconsueloyversefortalecidaporelcontacto conlapropiatierra,laMadreTierra,ladiosa.

La oracin expresada a travs del cuerpo


Enmuchasculturas,lascancionesyladanzaseconcibencomoplegarias.Hacediezaosfui

consciente de ello al ver bailar mi amiga Arisika Razak, una comadrona y bailarina negra. Era la primera vez que contemplaba una danza que era sagrada y sensual a un tiempo. Fui testigo de la oracin expresada a travs del cuerpo,de la danza como un movimiento coreografiado y ritual que eraalavezarquetpicoyabrumador.Albailar,tenaunaplegariaexpresadaenuncuerpo,enelque Arisikaeramujerysacerdotisa,yunaexpresindeladiosa. ComohecontadoenCrossingroAvalon,hedescubiertogradualmentequeladivinidadesa

un tiempo trascendente como dios e inmanente como diosa y que la energa de la diosa se encauza de un modo natural a travs de las mujeres. El primer momento de contacto ntimo que recibimos al llegar al mundo se nos da a travs del tacto, no de la palabra. Una mujer que en ese momento contempla a su hijo con amor y regocijo es una encarnacin de la virgen y el nio. A menudo las mujeres conciben esos instantes como sagrados, instantes en los que madre e hijo estn inmersosenlapaz,enunauraquelosartistasmedievalesrepresentaroncomounhalodorado.

Contacto curativo
En el principio y el fin de la vida, una mujer puede actuar como partera; en esta ltima

ocasincomoparteraparaelalmamientrascruzaelumbral.Sosteniendoenbrazosdeunamujer,o ms raramente en los de un hombre cuya feminidad interna permite invocar el arquetipo materno, acaso un moribundo se sienta sostenido por la Madre, imbuido de una energa que los incluye a ambos,participandoenunaoracinsinpalabras,recibiendoamorsinreservasatravsdelcaucede uncuerpofemenino. Lasoracionessonpalabrascurativas.Elcontactocurativotambinesunaoracin.Haceaos,

cuando mis hijos eran pequeos y uno de los dos enfermaba, se sentaba en el borde de la cama, colocaba la palma de mi mano o ambas manos en la parte que les dola y me quedaba con ellos.

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Rezabaparaqueelamorfluyeraatravsdem,alolargodemisbrazosyhastamismanos,yllegara hastaellosyleshicierasentirsemejor.Estabalejosdeserunexperimentosupervisado,perodabala impresin de que las gargantas irritadas y los resfriados incipientes experimentaban una notable mejora,ymuyraravezenfermaronsiendonios.Mesentabienporquehacaalgoquepodaayudar. Compartir este tipo de momentos sagrados implica sumirse en una esfera comn de meditacin, unidosporuncontactofsicoyespiritual. Creo que cualquiera que realice curaciones a travs de la imposicin de manos empieza

apiadndosedelenfermo:esaplenituddeamor,comounimpulso,nospermiterecurriraunaenerga msprofunda,renovadoraytranspersonal.Enesemomentolacuracinfluyeatravsdelcorazny lasmanoshaciaelotroser,comounapoderosaysutilenerga. Suelocontaraotrosloqueyointentoparaqueasuvezhaganlaprueba.Estoyconvencidade

quetodostenemoshabilidadesinnatasparalasanacin,queelamoresunaenergacurativayqueese conducto tal slo requiere la apertura de cierto cauce, la predisposicin a concentrar en l nuestra energa. Es el mismo principio que se aplica a la oracin que dirigimos a los dems o a nosotros mismos:abrirnuestrocorazn,dejarqueelamorylapazloinundenyacontinuacinproyectarloa travsdenuestrasmanos,haciaquiennecesitasercurado.

Contacto teraputico
Lo que practiqu con mis hijos fue una versin casera de la imposicin de manos. El

contacto teraputico, difundido en el mundo de la enfermera por Dolores Krieger, profesora de enfermeradelaUniversidaddeNuevaYork,yqueahoraseempleaenhospitalesyhospicios,enun mtodocontemporneodeimposicindemanosquetieneunabasetericaenlafsicayenconceptos orientalescomolasenergasqioprana.Unaenfermeraqueensayeestastcnicashadeconcentrarseen primerlugar,aquietarsumenteyvolversereceptivaensumeditacin.Acontinuacin,recorrecon susmanoselcuerpodelpaciente,aunoscentmetrosdelapiel,paradetectarlasperturbacionesenel campoenergtico.Entonces,conlasmanosanaciertadistanciadelapiel,trabajareequilibrandoel campo de energa que circunda al paciente, deshaciendo los nudos de tensin y distribuyendo la energacurativahacialospuntosdaados.Elprocesocompletoduraentrequinceyveinteminutosy nodeberaprolongarsemstiempo.EllibroChoicesinHealing(1994),deMichaelLerner,esunrepaso delainvestigacinsobreelcontactoteraputico;muestraquestepuederesultarunmedioefectivo paraaliviareldolor,acelerarlacicatrizacin,mejorarelmetabolismobsicodelorganismo,aumentar larelajacinyoptimizarlacalidadyduracindelsueo.Hareducidoelestrsenniosprematurosy hadisminuidolaansiedadenpacientesconenfermedadescardiovasculares.

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Siabrigaelpropsitodeayudarocurarmedianteeltacto,laenfermeraentablaunarelacin

de t a t con el paciente, y la energa que extrae de s misma merced a la concentracin tambin revierte en ella. En el Commonweal Cancer Help Program, desarrollado en Bolinas, California, los participantes, enfermos de cncer, trabajan ayudndose unos a otros a fin de que cada uno de ellos ofrezca y reciba un contacto curativo. En el programa se forjan vnculos, empata y reciprocidad. El crculoseconvierteenunambiententimo.Serefuerzalaconcentracin.MichaelLerner,presidente de Commonweal, observa que, en este contexto, dar y recibir por el simple contacto resulta profundamente beneficioso. A menudo induce profundos sentimientos de curacin mental, emocionalyespiritual,yavecesejercenotablesefectosenlossntomasfsicos. 28

Fuerza vital y energa curativa


Parecequehayparalelismosentrelaenergaquelosniosnecesitandelafuentematernapara

crecerydesarrollarse,ylaenergaqueelenfermorequiereparasucuracin.Cuandosomosnioso estamosenfermos,necesitamosquenosmimenoqueunamadrevelepornosotros.Recuerdoaquellos aosenlosquemishijoseranpequeos,cuandoeranmuyactivosyestabanenedaddecrecimiento,y padecan comer muy poco en relacin con el desgaste de energa que supone crecer y estar en continuomovimiento.Medabalaimpresindequelesinsuflabamipropiaenergaparaestimularsu crecimiento,como cuando, siendo recin nacidos, les daba leche.Despus de acostarlos, yotambin tena que irme a la cama. Si resista la tentacin y me quedaba despierta ms de una hora lo suficienteparagenerarmsenergapropia,recuperabaelaliento. Paravivir,losbebsnoslonecesitanqueseatiendansusnecesidadesfsicas.Lacomidaylos

paales. La comida, el abrigo y los paales limpios no bastan: los bebs que nacieron en Inglaterra durante la guerra recibieron todo eso, pero no eran abrazados, arrullados ni queridos, y frecuentementefallecandeloquedioenllamarsedepresinpostnatal.Elafectoyelcontactofsico estabanausentes,ylosrecinnacidosmoranporlafaltadeesosingredientesesenciales.Haynios abandonados a los que se les ha diagnosticado un trastorno del crecimiento que han logrado sobrevivir,peromuchasveceslascarenciasafectivashanmenguadosudesarrollofsicoymental.El aislamientoylasoledadacualquieresasnosvuelvepropensosalaenfermedad,alaqueseofreceuna menorresistencia,desderesfriadoshastaprecipitarnosalamuerte.Porejemplo,loshombresquese hanquedadoviudoscorrenelpeligrodemorirduranteelaoposterioraladefuncindesusesposas, sobretodosistasconstituansunicafuentedecompaayrelacionessociales.

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Michael Lerner. Choices in Healing: Integrating the Best of Conventional and Complementary Approaches to Cancer. Cambridge, Massachusetts: MIT Press, 1994, pg. 365

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Siestamosabatidosoenfermos,lapresenciayelcontactodequienesnoscuidannosanimana

vivir.Elcontactofsicopuederealmenteerigirseenunapoyovital,especialmenteenperodosenlos que la persona oscila entre la viday la muerte, entre este mundo y el siguiente, yun soloelemento puedeinclinarlabalanza.MarionWoodmandescribiunadeestasdurasetapasporlasquetuvoque atravesar. Recuerda que se desmay en el suelo embaldosado del cuarto de bao. Al recobrar la conciencia,cuentacmohabasalidodesucuerpoyseobservabaasmismadesdeeltecho,cubierta deexcrementosyvmitoseco.Volviasucuerpo,ypocoapocorecuperfuerzas.Cuandofuecapaz delevantarsedelacamaysalirdesuhabitacin,bajlasescalerasparasentarseenelvestbulodel hotel.Entoncestuvolugarunextraoencuentro: Mesentenunsofaescribirunacarta.Unaenormemujerindia,vestidacon unsaridorado,sesentjuntoamenelsof.Subrazoorondoeraclidoyfofo.Me apartparapoderescribir.Searrimamilado.Volvaapartarme.Sonre.Ellasonri. No hablaba ingles. Cuando acab mi carta, ambas estbamos en el otro extremo del sof,consucuerpoapretadojuntoalmo.Temiendosaliralexterior,aldasiguiente volvalamismasala.Aparecilamismadamasolemne;serepitielmismojuego.Y asdurantemuchosdas.Eldaenquememarchaba,semeacercunindio. Seencuentrabienahora?pregunt. Ququieredecir?inquir,asustadaporsuproximidad. Seestabamuriendoreplicl.Tenalasoledaddelmoribundo.Poreso enviamimujeraquesesentarajuntoausted.Sabaqueelcalordesucuerpopoda devolverlaalavida.Yanohacefaltaquevenga. Le di las gracias a los dos. Atravesaron la puerta y se desvanecieron, dos completos extraos que intuitivamente atendieron mi espritu cuando apenas poda estirarlosbrazos.Suafectometrajodevueltaalmundo. 29 Marion no saba que un indio le haba pedido a su mujer que se sentara junto a ella, a una

distanciasocialmenteinapropiadaentreextraos;desconocaelmotivodesemejanteaccinhastaque serecuperylledijoquehabaadvertidoquesemora,locualleimpulsaenviarasumujer.Creo que Marion recibi una transfusin de energa, de fuerza vital y compasin a travs del contacto directo con el cuerpo de la mujer india. Su espritu se haba cernido sobre su cuerpo enfermo, y aunquehabralogradovolveral,elindioseguramenteadvirtiladebilidaddeesevnculo.

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Marion Woodman. Los frutos de la virginidad. Lucirnaga. Barcelona, 1990

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En una conferencia sobre medicina humanista en Alemania, escuch a la doctora Jeanne

Achterberg contar algo parecido. Cuando su marido Frank sufri un ataque al corazn, Jeanne se tumbjuntoalenlacamadelhospital,afindeofrendarlesuenergavitalenunmomentoenquesu vidacorrapeligro.Antesdeacudiralhospital,tambinhabapedidoquerezaranporl. Sinserconscientedeello,yotambinhicelomismopormimadrecuandoambascremosque

se estaba muriendo. Barruntando la cercana del fin, yac junto a ella en su lecho para abrazarla y acompaarlacomohijaymatronaensutrnsitoespiritual.Laabractodalanoche,y,conlallegada delalba,elpeligrohabadesaparecido. La transfusin de energa de una persona sana a otra enferma a fin de infundirle fuerzas y

ayudar en el proceso curativo es un concepto tan extendido en Oriente como el hecho de esperar resultadosfavorablesdeunatransfusinsanguneaenOccidente.Seentiendequeunapersonasana abunda en el prana o qi, del que el enfermo carece. Cualquiera que con esa intencin deposite sus manossobrel,leofrendaocanalizasuenergasielotroestdispuestoarecibirla.

Los poderes de la oracin recurrente


Las oraciones que se han repetido miles de veces atesoran consuelo y poder. Cada religin

tieneunasplegariasqueserepitenunayotravezyqueparecenhundirseenlaexperienciacolectiva de la humanidad, en el campo mrfico de la especie, en el inconsciente colectivo que ejerce su influencia sobre nosotros y al que, a su vez, contribuimos. Al recitar esas plegarias, nos invade ese poder.Normalmente,hayunritmointernoenellas,ysusversostieneelpoderdeencantamientoso mantras: merced a su repeticin y su cadencia, alteran la conciencia, trabajan en el subconsciente o inconscienteyafloranenformadecreencias. La oracin de la serenidad de Reinhold Neibuhr tiene reservado un lugar especial en

AlcohlicosAnnimosyenmuchosprogramasdereinsercinquecompartensusprincipios.Esuna plegaria que ofrece consejos para aquellas situaciones que escapan a nuestro control, y sin embargo apela a nuestra capacidad de accin y respuesta. Puede aplicarse a enfermedades como el alcoholismo, el cncer o cualquier otra dolencia grave. Conozco a muchas personas que la repiten constantementealolargodelda;cuandopiensoquesomosseresespiritualesenunasendahumana, meparecedeunaincreblerelevancia: Dios mo, concdeme la gracia de aceptar con serenidad las cosas que no pueden cambiarse, el valor para cambiar lo que debe cambiarse y la sabidura para distinguirentreambas.

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Hacepocotuvenoticiadeunenfermodesidaqueestabaconectadoalarespiracinartificial:

esperabanquemurieraperonolohizo.Laoracinquehabaaprendidoyrepetidoincesantemente,y que en concreto solicitaba ayuda anglica, era la oracin del ngel de la guarda. Muchos adultos recuerdan haberla aprendido en el primer o segundo curso de los colegios catlicos. He aqu una versin: Comolaoracindelaserenidad,estaplegariahasidorecitadamillonesdeveces,ysiexisten ngeldeDios, mibienamadoprotector graciasaquienelamordeDios memantieneaqu. Apartirdehoy qudateamilado parailuminarmeyprotegerme paraaconsejarmeyguiarme.

cosascomoloscamposmrficosalosquetenemosaccesoyenlosquenossumergimos,recitarlauna yotraveznosimbuirdeesamismaexperienciacolectiva.Rezaresunactoqueahuyentaeltemory ejerceunefectodirectoenelsistemainmunitariodelorganismo.

Oracin y vnculos ntimos


Los compaeros espirituales se sustentan mutuamente en su conciencia, y normalmente,

tambin en la oracin. La importancia de ello al abordar una prueba o viaje psicolgico, fsico o espiritual es algo que me consta marca la diferencia, aun cuando no tengo medios de demostrarlo. Pedirleaalguienquerecepornosotros,oquehayapersonasquenosdiganqueloharn,constituye unacomunicacinentrealmas.Responderorandosuponeunaeleccinbasadaenelafecto.Sisabemos que rezan por nosotros, nos sentimos queridos. La oracin hunde sus races en profundas simas de amor,ytantoelquerezacomoelquerecibelasplegariasmantienenunvnculoatravsdeeseamor. Hayvnculosespiritualesentrepersonasparalasquelaoracinconstituyeunfinensmisma.

EnMsgrandesqueelamor,DominiqueLapierrerelatalacreacindeunvnculoespiritualentrelas hermanasadscritasalasMisionerasdelacaridaddelamadreTeresaylosenfermoseincapacitados queemprendieronlapropiaTeresayJacquelineDeDecker,unamonjabelga.Durantedosaos,antes de su encuentro con la madre Teresa, De Decker haba vivido y trabajado en Madras, tratando de aliviar el sufrimiento de los pobres. En ese tiempo, la madre Teresa haba estado intentando que le

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concedieranelpermisoparafundarunanuevaordenqueseconsagraraavelarporlosdesheredados. Las dos mujeres se encontraron en 1948, y De Decker se comprometi con el proyecto de la madre Teresa.SeralaprimerahermanadelaOrdendelasMisionerasdelaCaridad.Sinembargo,cuandose disponaaseguirasuamigaalosarrabalesdeCalcuta,Jacquelinecaypostradaporundolorenla columna vertebral, posiblemente relacionado con un accidente que haba sufrido en la adolescencia mientras practicaba submarinismo; tuvo que regresar a Blgica para recibir asistencia. All la sometieronamuchasoperaciones,lecolocaronquincehierrosyuncorsdecuerpoentero. Al advertir que nunca sera capaz de volver ala India para trabajar con su amiga, le escribiuna cartaangustiada, el adis desesperado deuna mujer que vea cmosedesvanecasusueoyelsentidodesuvida Tiempo despus, recibi un aerograma azul con el sello de la oficina central decorreosdeCalcuta.EnbreveslneaslamadreTeresalebosquejunproyectonico: la creacin de una asociacin que urdira, sobre el mar y la tierra, los lazos de una comuninmsticaentreaquellosquepadecanfsicamenteynecesitabanpermanecer activos,yaquellosquenecesitabandelaoracinparanocaerenlainercia.Hoyvoya proponerte algo que te llenar de alegra. El 8 de octubre de 1952 la madre Teresa escribi lo siguiente a su amiga belga: Acceders a convertirte en mi hermana gemela y en una autntica misionera de la Caridad estando fsicamente en Blgica, pero con tu alma en la India? Unindote espiritualmente a nuestros esfuerzos, ofrendandotusufrimientoytusplegarias,compartirsnuestralaborenlosarrabales. El trabajo aqu es tremendo y necesita mano de obra, pero tambin me urgen almas comolatuya,querecenysufranporelxitodenuestraempresa.Aceptasofrecertu doloratushermanasdeaquparaquecadadacobrenrenovadasfuerzasyafronten supiadosalabor? 30 DeestemodonacielVnculodelosColaboradoresEnfermosyContritosdelamadreTeresa, Lapierrerelatalosiguiente:

asociando a las Misioneras de la Caridad; Lapierre cuenta cmo en 1900, a pesar de la edad y sus achaques crnicos, Jacqueline De Decker segua siendo su coordinadora. Los primeros vnculos estaban formados por veintisiete pacientes incurables o con un alto grado de discapacidad y las primeras veintisiete hermanas que haban acudido con la madre Teresa para velar por los

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Dominique Lapierre. Ms grandes que el amor. Barcelona: Seix Barral 2002.

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desheredadosdelosbajosfondosdeCalcuta.Treintaycincoaosmstarde,elVnculocomprenda milesdepersonas.

La alquimia de la oracin
Hayunaalquimiaenlaoracin:silapersonaporlaqueserezasientesusefectos,quienreza

tambin experimentar ciertos cambios. Rezar por alguien puede hacerse como un servicio, que tambin implica una prctica espiritual, como ocurre en los vnculos de la madre Teresa. El propio dolorysufrimientoengendradosporunaenfermedadcrnica,quecarecesesentidosulovivimosen soledad,seconvierteenelmedioquevehiculalacompasinanteelsufrimientoajenoyeldeseode aliviarlo. Como experimento personal para transformar el dolor a travs de la oracin, alguien que

padezcaunadolenciaominusvalacrnicatienelaopcinderezarporunapersonaconcreta.Puede tratarse del alguien que desempee un trabajo de ayuda a los dems y a quien quiera apoyar por medio de la oracin; puede tratarse de alguien comprometido como activista social, poltico o medioambiental;alguienqueayudaalprjimodeunamodorelevanteparaquienreza.Quizsehaga para consolar a otro enfermo o para alentar la fe y el trabajo de alguien que nos es prximo. El compromiso tal vez consista en rezar dos o tres veces al da durante muchos meses. Adoptar una decisinsemejanteimplicaembarcarseenunviajeespiritual,creerquelaoracintalvezayudealos demsymantenersefielalcompromiso. Sicreesquerezaralterarelcursodelosacontecimientos,lohar,deunamanerapsicolgica

yespiritual.Enlaoracin,elyoserelacionaconelSmismo,conelarquetipodelsentidointerno,as comocontodolosagradoquehayanuestroalrededor.Esteencuentroycomuninestimulayllevael alma a su antigua plenitud. Tal vez los ngeles aparezcan cuando rezamos, pululen en nuestro derredor y se acerquen a aquellos por quienes alzamos nuestras plegarias. Tal vez los ngeles sean porcionesdealientodivino,quenecesitamosaunnivelcorporalyespiritual. Las oraciones que dedicamos a los dems son expresiones de amor. Cuando ms amor

ofrecemos,msamorobtenemosymsamorproyectamosenelmundo.Elmismoprincipioseaplica alosngeles,siorarconsisteeninvocarlos.

