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CDD: 121

La Metafsica y el Aufbau de Carnap 1


LVARO PELEZ
Universidad Autnoma de Zacatecas, Mxico Hacienda de San Mateo N 10, Fracc. Santa Rita 098610 GUADALUPE, ZACATECAS, MXICO alvpelaez@hotmail.com
Resumen: Este trabajo considera las observaciones de Rudolf Carnap sobre el problema de los lmites de la ciencia y su demarcacin de los problemas metafsicos desde el Aufbau y otros

ensayos que utilizan las herramientas conceptuales de esa obra. Ello mostrar que su crtica a la metafsica en este periodo corresponde a lo que podramos llamar una crtica epistemolgica, a diferencia de su ms conocida crtica sintctica de 1932. Dicha crtica arroja el resultado que, segn Carnap, los lmites de la ciencia, esto es, los lmites del conocimiento emprico, no coinciden con los lmites de la vida. Que una vez respondidas, al menos en principio, todas las preguntas sobre la naturaleza del mundo emprico, queda un vasto nmero de cuestiones que acosan al hombre y que la ciencia no roza ni siquiera tangencialmente.
Palabras-clave: Empirismo lgico. Aufbau. Metafsica. Epistemologa. Carnap.

1. Introduccin

Si las fuerzas vitales son lo suficientemente fuertes, entonces no deben temer al espritu! (Goethe)

Der Logische Aufbau der Welt 2 (La construccin lgica del mundo, en adelante Aufbau), la gran obra maestra de Rudolf Carnap, escrita en el periodo 1922-1925 y publicada en 1928, ha recibido en aos recientes una justa reivindicacin como
1 Agradezco a un rbitro de Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia por las valiosas sugerencias realizadas a la primera versin de este trabajo. 2 Aqu se citar por la versin espaola de Laura Mues de Schrenk publicada por la UNAM, Mxico, 1988.

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uno de los pilares del pensamiento filosfico en general y epistemolgico en particular del siglo XX. Estas revaloraciones de la obra de Carnap han enfatizado sus races neo-kantianas, explcitas en los trabajos anteriores al Aufbau, y con ello la motivacin esencial de Carnap en esta obra, a saber, definir un tipo radicalmente nuevo de objetividad basado en los resultados de la lgica-matemtica de Whitehead y Russell. Este es un aspecto importante del libro de Carnap, quizs podra decirse el ms importante de cuantos Carnap trata en l, sin embargo, hay otros aspectos de su obra que creo que no han sido lo suficientemente resaltados en las recientes consideraciones. Entre estos aspectos se encuentran las observaciones que tienen que ver con el modo en que el Aufbau viene a solucionar ciertos problemas filosficos tradicionales, los que se desenmascaran como pseudoproblemas carentes de significado cognoscitivo. Entre estos, en el propio Aufbau destacan el problema del realismo, el problema psicofsico, los problemas relativos a la esencia, y el de los lmites del conocimiento cientfico. Asimismo, durante la poca de la publicacin del Aufbau, Carnap escribi al menos dos tratados en los que se propone al sistema de constitucin como fundamento de las investigaciones filosficas y por ende como medio de solucionar antiguos problemas. El primero tiene por ttulo Scheinprobleme in der Philosophie. Das Fremdpsychische und Realismusstreit 3 (1928); el segundo es un trabajo indito escrito para ser presentado en la Sociedad Ernst Mach en el ao 1929, y lleva por ttulo Von Gott un Seele. Scheinfragen in der Metaphysik und Theologie 4 .

3 Publicado originalmente en Berlin en 1928. Hay versin espaola tambin de Laura Mues de Schrenk con el ttulo Pseudoproblemas en la filosofa. La psique ajena y la controversia sobre el realismo, publicada tambin en la UNAM, Mxico, 1990. 4 De Dios y el alma. Pseudopreguntas en metafsica y teologa. Todas las citas son de la traduccin realizada por Thomas Mormann, Eduardo Rueda y lvaro Pelez, publicada en Signos Filosficos, 11, v. VI, 2004.

