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Plan Empresarial de Prevencin de los Residuos de Envases 2009 - 2011

Elsistemadeenvasado:optimizacinylimitaciones

Envase, segn la Ley 11/1997, es todo producto fabricado con materiales de cualquier naturaleza y que se utilice para contener, proteger, manipular, distribuir y presentar mercancas, desde materias primas hasta artculos acabados, en cualquier fase de la cadena de fabricacin, distribucin y consumo.

El envase, tal y como lo conocemos hoy en da es el resultado de un largo proceso de desarrollo. Es objeto de una incesante investigacin conducida a encontrar los mejores mtodos de contener los distintos productos que utilizamos, asegurando la proteccin ms adecuada para cada uno de ellos.

La tecnologa del envasado trata de obtener un producto que cumpla con las funciones que inexcusablemente se le exigen al envase, ajustndose a las caractersticas del consumo resultantes de nuestro estilo de vida.

3.1 El sistema de envasado


El sistema de envasado de un producto est consitituido por el conjunto de envases y embalajes que acompaan al producto desde la fabricacin hasta el consumo.

Desde el punto de origen al de consumo, el producto debe ser contenido y transportado mediante diferentes envases y embalajes que lo protejan y faciliten su distribucin y uso:

Envase terciario: facilita el transporte y almacenamiento. P.e.: pals, flejes, film retrctil para paletizar

Envase
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Envase secundario: envase de agrupacin de un nmero determinado de unidades de venta. P.e. Anillas de plstico que agrupan latas de bebidas, caja de cartn que agrupa briks, cartoncillo que agrupa varias latas de conservas.

Envase de venta o primario: contiene el producto y evita su manipulacin mediante elementos de proteccin y sellado. Puede llevar dispositivos que faciliten su uso como dosificadores, pulverizadores, sistemas de apertura y cierre, o mecanismos de seguridad que impidan el derrame accidental o el acceso al producto por parte de nios como sistemas de apertura mediante presin y giro.

3.2

Funciones del envase

El envase ha transformado a la sociedad, que anteriormente dependa de unos recursos totalmente condicionados por la proximidad espacial y la estacionalidad. Ha conseguido desligarla de estas limitaciones y permitirle la optimizacin en la explotacin de recursos. Gracias a las propiedades que aporta el envasado (proteccin y conservacin de los productos facilitando as su transporte, almacenamiento y mxima duracin en el tiempo) se pueden consumir los productos elaborados en cualquier otra poca del ao e importados de muy

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diversas procedencias, lo que proporciona al producto envasado un importante valor aadido.

Actualmente constituye un elemento verstil e indispensable que ha incorporado nuevas funciones y ha ampliado su campo de aplicacin superando las expectativas iniciales.

A continuacin describimos las principales funciones del sistema de envasado:

Proteccin mecnica La funcin para la que en primer trmino fue concebido el envase es la de contener el producto para permitir su manipulacin en cantidades adecuadas, facilitar su transporte y almacenamiento evitando siempre su deterioro teniendo en cuenta las condiciones que puede sufrir cada mercanca durante su proceso de distribucin. El material, peso y estructura del envase se seleccionan de modo que garanticen la resistencia a los distintos factores que interactan con l:

Compresin, debida a la sobrepresin que implica el apilamiento de los envases. Deformacin, debida a los choques durante las operaciones de carga, transporte y descarga. Vibraciones durante su transporte

Conservacin del producto Otra de las principales funciones del envase consiste en mantener intactas y durante mayor espacio de tiempo las propiedades originales del producto para que llegue a su destino final en condiciones aptas para el consumo. Es necesario protegerlo de factores ambientales externos que pueden deteriorarlo produciendo: contaminacin bacteriolgica, alteracin de las caractersticas organolpticas (gusto, aspecto, olor...), modificacin del funcionamiento y por ltimo de las cualidades (fluidez, adherencia, color...).