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X . RECETAR IMAGINACIN

The Little Engine That Could es una historia curativa. 31 Si adoptas su esencia como una

medicina,teayudararecuperarte.Esgratisynotienenefectossecundarios,peroexigeunesfuerzo individualylamagiadelaimaginacin.Merefieroalempleodelavisualizacinylasasercionesala horadereestablecerse.Miscompaerosmdicosracionalesseencogerndehombrosanteesto,como anteunameracredulidad,osseenfurecerncomosifieraunatontera,puesdesestimanonotoman en consideracin los mtodos para estimular la respuesta curativa del organismo. Su autoridad es intimidante, as como su convencimiento de que nada resulta efectivo a menos que sea qumico e invasivo.Entiendoqueesteelementodelamedicinaescosadehombres,consunfasisensubyugar yconquistarlaenfermedad.Quiztengaqueverconteneratrofiadoelhemisferiocerebralderecho,y por lo tanto con la carencia de un enfoque desde la perspectiva curativa. Las visualizaciones y aserciones parten de la base de una conexin entre el cuerpo y la mente, de que cuanto piensas y sientesinfluyealahoraderecuperarseocontinuarenfermo. Enestelibroparanios,lapequealocomotora,ascendiendounacolina,arrastrabaunacarga

mayordeloquenuncahaballevado,dicindoseasmisma:Creoquepuedo,creoquepuedo,creo quepuedo,ymstarde,conformeganabampetuyconfianza:Squepuedo,squepuedo,sque puedo, hasta que llega a la cima del promontorio y desciende al otro lado, diciendo: Saba que poda,sabaquepoda,sabaquepoda,paraalegradelosnios. EnTheLitlleEngineThatCould,tenemosunahistoriaconunmensajeemocional,imgenesque

loacompaanyunadeclaracinpositivaquelalocomotora(yelnio)repitenunayotravez.Cada uno de estos tres elementos tiene algo en comn con el modo en que la gente activa sus recursos curativos recurriendo a energas fsicas y psicolgicas. La identificacin con la historia se produce emocionalmente. Sin saber lo que significa esa palabra, el nio utiliza la historia de la pequea locomotoracomounametfora:loquequieredecirquesabequenoesunalocomotora,yquesetrata desuhistoria.Elniohaceunaconexinentreelexitosoesfuerzodelalocomotoraysuascensinala colinayladificultadconcretaquehadesuperar. Los relatos inspirados que escuchamos, creemos y nos aplicamos a nosotros mismos se

interiorizan profundamente e influyen en la mejora y la curacin. Gracias a los receptores de


31

Warry Piper. The Little Engine That Could. Nueva York: Platt and Munk, 1930

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peptidas, las clulas del organismo responden a las historias verdicas de curaciones asombrosas, historias que son metforas de lo que el organismo es capaz de hacer si adoptamos una respuesta emocional positiva ante aquellas. Se transmiten de modos que an conocemos imperfectamente comoenergaoreaccionesbioqumicas,afindeactivaroinspirarunarespuestacurativa.

Visualizacin
La visualizacin es una tcnica que vincula la mente y el cuerpo y que el nio utiliza

instintivamente cuando aplica The Little Engine That Could a una dificultad que aparece en su vida. Como una tcnica de sanacin, para mitigar el dolor o estimular el sistema inmunitario, podemos aprender a formar imgenes mentales tan simples como las ilustraciones de los libros infantiles. Cuandovisualizamosunametfora,seproduceunareaccinorgnicaanivelfisiolgico.Ascomoel niovelasilustracionesdeltrencuandoseidentificaconelcuento,lospacientescontemplanelrelato que insuflan en su organismo a travs de la visualizacin. La capacidad de activar el arquetipo del nio,desuspenderlalgica(yelescepticismo)eintegrarenelmundomgicodelniointerior,para quienlametforaesreal,hacequelavisualizacinfuncioneenlosadultos.

Visualizacin y cncer
El doctor O. Carl Simonton, onclogo experto en radiacin, fue pionero en el empleo de la

visualizacineneltratamientocontraelcncer.En1978fuecoautordeGettingWellAgain, 32 ellibro que despert un inters nacional e internacional en el uso de la visualizacin en el tratamiento del cncer.Mefamiliaricconsutrabajoen1973.Enaquelmomentoestabacumpliendoconelservicio militarenlasinstalacionesmdicasdelabasedelafuerzaareadeTravis,enelnortedeCalifornia; asist a una conferencia en la que mostr diapositivas acerca de la conexin entre visualizacin y curacinenunmodestocongresojunguianoenelsurdeCalifornia. Carl era un orador carismtico, amable y persuasivo que estaba convencido no slo de que

haba un vnculo entre la mente y el desarrollo del cncer, cosa que ya haban sugerido otros en la medicinapsicosomtica,sinotambindequeexistaunaconexinentrelamenteyelorganismoque poda estimularse para el tratamiento exitoso de esta enfermedad. Empleaba una combinacin de visualizacin,meditacinypsicoterapiaconlospacientescancerososadscritosasudepartamentode radioterapia. Intuitivamente, me pareci que su mtodo tena sentido, y poco despus fui en persona a

observarloquehaca.Acudasudepartamento,asistasutrabajoconungrupodepacientesatravs
32

Todas las referencias a Carl Simonton se han extrado de Carl Simonton, Stephanie Matthews-Simonton y James L. Creighton. Recuperar la salud. Una apuesta por la vida. Madrid: Los Libros del Comienzo, 1998

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deunalunadeefectoespejo,hablconldesutareaydecmosehababasadoenlosresultadosde laenseanzadelavisualizacinaunodesusprimerospacientes. Se trataba de un hombre de sesenta y un aos con un avanzado cncer de garganta. Se

encontraba muy dbil, haba perdido una cuarta parte de su masa corporal, apenas poda tragar su propia saliva y tena dificultades para respirar. Tena menos del 5% de posibilidades de vivir cinco aosms,queeraellmiteprevistoparasuresistencia. Carl quera ayudarlo, pero el hombre se mora. La estancia en los hospitales y la

administracin del tratamiento no resultaban efectivos, pero ah estaba Carl, uno de sus jvenes doctores,asegurndolequepodahaceralgomsquepermanecerallpasivamente,hundindoseen su enfermedad. No tena nada que perder. Escuch mientras aquel mdico interno convincente y optimista le hablaba de la capacidad de la mente para influir en el organismo, y cmo el sistema inmunitariotrabajabaparalibraralcuerpodelcncer.Todoloquetenaquehacerparasentirsemejor eraaprenderarelajarseenunestadomentalcontemplativoyvisualizarsucncer,eltratamientopor radioterapiaylareaccindesuslinfocitostanvvidamentecomolefueraposible. Accedi a hacerlo de cinco a quince minutos, tres veces al da. Se relajara echndose en

silencioyconcentrndoseenlosmsculosdesucuerpo,empezandoporlacabezayacabandoporlos pues,ordenandoacadamsculoquesedistendiera.Entonces,eneseestadorelajado,seimaginaraa smismoenunlugartranquiloyagradable;sentadoalpiedeunrbol,juntoaunarroyoocualquier lugarqueagradaraasufantasayleresultaraplacentero.Trasestasdisposiciones,estarapreparado paraimaginarsucncerenlasdiversasformasqueadoptara. Acontinuacin,Carllepidiqueseimaginaralaradioterapiacomounalluviadediminutas

partculasdeenergaquecaanenlapartedesucuerpoarrasadaporelcncer.Lasclulasnormales delazonatambinseveranafectadas,peroresistiranlaradiacinquemataraalascancergenas.En esemomentotenaqueimaginarlallegadadeloslinfocitos,cmosearremolinabanalrededordelas clulascancergenasdebilitadas,lasarrancabanytransportabanconlasmuertasomoribundasylas expulsabandelorganismo.Conelojodesumente,pudovercmosucncermenguabayrecuperaba susalud. Los resultados fueron espectaculares. La terapia funcion excepcionalmente bien; el hombre

nopresentningunareaccinnegativaalaradioterapiaensupielnienlasmucosasdelabocayel cuello. A la mitad del tratamiento pudo volver a comer. Recuper su peso y su fuerza. El cncer desapareciprogresivamente.Dosmesesmstarde,noquedabarastrodel. Elpacienteeraunejecutivo,acostumbradoaimpartirrdenesyaquelascumplieran.Atendi

aloqueledijoCarlyconfienl.Quepudieradecirleasuslinfocitosqueselibrarandelasclulas cancergenas no requiri un gran esfuerzo de fe: una vez que Carl le asegur que era posible

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ordenarleshacerloquequisiera,asumifcilmenteelmando.Despusdetodo,noeradistintodedar rdenesyvercomosecumplan. Traslaremisindesucncer,elpacientedecidiutilizarlavisualizacinparacurarsuartritis,

que le haba causado problemas durante aos. Imagin mentalmente que sus linfocitos pulan las articulaciones de sus brazos y piernas, eliminando todo residuo, hasta que las superficies quedaban limpias y relucientes. Los sntomas de su artritis desaparecieron poco a poco, y aunque de vez en cuando,ahoraeracapazdeirapescaralroconregularidad.Entoncesdecidiutilizarlavisualizacin paramejorarsuvidasexual,yselibrodeunproblemadeimpotenciaquearrastrabadesdelosltimos veinteaos.CuandosepublicRecuperartusalud,habantranscurridocincoaosysucncerestaba enremisin;habarecuperadosupotenciasexualysuartritislemolestabamuypoco. AscomolavisualizacinyCarlSimontonhabaejercidounagraninfluenciaenl,asuvez

haba provocado una gran impresin en el mdico.Cuando habl con Carl Simonton acerca de esta paciente,recordcmoeldoctorJ.B.Rhine,elpadredelaparapsicologaquehizodelaexperiencia extrasensorial una expresin conocida, hablaba de las espectaculares facultades paranormales de su primer sujeto relevante. El destino le proporcion a cada uno, muy temprano en sus carreras, un sujeto excepcional. Aunque otros tal vez dudaran y se burlaban, este sujeto asombroso les haba confirmadoaquelloenloquecrean.

La imaginacin y el sistema inmunitario


Lavisualizacinsuponequelaimaginacinpuedeinfluirenlasclulasdenuestroorganismo.

El conocido asunto de las verrugas contribuy a mi predisposicin a creer en la conexin entre la menteylasclulas.Antesdellevaralosniosaldermatlogoparaquelesextirparanunosquistes, otrosniosyadultosnosaconsejaronciertosremediosalestilodeTomSawyer,queelparecerhaban dado resultados en otras personas: desde aplicar agua de letrina en la luna nueva hasta atar fuertemente un cordel, previamente mojado en orina, a la base de las protuberancias; stas se desprenderanmercedamilardidesimaginativos.Lasverrugasnosonmalignas,perosontumores, masasanormalesdeclulasquecrecendondenodeben. Toso aquel capaz de relajarse y concentrarse puede usar la visualizacin; el procedimiento

consisteencontarunahistoriaalcuerpoapartirdeimgenes,ycrearunargumentoqueloslinfocitos tendrn que representar. Estas clulas circulan por nuestro organismo y nos mantienen sanos atacandolasbacterias,losvirusyorganismosinfecciososdetodotipo.Tambintienenqueverconlas alergias,lasvacunasyconlaresistenciaalcncer.Lasclulasinmunitariasaprendenareconocerlos organismosintrusosyseespecializanensueliminacin.

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Los linfocitos se pueden visualizar como diestros soldados que atacan y destruyen a los

invasores. O, basndonos en un videojuego, los linfocitos pueden adoptar el aspecto de comecocos precipitndosealolargodelospasillosengullendoclulasmalignas,quesonredondasynegras.O bienselospuedeconsiderarcomounabrigadadelimpieza,unservicioderecogidaquesellevalas clulas anormales muertas o moribundas que la radioterapia y la quimioterapia han debilitado o destruido.Tambinselospuederepresentarbajolaformadeunespumosolimpiadorquedisuelvelas clulasnocivas.Todaestaimagineraesfactible. Las imgenes ms efectivas son aquellas que mejor se adecuan intuitivamente, las que

forjamos, creamos y adoptamos como propias. Por ejemplo, si se nos sugieren escenas blicas como metfora,lasescenasdecombateentreloslinfocitosTylasclulascancerosasseadecuanalosfansde las pelculas de Rambo o Terminator. Las mujeres que rechazan esta opcin pensarn que es demasiadosangrienta,yamtampocomegustanestetipodepelculas. Despus de reflexionar acerca de la oracin como un medio para enviar energa curativa y

protectora o ngeles hacia aquellos por los que oramos, pens en los telogos medievales que discutansobrecuntosngelespodanbailarenunacabezadealfiler,ydeprontopudeimaginarmea los linfocitos como millones de microscpicos ngeles de la guarda que me protegan circulando a travsdelostejidosdemiorganismo,capacesdereconocerloquenodeberadeestarahylibrarsede ello. Tal vez esta imagen se acerque a lo que ocurre en realidad: acaso un ngel sea un cuanto de energa sutil sobre el que podemos influir o al que dirigimos mediante nuestras visualizaciones y oracionesafindequenoscureoproteja.Acasosonlosmensajesqueactivanyestimulanelsistema inmunitariodeloslinfocitosparaquevelepornosotros. No se puede acusar a los escpticos por no creer que pueda dirigirse el complejo sistema

inmunitario, y menos an que pueda verse afectado a partir de ejercicios con la imaginacin. Yo tambinhabratenidolamismareaccinanoserporlasexperienciasquetuveantesdeiniciarmeen la visualizacin, as que cuando escuch a Simonton describir su empleo en el tratamiento contra el cncer,yelefectodelamenteylasemocionesensudesarrollo,noslotuvosentido,sinoquefuela continuacinlgicadeloqueyahabaobservadorespectoalarespuestadelorganismoalasimgenes metforicas.

Visualizacin y cambios psicolgicos


En un curso de introduccin a la hipnosis, nos dijeron que nos imaginramos una sala de

control.Tenamosqueentrarenellaydivisarunpaneldecontrolconpalancasensusuperficie.Cada palancacontrolabalaintensidaddelasensacindedolordeunaparteespecficadelcuerpo.Senos sugiriquesibajbamosunapalanca,sedesvaneceralasensacindedolordeesapartedelcuerpo,

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que quedara insensible;un brazo, porejemplo.Para comprobarlos resultados, clavbamos alfileres enesebrazo,ynohabadoloralguno.Aprendquesiunapersonaseencuentraenunligeroestadode trance,podemosforzaralorganismoaquerealiceunadeterminadaaccinimaginandounametfora queleindicaqutienenquehacer. Enesemismocurso,senospidiqueimaginramosquesumergamosunamanoenunbalde

deaguafraylaotraenunodeaguacaliente:comoresultado,unamanoseenfri,ylaotrasecalent, conunagrandiferenciadetemperaturaentreambas. Desde que aprend que imaginacin y fisiologa se dan la mano, cobr sentido la idea de

activarelsistemainmunitarioatravsdelavisualizacin.

Por qu no intentarlo?
En 1984 el escritor Reynold Price descubri que tena un enorme tumor en la columna

vertebral, gris, del grosor de un lpiz y de 25 centmetros de largo, que bajaba del cuero cabelludo hasta el cuello. No se poda extirpar quirrgicamente. La forma recordaba a una anguila. Tras escuchar una casete de Simonton acerca del uso de la visualizacin para reforzar los poderes autocurativos del organismo, Price estuvo horas tratando de influir en sus clulas inmunitarias. Inclusollegoaesbozardibujoscoloreadosdelaanguila,estudiesasestampasyactoseguidocon losojoscerrados,visualizloslinfocitoshormigueandoentornoaesaimagenydevorndola.Cuanta losiguiente: Noesquenotuvieraunagranfeenelmtodo.Avecessentaquemi menteproyectabaunasecuenciadescartadadeFantasa,deDisney,laguerra delmagobuenocontraelmalo. Enesosmomentoscasilleguacompartirlasospechamdicageneral de que las terapias alternativas equivalan a una contienda intil. Pero seguramente el ejercicio era inofensivo, nadie me miraba y se rea de mis pensamientos; stos se tomaban su tiempo, y en una enfermedad dura pero invisible los tiempos muertos deben ser tan devastadores como la propia enfermedad.Despusdetodosestosaos,anrecomiendolasvisualizaciones aquienquieraqueseveaasediadoporlasclulasrenegadas,yaseadecncer, tuberculosispersistente,infeccionesmicrobianas,enfermedadesautoinmunes comolaartritisreumatoideolaesclerosismltiple,oinclusoelsida.Nodigo queelmtodofuncioneinfaliblementeoconciertafrecuencia;perocreoque

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me hizo bien, su no destruyendo las clulas del tumor, al menos concedindomeunreposomeditativo,unasideromentalsostenido. 33

Visualizacin y remisin de enfermedades cardacas


LaremisindelasenfermedadescoronariaseselncleodeltrabajodeldoctorDeanOrnish.

Su programa, que incluye tcnicas para eliminar el estrs, grupos de apoyo y cambios de dieta, ha mejorado el funcionamiento cardiovascular, prevenido ataques de corazn y contribuido a que remitan las dolencias cardacas ya existentes. En Stress, Diet and Your Heart, Ornish comenta la argumentacin que sustenta el empleo de la visualizacin en su programa. l tambin qued muy impresionadoporelcambiodetemperaturadelasmanoscuandolosindividuosvisualizabanunade susmanosenaguaheladaylaotraenaguacaliente,unefectoproducidoporelriegosanguneo,que incrementasuflujoenunamano,porloqueaumentasutemperatura,olorestringe,loquelaenfra. Pensquesiestatcnicapermitainfluirenelriegosanguneodelasmanos,quizpodraaumentarel riegocoronario. 34 Enlasinstruccionesquedaasuspacientes,Ornishcomienzaconlaobservacin:Tucuerpo

respondeaimgenesmentales,yacontinuacin,pasoapaso,enseaavisualizar.Elcontenidodela visualizacin corresponde al paciente. Uno de ellos imagin que las obstrucciones se deshacan con una escobilla; otro utiliz un desatascador. La evaporacin y la perforacin fueron imgenes empleadasporotrosdoshombres. Algunaspersonasnecesitasqueselesprescribasuvisualizacinporqueaslaadoptanms

fcilmenteyporqueseadecuaasumente.Sinembargo,creoquecuantomstecomprometasenel proceso,mejor.Formarlavisualizacindeimplicaenlaenfermedad,losefectosdeltratamientoyel modo en que la respuesta curativa orgnica puede ser beneficiosa. Como un artista grfico o dramaturgo,setepideentoncesquetraduzcastuenfermedad,eltratamientoylarespuestacurativa del organismo en un lenguaje e imaginera visual metafricos, y que imagines que te restableces. Supnquetuvidadependedeesbozarunaseriededibujosquealguienhadeseguir.Imaginaque sonlasnicasinstruccionesdisponibles.Menteycuerpohandeaunaresfuerzos,ylaautoridadque aceptaunametforaespecficacomocorrectaresideennuestrointerior.Acasodescubrasquehayun conocimientointernoyaprendasaconfiarenl,loquealahoradeseguiruncaminocurativoestan importantecomocrearunavisualizacineficaz.

33 34

Reynolds Pryce. A Whole New Life: An Illness and a Healing. Nueva York; Scribner, 1994, pgs 58-59. Dean Ornish. Stress, Diet and Your Heart. Nueva York: Penguin, 1982, pgs, 9,115-128

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Aserciones
TheLittleEngineThatCouldtambinenseaelusodeotratcnicaquevinculacuerpoyalmay

que conocemos como aserciones. La locomotora (y el nio) repiten palabras alentadoras una y otra vez.stastienenlacadenciadeuntamborodellatidodelcorazn:Creoquepuedo,creoquepuedo, creoquepuedo.Elmensajeesunaafirmacin,ylarepeticindeafirmacionesenmomentosdifciles puede influir en la mente y en el cuerpo. Una asercin tambin es un relato; un relato que nos contamosanosotrosmismos,acercadenosotrosmismos.Amenudoantesdequesehagarealidad;es unrelatoqueinfluyeymodelaelporvenir. Las aserciones consisten en declaraciones positivas recurrentes que nos hacemos a nosotros

mismos.Puedensertansencillascomolasdelapequealocomotoracuandodeca:Creoquepuedo, creoquepuedo,creoquepuedo,enlugardecentrarseenloaltaqueeslamontaaolopesadaque resultalacargaolatareaquehadeabordar;olodiminutodesutamaoosuinexperiencia,oquizla posibilidaddequeseagoteelcombustible.Enlugardelamentarsesucargaocompararlaconladelos dems, la pequea locomotora se limita a repetir que puede conseguirlo. Ases como funcionanlas aserciones.Definenlasituacinactualyauguranelxito. Larepeticinaltera,ensentidoliteral,laestructuracerebral.EnIssuesinPhysics,Psychology

andMetaphysics:AConversation,escritojuntoalpsiclogoJohnWelwood,elfsicotericoDavid Bohm declara: Todo pensamiento poderoso, repetitivo, emocionalmente potente y acompaado de una sensacin de certeza absoluta [] dejar surcos en el cerebro. Contina explicando: En los experimentosconindicadoresradioactivos,sehaobservadoquecadaidea,cadaemocinoperauna radical redistribucin del flujo sanguneo en el cerebro. Si insistimos en enviar continuamente ms sangreenunadeterminadadireccin,empezaremosadesarrollarmsclulaseneselugar,ymenosen cualquierotro.Asimismo,conlospensamientosobsesivosserefuerzanlassinapsis. 35 Las aserciones son un esfuerzo consciente por programar la mente, a menudo como un

antdotocontradeclaracionesnegativasoriginariamentepronunciadasenmomentosdecleraotemor porlospadresuotrasfigurasautoritariasqueluegonosrepetimosparacontrariarnuestropesimismo, esforzndonoscuandomenosennoahondarlossurcos.Esnecesarioquelasasercionessedigancon conviccin y entereza y, para que resulten ms eficaces, mirndonos en el espejo. Al principio eres como un actor que ensaya una lnea para parecer convincente. Es una partcula que requiere disciplina.Comolameditacinolavisualizacin(oladietayelejercicio),lasasercionesrequierenun compromisoentiempoyconstancia.
35

David Bohm y John Welwood. IssuesinPhysics,PsychologyandMetaphysics:AConversation,TheJournalofTranspersonal Psychology,1980;12(1):30.