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En este trabajo me propongo considerar las observaciones de Carnap sobre el problema de los lmites de la ciencia y su demarcacin de los problemas metafsicos desde el Aufbau mismo y el ltimo de los mencionados ensayos que utilizan las herramientas conceptuales de aquella obra. Ello mostrar que su crtica a la metafsica en este periodo corresponde a lo que podramos llamar una crtica epistemolgica, a diferencia de su ms conocida crtica sintctica de 1932 5 . El centro del trabajo ser la consideracin de esa crtica epistemolgica, de la cual concluir que, segn Carnap, los lmites de la ciencia, esto es, los lmites del conocimiento emprico, no coinciden con los lmites de la vida. Que una vez respondidas, al menos en principio, todas las preguntas sobre la naturaleza del mundo emprico, queda un vasto nmero de cuestiones que acosan al hombre y que la ciencia no roza ni siquiera tangencialmente. Asimismo, tambin sugerir que, a pesar de la diferencia de enfoque entre las propuestas epistemolgica y sintctica, las observaciones finales del artculo de 1932 acerca de la metafsica como medio de expresin de una actitud emotiva ante la vida, coinciden con los planteos desarrollados en los trabajos tempranos 6 . Dicha coincidencia proviene de cierta simetra que existe entre la obra de Carnap de finales de los aos 20s y la de los aos 30`s. Esto es, que tanto si hablamos, como en el Aufbau, de los lmites de la construccin de mundos, como si lo hacemos de lenguajes, como en la Syntax, emerger la consecuencia inevitable de que todo discurso acerca del sentido del ser y de la vida supera esos lmites, los lmites de la objetividad, y pertenece por lo tanto, al mbito de la subjetividad personal.

5 Me refiero, claro est, a su famoso trabajo berwindung der Metaphysik durch logische Analyse der Sprache publicado originalmente en Erkenntnis, 2, p. 219-241. Hay traduccin espaola en Ayer, A. J. (ed.) El positivismo lgico. Mxico: FCE, 1962. 6 El trabajo de 1932 ha sido recientemente objeto de un profundo estudio por parte de Gottfried Gabriel, en el cual se muestran las relaciones de Carnap con la Lebensphilosophie de W. Dilthey, A. Nohl, y otros. Vase especialmente, Gabriel (2003) y (2004).

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2. El sistema de constitucin Debe ser dicho ante todo que, de acuerdo con Carnap, el sistema de constitucin no ofrece contenidos acerca de nuevos conocimientos que puedan ser usados para resolver los problemas filosficos, sino antes bien, proporciona un modelo de sistema de constitucin unitario de todos los conceptos, que permite plantear con propiedad el orden de problemas que enfrentamos y de all buscarles una solucin apropiada. Este modelo general de constitucin de los conceptos (u objetos) tiene, para Carnap, la forma de una escalera en la que los distintos niveles son constituidos desde los escalafones anteriores. Veamos qu significa esto. De acuerdo con Carnap, el objetivo de las investigaciones contenidas en el Aufbau es ...desarrollar un sistema lgico-epistemolgico de los objetos o de los conceptos, llamado sistema de constitucin (Carnap 1988: 3). En este objetivo ya se expresa lo que quizs fue la caracterstica ms importante del proyecto del Aufbau, a saber, la utilizacin, con fines epistemolgicos, de los desarrollos en la lgica formal que confluyeron en la obra de Whitehead y Russell 7 . En efecto, llevando adelante un proyecto ya iniciado por Cassirer en 1910 8 , la tarea de
7 Tanto en el prlogo de la primera edicin del Aufbau como en el de la segunda, Carnap es explcito acerca del valor epistemolgico que tiene para l la nueva lgica. En el prlogo a la primera edicin dice: Desde un punto de vista histrico, es comprensible que por ahora la nueva lgica slo haya llamado la atencin de un crculo reducido de matemticos y de lgicos. Slo unos cuantos vislumbran su extraordinaria importancia para toda la filosofa. Apenas comienza a apreciarse su valor para este campo tan vasto (Carnap, 1988, p. VI). En la segunda edicin, en tanto, al ubicar filosficamente su proyecto como una sntesis entre empirismo y racionalismo, dice Carnap: Por la influencia de Gottlob Frege, , se me aclar, por un lado, la fundamental importancia que tienen las matemticas para la construccin de un sistema de conocimiento; pero por otro lado, tambin se me aclar el carcter puramente lgico-formal de las matemticas (Ibd.: p. X). 8 Me refiero, por supuesto, al proyecto desarrollado en su monumental Substanzbegriff und Funktionbegriff, en donde Cassirer se propone mostrar que la lgica tiene valor epistemolgico no slo en relacin a las matemticas, como intentaban probar los logicistas, sino tambin en relacin a la ciencia emprica.