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Estos factores origen de alteraciones son principalmente: microorganismos, gases, luz, humedad, temperatura, insectos, roedores y sustancias indeseadas. Esta funcin es especialmente relevante ya que el envasador debe poder garantizar la conservacin de los productos durante el tiempo necesario para su distribucin sin prdidas de calidad y en ningn caso comprometiendo la seguridad del consumidor.

Concretamente, en los productos alimenticios el envase constituye una medida ms de higiene y supone uno de los mayores avances histricos alcanzados en salud pblica. Precisamente por ello existe un profuso desarrollo legislativo que regula las condiciones que deben cumplir los materiales de envases en contacto con alimentos, de forma que cumplan su papel de barrera frente al entorno sin interactuar con el producto.

Canal de informacin al consumidor El envase es el principal medio de comunicacin entre el consumidor y el envasador. Transmite la informacin necesaria sobre las caractersticas y propiedades del producto.

El contenido de la informacin es de tres tipos: Obligatoria: se determina en base a la legislacin vigente sobre etiquetado y el fabricante del producto est obligado a incluirla en el exterior del envase. Ej: fecha de caducidad, ingredientes, fabricante, origen del producto, componentes qumicos, frases de riesgo, frases de seguridad, cdigo de barras, lote Estos contenidos son de vital importancia ya que evitan riesgos en el consumo y manejo de los productos envasados. Complementaria: se aade de forma voluntaria por el fabricante con el fin de ofrecer ms detalles al consumidor. Ej: informacin nutricional, condiciones de ptimo funcionamiento y conservacin Promocional, marketing: destaca las ventajas del producto sobre otros de similares caractersticas. Mediante la imagen que proporciona el diseo (grfico y estructural) se logra la diferenciacin del producto y la

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transmisin del mensaje que se trata de asociar al mismo Ej: eficacia, juventud, duracin, calidad

En los ltimos aos, se ha incorporado, adems, informacin sobre las cualidades medioambientales y las posibilidades de reciclaje o reutilizacin del propio envase.

3.3 El diseo del sistema de envasado


Cuando una empresa afronta el diseo de un sistema de envasado tiene que encontrar una solucin que, adems de cumplir las funciones bsicas que se han descrito anteriormente, satisfaga toda una serie de condiciones desde la materia prima seleccionada, hasta la reciclabilidad del residuo que se genera:

Cumplir con los requisitos legales establecidos Garantizar la existencia de proveedores en el mercado capaces de suministrar los materiales en los plazos requeridos y a un coste proporcional al coste del producto vendido Asegurar la compatibilidad con la maquinaria de llenado y los sistemas de distribucin existentes, as como otros requerimientos tcnicos Disear un envase que cuente con la aceptacin de las cadenas de distribucin que lo van a comercializar: altura de los palets adecuada a los almacenes, facilitar la reposicin del artculo en el lineal, minimizar los residuos de envases generados Garantizar la aceptacin por parte del consumidor al que est dirigido el producto y facilitar el consumo del producto en el hogar Transmitir la imagen y los valores de marca Diferenciarse de la competencia Ser atractivo para el consumidor Facilitar los procesos de seleccin y reciclado del residuo de envase generado

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Por tanto, con el fin de garantizar que el envase cumple todas y cada una de las consideraciones anteriormente descritas, en la definicin del envase estn implicadas numerosas reas de la empresa: compras, marketing, produccin, I+D, calidad y medio ambiente. Este conjunto de reas implicadas deben ser capaces de disear un envase capaz de proteger al producto, y que al mismo tiempo:

optimice el uso de materiales, agua y energa, minimice los residuos (del producto y del envase usado) y maximice las posibilidades de valorizacin del residuo del envase.

3.4 El envase ptimo


A lo largo de este captulo hemos comprobado como el sistema de envasado en su conjunto es el que debe cumplir su funcin de proteccin del producto, aportando la resistencia necesaria para garantizar que el producto llega en condiciones adecuadas para su consumo.

