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El Modernismo, segn Octavio Paz : Magazine Modernista Revista digital para los curiosos del Modernismo

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El Modernismo, segn Octavio Paz


16 10 2008

EDITH MARSIGLIA. A nadie escapa la importante labor del crtico mexicano Octavio Paz en torno al Modernismo literario en lengua espaola. Este artculo se propone elucidar algunos de los temas que se consideran ms significativos en uno de los textos que Paz dedicara al Modernismo: nos referimos al titulado Traduccin y metfora, incluido en el ya clsico libro Los hijos del limo (1974). El ensayo comienza haciendo algunas observaciones sobre el Romanticismo espaol. Se reivindica la figura de Jos Mara Blanco White, especialmente como crtico, ms all de que su obra fuese escrita mayormente en ingls. Se sita el movimiento espaol en su contexto social e histrico. Paz lo considera una imitacin del Romanticismo francs, observando que, mientras que el primero fue una reaccin contra la Ilustracin y la razn crtica, el segundo no cuestion dicha modernidad por haber permanecido excluido de la misma. Habla de Espaa como un caso de autofagia. El pas, a fines del siglo XVII, se aparta de la historia, con un consecuente decaimiento a nivel literario e intelectual. Esa imitacin de la que hablbamos antes se la califica de estril, como consecuencia, entre otras cosas, de su carencia de crtica. Octavio Paz, en su faceta de crtico, pasa luego a comparar el Romanticismo espaol con el latinoamericano, considerando a ste ltimo an ms pobre que el primero: reflejo de un reflejo. Pero hay un importante hecho histrico que ocasiona un cambio de rumbo en la literatura latinoamericana: la Revolucin de Independencia. En este proceso el continente se distancia de Espaa. En la segunda mitad del siglo XIX se produce un corte tajante con la misma, ocasionado por el advenimiento del positivismo al tiempo en que el krausismo se implantaba en la pennsula. En esta perspectiva Paz situar en Hispanoamrica, concretamente hacia 1880, el surgimiento del movimiento literario llamado modernismo. Lo define como un estado del espritu, una respuesta al positivismo, la crtica de la sensibilidad y el corazn -tambin de los nervios- al empirismo y el cientificismo positivista. Se enfatiza sobre la influencia de la poesa francesa, especialmente del parnasismo y del simbolismo. Paz sita el inicio del modernismo entre 1880 y 1890 y considera a Rubn Daro su centro. Recuerda el hecho de que fue ste mismo el que utiliz, en 1888, la palabra modernismo para nombrar las nuevas tendencias literarias. Hablando de las influencias de los romnticos y simbolistas franceses, Paz menciona tambin sus diferencias. Los primeros tuvieron la experiencia de la industria, la democracia, la burguesa, es decir, de la modernidad; los hispanoamericanos, en cambio, vivieron la experiencia de las oligarquas feudales y del militarismo, en una dimensin ms general, podemos decir del imperialismo. Pasando al plano ms concreto del mbito potico, es interesante mencionar lo que Paz llama revolucin mtrica. Siguiendo el camino trazado por los franceses habr una reaparicin de la mtrica tradicional que provocar, a travs de la experimentacin, la resurreccin de la versificacin acentual culminando, en la poca moderna, en la versificacin irregular rtmica. En este proceso es clave la visin analgica que del universo tenan los poetas, que derivaba de la influencia de la tradicin ocultista. El ritmo/correspondencia universal se vehicula en el ritmo potico. Leopoldo Lugones, de la mano de Jules Laforgue, es considerado como el escritor que iniciar la crtica dentro del modernismo. En este sentido sern centrales el uso de
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la irona y del lenguaje coloquial. Este ltimo es conectado con la relacin que Paz traza entre la versificacin regular silbica y la versificacin acentual con el verso y la prosa respectivamente. La analoga comenzar a ser desgarrada por la irona (vinculada con la conciencia de la finitud tpica de la modernidad) y el verso por la prosa. En este proceso se puede individualizar un cambio de actitud, los parasos artificiales progresivamente van a ser sustituidos por descripciones de realidades cotidianas. Con relacin a los poetas espaoles, Paz habla de una suerte de bifurcacin: stos no se interesaron tanto en explorar los poderes del habla coloquial -la msica de la conversacin deca Eliot- como en renovar la cancin tradicional. Se observa en esta poesa una suerte de regreso a la tradicin potica tradicional: la cancin, el romance, la copla. El crtico concluye citando un poema de Jos Mart que sintetizara los principios del movimiento y anunciara a la poesa contempornea: Dos Patrias de 1895. Del mismo destaca el uso de endecaslabos quebrados por las pausas de la reflexin, los silencios, la respiracin humana y la respiracin de la noche y el hecho de que no tiene rima. Paz termina citando uno de sus versos que concentrara su idea sobre la analoga: el universo / habla mejor que el hombre. Octavio Paz. Traduccin y metfora. Los hijos del limo. Barcelona: Editorial Seix Barral, 1998. 115-143.

Categora: Artculos | Edicin: Nmero 3

Alejandro Sawa

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Magazine Modernista, 2008-2012. ISSN 1943-9997. Editor General: Alberto Acereda. Desarrollo web: Consultora TIC.

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