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Filosofa de la ciencia

FILOSOFA DE LA CIENCIA
1. Introduccin
Vimos al principio del curso que en el origen de la filosofa est la curiosidad humana, la admiracin ante todo (tambin lo cotidiano y lo que parece obvio), el afn por explicarse el mundo, la bsqueda de la verdad. Tambin vimos que las explicaciones racionales nacieron en la Grecia clsica. Y que los griegos se valieron, entre oras cosas, de las ingentes cantidades de observaciones (astronmicas, etc.) efectuadas y anotadas desde miles de aos atrs por los sumerios, persas y egipcios. Nombres como Eudoxo, Tales, Pitgoras, etc. Nos suenan por sus aportaciones filosficas. Pero tambin nos suenan por su contribucin a las matemticas. Eran los mismos, pero no aplicaban la matemtica al estudio de la naturaleza. Sin embargo hoy en da distinguimos perfectamente ciencia y filosofa. Adjudicamos a la primera el verdadero conocimiento de la naturaleza mientras que parece que la segunda se relega al terreno de la opinin y de las teoras incomprobables. Es esto tal como parece? S o no? S o no? S o no?

2. La revolucin cientfica o el origen de la ciencia nueva.


Como has podido comprobar los meses pasados, mientras la filosofa pareca perderse en laberintos cada vez ms complejos, la matemtica iba constituyendo un edificio slido en el que cada piso se basaba en el anterior. Los matemticos de una generacin se apoyaban en los resultados de sus antecesores y as sucesivamente. Era cuestin de tiempo que a alguien se le ocurriera a posibilidad de aplicar el mtodo de la matemtica al estudio de la naturaleza. Simplificando mucho este fenmeno cuaj en el siglo XVII de la mano de Isaac Newton (1643-1727), si bien es cierto que se haba iniciado mucho antes con Galileo, Descartes, etc. En el prlogo a su Philosophiae naturalis principia mathemtica (principios matemticos de la filosofa natural) Newton deja claro que lo que quiere es hacer filosofa de la naturaleza pero more mathemtico (del mismo modo que se hacen las matemticas). Dicho de otro modo, pretenda mantener los objetos material y formal de la cosmologa, pero aplicando otro mtodo. Es esto posible? S? No? No se pierda el siguiente captulo despus de la publicidad!

El chico de los Newton en una reciente visita a La Farga

3. El mtodo cientfico
Etimolgicamente, mtodo significa camino. Un mtodo es un procedimiento estable, compuesto de varios pasos o reglas que permiten alcanzar un fin. En el caso de la ciencia, el fin no parece ser otro que el de explicar satisfactoriamente la realidad.
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Filosofa de la ciencia