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Si el sistema de envasado no es suficiente para garantizar la integridad del producto, ste se deteriorar y no podr ser consumido, generndose el residuo tanto del producto como del envase. Por esta razn, para la prevencin del impacto ambiental de los envases y sus residuos, es fundamental optimizar la cantidad y composicin de los mismos, asegurando al mismo tiempo que los envases cumplen sus funciones de proteccin, higiene y aceptacin por parte del consumidor. El envase ptimo ser aquel que aporte exactamente la resistencia necesaria para asegurar la integridad del producto hasta su consumo. Una cantidad excesiva de material de envasado o lo que llamamos sobreembalaje significar que el producto est sobreprotegido. El producto envasado llegar ntegro a su destino y podr ser consumido, pero al impacto ambiental generado por el residuo del envase ptimo habr que sumar el impacto generado por el exceso de embalaje.

Si el embalaje es insuficiente y, por tanto, el producto envasado no puede resistir la fase de distribucin, ste no llegar en condiciones adecuadas para su consumo. El impacto ambiental resultante es:

la prdida del producto, con la consiguiente prdida de las materias primas y energa utilizadas para la fabricacin del producto (normalmente se consumen 10 veces ms recursos en la fabricacin de los productos que en la de sus envases), la generacin del residuo tanto del producto como del envase. Desde el punto de vista ambiental y econmico, esta es la opcin menos deseable ya que no hay nada ms intil que un producto envasado que nunca llega a venderse.

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El diseo del envase primario est ntimamente relacionado con la naturaleza y resistencia de los envases de transporte y agrupacin, y con el sistema de distribucin. Por tanto, es necesario tener en cuenta todos los envases implicados, a la hora de proponer modificaciones en cualquiera de ellos para evitar el traslado de impactos ambientales a otras fases del proceso. Si nicamente se centraran los esfuerzos en reducir el peso del envase primario se podran dar efectos no deseados como el aumento del producto desechado o un aumento global del sistema de envasado por la necesidad de reforzar los envases secundarios y terciarios.

Por tanto, las oportunidades para la prevencin del impacto ambiental se encuentran tanto en la optimizacin de la cantidad y volumen de los envases y sus residuos, como en asegurar que los envases cumplen sus funciones de proteccin, higiene y aceptacin por parte del consumidor del producto envasado

3.5 Limitaciones a la prevencin


Dentro de este captulo se recogen las limitaciones que las empresas pueden encontrar para adoptar medidas de prevencin. Por limitacin se entiende cualquier objecin que impida la puesta en marcha de una medida preventiva, por suponer un conflicto de intereses con sta.

As, con el propsito de alcanzar con efectividad una medida de reduccin de los envases y embalajes puestos en el mercado hay que tener en cuenta una serie de

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consideraciones que actan como factores limitantes en cuanto al esfuerzo que desde los sectores se pueden realizar para prevenir los residuos de envases.

Las limitaciones se han agrupado en los siguientes epgrafes:

o limitaciones legales ; o limitaciones tcnicas; o limitaciones econmicas; o limitaciones socioeconmicas.

En primer lugar, se describirn las limitaciones que son comunes a todos los sectores y, posteriormente, aquellas limitaciones que afectan concretamente a cada sector.

3.5.1. Limitaciones Legales En este captulo se hace mencin a aquella normativa que es aplicable a los sectores y que no permiten la implantacin de algunas medidas de prevencin cuya puesta en marcha podra ser interesante para las empresas.

As, nos encontramos en muchos casos con que aspectos relacionados con:

o Sanidad e higiene o Seguridad o Informacin al consumidor o Otras,

que son comunes a los diferentes sectores a los que se refiere el presente Plan, imposibilitan la adopcin de ciertas medidas relacionadas con la prevencin de residuos de envases.

Aspectos relacionados con la sanidad e higiene de los productos envasados Ley de defensa del consumidor, de responsabilidad civil sobre productos defectuosos, atribuyendo la responsabilidad de ltima salvaguarda de los intereses

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del consumidor, poniendo a su disposicin productos seguros desde el punto de vista higinico, fsico etc., condicionando la eleccin de los materiales. (Ley 26/84) Exigencias, por parte de las compaas aseguradoras, respecto a las caractersticas del envasado para minimizar el riesgo de alteracin en la manipulacin y transporte de los productos. Estas limitaciones derivan de la aplicacin de la Ley 22/94 de Responsabilidad de Productos que establece la responsabilidad objetiva del fabricante para los daos causados por productos defectuosos a cualquier sujeto, con independencia de que constituya o no un consumidor en sentido estricto.