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Carnap en este libro es mostrar cmo los distintos dominios de objetos que componen un mundo, pueden ser constituidos mediante la utilizacin de dos expedientes formales de la lgica de Principia Mathematica, a saber, clase y relacin 9 . En virtud de esta generalidad, la teora de la constitucin es independiente del gnero concreto de objetos sobre los cuales se erija dicho sistema del mundo, pudiendo comenzarse desde los objetos de la psique propia o desde los objetos fsicos. Su propsito ms general es mostrar la posibilidad de constituir un mundo de una manera puramente formal. En el Aufbau, Carnap, debido a sus intereses no slo en el orden lgico sino tambin epistemolgico de los objetos, ejemplifica 10 la teora de la constitucin con un sistema que toma por base la serie de las vivencias elementales (Elementarerlebnisse) de un sujeto. Estas vivencias elementales, que constituyen experiencias globales e indivisibles de un sujeto, son sometidas a las categoras de clase y relacin a travs de un procedimiento formal complejo que Carnap llama cuasianlisis 11 , y mediante el cual se constituyen los diferentes gneros de objetos: los objetos de la psique propia, los objetos fsicos, los objetos de la psique ajena, y los objetos cul-

9 Es fcil advertir que estos expedientes constituyen los sustitutos formales de las viejas categoras kantianas, las cuales no slo han sido formalizadas sino tambin desprovistas de su carcter de necesidad y universalidad. A pesar de esa formalizacin, el rol de las categoras formales, al igual que en la filosofa trascendental, consiste en ser principios generales de la sntesis de la variedad contenida en la experiencia, en orden a constituir objetos. 10 Al hablar de ejemplificar la teora de la constitucin, queremos dejar clara la diferencia que existe entre la teora de la constitucin misma, esto es, la elucidacin de la estructura formal aplicable a cualquier dominio de objetos, y el sistema de constitucin, esto es, la aplicacin concreta de esa estructura formal a la reconstruccin de nuestro proceso de constitucin de los objetos. 11 El cuasianlisis es el procedimiento mediante el cual se constituyen los objetos como unidades sintticas de las experiencias elementales (las cuales son unidades indivisibles). No obstante, dicho procedimiento no est restringido a esa aplicacin especfica. Como se expresa en el ttulo de un trabajo anterior al Aufbau, el cuasianlisis es un mtodo para ordenar conjuntos no-homogneos por medio de la teora de relaciones, lo que muestra su carcter esencialmente abstracto. Vase Carnap (1922/23).