A lo largo de la historia se ha utilizado diversos mtodos: el mtodo deductivo, el mtodo inductivo y el que actualmente se considera propiamente el mtodo cientfico: el hipotticodeductivo.
Mtodo deductivo: consiste en extraer de principios generales una conclusin ms concreta y particular. La validez de este mtodo es incuestionable: de unos principios verdaderos, y mediante un razonamiento vlido, se extrae una conclusin que no puede ser otra cosa que verdadera. Sin embargo presenta el problema de que, en sentido estricto, slo es factible en las ciencias formales (matemtica y lgica). Mtodo inductivo: Consiste en extraer una conclusin general a partir de casos particulares. El inconveniente de este mtodo es que slo proporciona probabilidad: Por muchos casos que hayamos comprobado y por muy bien seleccionados que estn, nada nos asegura que todos los dems sean del mismo tipo y, menos an, que los casos futuros vayan a seguir la misma pauta. Mtodo hipottico deductivo: es como una mezcla de los dos anteriores y se pretende que rena las ventajas de ambos sin sus inconvenientes. Consta de varios pasos que vamos a analizar: 1. Observacin de la realidad y formulacin del problema. Ejemplo: se observa que las personas obesas tienen peor salud fsica que las delgadas. 2. Formulacin de hiptesis: Se propone una explicacin posible, rigurosa, neutra y contrastable. Ejemplo, se propone la hiptesis de que la presencia de la hormona X impide la obesidad. 3. Deduccin de consecuencias: utilizando el mtodo deductivo se extraen las consecuencias que tendra la hiptesis si fuera verdadera. Ejemplo: si la hiptesis es verdadera, las ratas a las que se haya inyectado la hormona X no engordarn aunque sigan un rgimen de sobrealimentacin. 4. Contrastacin de la hiptesis: Se comprueba si se cumplen o no las consecuencias previstas mediante observaciones y experimentacin. Pero como no podemos comprobar todos los casos posibles (no podemos inyectar la hormona a todas las ratas habidas y por haber), a partir de un nmero de casos cuidadosamente seleccionados (por ejemplo, inyectamos la hormona a tres grupos de mil ratas cada uno), damos por comprobada la validez de la hiptesis. Es decir: hemos tenido que recurrir a la induccin. 5. Refutacin de la hiptesis: Cuando no se cumplen las consecuencias previstas (por ejemplo, a pesar de haberles inyectado la hormona X, las ratas han engordado), entonces es preciso descartar la hiptesis, -2Observacin de la realidad Desviaciones de Urano de la rbita prevista por la teora newtoniana

El mtodo hipotticodeductivo. Un ejemplo real

La historia del pavo inductivista


En su primera maana en la granja, este pavo descubri que la hora de la comida eran las nueve de la maana. Sin embargo, siendo como era un buen inductivista, no sac conclusiones precipitadas. Esper hasta que recogi una gran cantidad de observaciones del hecho de que coma a las 9 de la maana, e hizo estas observaciones en una gran cantidad de circunstancias: en mircoles y jueves, en das fros y calurosos, en das lluviosos y en das soleados. Cada da aada una nueva proposicin observacional a su lista. Por ltimo su conciencia inductivista se sinti satisfecha y efectu una inferencia inductiva para concluir: Siempre como a las nueve de la maana. Pero ay!, se demostr de manera indudable que esta conclusin era falsa cuando la vspera de Navidad, en vez de darle la comida, le cortaron el cuello.

Formulacin de hiptesis Urano se desva porque existe un planeta desconocido que ejerce una fuerza gravitatoria que lo desva

Deduccin de consecuencias Si tal planeta existe, en el momento X debera encontrarse en el lugar Y.

Contrastacin Observacin del espacio en la zona Y.

Refutacin No se observa la presencia de ningn planeta en el lugar Y en el momento X

Verificacin Se observa la presencia de un planeta en el lugar Y en el momento X

Obtencin de resultados Descubrimiento del planeta Neptuno y confirmacin de la teora de la gravedad.

Filosofa de la ciencia porque seguro que es falsa. Habr que empezar el proceso formulando una nueva hiptesis.

4. Hiptesis, leyes y teoras


Hiptesis es lo mismo que suposicin (de hecho, etimolgicamente las palabras significan casi lo mismo). Ante un determinado hecho observable (A), formulamos la hiptesis de que su causa es B. Es decir que suponemos que B es la causa de A. En la invencin de las hiptesis interviene claramente la imaginacin. Pero para que contribuyan en algo al conocimiento, hay que contrastarlas con la realidad y con la experiencia. Existen dos modos de hacerlo:
Verificacin. Ya hemos visto que slo se puede hacer por induccin, con el problema de que nunca podemos estar seguros de que en el futuro no aparecern contraejemplos. Falsacin [propuesta por Kart Popper (1902-1994)] Consiste en poner a prueba la hiptesis con experimentos cruciales buscando hechos que demuestren que es falsa. Mientras no se encuentren, la hiptesis se considera provisionalmente verdadera. Si aparece un solo caso que se opone a la hiptesis, sta queda falsada y, por tanto, es rechazada.