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Louise Hay y las aserciones


Me interes por las aserciones y las razones de su funcionamiento despus de ser invitada,

juntoaLouiseL.Hay,comoponenteeneldiscursodeaperturadeunaconferenciasobrecuraciny rejuvenecimientoenToscana,Italia.Anticipndomeasuencuentro,lesuslibrosUstedpuedesanarsu vidayElPoderestdentrodeti. Descubr que la suya era una de las historias ms reconfortantes de superacin de la

adversidad,incluyendoelcncer,quepodarecordar.Suinfanciaestuvomarcadaporlapobreza,las privacionesylostraumas:unvecinolaviolaloscincoaos,ylaculparondeloocurrido;mstarde abusarondeellafsica,emocionalysexualmente.Huydecasaydelcolegioalosquinceaos,tuvo unembarazonodeseadoydejaunnioenadopcinalosdiecisis.Suvidacontinudeestaguisa hastaqueacudialaIglesiadelaCienciaReligiosayseconcentrenestudiarmetafsicaycuracin; tresaosmstardetuvolaoportunidaddemontarunaconsultayempezatrabajarcomoasesorade laIglesia.Despusdeelloingresenelprogramaministerialdeprcticas,ycomenzarecibirclientes y a dar conferencias, a la vez que acababa su primer libro acerca de las causas metafsicas de la enfermedad.Entoncesdescubriquetenacncer. Paracurarse,acudialapsicoterapiayexpreslossentimientosreprimidosquederivabande

todos los abusos padecidos; como examin las razones por las que haban abusado de ella, la comprensin y la compasin se materializ en el perdn. Pidi ayuda a un nutricionista, limpi y desintoxicsuorganismoconunadietacompuestadeverdurasyplatosadecuadosalosenfermosde cncer de colon. En la creencia de que tena que quererse y respetarse para superar el cncer, permanecadelantedeunespejoysedecaasmisma:Louise,tequiero,realmentetequiero,locual leresultmuydifcil.Alinsistir,descubrique,ensituacionesenlasquesehabrareprendido,yano lohaca.Realizabaprogresosgraciasalejercicioasertivofrentealespejoyotrastareas. Louise crea que si me someto a la operacin para extirpar el cncer y elimino el patrn

mentalqueloorigina,stenovolver.Sielcnceruotraenfermedadregresan,nocreoqueseaporque noloeliminaran,sinoporqueelpacientenohacambiadosuformadepensar.Simplementerecrea lamismaenfermedad,talvezenotrapartedesucuerpo. 36 LaseleccionestomadasporLouise,ysu compromisoconesaconviccin,dieronresultado.Sucncerdesapareciynovolvi.

36

Louise L. Hay. Usted puede sanar su vida. Barcelona: Urano, 1989.

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La programacin del pensamiento positivo


Comounavinquedesciendeenpicado,unaenfermedadpuededesalentarnosmentalmente,

yentoncesnuestramentedeprimelarespuestacurativadelorganismo,yascontinuamosdecayendo. Lasasercionessonsencillosmecanismosparacontrarrestarlaspalabrascrticasyacusadoras

quepululanenlamente,culpndolecuandoestenfermoyesvulnerable,haciendoquetodoseapeor al hacerle sentir mal consigo mismo. Es un esfuerzo deliberado de cambiar, por un conjunto de palabraspositivas,otrasquedeotromodoserepetirnunayotravez,hacindonossentirvencidosy atemorizados. Aunque la idea de las aserciones parezca tan sencilla, manifestarlas no es tarea fcil. Tras

decidirnos a emplearlas, podemos comenzar, por ejemplo, con una declaracin positiva del tipo: Merezco curarme o Soy adorable, slo para descubrir lo difcil que es hacerlo. Una parte de nosotros tal vez piense que las aserciones son ridculas. Susan, mi amiga cirujana, me confes que cuandoempezsesentaavergonzadaauncuandoseencontrabasola.Sinembargo,seempeenella hasta que lleg a creer en lo que deca. Una dcada ms tarde, si se despierta ansiosa o albergando sentimientos negativos respecto a s misma, se coloca ante el espejo y pronuncia sus desgastadas asercionesparacontrarrestarlos.

Aserciones eficaces
Jan Adrian enseaba la asercin en un curso antes de que le diagnosticaran un cncer de

mama;entoncesfundelseminario:Viajescurativos:elcncercomopuntodeinflexin.Ella,como LouiseHay,reconociintuitivamenteque,paraenfrentarseasuenfermedad,tenaquehaceralgoms querecibirtratamiento:tenaquecambiarsumododepensar.Paracambiardevidayqueelcncer supusieraunpuntodeinflexin,eraconscientedequetenaqueabandonarsuseveropuntodevista respecto a que la vida era una lucha en la que todo resultaba arduo. Saba que las aserciones funcionaban, pero que haba de escoger cuidadosamente las palabras; por lo tanto, invent, para s misma,lasiguienteasercin:Mividaseestvolviendomsfcil,msplenaydivertida.ComoSusan, quetenadificultadesparapronunciarunaoracinquecomenzaraconYosoy,Janseatascabaala horaderepetirunaasercinquedijeraMividaes;noobstante,podadecirycreerenMividase estvolviendo Jansugierequeconcibamosnuestropensamientomsdifcilonegativoyconstruyamosuna

oracinqueseasuanttesis;heaqulaasercinoprescripcin.Paraqueunaasercinseapotente,Jan poneelacentoenlastresuves:Verbalizar,visualizaryvivificar.Laasercinhadedeclamarseen vozalta:verbalizamosaquelloenloquequeremoscreer.Actoseguido,hemosdeindentificarnoscon la asercin, imaginndonos que en nuestra situacin o en nosotros mismos ya se ha operado un

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cambio.Aadirlelaemocinquenosembargarasiloqueafirmamosllegaaserciertonosestimular alapostre.Ensuexperiencia,laaseveracinadecuadainfluyeenlamenteyenelorganismo:Puedes vercmolagenteirradiaunaluzinterior. Las aserciones equivalen a decirnos a nosotros mismos lo que anhelamos escuchar de las

personasquenosimportan.Seconviertenenunmediodequerernosyobservarnos,talcomodeban haberhecholosdems.Sustituimossuspalabraspositivas,alentadorasyoptimistasporaquellasque deotromodononosdiramosanosotrosmismos.

La imaginacin en primer plano


Estoy convencida de que las aserciones y visualizaciones se nutren del poder de la

imaginacin,queesunapotenciageneradoraytransfiguradora,unafuerzaquenosprecedeymoldea loquesomosyloquelogramosycreamos.Alabordaralgonuevoodifcil,hemosdesercapacesde imaginarloantesdequesevuelvaposible.Lacombinacindelainspiracinyelesfuerzoserloque arrojar resultados tangibles. La curacin no es diferente, sobre todo si padeces una enfermedad mortal.Enestecaso,porejemplo,laactitudylaspalabrasdelmdicoconstituyenunapoderosaayuda ounobstculoparaqueterecuperesono. Piensoqueeltrabajodelosmdicosescomolajardinera;hayquientienebuenamanoyhay

quienesundesastre.Elmdicoqueesalavezunsanadorquesenutredelpoderdelaimaginacin positiva,yviceversa.Recurrealpodercurativoinmemorialdelanaturalezaatravsdeexpectativas quesemanifiestasenpalabrasyactitudesquereflejancmoestoresultardegranayudaynoscurar; aquello a lo que recurre la medicina o la ciruga o la radiacin se refuerza con expectativas positivas.Elmensajesetransmitealorganismomedianteimgenesteidasemocionalmente,yelcuerpo reaccionaenconsecuencia. Estasituacintambinsedaalemplearvisualizacionesyaserciones.Producimos,escribimos

el guin y moldeamos esas imgenes emocionalmente teidas que mejoran el proceso curativo, concentrandolasenergasmentalesyorgnicasenlaposibilidaddeobtenerresultadospositivos.

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XI . RITUALES : LA REPRESENTACIN DEL MITO

Los rituales sealan los umbrales, colectivamente compartidos, que tienen que ver con los

principiosylosdesenlaces:fiestasdecumpleaos,NocheviejayAoNuevo,bautizos,compromisos, ceremonias matrimoniales, graduaciones, jubilaciones y servicios fnebres son algunos de estos acontecimientos. Desde hace unos aos, las mujeres que piensan que el cuerpo es un santuario y honransustransicionesfsicashancomenzadoacelebrarlallegadadelamenstruacinensushijasy supropiamenopausia,loque,unidoalamaternidad,constituyelastresfasesbiolgicasesencialesen lavidadeunamujer.Estasiniciacionesfsicas,avecesdenominadasmisteriosdelasangre,alteranel cuerpoylamentefemeninos;cadaunadeellasinaguralasiguienteetapaimportantedesuvida. Unaenfermedadmortaltambinsuponeunatransicineiniciacinaunafasedelavidaque

se traduce en cambios orgnicos. Con aparicin de la dolencia, stos se manifiestan en acontecimientosycrisisconconsecuenciasfsicasyespirituales.Tienelugarunaalteracinsustantiva delosroles,ytodolosqueestnimplicadosexperimentanlanecesidaddeapoyoespiritual,todolo cual hace que esta situacin regida por la medicina, sea una etapa en la que el ritual resulta espiritualmenteesencial.Porejemplo,ingresarenunhospitalparasometerseaunaoperacinavidao muerteesunacontecimientoespiritual,ylosritualesquereconocenestehechoaportanunrespaldo psicolgicoyespiritualquepermitenquecuerpoyalmaatraviesenjuntosesaprueba.

El instinto del ritual


Cuando un elemento de intimidad se integra en un ritual, la divinidad se hace presente,

vinculandoalosparticipantesentresyconelmsprofundomisterio.Seabandonalotrivial;adviene loeterno.O,entrminospsicolgicos,seoperauncambioenelreinoarquetpico.Siyasehaformado ypracticadolaexperienciayelespacioritual,estopuedeocurririnmediatamente,trasformularuna invocacin, darse la mano, hacer una reverencia o prender una vela. En los momentos de crisis, cuando se necesita la ayuda espiritual para transformar la situacin o afrontar el destino, en ciertas personas aflora el deseo de algn tipo de confirmacin ceremonial de cuanto ocurre. Esto es as si quierenrecibirlossacramentosocrearunritualpropioyrecibirlacuracinolabenedicin. Los rituales importantes que han sido creados y nopertenecen ala tradicin se basanen su

potencialparaofrecerunsentidosimblicoyensucapacidadparadespertaremocioneseinvocarlo sagrado.Paracrearunritualpersonal,loprimeroeslaintencinyelproyectodehacerlo.Sisetratade

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un proceso creativo y un rito poderoso, el alma nos indica para qu sirve el ritual y quin ha de participarenl.Loqueotroshanhechopuedeservirnosdeinspiracin. Porejemplo:antesdelaquimioterapia,aPatricialeadvirtieronqueseguramenteelcabellose

leiracayendoenmechones.Lehabanprestadooregaladosombrerosypelucasenprevisindeque esto ocurriera (compartidas como ropa de beb usadas aos antes, en lo que pareca una vida anterior), lo que constitua un modo prctico de prepararse. En otro nivel, simblico o espiritual, quera que sus amigos compartieran un ritual curativo. Entonces se enter de que ciertas mujeres sometidas a la quimio se cortaban o rapaban su cabello en lugar de esperar a que se cayera. Asuman el control de la situacin. Algunas lo hacan como parte de un ritual. De inmediato, reaccionafirmativamentealaidea. Deformainstintiva,muchasmujeressecortanelcabellocuandonecesitanmostrarsefuertes,

asqueunaposibilidaderacontemplarlocomounritualsimblicodeatribucindepoder.Unaamiga budista le cont que, en una de las tradiciones del budismo, una cabeza afeitada simboliza la iluminacin,loquetambintenasentido.Lehablarondeunamujerquecompartilaordaladeuna amiga, y de otra que se compadeci del sufrimiento ajeno: ambas decidieron cortarse sus largas y hermosascabellerasenunactosimblico.Aladoptarlosvotos,lasmonjasdemuchastradicionesse afeitan la cabeza. Es un acto con un significado arquetpico que a un tiempo es individual y muy personal. Para que los rituales creados funcionen en un nivel profundo, han de estar formados por unabasearquetpicayunelementopersonal. Su ritual fue simple, solemne y espontneamente divertido. Pidi a sus amigas ms ntimas

que estuviramos presentes. En el interior de la casa se haba creado un espacio sagrado; se haba dispuesto un crculo de piedras con una vela en el centro para albergar al crculo de mujeres que uniransusmanoseinvocaranelalientoespiritualparalatareaqueestabaporvenir.Nosagradeci nuestra presencia, nuestro cario y apoyo, y nos cont por qu haba decidido hacerlo. Algunas de nosotrasaportamosloquesabamosacercadelsignificadoderaparselacabeza,perotodastemamos yabrigbamosnuestrasdudasalrespecto. Unavezhecho,yanopodracambiardeopinin.Cmoresultara?Quaspectotendra?En

ese momento el crculo estaba sumergido en la energa; era realmente un espacio sagrado, y la transformacin que habamos acudido a presenciar ya estaba teniendo lugar. Nuestra amiga estaba sentada y nosotras permanecamos de pie; sin embargo, pareca muy alta, o tal vez haba una presencia y un aplomo que la haca parecer as. Como nos cont ms tarde, se senta querida y apoyada,yeufrica,liberadayaterradaporloqueestabahaciendoyloqueestabaapuntodeocurrir. Patricia le pidi a su hija mayor, que nunca haba hecho nada parecido, que le cortara el

cabello. Primero us unas tijeras, luego una mquina de afeitar elctrica para procurar un rapado

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uniforme.Susamigaseransuespejo;ledevolvamoscuandopresencibamos:valor,yunbuencrneo delneasbienperfiladas.Consucabezaafeitada,parecaunbeb,unmonjebudista,unaNefertiti,o unnuevoser.Huborisasyalivio;fueunaexperienciaespiritualquenosdiofuerzaatodas,yalavez una sesinde peluquera entre chicas, con risas,comentariosy apoyoa nuestra valiente y rapada amiga.Fueunritualyunafiesta.

Los rituales antes del quirfano


A menudo lo que otros han hecho nos aporta ideas, e intuitivamente advertimos qu

elementosnosconvienen.Estohasidoasparamuchasmujeresantesdelamastectoma;aotraslehan recomendado que se tomen un tiempo para asimilar la prdida que estn a punto de sufrir, que recuerden los dolores y placeres asociados con el pecho, los logros y las frustraciones reales y simblicasqueelpechorepresentaensusvidasyagradecerleselsacrificioqueestnapuntodehacer. Si hay una relacin de t a t entre una mujer y su cnyuge o amante, la expresin ritual probablementeincluirhacerelamorporltimavezconlospechoscomoparteesencial.Velas,flores oincienso,champn,unlugarespecialpuedenserelementosparalaocasin. Elritualpuedeacontecerenlaintimidaddelcuartodebao:unamujerpuedeacariciarseel

pecho(oelabdomen,sihadesometerseaunahisteroctoma),meditaryrememorarcuantohasentido graciasalteroolospechos,mostrarseagradecidaoafligidaporloquehaexperimentadoono.Hacer elamor,darelpechoalosnios,elplacer,eldolor,laautoimagenpositivaonegativa,acasotodolo vividoyloquerepresentavengaalamenteyseconviertaenunritual,enunretirosilenciosooun dilogoprivadoconlapartedelcuerpoqueseentregaralsacrificio.Acontinuacin,talvezafluyan laslgrimasylaoracin.Atenderaloquealgunasmujereshanhechoenestoscasospuedealentara otros,tantohombrescomomujeres,areconocerritualmenteelsentidoyelaborardeformaconsciente laprdidaantesdeingresarenelhospital.

Los elementos del ritual


Losritualessonexpresionesexternasdeunaexperienciainterior.Algunossonmuyprimitivos

y se comparten slo con los ms allegados; otros implican a un gran nmero de personas: amigos, familiares o espritus afines se renen para apoyar, reconocer y ser testigos de un trnsito significativo. Esto es muy normal en algunos grupos de apoyo a mujeres, o en crculos de amigos congregadosporesemotivoenconcreto:reunirseantesdelingresoenelhospitalafindeexpresarel propsitodeayudarasuamigo;invariablemente,emergeelritual. Loquerefuerzalasensacinderitualestodocuandohacequeelespacioseconviertaenun

lugar sagrado y no en un espacio social. El sonido de una campana, un momento de silencio, una

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oracin, escuchar msica o un poema son modos fciles de empezar. Entonces hay que expresar el deseodereunirse,acasoparaayudaryapoyaraesteamigoenloqueestatravesando,afindehacer cuantopuedaayudaroresultarbeneficioso. Contarlahistoriaformapartedelritual.Siereslapersonaenquienrecaentodaslasmiradas,

loqueexpresesdependerdequinestpresente.Sihaynios,familiaresyotraspersonaspresentes quenosimportanperoalasquenonecesariamentenosconfiamos,cuandodigamosquiznoseatan reveladorcomoparanuestrosmejoresamigos.Narrarlosacontecimientosquenoshanconducidoa esteumbralespecficoformapartedelasunto.Puedeincluirlossntomasotodoloqueelmdiconos ha contado respecto al diagnstico y qu debemos esperar. Puede ser el momento y el lugar para admitirlossentimientosderabiaydesconsuelo,oparahablardelavergenzayeltemorrelacionados conestatravesa.Qupodemosdecir? Siungruposereneparaunritual,esdiferentedeltrabajodeungrupodeapoyo.Secentra

enunapersonayunhechoespecfico.Talvezinclusoexpresemoslossentimientosaflordepielque nos provoca lo que hemos de asumir, y ahora que les decimos lo que va a ocurrir y lo que esto significa, es algo que nos resulta familiar y en lo que hemos pensado mucho. Al borde de una experienciadesconocidaypeligrosa,recurrimosalcarioyelapoyodelosdemsylobuscamosen nosotrosmismos. En este momento es importante ser capaz de traer a la memoria y recordar pruebas y

acontecimientos pasados que superamos y de los que aprendimos, y que nos ayudaron a crecer. Entonces,loqueahoraafrontamostienensulugarennuestrocontextovital.Somosprotagonistasde nuestra historia. Forma parte de nuestro viaje. Nos enfrentamos a un travesa especialmente significativa,yloquenosquierenhandesaberlo,ascomoqunecesitamosdeellos. Quienesformanparteennuestroritualpuedensertestigoscomoparticipantesactivos.Talvez

tenganquedecirnosalgo,onosentreguenobjetossimblicosquenosacompaarnyquesimbolizan cualidadesquenosalientanareforzar.Acasoqueremosquellevenconsigounelementosimblico,un vnculoconnosotrosmientrasemprendemoseldescenso:hijossimblicosenlamueca,ounlazoen nuestronombre,aligualqueseportanlazosamarillosporlosdesaparecidosencombateolazosrojos enapoyoalosenfermosdelsida. Elritualpuedeacabarconunaoracin,unaimposicindemanos,laaudicindeunsonidoo

unacancin,oconpalabrasespontneasescogidasypronunciadas.Cuantonosotorgaunsentidonos hacecompartirunacomunidadpersonal.,cuantoqueremoshacerypuederesultartilesadecuado, unritualsinatadurasformales,basadoenlasinceridad.