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turales, es decir, la totalidad de los objetos que componen el mundo (en este caso, nuestro mundo). Ahora bien, como apuntbamos hace un momento, esto ltimo no es ms que un ejemplo del modo en que operara la teora de la constitucin, y no posee ningn estatus especial para Carnap, pues de lo contrario se seguira la idea absurda de que el sistema de constitucin tendra la tarea no slo de explicitar la forma de un sistema sino tambin la produccin de sus contenidos. Esto ltimo, como Carnap lo enfatiza una y otra vez, es la propia tarea de la ciencia, la que tiene por fin constituir y comprobar empricamente las propiedades de los objetos. La teora de la constitucin slo propone una reconstruccin racional del proceso por el cual la ciencia se dota de sus propios objetos y los verifica en la experiencia. Por lo tanto, la teora de la constitucin, la cual hace abstraccin de todo contenido del conocimiento, ocupndose exclusivamente del marco formal que posibilita la constitucin de los diferentes dominios de objetos que componen un mundo, extrae la conclusin de que todo aquello que es constituible desde el punto de vista de las reglas formales que constituyen las condiciones de posibilidad de la formacin de los objetos dentro de un marco, es de lo que est formado dicho mundo, y la pregunta de si hay algo ms all de lo determinable desde nuestro marco conceptual, carece de sentido, o es, para usar la terminologa del ensayo de 1929 que examinaremos ms adelante, una pseudopregunta. Por otro lado, cuando la teora de la constitucin refiere sus principios generales a la formacin y desarrollo del mundo de la cognicin emprica, el cual indiscutiblemente comienza con la experiencia, extrae la conclusin particular de que dicho sistema de constitucin refiere todos sus contenidos en ltima instancia a lo dado en la experiencia, pues todos los dominios de objetos que componen su edificio, no son ms que clases, relaciones, clases de clases, y clases de relaciones, de lo dado en la experiencia. La naturaleza sensorial del conocimiento humano define as, el orden de cosas que compondr nuestro sistema del mundo.

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La Metafsica y el Aufbau de Carnap 3. Los lmites de la ciencia

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Entonces, si aplicamos los resultados de la teora de la constitucin que cada dominio de objetos que componen un sistema del mundo es reducible a o definible mediante el gnero de objetos del nivel anterior a los procesos de la cognicin real, obtenemos el resultado de que la totalidad de los objetos que componen nuestro mundo, es reducible a lo dado en la experiencia. Ahora bien, dentro de estos lmites marcados por el carcter sensorial del conocimiento, la ciencia no tiene lmites. Esto quiere decir que dentro de su dimensin, no hay pregunta que, en principio, no pueda ser respondida por la ciencia. La expresin en principio significa que existe, al menos potencialmente, la posibilidad de responder a dichas preguntas, independientemente de que la respuesta est disponible en la actualidad. Por ejemplo, si una pregunta acerca de un proceso determinado no puede ser resuelta prcticamente porque el proceso es muy remoto en el espacio y en el tiempo, pero una pregunta del mismo gnero acerca de un proceso presente y accesible s puede ser resuelta, decimos que la primera pregunta no puede ser resuelta en la prctica pero que puede serlo en principio. Existe, asimismo, la creencia de que hay respuestas a ciertas preguntas que no pueden ser concebidas conceptualmente y que por ello no pueden ser expresadas. A esto Carnap apunta que si es este el caso, tampoco la pregunta es una pregunta genuinamente concebida. En sentido estrictamente lgico, una pregunta consiste en formar una proposicin, y a la vez, en la tarea de decidir si dicha proposicin, o su negacin, es verdadera. Slo es posible formar una proposicin si es posible formar su signo, esto es, un enunciado que consista en palabras u otros smbolos. A menudo ocurre en el lenguaje ordinario, pero no exclusivamente, que se colocan juntas ciertas palabras que adquieren en virtud de esta conexin la apariencia de enunciados, pero que estrictamente hablando no lo son. Un enunciado es una totalidad cuyo sentido depende, tanto de si las palabras que lo componen tienen una referencia individual, como de que si este es el caso, la referencia de dichas palabras convenga al sentido total del enunciado. Un ejemplo que viola este ltimo requisito sera: La mesa es color. Lo que sucede
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aqu es lo que Carnap llama en el Aufbau, una confusin de esferas. Una esfera de objetos consiste en la clase de todos los objetos que estn emparentados entre s, y dos o ms objetos tienen parentesco de esfera si hay un lugar de un argumento en una funcin proposicional en la cual los dos nombres de objetos son argumentos permisibles. Por ejemplo, si consideramos la funcin proposicional ....es una ciudad de Alemania, la cual designa el concepto ciudad de Alemania, tenemos que Berln y Hamburgo son argumentos permisibles de la funcin y por ende pertenecen a una misma esfera de objetos, Pars es un argumento permisible, pero que hace a la proposicin en cuestin falsa, en tanto La luna es un argumento inpermisible pues convierte a la proposicin en una serie de palabras que no tiene sentido 12 . Ahora bien, la confusin de esferas es la causa ms habitual de la produccin de pseudoenunciados, tanto en el lenguaje ordinario como en partes importantes de la filosofa. Segn Carnap, cuando se cometen este tipo de equvocos, el resultado lo constituyen lo que podemos llamar pseudopreguntas. Tomemos el ejemplo que Carnap da en su (1929a): Dije una vez a un nio: porqu has hecho un ruido tal que ha provocado que tu hermano se despierte? El dormir le haca bien. Ahora ya est hecho. El nio responde: Y donde est ahora el dormir? El nio piensa consecuentemente: all haba algo y ahora ha desaparecido; entonces, dnde est eso ahora? (Carnap 1929a: 150). El sentido comn est plagado de situaciones como la anterior, donde el error consiste en tomar como cosa algo que no es cosa sino, en este caso, un estado. El uso del lenguaje conduce a este tipo de reificaciones que, vistas ms de cerca, se revelan como un sinsentido flagrante. La pregunta y donde est ahora el dormir? no es ms que una pseudopregunta, pues el signo dormir, en referencia a la pregunta por el dnde, se toma como un signo para cosa cuando no lo es, producindose una confusin de esferas. Slo tiene sentido preguntar por el dnde respecto de cosas pero no respecto de estados.