Aspectos relacionados con la seguridad de los productos envasados La legislacin por la que se adoptan medidas para garantizar la seguridad general de los productos puestos a disposicin del consumidor (RD 1801/2003). Aspectos relacionados con la informacin al consumidor de los productos envasados La reglamentacin sobre etiquetado de los productos comerciales requiere la inclusin en la etiqueta de una serie de datos cualitativos y cuantitativos determinados sobre los productos, como son los cdigos de barras, identificacin de la produccin, normas de seguridad, ingredientes, fecha de caducidad, otros. Esto lleva consigo la limitacin en las posibilidades de reduccin del tamao de las etiquetas e instrucciones. (RD 212/1992, Reglamento CEE 2392/89, Reglamento CEE 1601/91, Reglamento CEE 2333/92) Respecto al etiquetado se destacan las siguientes disposiciones: Real Decreto 2807/1972, sobre publicidad y marcado en la venta al pblico de artculos al por menor Real Decreto 1468/1988, por el que se aprueba el reglamento general del Etiquetado, Presentacin y publicidad de los productos industriales destinados a su venta directa a los consumidores y usuarios Real Decreto 2160/1993, por el que se regula la indicacin de precios de los productos ofrecidos a los consumidores y usuarios.

Aspectos relacionados con otras limitaciones de los productos envasados o La legislacin establece que deben evitarse o reducirse los riesgos del trabajador en cuanto a la manipulacin de cargas pesadas. Un aumento del volumen del envase puede generar riesgos de este tipo. Asimismo la normativa de seguridad y salud laboral en la manipulacin de las cargas limita los pesos mximos en determinados envases manipulados por una sola persona, lo que dificulta el aumento del peso de producto
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contenido por envase o el nmero de unidades por caja (RD 489/1993). (RD 487/1997). o Las gamas de cantidades nominales y de capacidades nominales para determinados productos envasados estn establecidas legalmente, lo cual dificulta la variacin del volumen de los productos envasados. (RD 1472/1989, 1780/1991 y 151/1994) o Restricciones tcnicas para la fabricacin de paletas recuperables de madera para la manipulacin de mercancas. Estndar tcnico Europalet. (UNE 58-006-94)

Adems de estas limitaciones legales comunes a los diferentes sectores, a continuacin se profundiza en aquella legislacin que es de aplicacin especfica a cada uno de los sectores del presente Plan.

Sector Alimentacin

En cuanto a las limitaciones legales en este sector debemos hablar de:

Aspectos relacionados con las condiciones sanitarias aplicables a la produccin/elaboracin, circulacin y comercializacin de productos bsicos de consumo, productos preparados. Las empresas del sector alimentario deben garantizar la higiene de los alimentos y velar por que se definan, pongan en prctica, se cumplan y se actualicen sistemas eficaces de control y basados en el sistema ARCPC -anlisis de riesgos y control de puntos crticos. (RD 50/1993, RD 2207/1995) Con atencin especial a las condiciones de elaboracin de alimentos ultracongelados: la norma establece que dichos productos deben comercializarse necesariamente envasados. Asimismo existe normativa que determina las condiciones de almacenamiento no frigorfico; condiciones generales de transporte terrestre de alimentos y productos alimenticios a temperatura regulada. Regulacin de las cantidades nominales y capacidades nominales superiores para determinados productos envasados.

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Sector Cuidado Personal y del Hogar

Los productos de este sector se rigen por una extensa y detallada legislacin, aplicable a la casi totalidad de los productos qumicos. En el caso de los productos de Cuidado Personal y del Hogar existe una muy variada legislacin, ya que se trata de un sector muy regulado e intervenido, de tal forma que a los productos les son de aplicacin numerosas normas de inexcusable cumplimiento. Estas normativas tienen dos objetivos principales: Garantizar unos requisitos bsicos de seguridad para los consumidores y usuarios de los productos, Proporcionar una informacin suficiente sobre la naturaleza, aplicacin, composicin, instrucciones de uso y origen del producto.