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La metfora del viaje


Acudir al hospital para recibir un diagnstico, o al quirfano para una operacin, o a la

consulta mdica para iniciar una sesin de quimioterapia, o al hospital para un tratamiento de radioterapia,sinsaberqunosencontraremos,aqunosenfrentamosycmosernuestrareaccin,es como a partir a un lugar desconocido o a un encuentro con poder ignoto. Amigo o enemigo? Normalmentelosdemsslopuedenacompaarnoshastaunpunto,yacontinuacindependemosde nosotrosmismos.Auncuandopermanecenliteralmenteanuestroladoynossostienenlamano,slo nosotrosestamosenpeligro. Es difcil saber exactamente qu necesitamos de los dems, pero si nos conocemos bien o

hemosemprendidoantesesteviaje,talveztengamosalgunasideasslidasrespectoaloquequeremos y lo que no. Pueden incluirse oraciones llamadas telefnicas y visitas al hospital; ayuda material especficaconlosnios,losrecadosolascompras;segurolaboral;todotipodecosas. Sitenemosunaenfermedadmortaloingresamosenunhospitalpararecibirtratamiento,parte

de la preparacin cosiste en asumir la responsabilidad que deriva de la posibilidad de que nos regresemos,oquealvolvernoestemosencondicionesdetomardecisiones.Dejaremoslascosasen orden, por si acaso? Hemos hecho testamento? Lo hemos dispuesto todo para nuestros hijos? Hemos firmado un poder respecto a la naturaleza y duracin de los cuidados paliativos que queremos que se nos apliquen? Hemos reservado el tiempo necesario para hablar con quien ser responsable, si dejamos de serlo nosotros mismos? Estos asuntos, y las personas a quienes los encomendamos,merecenunaconversacindetat,queseconvierteenunmomentosagrado,un verdadero intercambio ritual que tienen que ver con delegar en otros asuntos de vital importancia. Confianza por nuestra parte, promesas del otro lado, la esperanza de que no ser necesario, expresiones de amor y agradecimiento, una conversacin espiritual, orar juntos, un acto simblico; cmo podramos expresar lo que estamos abordando en un nivel espiritual al ocuparnos de estos asuntospersonalesylegales? Cuando Inanna parti al inframundo, Ninshubur la acompa parte del trayecto. Inanna le

impartirdenesexplcitasrespectoaquhacersinoregresaba,yacontinuacindijo:Ahoravete, Ninshubur; no te olvides las palabras que te he confiado. sta no las olvid, y como Inanna no regresalostresdas,hizoexactamenteloqueselahabadicho. Hacer lo que resultar til porque queremos hacerlo y podemos es la esencia de un acto de

amistadenelquesebeneficianyelactorelreceptor.Paramuchaspersonasfuerteseindependientes, es dura ser el receptor. Desde el punto de vista de la enfermedad como experiencia espiritual, la leccinquepodemosaprenderesaaceptarlaayudayagradecerla,talcomohizoInanna.Respectoal queseofrecevoluntariamente,yconelquesepuedecontarparaproporcionarayudaprcticaoapoyo

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emocional aun cuando esto supone un sacrificio, laleccin que podemos aprender es ayudarloa su vez y expresar nuestra gratitud tanto como podamos. Dar y recibir es uno y lo mismo en el nivel espiritual.Losactosdeamoryconfianzasonrecprocos.

Semejanzas con la iniciacin


La ciruga tiene paralelismos con las iniciaciones indgenas. Nos apartan de nuestras

ocupaciones, nuestra gente y nuestro entorno normal, y nos preparan para una ordala. Antes de la operacin, como en muchos rituales iniciticos, se exige el ayuno; el preoperatorio incluye rdenes como NPO, las iniciales de la expresin latina que significa: Nada entrar en la boca. Por la maana, nos conducen al quirfano, que, como las cmaras ceremoniales, ha sido sometida a purificacin.Noscolocanenlamesadeoperaciones,nosvistenypreparancomoparaunsacrificio.A nuestroalrededorhaymdicosyenfermerasauxiliares,queconstituyenunacastaespecialquevista mscaras, cofias, batas,y que han sido seleccionados y han recibido privilegios y unadiestramiento especial, como los miembros de la clase sacerdotal. Bajo los efectos de la anestesia, perdemos la conciencia,entramosenotromundoydejamosdetenerlanacinalgunadeloquenosestshaciendo. Cuando la operacin o la ceremonia ha concluido, nos despiertan y nos cuentan lo sucedido. Hemosexperimentadounatransformacinyyanosomoslosmismos. Despus de la operacin, atravesamos un perodo de recuperacin en el que se impone un

rgimenalimentarioprimeroslofluidos,mstardealimentossuavesoblandoshastallegarauna dieta regular, una prescripcin que recuerda la alimentacin infantil. La movilidad avanza desde yacerenlacama,sentarseydarlosprimerospasosconayuda,hastadesplazarseocaminarporuno mismo,loqueconstituyeotroaprendizaje.Adems,sesupervisanlasfuncionesurinariayexcretora, loquetambinesunareminiscenciadelainfancia. El paciente sometido a una operacin representa un ritual de muerte y renacimiento, un

patrnarquetpicoqueestenlabasedelasiniciacionesindgenas,delingresoensociedadessecretas ydelasreligionesquecontemplanlaresurreccin.Entodosellos,eliniciadomuere,renaceyporun tiempoesunnio.Estasemejanzaysupatrnsubyacenteconviertenalacirugaenunaexperiencia ritualyrefuerzanloquesignificarealmente.Comoestoesas,losritualesdispuestosparalaordalay pararecibiraliniciadosonconvincentesdesdeunaperspectivapsquica. Los tratamientos mdicos y radiolgicos son normalmente menos drsticos que la ciruga,

aunque por vencer a la muerte o lograr que alguien recupere la salud no es menos importante, e igualmente transformador. Tiene lugar en la consulta o incluso en el hospital, en sucesivas idas y venidas.Cuandoingerimosunapotentemedicinaonoslaadministranporvaintravenosa,elritual paralelo consiste en entrar en el templo y recibir un sacramento que nos cambiar desde nuestro

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interior. Aqu tambin existen peligros, porque lo que tiene la potencia para curar puede asimismo daarnos. Laterapiaconradicacinseaplicaenhabitacionesespecialesqueresguardanalosdemsde

susefectos.Nosexponenaunaluzoaflujosdepartculasinvisibles,otalveznosinjertenpartculas radioactivas que vuelvan peligrosa nuestra cercana. Para que podamos vivir, han de morir muchas clulas. Enlamitologagriega,enunaocasinZeusrealizlairrevocablepromesadeconcederauna

mujer mortal cuanto deseara. Engaada por hera, su envidiosa esposa, Selene pidi ver a Zeus tal como Hera lo vea, en su forma divina. l se convirti en energa pura, como un relmpago o una explosin nuclear: era calor, luz, resplandor. Ningn mortal poda sobrevivir a esto. Antes de que Selene muriera, Zeus salv al feto que transportaba en su tero arrancndolo de l y cosindolo trasplantndoloasupropiomuslo.Ensuformadivina,Zeusesunapersonificacindelaradiacin letalenestadopuro. Merecuerdaalasaltasdosisderadiacin(Oquimioterapia)yalaextirpacindelasclulas

deltutanodelamdulasea(quesoncomoclulasfetales).Seprocedeasporqueelpacientetienen una enfermedad terminal y la radioterapia y quimioterapia administradas pueden resultar fatales salvosiesasclulasseextirpanyseinjertanposteriormente.Lasclulassalvanalpaciente,ascomoel fetoqueZeusextrajodelinteriordeSelene,convertidoeneldiosDionisioenunmitoposterior,viaj alinframundoyresucitasumadre.

El ritual en la mesa de operaciones


Hacealgunosaos,miamigaAntheaingresenelhospitalparaunaoperacindeabdomen

paraextirparleuntumorbenignoqueseestabadesarrollandoensucolon.Eraeltipodetumorconun granpotencialparavolversemaligno,yaunquelasbiopsiasnohabanmostradoclulascancerosas,le dijeronquepodanencontraseenelrestodeltejido.Acudiamparaquemediaraensuingresoenel sistemamdicoKasierPermanent,ylasuerteolasincronicidadnosacompaaron,puesyomantena contactoconunaradilogadeesainstitucin,unaamigademisaoscomointernista.Ellamehabl de un amigo suyo que era el mejor cirujano para estos casos, y como colega de profesin y amiga, concert una cita para Anthea y la acompa a su consulta. Cuento todos estos detalles porque el ritualquemedisponaacelebrarenelquirfanoslopodatenerlugarconsupermiso;eranecesario que yo fuera creble y que l se mostrara receptivo, porque lo que propona se sala de lo comn y podaparecerridculooextrao. Antheatenaunafuertepercepcinsimblicadeloquerepresentabaeltumoryentendisu

ingreso en el hospital para la operacin como una representacin del mito de Inanna. La maana

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sealada, un enfermo fue a buscarla; ella se sent en la silla de ruedas y, conmigo detrs, fue conducidaporelpasillohastaelascensorydeahalaplantadecirugayelreadelpreoperatorio. All me coloqu la vestimenta adecuada, antes de acompaarla a la sala de operaciones. Atentas al mitodeInanna,contemplamoscadaunadelaspuertascomoaquellasquestatenaqueatravesar. La tumbaron en la mesa de operaciones y la prepararon: el anestesista administr un

anestsicoycoloceltubodeoxgeno;seajustolailuminacinsobrelazonadondedepracticarala incisin, y los asistentes, con sus mscaras, guantes y batas, tomaron posiciones a cada lado de la mesa. A continuacin, el cirujano se volvi hacia m y dijo: Ahora puede hacer lo que quiera que hayavenidoahacer. Leshabldelsiguientemodo:Vosotrossabisloquetenisquehacerdesdeelpuntodevista

mdico y quirrgico. Me gustara decir algo acerca de lo que esta operacin significa en trminos psicolgicosyespirituales.Noencontramosenunespacioritual.Escomountemploolugarsagrado que ha sido especialmente acondicionado y esterilizado. Cada uno de los presentes viste ropas especiales. El paciente ha ayunado, ha sido purificado, y ahora yace inconscientemente en lo que podra ser un altar, aguardando lo que habr que hacerse, con la vida y con la muerte tal vez en precario equilibrio. Se extirpar sacrificar una parte de ella, a fin de que pueda recuperarse. Para Anthea el tumor representa el dolor emocional que ha soportado desde su infancia; es una manifestacindelrechazo,ladecepcinylossentimientosreprimidosquepuedentornarsemalignos. Essupartedolientelaqueexpresaelpadecimiento.Unavezquesehayaextirpadoytraslosanlisis pertinentes,quierequeleentreguenloquequedeparaenterrarloyqueformapartedelanaturaleza. Acto seguido, suger que nos tomramos un tiempo para bendecir al cirujano y sus

instrumentos. Sigui un momento del absoluto y palpable silencio en la sala de operaciones, tras lo cualelcirujanocogielbisturyrealizlaincisininicial. Seguramente, en un hospital fundado por religiosos, la oracin silenciosa o recitada forme

partedelarutina.Noobstante,miexperiencianoessta.Paramsuponefranquearunciertoumbral. Amenudoloscirujanossonautoritariosenlosquirfanos;sesabequealgunosmaldicenyarrojanel instrumentalsalsuelosilaenfermeraseequivocaalahoradeacercarlelosdiversosutensilios. Esmsfcilconseguirlameditacinylaoracindelasaladeoperacionessiereselpaciente.

Antes de sumergirnos en el sueo, podemos pedir que todos se callen para formular nuestras plegarias. As lo han hecho otros. Hemos de pedirlo de antemano o insistir en ello. Incluso los cirujanos celebran la ayuda divina, y, si la oracin invoca a los ngeles, tener el quirfano lleno de ellosesunalivio.

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Los rituales de transformacin en el postoperatorio


El tumor fue extirpado antes de que llegara a ser maligno. Entregaron a Anthea las

excrecencias eliminadas de su colon (aun cuando pareca una extraa peticin), y los enterr en el jardndesucasafamiliar,enunritualprivado.Sutumorsimbolizabaycondensabasunegatividad,el rechazo social y la represin de profundos aspectos de s misma que derivan de su experiencia familiaryquehabainteriorizado. Suritualsiguielejemplodeunamujersinhijosquehabasidosometidaaunahisterectoma

ensusaosfrtiles.Laprdidadeunteroquenuncahaacogidoaunnioeliminalaposibilidadyel sueo de llegar a ser una madre biolgica. El alma necesita lamentar esa prdida. Un ritual compartido con amigos es un modo de expresarla que contribuye a restaar la herida. La amiga de Anthearecibisuterotraslahisterectoma.Conunritualqueentraabalasolcitaparticipacinde losamigosmsallegados,loenter(ascomolaposibilidaddetenerunhijo)yplantunrbolenel lugardetmulo,paraque,alformarpartedelatierra,susmolculasseintegraranenelrbol;eltejido muertoqueunavezfuerasuterosetransformaraenunanuevavida.Elritualmarcunfinalyun nuevoinicioesperanzado. Los rituales poshospitalarios eranactos simblicos dirigidos a asumir el cambio personal; la

transformacin del dolor y la prdida en la nueva vida. Semejantes rituales son dramatizaciones o representaciones simblicas de la prdida como una parte de la vida que contina. Ritualizar la prdidaessumergirseenelreinodelossueosylosmitos,quesealantransicionesenellenguajede lamuerteyelrenacimiento,dondeelentierroprecedealarenovacin,laresurreccinolapromesade que, con el tiempo, volver la primavera. Como parte de un proceso anmico espiritual, no es necesario enterrar el tejido extirpado; para algunas personas hacerlo volver ms significativo el ritual; para otras, la mera idea es desagradable. En cambio, se escoge o se fabrica un objeto que simbolicelaprdida,yselocargaoseleinfundeelsentidoosignificadopersonal. Enelestratosimblicodelinconscientecolectivo,losmodosenquelossereshumanos,desde

el principio de los tiempos, han sealado el fin de la vida como una transicin al otro mundo se conviertenenunametforadeloqueempiezayloqueconcluye.Lametforaevocaimgenesyun sentido arquetpico, al que aluden los rituales. Entregar un smbolo a la tierra, al mar o al fuego, o legarloalaintemperie en las ramasde un rbol, seincorporanfcilmente enlos rituales personales porquenosoninventadossinoqueprocedendelalma. Unaterapeutaquehabasidosometidaacirugayquimioterapiaporuncncerdemamael

aoanterioracudialaisladeSanSalvadorenlasBahamasaunencuentrodemujeresqueyodiriga. Vino con la intencin de celebrar un ritual. Me haba escuchado hablar de lo que haba hecho mi amigaAnthea,yquerahaceralgoparecido.Habaunalargaextensindeplayasdesiertas,recogidas,

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orladasdemalezaautctona.Enelcrculoprevio,habldelcncerensucontextovital,detodoloque habapasadodesdeeldiagnstico,ydesuintencindesuperarelcnceryloquesterepresentaba. Pensabaquetenaqueofrendarlo,ritualmente,almar.Mstarde,cuandonosreunimosconellaenla playa, se sincer profundamente, y llor. An no poda hacerlo. No poda obligarse a coger lo que habatradoyarrojarlofsicamentealmar.saeralaverdad.Loquehabapensadohacerdeenfrent con emociones inesperadas, ms profundas: aflor un No en su fuero interno. Su mente haba planeado algo que su alma consideraba prematuro. Un ritual significativo y la verdad profunda suelen venir juntos. El ritual no es un juego inventado en el que podemos fingir creer. Nos comprometeverdaderamente,encuerpoyalma. En estos momentos, es importante formularnos preguntas espirituales, hasta que emerja lo

que resulta propicio para esta persona en concreto. Le pregunt si quera volver a casa con lo que habatradoconella.LarespuestafueunNorotundo.Lasrespuestasalaspreguntassubsiguientes revelaronqueeracuestindetiempo.Enalgnmomentodelpasado,habaqueridomorir,yelcncer parecaserunreflejodeello.Ahora,seobligabaaunaafirmacinvital,yhacaunaseriedecambios ensuvida,peroannoestabalosuficientementepreparadaparaabrazarlavidayrenunciaraseruna paciente.Loqueleeraritualmentepropiciosegnunconocimientointerioreraenterrarloaunos metros de profundidad, en la orilla. All, bajo la superficie y en la oscuridad, la arena, el agua y el tiempotrabajaranhastadisolverlo;gradualmenteeinevitablemente,seoperaraunatransformacin. Cuandoelactoritualpropuestoestuvoacordeconloqueinteriormentesabaqueleconvena,pudo seguiradelante.Lapequeaceremoniadeentierroquellevacabo,connosotrascomotestigos,fue intensaypoderosa,y,porencimadetodo,cargadadesentido.

La quimioterapia como un ritual


El ritual refuerza la realidad de cuanto ocurre. Tal vez parezca una visita rutinaria al

onclogo,perosiacudimosasuconsultapararecibirquimioterapia,sobretodolaprimeravez,noes un acontecimiento ordinario. Un paciente que reciba la quimioterapia por va intravenosa tal vez parezca idntico al resto de los pacientes con una sonda, pero no es as. Los dems pueden tratarlo como un caso rutinario ms; pero actuar as es exiliar el alma, instalarnos psicolgicamente en el rechazoynorecurriralintensopotencialcurativodeunsistemainmunolgicoypsicoespiritual. La curacines una respuesta subjetiva, y noslofisiolgica. Lasemocionesdesempeanun

papel determinante a la hora de afectar al sistema endocrino, que a la postre influye en el sistema inmunitario: el temor y la serenidad son estados subjetivos que propician fisiologas sumamente diversas.

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CuandoacudconPatriciaysuhijaGinnaalaconsultadelonclogoparasuprimerasesin

dequimioterapia,seavisamuchasamigasparaquerezaranporella.Seencontrabaenunestadode expectacinyansiedad,yenlaintravenosalecolocaronunabolsitadesolucinsalinaconvencional. Cuandolaenfermerasehubomarchado,unsencilloritualbastparaqueseconcentraraysirvipara alentarla en lo que estaba a punto de suceder. Nuestras manos se unieron en un pequeo crculo. Patriciacerrlosojosyrespirpausadamente;nostrastambin,sincronizandonuestrarespiracincon lasuya.Pronunciunaoracinsilenciosa,ydijealgorelativoalaenergacurativayelamorqueflua denuestrasmanoshaciaella,ycmoenaquelmomentorecibamosydirigamosaellatodoelcario, elapoyoylasplegariasdequienessepreocupanporella.Advertcmolapazanegabasurostro;su respiracin se ralentiz y normaliz. Dio la impresin de que habamos trado la ayuda a la habitacin. Cuando volvi la enfermera, el ambiente era otro. Patricia estaba preparada para recibir la

quimioterapia en un estado sosegado y receptivo. La sustancia qumica ms potente era de un hermosocolorrojo;laotra,deunopalescentecolorchampn.Lefueronadministradasunatrasotra, conunintervaloentreambas.Lesugerqueseimaginaralasustanciarojacomouncaudaldepotentes y aguerridas molculas que se desplazaban raudas a los lugares donde se alojaba el cncer, que las otrasclulassemantuvieranescondidasytranquilasconformelasmolculasrojascircularanatradas, como el hierro al imn, por las clulas malignas. Le record que el rojo era su color favorito, y que simboliza la sangre vital, la pasin, la intensidad y el calor. Entre ambas sustancias, recibi un antiemticoparaevitarlanuseaylosvmitos.Entoncesleinocularonelsegundofrmaco,diluidoen unasolucinintravenosa.Enestaocasin,tenaqueimaginaryconducirlasmolculasopalescentes hasta el cncer. Eran brillantes, cristalinas, y enveneraran a las clulas cancergenas, que se debilitaran y moriran para que ella pudiera vivir. Estos medicamentes estaban de su parte y la ayudaran. En ese momento lleg su hijo, escuch y particip; ahora ramos cuatro, el crculo haba

crecido, con l al pie de la cama. El pequeo crculo inicial haba creado un espacio sagrado, y las paredesdelahabitacinmarcabansusconfines.Cadaunodenosotroslaalentabaconsucarioycon caricias.Laenfermeraseconvirtienpartedeloquehacamosconsuactitudrespetuosa.Elespacio ritualsemantuvoauncuandocomprobelgoteodelaintravenosa,explicloqueestabapasandoy respondialaspreguntasqueleformulbamos.Tambinhubounabreveconversacinyrisas.Una vezcreadoycompartido,unespacioespiritualnotieneporqusersombro. Siacudimossolosalaquimioterapia,inclusosinosprivandelaintimidad,siempreesposible

crear un espacio curativo cerrando los ojos, concentrndonos en nosotros mismos gracias a la respiracin e insuflando sosiego en nuestro organismo. Creamos un santuario a nuestro alrededor

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trayendoimgenesalamenteyelalma.Talveznosimaginemosenuncrculocurativo,rodeadode personas que nos quieren pero no han podido acompaarnos. O quizs nos imaginemos en otro escenario,hermosoyagradable,enlanaturalezaoencualquierotrolugar.Acasotraigamosunobjeto que nos resulte especial, y que podamos apretar en las manos. Acaso nos repitamos algo, o nos sumerjamosenunavisualizacinquehemospreparado.Ysiemprepodemosrezar. Estosmtodosritualesinvitanalamenteaparticiparenlacuracindelorganismoapartirde

medios fisiolgicos y espirituales. La misma actitud ritual y la creacin de un santuario pueden manifestarse junto a nuestro lecho si recibimos una transfusin sangunea, o si la medicacin es un antibitico o esteroide agresivo. Puede acompaar a la medicacin oral. Las decisiones mdicas resultarnmsefectivasenausenciadetemorysilamenteyelalmaseconcentranensuefectos.

La magia de las palabras rituales


Losritualespuedenacontecerenuninstante,comocuandodospersonasseencuentranenel

Himalaya, unen sus manos en el gesto de la plegaria universal, hacen una reverencia y dicen: Namaste;ocuandouncatlicoentraenunaiglesia,seprosternaysepersignaconlaspalabrasEn nombredelPadre,delHijoydelEsprituSanto.Losritualesnosapartanmomentneamenteoporun tiempodenuestropensamientoordinarioynostransportanauntiemposagrado.Laspalabrasforman partedelritual.Laspalabrasconocidasasociadasconelritualolareligintienenpoder;acasoantes sloseleshapresentadounaatencinsuperficial,peroahora,enmediodeunacrisis,adquierenun gransentido.Elalmapermanecealaescucha. Elsalmotreintaytres,ledoamipadremoribundo,tuvounpodersemejante:[]aunque

camineporelvalledelasombradelamuerte.Mesesantesdesumuerte,suhermanomenor,Daniel, que es sacerdote, se la ley en nuestra cocina, en ese tiempo de espera en el que la medicina ya no podahacernadamsyeracuestindetiempoquemuriera: Aunquecamineporelvalledelasombradelamuerte notemermalalguno, ElSeoresmipastor,nadamefaltar; enlugaresdeverdespastosmehardescansar. Meconduciraaguasremansadas: confortarmialma. Meguiarporsendasdejusticia poramordesunombre.