12 Como es notorio, lo anterior no es ms que una extensin de la teora de tipos de Russell, la que fue concebida para variables y constantes lgicas, a conceptos extra-lgicos.

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Como decamos hace un momento, la generacin de este tipo de pseudopreguntas no es algo privativo del sentido comn, en la filosofa han sido muy frecuentes, y en la metafsica la cima de la filosofa, la cima de la cima de la ciencia (Ibd.: 149) mucho ms. Un ejemplo paradigmtico en la metafsica tradicional de este tipo de error lo constituye el problema de la existencia de Dios. De acuerdo con Carnap, tenemos la capacidad de concebir, mediante la fantasa y con la nica restriccin del principio de no-contradiccin, una gran variedad de objetos, los cuales expresan muchas veces nuestros ms secretos anhelos o deseos inconscientes. Sin embargo, si queremos que dichos constructos tengan validez objetiva, y por ende afirmar la existencia de los mismos, debemos verificar y confirmar crticamente la fe en dicha existencia (Ibd.: 10). Carnap advierte de inmediato que la verificacin de las afirmaciones de existencia no es algo sencillo. Ciertas afirmaciones acerca de las propiedades de los objetos, pueden ser verificadas con relativa facilidad. Por ejemplo, si alguien sostiene que el Zcalo de la Ciudad de Mxico tiene un rea de 400 metros cuadrados, entonces puedo realizar las mediciones correspondientes y constatar si la afirmacin es verdadera o no. Pero con las afirmaciones de existencia propiamente dichas, es decir, aquellas en las cuales se afirma la existencia de un determinado objeto, las cosas son ms difciles. La metafsica y la teologa han fundado su posibilidad en este tipo de afirmaciones, las cuales parecen estar a salvo de cualquier refutacin. Pues, si alguien afirma que en algn lugar existe una torre de doscientos metros de altura, dicha afirmacin no queda refutada si encuentro una torre que no alcanza la altura afirmada. Y si mido mil torres y ninguna de ellas alcanza dicha altura, an la afirmacin original puede mantenerse. Entonces, cmo habremos de enfrentar las fantsticas afirmaciones de existencia de la metafsica y la teologa? La solucin, de acuerdo con Carnap, proviene del descubrimiento del nico espacio que todo lo abarca. En efecto, de acuerdo con su concepcin, la cual puede ser rastreada hasta Kant, el espacio fsico es una totalidad que contiene todos los objetos, que corresponde al mundo del sentido comn y para el cual valen los