Estos dos objetivos legales se plasman en una serie de requisitos, referidos tanto al producto en s como al envase, de forma que condicionan la adopcin de ciertas medidas de prevencin.

Las categoras ms relevantes de normativas aplicables a este sector son las siguientes:

Reglamentacin sobre el etiquetado de los productos peligrosos y presentacin de normas sobre seguridad del consumidor, sobre todo en lo referente a sustancias y preparados peligrosos (R.D. 363/1995 y R.D. 1078/1993 y sus respectivas modificaciones), en las que se establecen requisitos generales sobre la resistencia, estanqueidad, estabilidad y solidez de los envases, adems de prever la posibilidad de exigir precintos de garanta. Estas exigencias obligan a poner un lmite necesario a la minimizacin del material utilizado en la fabricacin del envase. En cuanto a la clasificacin y etiquetado de preparados peligrosos (RD 1078/1993), la normativa obliga a la insercin de determinadas frases y pictogramas en los envases, en funcin de la propia frmula del preparado. Adems, impone unas medidas mnimas en las etiquetas y unos colores obligatorios en los pictogramas. Normas de seguridad en el transporte y almacenamiento de mercancas peligrosas que exigen unos condicionantes mnimos de estabilidad y manejo seguro de los productos. Transporte de Mercancas Peligrosas (RD 2115/1998, RD 879/1989, RD 2225/1998, RD 1749/1984, RD 145/1989 y RD 1253/1997) (ADR 99 publicado en el BOE de16.12.99 y RID 98 publicado en el BOE 14.12.98) Legislacin especfica de detergentes y productos de mantenimiento y limpieza (RD 2816/1983, RD 336/1983). Los productos de mantenimiento y limpieza estn regulados por una Reglamentacin Tcnico Sanitaria (RTS) en la que se fijan
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determinados requisitos para la resistencia de los envases a la compresin y a la rotura. - As, la RTS prohibe, en ciertos supuestos, la venta al pblico de productos concentrados para diluir, por lo que este sencillo mtodo de reduccin de envases no podr ser explotado al mximo en los productos del sector. - Especial mencin a que los productos clasificados como Corrosivos, Txicos o Muy txicos que se venden al pblico deben incorporar un cierre de seguridad para nios, lo que exige disear dispositivos de cierre especficos que requieren un mayor consumo de material que el necesario para un cierre ordinario. Ello tambin impide presentar estos productos en envases que no puedan volverse a cerrar, lo que impide la venta de envases del tipo eco-recambio. - Esta legislacin tambin establece un sistema de clasificacin de peligrosidad de los productos que penaliza la concentracin de los productos, una de las vas ms eficientes para reducir envases en el sector de los productos de limpieza y mantenimiento. A medida que se concentra el producto, aumenta la proporcin de principios activos y con ello la peligrosidad del producto, incurriendo por ello en exigencias cada vez ms estrictas en cuanto a los requisitos del envase y su cierre, con lo cual se puede neutralizar las mejoras obtenibles por la va de la concentracin. - Por ltimo, esta norma establece un tamao mnimo de la superficie de la etiqueta que dificulta la comercializacin de envases muy pequeos para dar cabida a estas nuevas obligaciones.