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porquetestarsconmigo; tuvaraytucayado meinfundirnaliento.

Aderezaslamesadelantedem enpresenciademisenemigos; ungesmicabezaconaceite, micoparebosa. Ciertamenteelbienylamisericordia meseguirntodoslosdasdemivida; yenlacasadelSeormorar parasiempre. 37

Cuando Anthea ingres en el hospital para someterse a una operacin, tena en mente el

descenso de Inanna, como un mito que estaba representando metafricamente. Haba sido cofundadora de una organizacin espiritual femenina y a menudo le haban pedido que dirigiera ritualesparaotras.Ahoratransformsupropiaexperienciamdicayquirrgicaatravsdelritual,del que slo describo una parte. Paso a paso, o puerta a puerta, urdi su historia personal a partir del relatodeInannayelsentidosimblicodelahospitalizacin. Pidiaunadesusamigasquelaacompaaraalhospitalparaparticiparenunritualantesde

cruzar sus puertas, o antes de franquear la primera de ellas. Anthea llevaba collares y vestidos simblicosquesefuequitandoconformesuamigaleaTheDescentofInanna,II:TheFirstGate,de TruthorDare,deStarhawk.Heaquunfragmentodeeselargopoema. 38 Tusgrandeslogros, todocuantohaces paraprobartuvalor, losemblemasdetuposicin; todosdecaen, sedesparramanporelsuelo. Laserpientefrotasupielconellos,

37 38

La Sagrada Biblia, edicin estndar revisada. Nueva York: Thomas Nelson & Sons, 1953, pg. 576 Starhawk. Truth or Dare: Encounters with Power, Authority, and Mystery y San Francisco: Harper & Row, 1987, pgs, 115116.

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El sentido de la enfermedad

supielseescinde, sedesprendedeella, selibera; quedaenunmontncomounviejoandrajo. Hamudado comothasmudado. Lapuertaseabre.

LospoemasdeStarhawkdedicadosaInannafueronmuysignificativosparaAntheadurante

su hospitalizacin. El siguiente poema comienza con el verso: La segunda puerta es temor. Cada pacientehadeatraversarla. Mientras esperaba con Anthea en su habitacin del hospital la maana de la operacin, me Eltemornodesaparece perocaminashacial, desnudo, ylapuertaseabre.

toco el turno de leer. Este poema acerca de Inanna subrayaba el imperativo de respirar hondo y llamar,deencontrarlapropiavoz,dehacersenotar:Parapasarestapuerta/hasdecantar.Entonces llegla enfermera con la camilla, ayud a Anthea a tumbarse y,conmigo a su lado,la condujo a lo largodelpasilloyatravsdelaspuertasdelascensor.Lomedicamentosdelpreoperatorioylafalta defluidoshabandejadoaAntheaconlabocaexcepcionalmenteseca,loquesignificabaquesialguien ibaacantartendraqueseryo. Elascensorestabavaco.Sloestabanlaenfermeraymiamigaenlacamilla,locualerauna

suerteparam(trasaosdeejercerlaprofesinmdica,mesientocomopezenelaguaenunhospital, como mdico, pero representar un ritual por vez primera, en ese lugar, era algo muy distinto). La cancin que me vino a la mente fue un verso de la cancin sobre los derechos civiles, We Shall Overcome. Haca poco haba visto un documental en la televisin pblica. La parte que me hizo llorarfueunincidenteenMissisippi,duranteelcualcantabaesacancin.Unanoche,cuandounaserie de personas, en su mayora partes negras, se reuna en los stanos de una iglesia como parte de la campaa para censar a los votantes, oyeron el ruido de coches aparcando junto a la iglesia. Acto seguido escucharon fuertes voces de hombres blancos y ladridos de perros, y se fue la luz. Ahora estabanaoscuras,aterradosporloquepudierapasar.Alguienempezacantar,ytodosseunierona lycantaron:Notenemosmiedo,notenemosmiedo,hoyno.Enelfondodemicorazn,los,hoy

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El sentido de la enfermedad

no tenemos miedo. Mientras alzaban sus voces y repetan el verso una y otra vez, la cancin se tradujo en una realidad. Una vez se hubo disipado el temor, y como respuesta, ocurri un milagro. Los hombres volvieron a sus coches y se marcharon. As que cant esas mismas palabras, No tenemosmiedo.,conformeentrbamosenelascensorylaspuertassecerraban. Esta cancin en concreto, como el salmo veintitrs, nos conmueve al cantarla o escucharla,

sobre todo si las circunstancias corresponden a un perodo de crisis o transicin. Constituye una afirmacindeaquelloenloquecreemosyloquequeremosser.Hundesusracesenlamemoriayen elsentidohalladoenelpasado,ytienenelpoderdeconmovernosemocionalyespiritualmente.Quiz laexplicacinresidaenquealcanzaalosarquetipos,oinvocaunaresonanciamorfognica.Porunau otrarazn,losritualessefortalecencuandoseempleancancionesypalabrassemejantes.

Rituales de la vida cotidiana


Tambintenemoslossencillosytranquilizadoresactosquelagentehaceenbeneficiodeotro

y que tambin son rituales. Cuando dos compaeros que mantienen una relacin ntima se separan fsicamente,unoenelhospitaloenelcentroderehabilitacinyelotroencasa,elritualconsisteenla llamada de buenas noches con el ocaso del da, y la llamada de buenos das al despertar. Las conocidas palabras de afecto en la despedida, de preocupacin por el otro, que forjan la unin, son palabras rituales. Porque los rituales conciernen a la pertenencia y a hallarse en una situacin reveladora;noscolocanenuncontextoynosaportanunsustentoespiritualatravesamossituaciones difciles,oreafirmanelcompromisodepermanecerconelotroenlasaludyenlaenfermedad.Los ritualesnocturnosentreparejasntimassonextensionesdelosritualesalahoradeacostaralosnios, que tambin son momentos de complicidad en los que el nio se siente querido; se le reafirma el carioquenosinspirayseledejadormirtranquilo.

El sacrificio o el chivo expiatorio


Los rituales tambin son un medio de volver a vivir simblicamente un acontecimiento

trascendente, una vez ha concluido. Pueden ayudarnos a celebrar los cambios que ha han tenido lugar,oareconocerquehemosacabadouncamino.Teniendoestopresente,mellevunaapreciable cantidaddearcillaaunretiro,delqueeraresponsable,conmujeresqueserecuperabandeuncncer. La arcilla era para que las mujeres moldearan una representacin o un smbolo de la parte de su cuerpo que haba sido extirpada o sometida a una terapia contra el cncer, que a continuacin formarapartedeunritualpersonal.Conformesedaformaalaarcilla,losrecuerdos,pensamientosy emociones emergen a la superficie; a veces da la impresin de que las manos moldean inconscientemente,yslocuandohemosacabadolamenteadvierteloquerepresenta.Silasmujeres

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se disponen a representar el pecho o el tero extirpado en la operacin, a menudo afloran sentimientos ligados a ese rgano, lo que resulta revelador. Aparecen sentimientos de gratitud o excusas. Algunas descubren que haban rechazado, desatendido e incluso odiado esta parte de su cuerpo. Sobre todo si la sometieron a ciruga por un cncer, lo que surge espontneamente es el sentidoarquetpicodelsacrificio:Estapartedemhasidosacrificadaparaquepuedavivir. La parte del cuerpo que ha sido extirpada acaso tambin haya hecho las veces de simblico

chivo expiatorio. En los rituales antiguos, el chivo era el animal sacrificial en el que la gente proyectaba sus miedos, sus pecados, o aquello de lo que la comunidad quera liberarse; cuando el animalmora,sellevabaconsigotodosloselementosnegativosqueselehabanatribuido. Al extirpar un pecho o el tero, acuden a la superficie las emociones relativas a la

reproduccin,lasexualidad,lasensualidadyelsentidodelapropiafeminidad.Eldoloroelgozode la mujer respecto al embarazo, el parto y el aborto influyen en el sentido y en el duelo por el tero extirpado.Lasemocionesquederivandelaprdidadeunpechodependendesilamujeraceptabao rechazabaesapartedesucuerpo,siasuamigooamanteyaellamismalesgustabaono;siconstitua unafuentedeplacerparaellamismayparaotro;sideseabaamamantaraunnioyahorayanoes posible,osuyalohizoconalgunodesushijos.Noessolamenteunapartedeellaloqueseextirpa, sinoelpapelqueesapartedesempeabaoyanodesempearensuvida. Las metforas pueden ayudarnos a encontrar un sentido. Hay una correlacin simblica

entrelapartesacrificadadenuestrocuerpoynuestramente?Reflexionarmetafricamenteconsisteen contemplarlosacontecimientosdelavigiliacomosidesueossetratara:qusimbolizaesto?,cul es la analoga o metfora? Si tengo un sueo en el que esa parte de mi organismo enferma o es ampliada,quesloquerepresenta?Silaprdidadeeserganoeselprecioquehedepagarporalgo, qucosapuedeser?Sihuboquesacrificarloparasobrevivir,quharconmividaapartirdeahora? qusentidotendrmiconvalecencia?dequmodoestaenfermedadseruncaptuloreveladorenla historiademivida?qusentidopuedoextraerdeloquemeocurreahora? Paraencontrarrespuestasaestaspreguntashemosdevolvernoshacianosotrosmismos,pues

es all donde las encontraremos. En cada uno de nosotros yace la exigencia de vivir nuestra propia historia, no las suposiciones o expectativas que los dems construyen respecto a quienes somos. Frecuentemente, las enfermedades mortales nos infunden el mpetu para encontrar el hilo perdido que nos conduce al sentido y que constituye nuestro mito personal y la razn espiritual por la que estamosaqu.Quhemosvenidoahacer?Quhemosvenidoaaprender?Aquinamamos?Qu hemosdecurar?

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Respuesta a preguntas espirituales


La meditacin y el ritual estn relacionados; a menudo las plegarias forman parte de los

rituales, y stos nos abocan a un estado mental reflexivo. De este modo emergen las respuestas a preguntasespirituales.Creoqueestareceptividadesunestadodesilencioyquietud;escomoesperar aquelasaguasagitadasdeunestanqueseserenenynosmuestrenunespejotersoydespejado,que revelarloqueyacebajolasuperficie;ocomopermanecerenunclarodelbosqueyadvertirquesinos quedamosquietosysomosreceptivos,elconejooeciervotmidoquehemosvistoconelrabillodel ojo tal vez se acercar un poco ms. El conocimiento, las intuiciones, percepciones, imgenes, recuerdos, y el hilo de sentido que nos vincula a ellos son las valiosas e instintivas revelaciones de nuestra propia naturaleza que nos alcanzan cuando, en la meditacin, buscamos respuestas a preguntas espirituales. El alma se revelar como lo hace la naturaleza si atendemos a nuestro interior, aquietamoslamenteyaguardamos.

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XII . AYUDAR AL PRJIMO

Norecuerdoexactamentecundocaenlacuentadequenadaenmividacarecadesentido,

dequecualquiercosaqueenalgunaocasinmehubieraafectadoprofundamentepodaconstituiruna conexin emptica con lo que ms tarde me confiaran los dems. Fue algo ms que una intuicin; quera decir que mi propio sufrimiento tena un sentido, que todo aquello que atravesara algn da seraredimidosimepermitaayudaraotro.Alprincipio,pensabaqueestoseaplicabanaquienesse dedicanalapsicoterapia,luegoadvertqueconcernaalaspersonasquetransformansudolorenun trabajocreativo:poesa,pintura,teatro,ficcin,esbozandolaesenciadesupropiavida.Mstardeme di cuenta de que poda aplicarse a todo el mundo. Quien emprenda el carcter nico de su propio dolorylauniversalidaddelsufrimientoadquiereunalucidezcompasiva,quesereflejaensusactosy enlasrelacionesconlosdems.Cuandocomprendemoselsufrimientopropioyelajeno,yactuamos enconsecuencia,tienenlugarunenormecrecimientoespiritual. Laspersonasqueniegansupropiodoloroegostamentecreenquesonlasnicasquesufren

nopuedenempatizarconelsufrimientoajeno.Estedefectolimitasudesarrollo. En un nivel espiritual, la compasin nos induce a ayudar a los dems, a realizar un trabajo

creativoqueexpresaysenutredeunaprofundidademocional,ynosacercaalacomunidad,atendera losdemscomoquerramosqueseocuparandenosotros,yamaralprjimo,derivanaturalmentede lacompasin.

La compasin como punto de inflexin


Creoquelaspersonasquesobrevivenaunaenfermedadmortal,queseconvierteenunpunto

de inflexin en sus vidas, han atravesado una experiencia espiritual transformadora as como una crisis fsica. Puede darse una completa recuperacin o una remisin de una duracin determinada antes de que se alteren las prioridades. El resultado es un desarrollo de la creatividad y la entrega comoexpresindelacompasinylahumanidadcompartida,ounarevalorizacinycompromisocon lafamiliayamigos.Compruebocmolagratitudyelaltruismoformanpartedelalmaycmoelamor alosdems,aunomismoyalavidaesunoyelmismosiunaenfermedadmortalllegaaserunpunto deinflexinespiritual.

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El sentido de la enfermedad

A menudo, los supervivientes, agradecidos por la vida y la salud, abrigan la poderosa

sensacindequehansidosalvadosporalgo.Diosanquierequehagaalgunacosa,asescomolo expresanmuchaspersonasquehanestadoapuntodemorirosuperanunaenfermedad.Lasensacin de tener un objetivo que cumplir, o saber cul es, guarda relacin con el alma. En trminos de psicologajunguiana,tienequeverconlaindividualizacinporquederivadequienessomosydelo que hemos aprendido a travs de la experiencia, de nuestros temores y alegras. Un sendero a la individualizacinesnicoypersonal.Almismotiempo,esunviajearquetpico,loquesignificaqueel modelosubyacentedesemejanteempresacorrespondeaunpatrnhumano.Tienenqueverconun anhelouniversalderealizaraquelloparaloqueestamosdestinados.

Una vida en un suelo frtil


Al regresar de nuestro descenso al valle de la sombra de la muerte y recuperarnos de la

ordalaquesupusosemejanteenfermedad,elorganismohasobrevivido.Acontinuacinseplantean unaseriedepreguntasespirituales:Quaprendemosdeestaexperiencia?Cmocambiarnuestra vida?Aqupropsitoservir?Cmocontribuiradesarrollarunavidaenunsuelofrtil? 39 Avecessientocmounaversodeunpoemadestilaunaesenciaespiritual,comoLavidaen

unsuelofrtildelosCuatrocuartetosdeT.S.Eliot.Unadelasmedidasdelavidaesloqueemanade ella.Vivirunavidaenunsuelofrtilimplicaserauntiempotierrayeljardinero.Nosconvertimosen unsuelofrtilsinuestrassemillasgeminanysedesarrollan,cuandoabonamosnuestraexperiencia pasada, cavamos hondo y velamos por la parcela de tierra que conforma nuestro ser. La vida tiene sentido al alumbrar una nueva vida que emana de nuestro organismo, alma o mente y si desarrollamos nuestras aptitudes, apoyamos y atendemos al otro y apreciamos cuando se nos ha dado.Estoesunavidaenunsuelofrtil. Erik Erickson, el psiclogo que nos aport una reveladora comprensin de las fases vitales,

describi los avatares de la madurez como creatividad frente a estancamiento. Si pensamos metafricamente,comoesmicaso,lapreguntapuedeformularseas:unavidaensuelofrtilfrentea unatierrabalda?Enunerialnofluyevidanueva;nocrecenadaverdeonutritivo.Esunsueloyermo, sin vida, el paisaje emocional y psicolgico donde los trastornos espirituales a menudo comienzan comoadiccionesquealapostredevienenenfermedad.
39

T.S. Elliot Dry Salvages. Cuatro cuartetos, pg. 45

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El encuentro con Persfone como el regreso a la salud


UnavezqueHadessecuestryllevasuhijaPersfonealosinfiernos,ytodossusesfuerzos

fueronenvano,ladiosaDemterseencerrensutemplo,melanclica.Comodiosadeloscereales, era la ms generosa entre las divinidades, el arquetipo materno que rega la fertilidad de la tierra. Ahora, a Demter dej de importarle si el mundo mora. Nada germin en el orbe. No hubo ms retoosverdes,niflores,nividanueva.Elmundoempezaconvertirseenunerial. Nada crecera a no ser que Persfone fuera entregada a Demter, y como la hambruna

amenazaba con extinguir a la raza humana, Zeus advirti que, si esto llegaba a ocurrir, no habra quienlerindieraculto.Porlotanto,mandaHermesparaquetrajeradevueltaaPersfone. Demter permaneca en su templo, apesadumbrada, cuando oy el ruido de un carro.

PodemosimaginarsussentimientoscuandodescubriqueeraHermesdevolvindoleasuhija.Sali del templo y corri hacia ella, mientras Persfone, que no pens volver a ver su madre, saltaba del carro. Cuando sus pies tocaron el suelo yermo, las flores y hierbas brotaron a su alrededor. Haba vueltolaprimavera. El regreso del hijo divino es lo que pone un fin metafrico al descenso al inframundo de la

enfermedad.Laalegra,lainocenciaylajuventudvuelvenalamente.Laprimaverasuponeelretorno delasalud,delcrecimientoylacreatividad. Si el agradecimiento acompaa la vuelta a la salud y la vitalidad y hay compasin por los

otrosqueansufren,unprofundodeseodeayudarlospuedesurgirdelaexperiencia.Cuandoocurre as y encontramos el modo de ofrecernos a los dems, hemos asistido al nacimiento de una vida prdigaounavidaenunsuelofrtil.

La enfermedad como una senda que cambia la vida


Silaenfermedadesverdaderamenteunpuntodeinflexin,noregresamosallugardondenos

encontrbamos,sinoquehatenidolugaruncambiosustantivo.stepuedeserextraordinario,comoel casodeAlbertSchweitzer.Cuandoapenasrebosabaloscuarenta,Schweitzercayenfermo,ysusalud ysufuturoeraninciertos.Trasdosoperaciones,serecupercompletamente.Noslorecobrlasalud, sino que se sinti espiritual y psicolgicamente transformado, yquera mitigar el sufrimiento ajeno. Comoconsecuenciadeello,fundunhospitalyatendialosnativosafricanos,quedeotromodono habran tenido asistencia mdica. Schweitzer describi su enfermedad como una iniciacin a la hermandaddelosquesoportanelestigmadeldolor: Aquellosquehaaprendido,apartirdelaexperiencia,loquesignificaeldolor fsicoyelsupliciocorporal,pertenecenaunmundoaparte;losuneunvnculosecreto.

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Todosycadaunodeellosconoceloserroresdelsufrimientoaqueestexpuestocada serhumano;todosycadaunoconocenelanheloporlibrarnosdeesedolor.Aquelque sehaliberadodeldolornohadepensarqueahoraseencuentralibre,prestoavivir comolahabahechoantes,olvidandocompletamenteelpasado.Ahoraesunhombre clarividentequeconoceeldolorylaangustia,ydebecontribuiravenceraesosdos enemigos(gastadondelacapacidadhumanapuedacontrolarlos)yaportaraotrosla liberacindelaquelmismodisfruta.Elhombreque,conlaayudadeunmdico,ha superadounagraveenfermedadhadeayudar,proporcionandoelmismoauxilioque l ha tenido, a quienes de otro modo no podrn acceder a l. Aquel al que una operacinhasalvadodelamuerteodeldolortorturantehadehacerloposiblepara que la bondadosa anestesia y el bistur providencial hagan su trabajo all donde la muerteyeldolorreinaninclumes.Lamadrequedebealaayudamdicaquesuhijo sigaconella,ynopertenezcaalafratierra,debecontribuiraquelamadrepobreque nuncahavisitadoaunmdicoseveaprivadadelsufrimientoqueleevitaronaella. Cuando la agona de un hombre pudo se terrible pero afortunadamente se vio mitigadaporlapericiadeunmdico,quienesestuvieronpresentesenellechodela muertehandeayudaraqueotrostambindisfrutendeesemismoconsuelocuando pierdanasusseresqueridos. 40 NormanCousinscuentacmohallestamismasendayviviunfulminantereconocimiento.