Mientras una hiptesis no resulte falsada, se la considera ley cientfica (proposicin universal vlida para todos los casos del mismo tipo). La ciencia pretende explicar mbitos de la realidad lo ms amplios posible. Por eso las leyes cientficas se agrupan en sistemas que llamamos teoras cientficas. Esperamos que las teoras sean predictivas (o sea, que den razn de futuros fenmenos). Obviamente las leyes y teoras cientficas les pasa lo mismo que a las hiptesis: su validez es provisional hasta que algn acontecimiento las contradiga.

5. La medicin en el mtodo cientfico.


Como sabemos la matemtica es una ciencia formal y permanece en la mente. En teora, sera posible que una persona generara toda la matemtica que tenemos actualmente, a partir de la representacin mental de una serie ordenada (contar ovejitas, por decirlo de modo sencillo). Tras este primer (y ltimo) contacto con la realidad exterior, no hace falta otro (de hecho, no es posible otro): Toda la matemtica consiste en un juego mental donde slo se exige la coherencia interna de los diferentes axiomas, postulados y corolarios. Cmo se pueden entonces aplicar los recursos matemticos al estudio de la naturaleza? Evidentemente, habr que traducir la naturaleza al lenguaje de las matemticas, o sea, traducirla a nmeros. Y de qu manera se hace esto? Esto se hace a travs de la medicin. En el contexto cientfico, observar es sinnimo de medir.
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Filosofa de la ciencia

Un caso concreto: las Cosmovisiones.


1. Los modelos geocntricos
La indiscutible genialidad de Aristteles le llev a hablar de los ms variopintos temas. Por supuesto, tambin desarrolla una visin del universo en parte muy avanzada y en parte esclava del estado de la ciencia y de los instrumentos de su poca. Aristteles distingue dos regiones: el mundo sublunar compuesto por los cuatro elementos (agua, aire, tierra y fuego) donde se da el cambio sustancial, la generacin y la corrupcin y el mundo supralunar compuesto por una materia perfecta, cristalina (el ter o quinto elemento). Para Aristteles el cosmos est formado por un conjunto de 56 esferas concntricas. El lmite exterior es la esfera de las estrellas fijas y el centro est ocupado por la Tierra, que es esfrica y esta inmvil. Las esferas son el soporte de los astros, que estn incrustados en sus esferas. Son stas las que estn dotadas de movimiento circular uniforme. El sistema de Aristteles dejaba sin explicar la variacin de luminosidad de algunos astros y, sobre todo, la retrogradacin. Los intentos de solucin de estas cuestiones culminaron con el astrnomo Claudio Ptolomeo (85-165). En el sistema Ptolemaico (Almagesto en su denominacin rabe), los planetas no estn incrustados en la esfera, sino que giran en una pequea circunferencia llamada epiciclo cuyo centro se mueve a su vez en otra circunferencia mayor alrededor de la Tierra (deferente). Este modelo, con pocas variaciones lleg hasta la Europa medieval del siglo XIII.

Cosmologa aristotlica

Retrogradacin: Movimiento de retroceso aparente que se produce en la rbita de los planetas

2. El modelo Heliocntrico
Universo. La luna gira en torno a la Tierra, y sta en torno al Sol, al igual que los dems planetas, en rbitas circulares. Kepler (1571-1630) analiz los movimientos celestes enunciando sus famosas leyes y abandonando las rbitas circulares por las elpticas. Por su parte, Galileo Galilei (1564-1642) tuvo la ocurrencia de utilizar el recin descubierto telescopio en sus observaciones. As descubri las lunas de Jpiter, vio manchas solares, y pudo observar crteres en la luna. En 1543 Nicols Coprnico public el De revolutionibus orbium coelestium. Segn este modelo, el Sol est fijo en el centro del

Sistema ptolemaico o Almagesto -4-