Legislacin sobre aerosoles (RD 2549/1994). Establece los requisitos de resistencia a la presin y estanqueidad que deben cumplir los envases que contengan aerosoles. Legislacin sobre gamas de envases (RD 1472/1989 y RD 151/1994). El primer Real Decreto mencionado convierte en obligatorias las gamas de envase que la Directiva 80/232/CEE establece como opcionales, por lo que en Espaa slo se pueden comercializar aquellos envases cuyos tamaos (gamas) estn recogidos en el citado Real Decreto. Legislacin sobre etiquetado de Productos Cosmticos (RD 1599/1997). Obliga a introducir en los envases la informacin sobre: denominacin del producto, identificacin del fabricante, contenido nominal, fecha de caducidad, periodo recomendado de uso tras la apertura del envase, condiciones de empleo, lote de fabricacin, pas de origen, funcin del producto, lista de ingredientes, relacin de alrgenos.
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Sector Equipamiento del Hogar

En este sector no existen limitaciones legales especficas, por ello son de aplicacin las limitaciones legales comunes a todos los sectores.

Sector Textil y Piel

En este sector no existen limitaciones legales especficas en cuanto al etiquetado y envasado de los productos, por ello son de aplicacin las limitaciones legales comunes a todos los sectores. La normativa especfica existente se refiere al etiquetado del propio producto, es decir, regula la informacin que debe constar sobre el propio producto relativa a la composicin textil, instrucciones de cuidado y conservacin, etc.

Sector Motor y Ocio

El subsector Motor y Lubricantes se rige por una extensa y detallada legislacin, aplicable a la casi totalidad de los productos qumicos. Estas normativas tienen dos objetivos principales:

Garantizar unos requisitos bsicos de seguridad para los usuarios de los productos. Proporcionar una informacin suficiente sobre la naturaleza, aplicacin, composicin, instrucciones de uso y origen del producto.

Estos objetivos legales se plasman en una serie de requisitos, referidos tanto al producto en s como al envase, de forma que condicionan la adopcin de ciertas medidas de prevencin.

Las categoras ms relevantes de normativas aplicables a este sector son las siguientes: Reglamentacin sobre el etiquetado de los productos peligrosos y presentacin de normas sobre seguridad del consumidor, sobre todo en lo referente a sustancias y preparados peligrosos (R.D. 363/1995 y R.D. 1078/1993 y sus respectivas modificaciones), en las que se establecen requisitos generales sobre la resistencia,

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estanqueidad, estabilidad y solidez de los envases, adems de prever la posibilidad de exigir precintos de garanta. Estas exigencias obligan a poner un lmite necesario a la minimizacin del material utilizado en la fabricacin del envase. En cuanto a la clasificacin, envasado y etiquetado de preparados peligrosos (RD 1078/1993), la normativa obliga a la insercin obligatoria de determinadas frases y pictogramas en los envases que contengan preparados peligrosos, no con carcter obligatorio, sino en funcin de la propia frmula del preparado. Adems, impone unas medidas mnimas en las etiquetas y unos colores obligatorios en los pictogramas.

Normas de seguridad en el transporte y almacenamiento de mercancas peligrosas que exigen unos condicionantes mnimos de estabilidad y manejo seguro de los productos. Transporte de Mercancas Peligrosas (RD 2115/1998, RD 879/1989, RD 2225/1998, RD 1749/1984, RD 145/1989 y RD 1253/1997) (ADR 99 publicado en el BOE de16.12.99 y RID 98 publicado en el BOE 14.12.98).

Legislacin especfica de aerosoles, los envases de tipo aerosol son especialmente utilizados en ciertas categoras de productos tales como aceites, lubricantes y limpiasalpicaderos. La legislacin especfica una serie de requisitos de resistencia a la presin y estanqueidad que deben cumplir todos los aerosoles que se ponen a la venta. Por ello la minimizacin de material en este tipo de envases encuentra un lmite en el cumplimiento de las obligaciones de esta legislacin. (RD 2549/1994).

En el subsector Ocio existen limitaciones legales que se refieren a la presentacin de productos de horticultura y floristera, como es el caso de la normativa que afecta a la presentacin de semillas para lo que se exige que el envase este hermticamente sellado, por ello es necesario utilizar envases en los que el cierre sea estanco (por ejemplo materiales complejos donde el plstico produce la termosoldadura).