Alosdiezaoslointernaronenunsanatorioparaenfermosdetuberculosis.Eldolorquesentnofue eldelaenfermedad,sinoeldelasoledad.Eraeldolordeverseexiliadodetodocuantoenlavidaes clido,alegreyconsentido. Unavezsehuborestablecido,Cousinsobservlosiguiente:Auncuandofuicapazdeaceptar

definitivamenteelhechodequepodavivirunavidanormal,meobsesionabalaintuicindequetena la obligacin de dar algo a cambio. La dimensin de la deuda escapaba a la mera comprensin intelectual.Yacaenlomsprofundodemser,ynopodaignorarla.Realmente,desdeelmomento enquesaldelsanatorioyvolvlavistaamisombrerodedomingocolgadoenelviejomurojuntoala entrada,supequemividaserainsoportableamenosquepudierahallarlamaneradepagarladeuda queannopodadefinirperoquesabaqueestaraconmigoelrestodemivida. 41 Beth,unapsiquiatraquehabalogradoingresarenestegrupoapartirdeunahospitalizacin

psiquitrica,meentregfotocopiasdelaHermandaddelosqueSoportanelEstigmadelDolor.Los
40

Albert Schweitzer. OntheEdgeofthePrimaveralForest,CharlesR.Joy(comp)En:AlbertSchweitzer:AnAnthology.Boston: BeaconPress,1947,pgs287288. Norman Cousins. Albert Schweitzers Mission. Nueva York: W.W. Norton, 1985, pg. 130-133.

41

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rayos X no muestran marcas quirrgicas o calcificaciones en los pulmones que revelen una tuberculosis curada; la fuente de su dolor era una herida emocional. Cuando se matricul en la facultaddemedicina,lasemocionesylaconfusinreprimidaalolargodelosaos,originadasporla soledad y los abusos sufridos en la infancia y la adolescencia, ya no pudieron mantenerse a raya. Apelandoaunconocimientointerior,queleindicabaloqueeranecesario,aceptquelarecluyeranen un pabelln psiquitrico cerrado, donde pudieran contenerse el caos y la autodestruccin que la habitaban. A partir de esa experiencia, fue capaz de volver a la facultad y ms tarde trabajar como internista en la especialidad de psiquiatra. Se convirti en una psiquiatra hbil y excepcionalmente sensible,conunaprofundaideadelaayudaalosdems.Estespecialmentecapacitadaparatrabajar con pacientes difciles y problemticos, cuyo comportamiento, sntomas y carcter autodestructivo estn relacionados con abusos en la infancia. En su mayora son mujeres que presentan cuatros psicticos, pero cuya enfermedad es la expresin del sndrome de estrs traumtico, como en los heridosdeguerra.

La compasin en medio de sufrimiento


Laempataconelsufrimientoajenonoslollegatraselrestablecimiento;tambinlohaceen

mediodeldolor.Silagentepermanecelargotiempoingresadaenelhospital,elpabelln,alaoplanta en el que se encuentran, con sus pasillos, sus salas de espera, las enfermeras, las unidades de suministroylashabitacionespasanaserunapequeaciudadhabitadaporpacientes,visitasregulares yelpersonalmdico.Enlashospitalizacionesquevivimipadredebidoalcncer,losrostrosdeotros visitantesllegaronasermefamiliares,ysupedelaspenalidadesdelosotrosingresados.Cunadouna amigamfuecapazdecaminartrasunaoperacin,ylaacompaabaensuobligadopaseo,eltrayecto se asemejaadeambular por las acerasde una ciudad. Al principio tena enganchada una botellade solucin intravenosa, que colgaba de un aparato con ruedas al que se aferraba como un bastn. La gentenosencontrbamossaludaba,sonreayamenudopronunciabapalabrasdenimo. Cuantomayoreseltiempodehospitalizacin,msseacrecientalasensacindecomunidad.

La preocupacin y la compasin por otros afloran en medio de las propias dificultades. Si la enfermedad mortal conlleva a la posibilidad del suicidio, es el pabelln psiquitrico el que se convierteenciudad.Cadanuevaadmisinycadaaltaalternaalapoblacin.Entodoslospabellones psiquitricosseentablanrelaciones;lospacienteslleganaconocersebienunosaotros,sobretodosi hayterapiasoencuentrosgrupales. El destino compartido con los dems en los hospitales tal vez suponga la primera apertura

espiritual. Ms all de esto est la compasin por quienes experimentan un sufrimiento parecido, acercadeloqueescribeSchweitzer.Ymsalldeestoencontramoslacompasinportodoslosseres

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El sentido de la enfermedad

vivos que comparten nuestro planeta. Es el elemento transpersonal la experiencia interior, espiritual,delaconexinauntodomayorelquedevienerealmentetransformador.

La transformacin de Ereshkigal
El escritor Stephen Levine, conocido por su trabajo con moribundos y el duelo de sus

allegados,relatasuexperienciaconunamujerqueestabaenelhospitalconmetstasissea,uncncer que se haba infiltrado en los huesos y le provocaba un dolor agnico. En su sufrimiento, era una encarnacin de Ereshkigal, que recibi a Inanna con un odio tal que sta cay fulminada. Si las miradasmataran,estepacientehabracometidomltiplesasesinatos: Suestilodevidayelmodoenquesehabarelacionadoconelmundohaban propiciado que juzgara despiadadamente a cuantos haba conocido. Haba sido una mujer de negocios tenaz y una madre difcil, hasta el extremo de que, aunque al parecersemoradecncer,sushijosnofueronaverla,puesenreiteradasocasiones ellaloshabaexpulsadodesuvidaydesucorazn. Esta mujer no haba conocido a sus nietos. Todas las enfermeras, mdicos o visitas que cruzaban la puerta eran recibidos con rabia e insultos. Por tanto, normalmenteestabasolaensumiseria,envueltaenlaautocompasinymaldiciendoa losdemsporsutormento. EraelretratodeladolienteEreshkigal,solaygimiendo:Aymisentraas!. A continuacin, Levine relata la experiencia transpersonal que la inund, y que puede

entendersecomounainiciacinprofundaalaHermandaddelosqueSoportanelEstigmadelDolor deSchweiter.Unanoche,trasseissemanasenelhospital,padecaundolorlancinantey,enlugarde resistirsesesumergienlyuncambioseoperenella: Por un momento se rindi y dej que el sufrimiento la inundara, no resistindosealcomosivinieradelexteriorofueraculpadeotro,sinoentregndose a l como a algo propio. Ms tarde dijo que en aquel momento cuando las aguas turbulentas de su resistencia y sufrimiento de toda la vida se abrieron paso y se desencadenaronsobreella,queyacasobreunladoconuninmensodolorenespalda, caderas piernas tuvo la sensacin no de ser una mujer en un hospital, sino una esquimalquemoradeparto.Unpocomstarde,segncuenta,eraunamujernegra deBiafraamamantandoconsuesculidopechoaunniofamlico,quesemorade

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hambre y enfermedad. Al instante, era otra mujer; yaca junto a un ro en la misma posicinfetal,undesprendimientoderocaslehabarotolacolumna,ymorasola.Se sucedieronlasimgenes,queluegodescribicomosentirelsufrimientodediezmil personasenlaagona. La transformacin que oper esta experiencia fue notable. Abri su corazn al dolor de los

dems yalsuyo propio,y empez a concebir susufrimiento como un vnculo con los otros. Levine cuentacmoseconvirtienunamujercompletamentediferente: Enlassiguientessemanas,hastaquemuri,suhabitacinpasaserelcentro curativo del hospital. Muchas enfermeras pasaban all sus descansos porque era el lugar donde el amor se haca ms radiante y evidente. A la semana siguiente, tras haber pedido a sus hijos que la perdonaran y suplicarles que volviera a su vida, los nietos que no haba conocido se sentaban junto a ella en la cama, jugando con la abuela[]conlassuavesydulcesmanosdelaabuela. En esas seis semanas, el dolor de su cuerpo remiti y el sufrimiento mental empez a desvanecerse conforme a su corazn se abra para abarcar una vida ms amplia, y acariciar el dolor de todos los seres vivos con compasin y una voluntad afectuosa. En esa habitacin asistimos a una de las curaciones ms admirables que hemosvisto.Aunquesucuerposeguadeteriorndoseyseencaminabagradualmente hacialamuerte,muritansanacomonohemosvistonuncaanadie. 42 Evidentemente,lasuyanofueunacuracinfsica;fueunasombrosocambiointeriorelquela

curespiritualyemocionalmente.Lacompasinfuelafuerzacurativaquerompisuaislamientoy abrisucoraznalosdems.Laredimidelaseparacin,delailusindequeestabasola.Tengola impresin de que la experiencia de esta mujer est lejos de ser nica, aun cuando las imgenes concretas que vislumbr fueron exclusivamente suyas. Muchas otras personas han experimentado semejantesmomentosdetrascendenciaenmediodeunintensodolor,quelescondujoalacompasin anteelsufrimientoajenoylesinfundieldeseodeayudar. El mo tuvo lugar al final del parto, cuando el dolor me asaltaba en oleadas conforme las

contraccionessedilataban.Enunmomentopreciso,fuiintuitivamenteconscientedequeeldolorque estaba sufriendo lo haban conocido las mujeres desde el principio de los tiempos, que yo no era

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Stephen Levine. TheHealingforWichWeTookBirth.En:RichardCarlsonyBenjaminShield(comps.).HealersonHealing. Losngeles,J.P.Tarcher,1989.

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diferente de cualquiera de ellas, a pesar de mi educacin y mis mritos. Junto al dolor que me inundaba en oleadas, adivin una nueva empata, un vnculo con todas las mujeres, que supuso mi iniciacinenelmovimientofeminista.

Disolviendo la coraza de nuestra alma


El relato de Stephen Levine sobre esta mujer y su transformacin recuerda al de Ebenezer

ScroogeenCancindeNavidad,deCharlesDickens.steeraunalmaavaraymezquina,unricotacao; Scroogeesunafiguraarquetpicaenelfuerointernodemuchaspersonasamargadasyresentidas.No tenavnculosafectivosconnadie,erademasiadocnicoparacelebrarlaNavidad,yelespritufestivo deBobCratchityTinyTimleparecaridculoypocoacordeconlarealidad.Cuandoelfantasmade las Navidades pasadas le hizo retroceder en el tiempo hasta su juventud, contempl a las personas que lo haban querido y a quienes haba amado, se reencontr con las emociones que un da haba albergadoyfuetestigodelasenajenanteseleccionesdesuvida.Sintiremordimientosporelpasado, loquelepermitiabrirsucoraznydejarseinundarporlasencillaalegrayelcalordelafamiliade Bob Cratchit. Ms tarde, cuando el fantasma de las Navidades futuras le mostr lo que les iba a ocurrir,quedatnito.Estabadispuestoahacercuantoestuvieraensusmanosparaevitarlamuerte deTinyTimyeldesgarrodeesafamilia.Aladvertirqueannoerademasiadotardeparaactuaren consecuenciayprotegerlos,sesintialiviadoyagradecido.Alfinaldelrelato,unalegreyafectuoso ScroogecompartelaNavidadconlosCratchit. Este personaje habita en las personas incapaces de sentir afecto o de dejaste querer. Si

Scrooge forma una dura coraza en el alma, habr que romper esa resistencia para revelar las virtudes innatas de la inocencia, fragilidad, confianza, camaradera y la capacidad de amar y ser amados,conlasquetodosllegamosalmundocomoalmasrecinnacidas. Si hay una coraza alrededor del corazn o el alma de la persona, y hay que romperla o

desintegrarla, esto podr hacerse merced a la expresin de las emociones y sentimientos a menudo preludiadosporlaafliccin,quederivadelaprdida,lasdecepciones,lastraiciones,lostraumasde todotipo,queseextiendecomounafuerzadelanaturalezaatravsdelorganismoysemanifiestaen lgrimas y sollozos que provienen de una profundidad tal que nos maravillamos preguntndonos dnde se encontraban. Como consecuencia, nuestra alma se desnuda, volvemos a nacer, abiertos a recibiralosotrosyaunomismo.Enlaconcienciasemanifiestaunapresenciainterior,untestigodela afliccin, un observador que se apiada del sufrimiento ajeno u del propio. Cuando el espritu y la personalidad son uno, cuanto hacemos y somos se hace coherente e integrado. Las palabras, emocionesyactosvienenjuntos.Siunaenfermedadmortalnosaportaunatransformacinsemejante,

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y cuerpo y mente resultan curados, el trabajo como expresin de una accin es a menudo el ingredientequedefinelanuevavidaytalvezseaunelementodelamismaconvalecencia. Scrooge lleg a sentir piedad por los otros, as como la mtica Ereshkigal y la paciente de

StephenLevine,aldesvanecerselosmurosdeamargurayaislamientoquelosseparabadelprjimo. Lacompasinengendracompasin:empiezaconlacapacidaddereconocernuestraspropiasheridas, remordimientos, lamentos y aflicciones. Antes de poder expresarlos abiertamente, las emociones se mantienenaparteysereprimen.Enlasfamiliasenlasqueseridiculizaelllantoyelmodeloimpuesto eselrechazoaldolor,podermanifestarlossentimientosrequiereunainiciacinenlavidaadulta.Es normal,sinembargo,enambientesdondelacompasinylaatencinalotroestnbienasentadas.Los hombresqueseunieronenelmovimientoformadoapartirdelaescrituradelpoetaRobertBly,autor deIronJohn.Unanuevaversindelamasculinidad,laencontraronlacompasinenreunionesdondese sumerganensupasadoyexpresabanloquedescubranenl,quesolaserdolorengendradoporuna relacininexistente,distanteuofensivaconsuspadres. Avecesesunaenfermedadmortal,quenosafectaanosotrosoaunserquerido,laqueinicia

este proceso de entregarnos a nuestros propios sentimientos en lugar de ser insensibles a ellos. Cuando las esclusas de la emocin se abren, a menudo fluye la compasin hacia los dems y el sentimientodecomunidad,dehumanidadcompartida.

Ayudar al otro, curarnos a nosotros mismos


LawrenceLeShansealque,paraqueelcncerseaunpuntodeinflexin,hadeatendersea

losaspectosfsicos,psicolgicosyespiritualesdelapersonaafinderestablecerymantenerlasalud. Enelterrenodelcrecimientoespiritual,observ:Nocreohaberacabadomitrabajoconunpaciente hastaquenoobservoqueempleaeltiempoyenergaspreocupndoseporlahumanidad,msallde smismoysusinmediatosallegados.HaypacientesmosqueestnengruposcomoLosHermanosy HermanasMayores,organizacionesecologistasypacifistas,enlaFortuneSocietyysimilares.Unode suspacientescoment:Fomentunapartedemmismocuyaexistenciadesconoca. 43 Lamotivacin y la oportunidad de trabajar exigen que desarrollemos sentimientos de compasin y atencin a los demsylasatisfaccindehacerlo.Elimpulsoesdenaturalezaespiritual. CaryleHirshbergyMarcIanBaraschcitanamadameGuoLing,lafundadoradelClubparala

ConvalecenciadelosPacientesdeCncer,unareddeapoyosocialcon40.000miembrosenChina.Ella sostienequeofreceralgoalasociedadformapartedelaconvalecencia.Suorganizacin,comoelhospitalde Albert Schweitzer en frica, tiene su origen en su propio dolor y restablecimiento. Le haban

43

Lawrence Le Shan. Cancer as a Turning Point: A Handbook for People with Cancer, Their Families, and Health Professsionals. Edicin revisada. Nueva York: Plume, 1994, pgs. 134-135, 140.

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diagnosticado un tumor maligno en avanzado estado en el tero y, tras someterse a muchas operaciones fallidas, la desahuciaron. Su asombrosa recuperacin implic adaptarse y practicar un antiguoartemarcial,lavisualizacinyelmovimientodeenergavital,ahoraconocidocomoGuoLing ChiGong. 44 Otro ejemplo de una idntica motivacin por el altruismo lo tenemos en Eliane Nussbaum,

quecontsuhistoriaenRecovery:FromCancertoHealthThroughMacrbiotics.Escribilosiguiente:S quequieroprestarunservicio,llegaraotros,ensearles,animarles,inspirarles,yofrecermiayudaa quienessufran.Quieroayudaralagente,ahorrarleslaangustiayagonaqueyomismahepadecido, compartir la experiencia de la convalecencia a partir de la macrobitica, ofrecer una alternativa a la enfermedaddegenerativa. 45 Nussbaum empez escribiendo su libro. Despus de restablecerse del sarcoma uterino con

metstasisenpulmonesycolumnavertebral,volvialauniversidadyobtuvounmasterennutricin. Ha mantenido una consulta sobre temas relacionados con la alimentacin durante los ltimos diez aos.Aunqueeldolorqueellaysufamiliaexperimentaronescosadelpasado,estoyseguradeque recurrealalahoradeguiaralosdems.Obviamente,paralagenteesunejemplovivodequela remisinesfactible.Eltrabajoqueahoradesarrollanohabrasidoposiblesinohubieradescendidoa laprofundidaddeldoloryelcncerterminalyhubieraregresado.

La accin compasiva
En octubre de 1989 form parte del grupo de siete psiclogos y psiquiatras ( los otros eran

Daniel Goleman, Stephen Levine, Daniel Brown, Jack Engler, Margaret BrenmanGibson y Joanna Macy) que durante tres das mantuvo conversaciones con Su Santidad el decimocuarto Dalai Lama, que esa misma semana haba recibido el premio Nobel de la Paz. Se le considera la encarnacin o manifestacin de la divinidad de la compasin, y un bodhisattva, un alma que ha alcanzado la iluminacin en una vida anterior y se ha reencarnado voluntariamente para ayudar a los dems. El fundamentodelaprcticaespiritualdeunbodhisattvaconsisteenpermaneceractivamentealservicio delprjimo.Estasconversacionesmeabrieronlamenterespectoalaexperienciadelsufrimientoyla naturalezadelacompasincomoinseparabledelcompromiso. Le pregunt: Basta con ser compasivos, o hemos de actuar compasivamente?. Respondi

as:Noessuficienteconsercompasivo.HayqueactuarCuandohayquehaceralgopararectificar el error en el mundo, si uno atiende realmente al provecho de los otros, no basta con ser slo

44 45

Caryle Hirshberg y Marc Ian Barasch. Remarkable Recovery. Nueva York: Riverhead Book, 1995, pg. 23. Elaine Nussbaum. Recovery: From Cancer to Health Through Macrobiotics. Tokyo: Japan Publications, 1986 (distribuido en Estados Unidos por Kodansha International a travs de Harper and Row), pgs 207-208

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compasivo.Nohayunprovechodirectoenello.Juntoalacompasin,necesitamoscomprometernos, implicarnos. 46 En un punto ms avanzado de la conversacin, Daniel Brown coment los resultados de la

investigacin en psicologa social referentes a la accin altruista, en la que muchos individuos en situacionesenlasquepodraofrecersuayudaalosdemsnoseimplicaronysencillamenteignoraron lasituacin,yaquellosquelohicieronactuaronmsimpelidosporlarabiaqueporelamor.Seal quequieneshabanpadecidoabusossexualesenlainfanciaysehabancurado,reaccionabanairadosy secomprometanapartirdeesesentimiento. Larabiaylacompasinpuedencorrerparalelas.Amenudolosactivistassocialesseenfadan

por las violaciones a la dignidad y se compadecen de las vctimas. Su estilo tal vez no guarde semejanza con el Dalai Lama, pero si estn motivados por un amor a la dignidad, a las personas, animales o a la naturaleza, hay una semejanza esencial. Lo contrario de la compasin es la indiferencia. El deseo de aliviar el sufrimiento ajeno es un rasgo distintivo entre los miembros de la

Hermandad de los que Soportan el Estigma del Dolor, tal como la describi Albert Schweitzer. Muchas vocaciones surgen del deseo de aligerar a los dems de su sufrimiento. No pertenecen nicamente a la medicina u otras profesiones que prestan su ayuda a los dems, ni necesariamente requieren un cambio de ocupacin o de trabajo, aunque a veces esto puede ocurrir. Una vez que alguiendeseaayudaralagentepreviniendooaliviandosudolor,lasoportunidadesparaellosedan por doquier. Las profesiones consagradas al otro atraen a las personas que quieren ayudar a los dems,amenudoporquefuerontestigosdelsufrimientoensusfamilias,ysemuestranagradecidos, convencidosodeterminadoaencontrarseenposicindehaceralgo. El jubilado se convierte en voluntario tal vez encuentre su vocacin en ese momento. Un

voluntariopuedeteneruntrabajooprofesinremunerables,ysinembargosaberquesuvoluntariado es lo que realmente le llena. Un hombre de negocios puede implicarse en un trabajo comunitario y facilitarquesusempleadostambinledediquenpartedesutiempo.Haceruntrabajoquenosrealice espiritualmente tiene que ver con el respeto y el cario hacia quienes colaboran con nosotros, consentirquedamoslomejordenosotrosmismosydenuestrascapacidades,yquehacemoselbien alldondenosencontramos. Ayudaralosdemsnoshacefelices.Esunodelossecretosdelavida.