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axiomas de Hilbert para regiones limitadas de la experiencia 13 . Entre estos, son importantes los axiomas de conexin, en los cuales se establecen los modos en que se encuentran conectados los puntos en el espacio. Esta estructura afirma que siempre hay un camino desde un punto hacia cualquier otro. Aplicado a nuestro problema de la verificacin de las afirmaciones de existencia, este es un camino siempre disponible que nos conduce hacia el objeto en cuestin. Entonces, aquellos que estn interesados en que sus afirmaciones de existencia tengan valor objetivo, proporcionarn este camino de acceso al objeto mediante la indicacin de coordenadas espaciales. La ciencia en su conjunto acepta y practica de hecho este requerimiento; la metafsica, en cambio, se esfuerza en evadirlo. Cuando la razn inquiere por el lugar en que se encuentran los objetos postulados por la metafsica, sta los traslada a lugares remotos, a regiones del espacio a los cuales no podemos llegar. Sin embargo, la razn cientfica y tecnolgica conquistan cada vez ms amplios dominios del espacio, restringiendo el crculo de lo remoto cada vez ms. As, la metafsica y la teologa, vindose arrinconadas en su huida llevan sus objetos ms all del espacio, a lo supraespacial. Antes dijimos con Carnap que todas las cosas estn en el espacio, pero la metafsica y la teologa arguyen ahora: s, todas las cosas estn en el espacio, pero no todo lo que concebimos es cosa, todos nuestros sentimientos, pensamientos e ideas, en suma, todo lo llamado psquico-mental es no-espacial. As, por ejemplo, el concepto de Dios pas de ser el concepto de un ente corpreo y con facultades fsicas, a ser el concepto de un ente espiritual sin cuerpo y por lo tanto noespacial, y an a considerarse como mera idea, como el absoluto, el principio supremo del ser, etc. As, la metafsica y la teologa parecen haber huido definitivamente de la razn persecutoria. No obstante, esta ltima da un paso decisivo y fundamental, a saber, el de afirmar la existencia, ya no de un espacio fsico que contiene todas las cosas, sino de un espacio conceptual que contiene todo lo pensable. En este espacio conceptual existe, al igual que en el espacio fsico, la posi13 Estos puntos, as como otros de profundo inters fueron desarrollados por Carnap en su tesis doctoral de 1922. Vase Carnap (1922). Para un estudio sobre este trabajo, en especial conexin con el espacio intuitivo vase mi 2006.

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bilidad de un camino que une cada uno de los conceptos que lo conforman, pero aqu se trata de un camino lgico. La teora de la constitucin, tal como la esbozamos en nuestra seccin anterior, busca proporcionar el orden y conexin de todos los conceptos dentro de un marco, y por lo tanto suministra las coordenadas mediante las cuales ubicamos un objeto ya constituido dentro del sistema. Si, como decamos antes, nos atenemos a nuestro sistema del mundo, aqul que consiste en un dominio de objetos constituidos desde la experiencia y por la utilizacin de reglas estrictamente formales, entonces obtenemos el criterio de que si un objeto no ha sido constituido de esta manera o no es susceptible de hacerlo, entonces este objeto no existe como un objeto que pertenece a nuestro marco conceptual. As ocurre con el concepto de Dios o sus sustitutos metafsicos. Si un metafsico o telogo afirman la existencia de Dios, entonces requerimos la reduccin a impresiones sensoriales, es decir, pedimos que se defina el trmino apelando a rasgos perceptibles. Frente a esto pueden, segn Carnap, ocurrir tres cosas. En primer lugar, que se proporcione dicha definicin, y por ende el juicio es entregado a la ciencia para su confirmacin. Por ejemplo, puede definirse Dios como la fuerza que dirige las estrellas en su rbita, pero sucede con este caso que a pesar de que la ciencia encuentra tal fuerza, es decir, la gravitacin, no tiene porqu suponer que proviene de una entidad superior y omnipotente. En segundo lugar, algo por lo que la metafsica ha optado desde antao, es declarar al trmino indefinible, lo cual conduce a que segn nuestro criterio desechemos tal objeto como carente de sentido. En tercer lugar, y quizs sta tercera va sea an ms perniciosa, muy a menudo los metafsicos parecen dar una definicin pero en realidad no la dan. Definen Dios como el origen del mundo, la idea absoluta, el principio del bien, o el ser necesario incondicionado, pero lo que hacen no es ms que suplantar una palabra sin sentido por otras, pues es imposible, para cada uno de los candidatos, ser retrotrado a afirmaciones que se refieren a la percepcin.