3.5.2 Limitaciones tcnicas Las limitaciones tcnicas son aquellas asociadas al proceso de fabricacin y comercializacin del producto. La tecnologa de envasado disponible, las caractersticas del producto y su sistema de distribucin determinan las caractersticas de los envases y embalajes que acompaarn al producto hasta su consumo final. Dentro de este grupo de limitaciones se recogen objeciones de carcter tcnico que dificultan notablemente la adopcin de medidas de prevencin.

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Caractersticas del producto envasado que condicionan el diseo del envase: o La seguridad del envase primario condiciona el diseo del envase secundario y terciario para garantizar que el producto llega en perfectas condiciones al cliente. o Las caractersticas de algunos productos exigen envases con ciertas propiedades como la rigidez, resistencia a la presin interna, resistencia a la carga vertical, etc. o En el caso del sector de alimentacin, es necesario que el envase garantice que no haya un intercambio de sustancias u olores con el exterior: Preservacin de las propiedades organolpticas de los productos envasados tanto por causas exgenas como por la composicin del material de envasado en contacto con el producto que contiene.

o En este sector es importante la diferenciacin entre el envasado de productos perecederos y no perecederos:

La distribucin de los productos perecederos a los puntos de venta se realiza diariamente, esto permite en muchos casos la eliminacin de los envases de agrupacin ya que el producto se distribuye directamente en el envase primario.

o En el caso de los alimentos congelados, el mantenimiento de la cadena de fro condiciona los envases utilizados:

La necesidad de garantizar la cadena del fro de los productos congelados desde el punto de venta hasta el lugar de consumo, determina las caractersticas tcnicas de los envases.

o En el sector Perfumera y Cosmtica, la normativa acerca de limpieza microbiolgica obliga a evitar cualquier posible riesgo de contaminacin de los productos cosmticos. Por ello, no es aceptable ni recomendable la reutilizacin de envases primarios, cuya limpieza e inocuidad sera muy difcil de controlar.

o De igual modo, la normativa acerca de la alta tecnicidad y especialidad de determinados productos (disposicin propia del subsector Perfumera y Cosmtica) obliga a que ciertos productos, como los destinados al cabello, han

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alcanzado tal grado de tecnicismo que necesitan envases primarios y accesorios complejos con la finalidad de facilitar su uso con total seguridad. Por ejemplo la coloracin capilar conlleva que varios ingredientes tengan que ser mezclados en el momento de su aplicacin y, con el fin de facilitar dichas operaciones, se ofrece a los consumidores sistemas prcticos de agrupacin de frascos, con la contrapartida de que el envase de venta debe agrupar varios frascos de tamaos y formas diferentes. Adems, con los productos se deben ofrecer unos guantes, as como una nota con el modo de empleo. Por todo ello, y a pesar de hacerse esfuerzos notables en este aspecto, es difcil prever a corto plazo una simplificacin de este tipo de envases.

La distribucin comercial precisa de determinadas condiciones de transporte que influyen en la eleccin de los envases, en diseo, organizacin de las partidas La paletizacin es el ejemplo ms importante:

La paletizacin supone una ventaja indudable en trminos logsticos y econmicos. En la actualidad difcilmente se puede entender una distribucin de productos sin este envase terciario.

A su vez, las ventajas que introduce la paletizacin en la distribucin de mercancas lleva consigo otros condicionantes que son necesarios para hacer factible la propia distribucin. Los embalajes (cajas de cartn en su mayora) deben adaptarse tanto al tamao de los pallets como a la disponibilidad de espacio en los lugares de almacenamiento de los comercios y puntos de venta. Por ejemplo, se precisan alturas limitadas de las celdas de los almacenes automticos o de las estanteras de presentacin de productos. Tambin existen condicionantes por el

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uso de pallets especficos, como el display y/o las medias paletas o la presentacin de los productos en SRP self ready packaging.