46

Su Santidad el Dalai Lama y otros. Mundos en armona. Dilogos sobre la accin compasiva. Barcelona: Oniro, 2001

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Las semillas de la experiencia


Una vez que Dmeter y Persfone volvieron a reunirse, la primera pregunt a la segunda:

Has comido algo en el inframundo. Si no lo haba hecho, sera como si nada hubiera pasado. Seguirasiendolaqueera,hijaydoncella,ypodrapasarlosdasrecogiendoflores.PeroPersfone habacomidosemillasdegranadoenlosinfiernos,loquesignificabaqueperidicamentetendraque regresarall. Metafricamente,comerlassemillasimplicabaquePersfonepodraasumirointeriorizarla

experiencia.Estoes,queapartirdeesemomentopodradesplazarsetantoporelinframundocomo por en mundo superior, pero ya no como vctima sino como gua para otros. Interiorizar una experienciadolorosaesunactodeconciencia.Implicasumergirseenloquehaocurridoenlugarde anonadarseemocionalmenteytratardeolvidar.Eselprimerpasoparadejardeserunavctimadelos dems y pasar a ser vctima de las circunstancias. El secuestro en el inframundo puede entonces juzgarsecomounprincipio,unasemilladeexperienciaquederivaencompasinhacialosotrosyel deseodeayudarlos. La persona que se recupera o experimenta una remisin ha estado en el inframundo y ha

regresado. Tanto si el infierno ha sido unaagresin fsica comouna violacin, incesto,una adiccin comoelalcoholounaenfermedadmortalcomosidaocncer,ahoraesapersonaconocedecercaun tipo concreto de sufrimiento. En ese momento, atender al deseo de ayudar a los dems implica el sufrimiento, transformar el dolor en accin compasiva, en servicio al prjimo. Cuando esto es as, nuestros sufrimiento no ha sido en vano; ha contribuido a que encontremos el camino hacia una laboryunasrelacionesenlasquenoscomprometemosespiritualmente. Queayudaralosotrostambinesunmododepermanecerenelpropiocaminoespirituales

algo que refuerzan los Alcohlicos Annimos y los dems grupos de rehabilitacin que siguen el mismo modelo de excelencia. Un alcohlico apadrina a otros. Un paciente que tuvo un trastorno mentalseconvierteenunterapeutaperspicaz.Alguienquehavencidoalcncercuentasuhistoriay se alza en modelo de esperanza para los dems. Un artista, un escritor o poeta transforma su experiencia del inframundo en un trabajo creativo. Transformar de este modo la experiencia del sufrimientoeselcaminodelsanador,elartistaoelmaestroheridos,quetransmutaneldolorpersonal enaltruismo,enseanzaocreatividad.

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XIII . MEDITACIONES Me pregunto qu ir a pasar ahora, es algo que he repetido una y otra vez cuando, en alguna ocasin, todo era impredecible, se desencadenaban todos los infortunios posibles y las sorpresas no dejaban de acechar. Ocurri en un viaje a Grecia y las Islas Griegas. Para empezar, el barco era demasiadopequeoparaacomodaralpasaje.Elbarmetrofluctuanteindicabauntiempoinestable. Endosocasionestuvimosqueatracarenunpuertocercanodebidoaunatormenta,yacadamomento me oa a m misma preguntndome: Y ahora qu pasar?. Haba comenzado como un viaje programado, que slo se interrumpira si se dieran circunstancias incontrolables. A cada evento inesperado,algunosdesagradables,otrosencantadores,siempremehacalamismapregunta.Durante muchosdasnosreferamosaestecrucerocomounviajealinfierno,yluegotuvolugarunpuntode inflexin:algunosmiembrosdelgrupo,descontentos,loabandonaron,yhubouncambiodrsticoen elmar;lasaguasdelEgeosevolvieroncristalinasydeunhermosoazul,ypudimosretozarenellas comodelfines.Tomandoelclidosol,alqueyahabarenunciado,odenuevounavozinterior:Me pregunto qu ir a pasar ahora. Entonces asistimos a una hermosa puesta de sol en Santorini, un momentodeliciosoenelquepensquelavidanopodasermshermosa.Aldasiguiente,evitamos undesastre,ymirespuestafue,invariablemente:Yahoraqupasar?. Aunque el viaje dur algo menos de tres semanas, aprend a estar atenta a lo que pudiera

sobrevenir,yapliquesaactitudalconjuntodemivida.Yanoconsideroquecontrolelassituacioneso quelagenteylosacontecimientoshayandeplegarseamisexpectativas.Encambio,cuantoconquela vidaseranmsimpredeciblequeeltiempo.Sireflexionamossobreelloyvolvemosatrsennuestra vida. podamos haber anticipado lo que iba a ocurrirnos hace tiempo? Acaso no fueron sorpresas maysculas? Predecir si tendr lugar un desastre natural o su intensidad cae dentro del reino de la

especulacin, semejante a los temores que albergamos respecto a las enfermedades que podran acabar con nosotros. Vivo en una zona en la que los peligros inminentes son los terremotos y los incendios; la sequa viene a continuacin. En otras partes del mundo, las personas viven sujetas al riesgo de otras catstrofes naturales: tornados, volcanes, huracanes, sequas extenuantes e inundaciones. Dondequiera que vivamos en un lugar o en un cuerpo determinado estamos

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sometidosacataclismosyenfermedadesespecficas.Hayzonasenlasquelosriesgossonmayores,as comopersonasmspropensasalaenfermedad. Sienestemomentopadecemosunaenfermedadmortal,creoqueesrealistatenerunaactitud

expectante, al margen de lo que nos ocurra y lo que nos hayan dicho. Un pronstico es slo una expectativa,algoascomounitinerarioquenopuedetenerencuentatodoslosaspectos.Separeceal pronstico del tiempo, que emplea los datos reunidos por los instrumentos tcnicamente ms avanzados. El mdico, como el meteorlogo, hace predicciones y a veces utiliza estadsticas: hayun 90%deposibilidadesdesupervivencia,un50%otalsloun10%,porejemplo,locualestanimpreciso como predecir la lluvia o anunciar el ao en el que ocurrir una catstrofe natural, con una notable diferencia:talvezpodamosinfluireneldesenlace. Sicreemosqueformamospartedeporcentajequesobrevivir,yhacemostodocuentoesten

nuestrasmanosparaqueestoseaposible,acasonuestravidasealargue.Duranteeltiempoquenos restedevidalamedicinapuedeofreceruntratamientoinnovador,ounoquenosresulteadecuado. Talvezalcancemosundelicadoequilibrioconlaenfermedadqueenteorahadematarnos,sinuestra capacidadderesistenciaevitaquesteavance.Acasodescubramosunabuenaraznparavivir,que antesnotenamos,ytalvezesomarqueladiferencia

Por qu a mi?
Porquam?;staeslapreguntaquemsamenudonoshacemoscuandonosgolpeauna

desgracia.Unaenfermedadmortaltraeacolacinestapregunta.Aveces,unarespuestaquecentrala responsabilidaddelaenfermedadenelpacienteresultaaceptableparaesapersona,peroslosillega aesaconclusinystalorefuerza,comoenSimisactoshansidoloscausantes,tambinpuedohacer algo al respecto. Pero, para la mayora, esta respuesta es completamente insatisfactoria, simplista, inquisitivaydoblementecondenatoria,pueslapersonapadecelaenfermedadylaculpa. Aunsisomosconscientesdequecontribuimosalasituacinynosculpamosporello,staes

la nica causa que la origin, pues actuaron igual sea lo que sea a lo que nos refiramos, no desarrollaronlaenfermedad:sida,cncer,traumatismosfsicos,enfermedadescardiovasculares,todas lasenfermedadesmortalesidegenerativasquepuedenatacaraciertaspersonasyqueotrasevitan.A veceselmargendeerroresmuygrande.Hayocasionesenlasquenohayporqupreocuparse,ytodo loquetenemosesunapequeainfeccinounareaccintarda,oerramosalsuponerquenuestravida correpeligro. Job,elhombrebuenoyrectodelAntiguoTestamento,queperdisalud,familia,riquezasyla

pertenenciaalacomunidad,norecibiunarespuestasatisfactoriadeDiosalapreguntaPorqua m?.

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Noobstante,losespritusmssabiosypreclarosentrenosotrosprobablementesonlosqueen

esostrminosy,porende,nosepreguntanporquleshatocadoaellos.Porejemplo,ReynoldsPryce escribi enA Whole New Life: Ciertoimpulso vitalme impidi reiterar la pregunta ms frecuentey absurdadelmundocuandoeldesastrenosalcanza:Porqu?Porquam?.Nuncamelahice;por supuesto, la respuesta es Por qu no?. Toda una vida atendiendo a la mudable suerte de mi dilatadafamiliamehacuradoelimperativodeproferirlaafirmacin,igualmentefrecuentemente,de que mi destino era injusto o inmerecido. Consciente de los problemas de tantos amables parientes durantemiinfanciayjuventud,casinuncaheesperadojusticia. 47 Alhacernosconscientesdequeelsufrimientoesunaexperienciauniversal,noconsideramos

que la prosperidad, el trabajo, el amor o la salud sea algo que se nos deba, ni clamamos contra la adversidad,elinfortunioolaenfermedadcomoviolacionesdealgnacuerdoqueindicaraqueesono debe pasar a nosotros. De una u otra forma, el sufrimiento est ligado al territorio de la experiencia human. La forma que adoptar, su intensidad y duracin, son impredecibles, y no est equitativamentedistribuido. Las expectativas defraudadas respecto a que nada malo puede ocurrirnos nos llevan a

hacernospreguntascomoPorquam?oAlguientienequepagarporesto!.Lafuriaylaclera puedenentoncesocuparunaposicincentralcomorespuestaalaenfermedadoincapacidad;siestos sentimientossevuelvencontraunomismo,aparecerladepresin. Si tenemos una perspectiva amplia y sabia de la condicin humana, como la de Reynolds

Price,yconocemoslosproblemasajenos,lairaporloquenoshaocurridopuedeparecertanfuerade contextocomoenfadarnosporelmaltiempo,cuandolamejorrespuestaconsisteenconcentrarnosen reparareldaoyhacernosfuertescontral.Priceobserva:Anhoymesientoperplejoanteaquellos amigos y confidente espordicos que repetan uno de los remedios televisivos ms obcecados de aquellapocaymeurganadarlibrecursoamirabia,agritarmiclera.Rabiaantequinoques algo que no pude adivinar. Ante una clula sin inteligencia, que se multiplica en respuesta a su naturalezaenloquecida?Anteeldestinoyeldesigniodemivida,siexistetalcosa?. Elaborar la clera porque alguien piensa que deberamos estar enfadados y no lo estamos o

pegarnosaunarabiaautocompasivanoconducealpacienteaningunaparte.Contrapongamosestoal tipodecleraautnticaquenosimpeleaactuar,queesunaafirmacindequeimportamosaotroso dequealguien,encuyointersnosenfadamos,nosimporta;oconlairaquenosalientaynospermite actuardecisivamenteyhacerloqueespreciso;lairaqueesunaexpresindevitalidadydealbergar expectativasdequesomoscapacesdecambiaralgoquehayquecambiar.staeslacleraquepueden expresar las mujeres Inanna que han interiorizado aspectos de Ereshkigal. Es una energa que nos
47

Todas las referencias a Reynolds Price estn tomadas de su libro A Whole New Life: An Illness and a Healing (Nueva York: Scribner, 1994).

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permiteserunospacientesdeexcepcin,supervivientescapacesdesentirirasiesnecesarioparaque lasituacinseresuelvaptimamente.

Ha de ser culpa de alguien?


Cuando hay un problema y se culpa e increpa a las familias o culturas, da comienzo a una

versin destructiva del juego infantil de pilla pilla. Alguien tiene que pagar. Para el paciente, las palabrascruelesquerecuerdadelainfancia,comoThastenidolaculpaoTtelohasbuscado, a menudo proyectan sdicamente su eco en los entresijos de la mente. La culpa tambin puede emboscarseenfrasescomoCreamosnuestrapropiarealidadoexplicacionesrelativasalmalkarma delasvidaspasadas,declaracionesque,sisecomprendensuperficialmenteysetamizanatravsdel cristaldelaculpa,constituyenversionesnewagedelostpicosThastenidolaculpayTtelo hasbuscado. Enesemomentoselastraalpacienteconelmismopesoquealasvctimasdeviolaciones;sele

convierteeneldepositariodelasproyeccionesdelosdems,quetribuyendiversasrazonesaporqu esapersonahasidopresadeesaenfermedad. Las razones que culpan a la vctima son censurables. Son muy diferentes de las razones

causalesobjetivas,cuyaelucidacinpuedereportarsoluciones,curasytratamientospreventivosalos problemasmdicosysociales. Cuandolagentetemequeloquelehaocurridoaotropuedapasarleaellos,frecuentemente

se distancian de la vctima. Si pueden culparla, se sienten superiores y a salvo, lo que es una motivacininconsciente.Losreprochestambinsonunmediodedesplazarlaculpaenotro. Noslolospacientessinosusfamilias(ysusmdicos)tambinpuedensentirseresponsables

y por lo tanto culpables, o bien culpar a terceros. Si las cosas no se resuelven bien y las decisiones resultan,alapostre,errneas,aparecenlaculpaylosreproches,ocuandomenoselremordimientoy laresponsabilidadquetraduceelsitanslo. Porejemplo,piensoenloscondicionalesrelacionadosconelcncerdemipadre,queempez

con unas machas blancas en la cavidad bucal. Mi madre temi que se tratara de leucoplaquia, que puedeserprecursoradelcncer,conloqueconcertunacitaconunmdicodeestaespecialidadylo acompaalaconsulta.steloexaminyafirmrotundamentequenosetratabadeesaenfermedad. Dijo que tena la apariencia de otra dolencia psicosomtica inocua, y que, como mi padre estaba casadoconunadoctora,leevitaraunabiopsia. Aldesarrollarseelcncer,mimadreseculppornohaberinsistidoenlabiopsia.Creoquemi

padreseacusporfumar,loquetampocohabahechoconmuchafrecuenciaydesdeluegonoenmi presencia ni ante sus parientes de mediana edad, seguramente porque en su familia, cristiana

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El sentido de la enfermedad

fundamentalista,seconsiderabapecado.Luegovinomicontribucinalasituacin.Cuandoelmdico aventur que lo que tena mi padre poda ser psicosomtico o relacionado con el estrs. Mi madre haba dejado muy clara su oposicin a que me casara con un compaero de clase de la facultad de medicina.Yopensabaquenoerarazonableyselohicesaber,ascomoqueseguiraadelanteconosin su consentimiento. Me pregunt si mis padres habran aceptado tan rpidamente un diagnstico psicosomticosiyonohubierasidounahijarebelde. Encenagarse en los condicionales no altera los acontecimientos, tan slo contamina la

experienciadelaprdidayeldueloconelsentimientodeculpa.Talvezlasituacinnisiquieraeralaque habamossupuesto:acasoelespecialistatenarazny,cuandoloauscult,noeranada.

Asumir los contrarios


Unadelasprimerasmuertesporsidafueladeunjovenyprometedorpoetajudocuyavisin

de la brevedad de su vida supuso una fuente de consuelo para mis amigos David y Michael, casi veinteaosdespus.Sucediantesdequelamayoradelosmdicossupieranqueraelsida.Durante suenfermedad,amenudoseenfurecaantelasdificultadesyobstculosalahoradeobtenerunbuen tratamiento mdico, y por los errores en las terapias y diagnsticos suministrados. Sin embargo, cuandolelleglahorademorir,abandonsuira.Lesdijoasusamigosquehabaunantiguocuento judoqueexplicabaporqu. Hay un gran libro, dijo, en el que nuestros hombres fueron escritos antes de que

naciramos.Juntoacadanombre,slohaydosfechas;eldaquehemosdenaceryeldaquehemos demorir. David, que muri de sida, hall consuelo en esta historia cuando descubri que era

seropositivo;tambinMichael,traslamuertedeDavid.stesindudaalargsuvidahaciendocuando fue posible para combatir el sida y las infecciones especficas que derivaban de l. Emple su formacinmdicaparaobtenerinformacinysospesarcadanuevotratamiento,ysiguilapistaalos queofrecanesperanzas. En psicologa junguiana, David asuma los contrarios; su respuesta al sida no fue una actitud

excluyente,noconsistienserunmilitanteounpesimistapasivo.Tomdecisionescomosieltiempo ylacalidaddevidalerestaradependierandel,perocomosi,almismotiempo,pensaraquelafecha de su muerte estaba ms all de su control. Cuando descubri que era seropositivo, probablemente supoquellegaraaserunenfermodesida,yqueseguramentestelomatara,peroesonoleimpidi retrasarestedesenlaceelmayortiempoposible.

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Terremotos: reales y metafricos


La tierra se abre bajo nuestros pies fue una metfora que utilic para describir el impacto emocionaldeunaenfermedadmortalinesperada.Enunterremoto,lasondasdechoquequeemanan de un epicentro, y si se trata de un terremoto intenso en una zona poblada, hay vctimas y supervivientes. En un terremoto real hay quien se salva y quien mure; lo mismo ocurre cuando lo empleamoscomometforadeunaenfermedadespecficadeproporcionesepidmicas.Porquunos s y otros no? No lo plantamos como un lamento, sino como la respuesta que nunca podremos respondersatisfactoriamente. Hacealgunosaos,elreadelabahadeSanFranciscosufriunterremotoelprimerdade las Series Mundiales. Una parte de una autopista elevada se desplom y mat e hiri a muchas personas. Uno de mis pacientes y su esposa, que venan del aeropuerto de Oakland, la cruzaron apenasdiezminutosantesdesuderrumbe.Estabancontentosporquesuequipajefuedelosprimeros enaparecerenlacintatransportadora.Mstarde,advirtieronqueestegolpedesuerteconelequipaje talvezsupusoladiferenciadediezminutos. LospasajerosdeunafurgonetadelcentromdicodelaUniversidaddeCalifornianotuvieron tantasuerte.Estabanallcuandolaautopistasederrumb,yhubomuertosyheridosentreellos.Esta furgonetaeraunadelasdosquepartanregularmente,alamismahora,delcampusdeSanFrancisco endireccinaEastBay.Eneseviajeenconcreto,unmdicosesubiaunadeellas,peroviocmoun compaeroconelquequeraconversarabordabalasegundafurgoneta.Asquebajdelasuyapara unirseal. Normalmente las furgonetas atravesaban el puente de la baha para hacer una parada en BerkeleyyacontinuacinseguirhastaOakland.PartandirectamentehaciaOaklandslocuandono habaningnpasajeroenlafurgonetaquefueraaBerkeley.Eneseviajefatal,lafurgonetadelaquese hababajadoelmdicofuedirectaaOakland,yestabaallcuandosedesencadenelterremotoyse desplom la autopista elevada. El mdico viva en Beerkeley. Si no hubiera dejado la primera furgonetaparaunirseasucompaero,stehabraidoprimeroaBerkeley,ynohabrahabavctimas. Meenterdeestahistoriaporquelselacontaotros,yporesosedifundi.Suparteenlo quehabaocurridolotrastornaba,comonopodasermenos.Y,sinembargo,qupodahacer?Enlos desastresnaturalesylasguerras,algunaspersonasresultanilesas,algunassonprevenidasatiempo, otras no son conscientes de lo cerca que estuvieron de la tragedia, y algunas otras resultan heridas, quedaninvlidasomuere;talcomoocurreconlasenfermedadesmortalesenlavidacotidiana. Cuandomedormalvolantedemicochealdirigirmeamipropiafiestadecumpleaosycasi meestrellocontraunpostedetelfonosaunavelocidaddeochentaonoventakilmetrosporhora,

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tuve la impresin de que mis ngeles de la guarda velaban por m. Fue una metfora y una sincronicidad:unavezms,habarecibidoelregalodelavidaenmicumpleaos. Un ao despus, Barbara St. Andrews, sacerdote episcopaliana que acaba de entregar el manuscritodeunlibrocuyaredaccinyohabaalentadoytutelado,murienlugardesalvarse, seguramente tambin por unos escasos centmetros de diferencia. Iba a comer con unos amigos cuando el coche que conduca se sali de la calzada y se estrello contra una valla de tela metlica. Tenasoportesdemetal,yunodeellospenetrenelcocheylamat. EnestaocasinlapreguntasinrespuestaPorquam?serelacionaconhabersalidoilesa. PorquyoynoBarbara? Dosrelatosmeafectaronprofundamentealfinalizarlapubertad.Nohevueltoaleerlosdesde entonces, ni siquiera ahora que los traigo a colacin, porque lo que recuerdo es la historia o el mensajequeambosmeofrecieron,nocmoestabanescritos.UnoeraElpuentedeSnLuisRey.Relatala cadadeunpuentesuspendido,ycmoarrastrahacialamuertealaspersonasquepaseabansobrel. Al rastrear los acontecimientos que los haba conducido a ese destino, quedaba claro que para ningunodeelloshabasidounhechoaleatorioysinsentido.Enesemomentonoconocalapalabra sincronicidad, pero advert intuitivamente el poder y el misterio de semejante suceso, aunque fuera ficticio. OtrofueunrelatodeJohnOHara.Enl,alguiendecaaunhombrequelamuertelerondaba, yenunintentoporescaparasudestino,elindividuosedispusoapartirprecipitadamente,unlugar extico cuyo sonido se me qued grabado. Mientras tanto, la muerte lo observa y, confundida, se pregunta por qu este hombre permanece en esa ciudad si tiene una cita con ella ms tarde, en Samarra. Estashistoriassonvariacionesdelaideadequetalvezhayunmomentoeinclusounlugar paralamuertedecadaunodenosotros.Acasotodostengamosasignadaunaduracinvital,unafecha paranaceryotraparamorir,queseanpredeterminadas;otalves,dentrodeciertoslmites,hayauna considerable libertad. Creo que cuanto sabemos, creemos y hacemos influye en nuestra salud y determinasinosrestableceremosdeunaenfermedadquepuederesultarfatal.Almismotiempo,estas historiasparecenreales. Hellegadoalaconclusinpersonaldequeelordencronolgiconotieneimportancia.Loque importa es lo que hacemos entre nuestro nacimiento y nuestra defuncin. Me parece que el asunto consisteenvivirunavidaplenadesentido,almargendesuduracin.Sielalmaseencuentraconuna enfermedad mortal o una dolencia crnica degenerativa, entonces sa es la forma actual del viaje espiritual.