Los procesos de produccin y envasado establecen condicionantes sobre los envases, de tal forma que obligan a reflexionar acerca de la implantacin de algunas medidas de prevencin de residuos de envases.

o La implantacin de las mejores tecnologas de envasado disponibles en las cadenas de produccin es progresiva. o La automatizacin de las plantas tambin en la etapa de envasado, para conseguir ritmos de produccin elevados, condicionan las caractersticas tcnicas de los materiales de envasado. o La automatizacin de los procesos de paletizacin, transporte y almacenamiento tambin obliga a dotar los envases (tanto los primarios, como secundarios y de transporte) con unas caractersticas mnimas de resistencia para soportar la manipulacin mecnica y los apilamientos. Este es un aspecto clave a la hora de reducir el espesor de los envases ya que puede afectar a la manipulacin, y el envase elegido siempre debe mantener la rigidez suficiente para facilitar y permitir su utilizacin. o La organizacin de la produccin a escala mundial atendiendo a plantas de fabricacin de productos especializadas segn reas geogrficas obliga a tratar la logstica con mucha atencin y cuidado, puesto que las referencias a distribuir son elevadas y deben llegar al punto de destino seleccionado, es decir, de una fbrica al mundo entero.

3.5.3

Limitaciones econmicas y exigencias de la demanda

A la hora de implantar una medida concreta de prevencin es preciso hacer un anlisis previo de su viabilidad econmica en la empresa; este aspecto llega a ser el ms importante a la hora de tomar la decisin de adoptar dicha medida, de tal forma que puede condicionar la implantacin de la medida seleccionada.

As, nos encontramos con casos reales en las empresas adheridas a este Plan que ponen de manifiesto:

El nivel de inversin necesario para llevar a cabo el cambio de un tipo de envase por otro, puede llegar a hacer inviable su implantacin. Esto se debe a los importantes
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cambios a realizar tanto en el diseo como en la tipologa de los envases con cambios de maquinaria de envasado que llevan consigo inversiones de amortizacin a largo plazo, difciles de asumir por muchas empresas.

Para alcanzar mayores logros en prevencin sera muy positivo que las empresas contaran con programas de subvencin y lneas de crdito especficos, tanto nacionales, como autonmicos y locales, para la puesta en marcha de medidas de prevencin de residuos de envases.

En el caso particular del cambio de envases de un solo uso a envases reutilizables, esta decisin supone fuertes modificaciones a lo largo de la cadena de produccin del producto, esto es, en la etapa de llenado, con maquinaria especfica, en la etapa de acondicionamiento de los envases usados, en la etapa de almacenamiento y logstica de los productos envasados e incluso va a implicar la propia renovacin del parque de envases. Otro ejemplo claro es la reutilizacin de determinados envases comerciales, ya que los costes que supondra su retorno a la planta de envasado, convierten esta actuacin en inviable para las empresas.

La puesta en el mercado de productos fabricados con las mejores tecnologas disponibles que permitan minimizar el impacto medioambiental del producto durante su ciclo de vida, requieren inversiones elevadas en I+D+i (Investigacin + desarrollo + innovacin). Este tipo de inversiones no siempre estn al alcance de todas las empresas, ni se pueden realizar sobre todos los productos comercializados, habitualmente se llevan a cabo sobre productos con un mercado consolidado que permita asegurar el retorno de la inversin realizada.

Es necesario reflexionar acerca de las elevadas inversiones que supone modificar un envase, esta decisin debe ser analizada con atencin y precaucin por todos los departamentos de la empresa implicados: compras, marketing, logstica, produccin. Los patrones de consumo exigen una mayor diversificacin de productos y sobre todo de tamaos de los mismos, afectando especialmente a los sectores de la alimentacin y del cuidado personal. Buena muestra de ello, son los formatos de agrupaciones de unidades de envase de escaso contenido, alimentos comercializados en porciones de raciones individuales, cosmticos de reducido tamao para viaje, etc.

As como los consumidores finales influyen sobre los envases ltimos, los canales de comercializacin son decisivos en la configuracin de los envases comerciales e

Ecoembalajes Espaa, S.A. 2009

Plan Empresarial de Prevencin de los Residuos de Envases 2009 - 2011

industriales, requiriendo en algunos casos pedidos a medida y personalizados, y agrupaciones de menor nmero de unidades para facilitar la manipulacin y almacenamiento.

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