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Cuando me llegue la hora, quiero estar consciente


Haytransicionesenlamadurezyenlavejez,yporltimolaltimatransicin,quenosllevar

arasgarelvelo,atravsdelabruma,alaotraorilladelrooalfondodeltnel,hacialaluz.Espero tener una buena muerte aunque ignoro lo que esto significa cuando llegue el momento. Todos moriremos algn da. La segunda mitad de nuestra vida preludia este final, y el momento llegar aunquelorechacemosoloanticipemos,estemosonopreparados. Cuando me qued embarazada y supe que tendra que dilatar y dar a luz por primera vez,

tambinconfienhacerlobien.Realmentenosabacmosera,auncuandohabaasistidoalpartode unoscienniosyestabaseguradequmeibaaencontrar.Descubrquehabaunaenormediferencia entreserelmdicoasistenteyserlamujerembarazadaenmitaddelparto.Serlamujerquealumbra albebesmuydistintodeestarenlapartereceptora,ayudandoaquesalgalacriatura;esladiferencia que hay entre tener el primer orgasmo y leer acerca de l. Sospecho que cuando me toque morir, tambinestaexperienciaresultarcompletamentediferenteasertestigodelamuerteajenaoelrelato queotrosnoshagan. Ascomoquiseunpartonaturalporquequeraestarconsciente,tambinquieroestarloenel

momento de mi muerte. Algunas personas quieren morir durmiendo, al igual que muchas mujeres quieren alumbrar a sus hijos en un estado de inconsciencia. Del mismo modo, quise que mis hijos nacieran cuando todo estuviera listo para su llegada; tambin espero morir cuando est lista para partir. Cuando, al presenciar la muerte de mi padre, contempl su rostro imbuido de alegra un

breveinstanteantesdequeabandonarasucuerpo,consideraquelmomentocomounregalo.Conel correr de los aos, me han contado historias similares acerca de la profunda paz y serenidad que observaronenpresenciadepersonascuyamuerteadvinocundoestabanpreparadas,auncuandoeldolor o las dificultades tuvieran un terrible papel en el ocaso de su vida. Y una y otra vez he escuchado cmolahabitacinolacasaseanegdepresenciasinvisiblesysinembargopalpables,comosiotros estuvieranallpararecibiroacompaaralalmaensuviaje. Unaenfermedadmortaldecualquiernaturalezayacualquieredadesunacrisispsicolgicay

espiritual.Sitenemossuerte,atendemosalmensajeespiritualyactoseguidonosrestablecemos,esto puededevenirunainiciacinfsicaenelpasoalamadurez.Labsquedaespiritualdelamadureznos asaltacuandohemosvividolosuficientecomoparasabercunraudahatranscurridonuestraviday unavozinteriornosdicequeloimportanteesloquehagamosconella.Esesto.Esmivida,noun preludioniunensayodelamisma.Elahoraesloquetenemosseguro.

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El sentido de la enfermedad

La enfermedad mortal como prueba


Louise Hay, cuyos libros sobre las aserciones coment anteriormente, es el ejemplo de una

persona que an se estaba recuperando y ya haba cambiado su vida cuando descubri que tena cncer. Haba abandonado la escuela secundaria, pero descubri su amor y su capacidad para aprender.Empezenseandoloquehabaaprendidoydescubriquetenatalentoyafectoporese trabajo. Y entonces le diagnosticaron el cncer. Haba cambiado a mejor, y entonces la ponan a prueba. El cncer la desafi a comprometerse an ms y poner en prctica sus enseanzas; aplicar cuantoenseabaasuvida,cosaquehizo. He visto cmo esto les ocurra a personas, y a m misma, que ya transitaban una senda

espiritualyrealizabanuntrabajobasadoensusconvicciones.Porejemplo,tuvequeelegirentreduras alternativas que me exigan seguir mis propias palabras o ignorarlas a partir de Las diosas de cada mujer. Da la impresin de que la vida avanza y pone a prueba los principios que defendemos y

enseamos.Escomosidijera:Veamossirealmentequieresdecirloquedices.Acontinuacintienen lugarunaordaladelafeenlaquetantonosotroscomonuestrascreenciasseponenenentredicho. La vida es muy dura para los pacientes cuya enfermedad presenta un patrn progresivo, o

confrasesagudasseguidasdelentasconvalecencias,oconagravamientosyremisiones.Sieldescenso implicaunaprdidatrasotrayaumentalalistadelascosasqueyanosomoscapacesdehacer,yya nosabemoshastaqupuntorecuperaremoslasalud,esduroseguirresistiendo.Dadalamagnitudde la prdida, el desconsuelo y el duelo por nuestra anterior salud, por cuanto una vez dimos por supuesto,esnaturalyapropiado.Y,sinembargo,normalmentelosmdicosrespondenalaslgrimas de los pacientes recetando antidepresivos, o simplemente enfadndose y censurando ese comportamiento. Unaafliccinmoderadaformapartedelprocesodeduelo.Eldueloespartedelacuracinyes

lareaccinespiritualfrentealaprdida,unaexperienciaarquetpicaatravsdelacualelcorazndel enlutadocreceendiscernimiento,yseabremsalsufrimientoajeno.Tantosilamentamoslaprdida denuestrasaludodeunserquerido,nosafligeloquenoshanarrebatado,ynoshacemosconscientes, msintensamentequeantes,delopreciosasquesonlavidaylasalud.

El regreso de Persfone acompaada de Hcate


Alfinaldelmito,cuandoPersfoneregresadelinfierno,laacompaaHcate,ladiosadelas

encrucijadas,cuyomomentoeselcrepsculo.HcateeralaancianasabiaqueconsolaDemterasu regresodelainfructuosabsquedadesuhijaleaconsejquedescubrieralaverdaddeloocurrido. FueHcatequienacompaaDemterparahablarconeldiossol,quelohabavistotodo.

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El sentido de la enfermedad

Gracias al himno homrico a Demter sabemos que, despus que Persfone regres del

inframundo,Hectelaprecedeylasigueatodaspartes 48 .Unaideacrptica,fsicamenteimposiblepara Hecteenunaencarnacin,perofactiblesisetratadeunapresenciaespiritualinvisibleounsmbolo delatransformacinqueescoltaelregresodelinframundo. Comodiosadelasencrucijadas,Hcatepodaverentressentidosauntiempo.Podaverde

dndevenimosalllegaralcrucedecaminos,yaltiempodiscernirdndenosconducircadaunode ellos.Laconcibocomounasabiduramilenariaalahoradeescogerloscaminososenderosdelavida, la muerte y el territorio que se extiende entre ambas. Me la imagino como una anciana con conocimiento del pasado y del futuro y reconozco en ella una personificacin de la perseguida y temidaimagendelabruja,cuyosprecursoresfueronloshados. Si emprendemos un descenso y regresamos, adquirimos algo de sabidura de Hcate al

interiorizarlaexperienciayhacernosmsconscientesdenuestrosabismosydecmoelsufrimiento nos conduce al inframundo de la experiencia humana compartida. Es un conocimiento fsico y espiritual acerca de los ciclos de la vida, la muerte y la resurreccin. Hcate es el arquetipo de la comadrona,laancianaqueayudaadaraluzoinsuflanuevavidaalmundo,yque,comoparteraenel umbraldelamuerte,ayudaalalmaensutransicin.Suaceptacindelnacimiento,lamuertecomo partesintegrantesdelaexperienciahumanacontribuyenaampliarnuestravisin. Cadavezquecumplimosunciclodedescensoyascensin,adquirimospartedelasabidura

deHcate,quepodemosutilizarcuandootrociclonosfuerceacaerdenuevo,ocuandoescoltemosa otros en su descenso. No es extrao que Hcate acompaara a Persfone desde que regres del inframundo,yquelaprecedieraysiquieradesdeesedaenadelante.Persfonepudoconvertirseen reinadelinframundoyenguaparalasalmasgraciasaquelasabiduradeHcateestabajuntoaella. En los nichos crepusculares de la mitologa y la memoria colectiva, Hcate y sus hermanas

aparecencomolasParcas,lasNormasolasHermanasWyrrd(Sobrenaturales).Lafiguradelaanciana serelacionaconelhadoodestino;tejehilosyloscorta.Laaceptacindeldestinoseproduceconla interiorizacindelafiguradeHcate.Laspalabrasquesehacenecodeestasabidurasonamenudo lasnicasqueofrecenconsueloalosqueviven,sobretodocuandosecortunhiloylleglamuerte prematura.

Los misterios de Eleusis


Una vez que Persfone volvi a ella, Demter entreg a la humanidad sus ms hermosos

misterios, que es imposible transgredir, profanar o divulgar. Son los misterios de Eleusis, que
Las referencias al regreso de Persfone estn tomadas de Demter (I), The Homeric Hyms, traducido por Charles Boer. Irving,Texas:SpringPublications,pgs.129,133.
48

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El sentido de la enfermedad

durante ms de dos mil aos antes de Cristo constituyeron la religin mstica cuyos iniciados no temanalamuerte. Demterconocielsufrimiento,padecilaausencia,seenfureci,seenclaustr,cayenuna

profunda depresin, se sinti impotente y traicionada, y aclam al cielo. Como los miembros de la Hermandad de los que Padecen el Estigma del Dolor, de Albert Schweitzer, una vez que hubo superadoeldolorylaangustia,noselimitavivircomohabahechoanteriormente,sinoqueayuda quienesansufranytemanlamuerte. Los misterios de Eleusis coincidieron con el cristianismo y se extendieron hasta el siglo IV.

Aunque los iniciados se contaban por miles, ninguno revel el contenido de los misterios. Dada la naturalezadelagenteydelossecretos,sifueraalgoquepudieracontarse,alguienlohabrahecho. Perosisetratdeunaexperienciamsticaunagnosisinteriornohabranadaquecontar. En los ltimos cuatro o cinco mil aos, primero a travs de los misterios de Eleusis y ms

tardemedianteelcristianismo,elmensajedequelamuertenoeselfinhasidoelmismo.Slocambi el gnero de la divinidad. La triple diosa, como doncella, madre y anciana, se personific en Persfone,DemteryHcateenlosmisteriosdeEleusis.EslatrinidaddelPadre,elHijoyelespritu Santoenelcristianismo. Enuno,fuelahijadivina;enelotro,elhijodivinoelqueregresdelreinodelosmuertos.Una

fuesecuestradaporHades;elotro,crucificadoeinhumadoenunsepulcro.Vencieronalamuerte,yal hacerlo sufrieron una transformacin. La doncella se convirti en reina y gua en el inframundo. El hijoseconvirtienCristo.Elregreso,elrenacimientoolaresurreccinsenoshicieronposibles;deun modomstico,pudimoscompartiresamismaexperiencia. Enelinconscientecolectivodelahumanidad,comoenestasdosgrandesreligionesmsticas,

la muerte no es el fin. Aunque el yo despierto se muestre temeroso ante la muerte inminente, a menudoestonoesascuandosoamos.Muchasvecesnuestrossueosversansobreviajes,comosi hubieraexpectativasdecontinuidad.Entonces,comoahora,haymediosparaquelagentesepaquela muerte no es algo que haya que temer: la fe, o una fuente de sabidura interior, o una experiencia cercana a la muerte, o haber presenciado un momento sagrado, cuando un alma abandona este mundo.

La bsqueda de sentido
Slohayconjeturasyalusiones, conjeturasprecedidasdealusiones;yelresto

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esoracin,observancia,disciplina,pensamientoyaccin. 49

Elconocimientodelosmitos,sueoseintuiciones,delosvislumbresdeunarealidadinvisible

ydelasabiduramilenariadelahumanidadnosproporcionaconjeturasyalusionesacercadelsentido delavidayquhemosvenidoahaceraqu.Laoracin,observancia,disciplina,pensamientoyaccinson losmediosgraciasaloscualescrecemosyencontramosunsentido. Una enfermedad mortal trae la enfermedad y el espritu a nuestras vidas. Nos enfrenta directamente a la verdad conforme nos despoja de las preocupaciones superfluas e insignificantes. Noshaceconscientesdelabrevedaddelavidaydelovaliosoquesonlosbuenosmomentos,ynos vinculanalosdemsyalsufrimientoqueslolosactoscompasivospuedenaliviar.Sinonosmata, noshacemsfuertes. Los momentos de crisis son oportunidades para realizar cursos acelerados sobre lo que significa ser humano. Si asumimos que somos seres espirituales en una senda humana, y no seres humanos que pueden recorrer una senda espiritual, entonces los momentos ms duros en nuestras vidastambinnosensean,nosponenapruebayamenudonosdevuelvenaunasendaespiritualoa un camino con corazn; frecuentemente, cuando pensbamos que nos habamos perdido. Es un momentoenelqueacasodescubramosorecordemosunavezmsqueesteviajehumanoesmucho msfcilsiamamosaotroser,siobservamosladivinidadenlosdemsysomosconscientesdeque noestamossolos. Muchas veces he acabado una conferencia o seminario con una sencilla cancin de John Dnver,tituladaAllThisJoy,porquesuspalabraslodicentodo;resumenlosingredientesdelavida ysuplenitud.Tesugieroquelaleaslentamente,envozalta. odoestegozo,estapena,estapromesa,estedolor. T seslavida,aslaexistencia,aselalma,aselamor. 50 A Conamor.

49

T.S. Eliot ThedrySalvages,Cuatrocuartetos.NuevaYork:HarcourtBraceJovanovich,1943,pg44. John Denver. AllThisJoy.HigherGround.WindstarRecords,1990.

50

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AGRADECIMIENTOS LafechadepublicacinentapaduradeClosetotheBone * fueel2deoctubrede1996.Creoque lapublicacindeunlibroesunafechasealada,undaquereconoceycelebralallegadadeunnuevo libro al mundo, que a partir de entonces tendr una vida propia. Pienso en una celebracin equivalente que anunciaba y festejaba al recin nacido en la antigua Grecia. Tambin tena lugar despus del nacimiento real. Ese da se paseaba al nio tres veces alrededor del fuego de Hestia. Como diosadel hogar y del templo, su esencia seencontraba en un fuego en el centro de un hogar circular;unaimagenquemevinoalamentecuandovielsmbolodeScribnerenlaprimerapgina dellibroentapadura:llamasenunachimeneaovalada. HesidoclidamenterecibidaenlafamiliadeautoresdeScribner.MiagradecimientoaLeigh Haber,miagente,decontagiosoentusiasmoycuyassugerenciasfueronmuyvaliosas,ysuayudante, Kristina Nwazota; a Susan Moldow, mi editora, y a Pat Eisemann y Hilary Dunst. Mi agradecido reconocimiento a Marcela Landres por dirigir la edicin de bolsillo de El sentido de la enfermedad en SimonandSchuster. Graciasamiagenteliterario,KatinkaMatson,puedoconcentrarmeenescribir,mientrasellase ocupadelosdetallesmundanos. Fue compartir el viaje del cncer de mi amiga Patricia Ellerd Demetrios, y ser testigo de su valor,susufrimientoysuesprituentusiasta,loquemellevareflexionarsobrelaesenciadelavida. Porlotanto,meconmovirecibirinesperadamentemiprimeracopiadeElsentidodelaenfermedadla maana de su cumpleaos, lo que hizo que la llegada del libro a mi casa fuera una coincidencia significativa.C.G.Jungamonedolapalabrasincronicidadparadescribirestosacontecimientos. MiagradecimientoaJanAdrian,cuyotrabajovisionariodioorigenyfundamentoalciclode conferencias Viajes curativos: el cncer como punto de inflexin, con la ayuda de Anna Kreck, MerrilyBronsonyMickeyAngello.Suinvitacinaquecientosdemujereshablarandelcncercomo una experiencia espiritual me llev a escribir El sentido de la enfermedad. Muchas otras personas han proporcionadosucontribucinaestelibrodediversosmodos.QuierodarlasgraciasaAnnChappell, Jan LovettKeen, Beth Milwid, Mollie Schardt, Michael Steele, Anthea Francine; a mi padre, Joseph Shinoda;amimadre,MegumiY.Shinoda;amihijo,AdreBolen;aDwightMacKee,BettyGrayson, BettyKarr,yamuchaspersonasannimasquecompartieronconmigosushistorias. Meencantsaberqueel2deoctubreeseldadelngeldelaguardaenelcalendariocatlico. Sentcomounabendicinconformesesucedanlassincronicidades,ysloalguiencuyocumpleaos cayeraenesafechapodasaberloyhabrmeloconsultado.Comopiensoquealrezarporlosdemsun ngel se sienta en sus hombros, tal vez un ngel de la guarda llegar a ti con este libro. Porque es comounaoracin,consagradoaayudaryacurar,prestoaaliviartutemoryaalentarteaconfiarenla sabidura interior. Es una comunicacin entre almas, y acaso los ngeles de la guarda acompaen intencionescomosta.

Ttulo original ingls de este libro (N, del T.)

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El sentido de la enfermedad

BIBLIOGRAFA Frank,ViktorE.

Mans Search for Meaning: An Introduction to Logotherapy. Traducido por Ilse Lasch. Nueva York: Pocket Books, 1963. [Versin en castellano: El hombre en buscadesentido.Barcelona:Herder,1979.]

Hirshberg,Caryle,yMarIanBarasch. RemarkableRecovery:WhatExtraordinaryHealingTellUsAboutGettingWelland StayingWell.NuevaYork:RiverheadBooks,1995. Lerner,Michael Choices in Healing: Integrating the Best of Conventional and Complemetary ApproachestoCancer.Cambridge,Massachusetts:MITPres,1994. LeShan,Lawrence CancerasaTurningPoint:AHandbookforPeoplewithCancer,TheirFamilies,and Health Professionals. Edicin revisada. Nueva York: Plume, Penguin Books USA,1994. Ornish,Dean Dr. Dean Ornishs Program for Reversing Heart Disease: The Only System Sicentifically Proven to Reverse Heart Disease Without Drugs or Surgery. Nueva York:Ballantine,1990. Siegel,BernieS. Love,MedicineandMiracles:LessonsLearnedAboutSelfHealingfromaSurgeonns Experience with Exceptional Patients. Nueva York: Harper and Row, 1986. [Versinencastellano:Amor,medicinamilagrosa.Madrid:EspasaCalpe,1993.] Simonton,O.Carl,StephanieMatthewsSimontonyJamesL.Creighton. Getting Well Again: A StepbyStep, SelfHelp Guide to Overcoming Cancer for PatientsandTheirFamilies.NuevaYork:Bantam,1980.[Versinencastellano: Recupararlasalud.Unaapuestaporlavida.Madrid:LosdelComienzo,1998]. Weil,Andrew SpontaneusHealing:HowtoDiscoverandEnhanceYourBodysNaturalAbilityto MaintainandHealItself.NuevaYork:Knopf,1995.

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Jean Shinoda Bolen CONTRAPORTADA

El sentido de la enfermedad

ste es el libro que necesitaba cuando mi hija enferm. Me habra ayudado a superarlo, como un mapa del infierno. Mitos, relatos, oracin, imposicin de manos, visualizacin, rituales y, sobre todo amor, son algunas de las herramientas y sabidura que nos ofrece este libro extraordinario. Gracias, Jean. Isa bel A llen d e, autora de Paula

Jean Shinoda va ms all de las ideas convencionales de la medicina, los tratamientos e incluso el sufrimiento para observar la enfermedad desde una perspectiva humana. Cuando enfermes, lee algunas pginas de este libro para recordar que tu enfermedad y t estis inmersos en el espritu. Th om a s M oore, autor de Care of the Soul

Este libro ser un compaero para quien se encuentre en una crisis o preso del dolor fsico y mental. Lou ise L. H a y, autora de Usted puede sanar su vida Jean Shinoda Bolen ha creado un ritmo potico que templar el espritu. ste es un libro profundo, poderoso y amable, en el que la doctora Bolen habla magistralmente de la bsqueda de sentido y del poder de la oracin y los ngeles. G era ld G . Ja m polsky, fundador del Centro de Curacin Actitudinal

Debera ser lectura obligatoria en las facultades de Medicina y para quienes deseen comprender cmo la enfermedad puede ser una partera que ayuda al alma a nacer. Revista Natural Health La doctora Bolen ahonda con una visin perspicaz en el verdadero sentido de la enfermedad. Un libro compasivo e irresistible! M a rion W ood m a n , coautora de Dancing in the Flames

Muy penetrante un acertado conjunto de puntos de vista sobre la espantosa experiencia de la enfermedad fsica y la disociacin mental de la que podemos salir con una nueva lucidez respecto a quines somos y qu queremos hacer con nuestras vidas. Publishers Weekly

Un espejo finamente pulido para curar el cuerpo y el corazn. Steph en Levin e, autor de Who Dies?

Cubierta: Uroboros, smbolo del ciclo eterno. De un manuscrito de Theodoros Pelecanos, 1478. Bibliothque Nationale, Paris.

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