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4. Ciencia y vida Ahora bien, al inicio de nuestra seccin anterior sealbamos que, segn Carnap, la ciencia no tiene lmites, que no hay pregunta que en principio no pueda ser respondida por ella. Pero tambin all hicimos al pasar la salvedad de que esto es posible nicamente dentro de las propias dimensiones del conocimiento cientfico-emprico. Pero como el propio Carnap afirma,
La orgullosa tesis de que para la ciencia no hay pregunta que en principio no pueda resolver, es del todo compatible con la humilde inteleccin de que, una vez resueltas todas las preguntas, no por eso se resuelven todas las tareas que nos impone la vida (Carnap 1988: 344).

Es decir, la tarea del conocimiento emprico es importante dentro de la vida, pero debemos rechazar, segn Carnap, el que se reduzca el contenido de la vida a lo estrictamente emprico y a las facultades orientadas al conocimiento de lo estrictamente emprico, esto es, al pensar conceptual. Este, como hemos visto, tiene la capacidad de formular preguntas y responderlas, esto es, de concebir situaciones empricas y corroborar su verdad o falsedad; pero existen tambin en la vida ciertos enigmas que poseen la apariencia de preguntas pero no lo son, y no lo son porque no corresponden al pensar conceptual sino a situaciones de la vida prctica. Dice Carnap:
El enigma de la muerte consiste en el estremecimiento ante la muerte de otra persona, o en la angustia ante la muerte propia. Pero no tiene nada que ver con las preguntas que pueden ser planteadas acerca de la muerte, aunque las personas que se entienden mal a s mismas algunas veces creen formular el enigma expresando tales preguntas. En principio, estas preguntas pueden ser respondidas por la biologa (aunque en su estado actual solo pueda hacerlo en parte). Pero sus respuestas no le ayudan a la persona estremecida, y en eso se muestra el propio malentendido (Ibd.: 344).

Aqu se muestra claramente la diferencia fundamental entre razn especulativa y razn prctica. La primera, confinada a los lmites de la experiencia, slo puede responder verificadoramente a las preguntas de existencia. La segunda, en tanto, inquiere sobre cuestiones que nada tienen que ver con esos lmites y
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con la crtica verificadora. El enigma consiste ms bien en la tarea prctica de poder dominar esa situacin vital, consiste en superar el estremecimiento, y quizs hacerlo fructfero para la vida futura. El pensar conceptual, instanciado en el conocimiento cientfico, a lo sumo puede investigar las condiciones materiales que rodean a las situaciones prcticas y/o sugerir los cursos posibles de accin a emprender, pero nunca plantear soluciones. As lo expresa Carnap con conviccin en una conferencia presentada ante la Bauhaus en Dessau el 15 de octubre de 1929:
Un nio quiere comer ms pastel; pero naturalmente tambin desea luego sentirse bien y no padecer dolores; el conocimiento natural ensea una conexin causal, pero se plantea un conflicto de valores entre los que hay que decidir. El conocimiento terico no puede decidir hacia que lado orientarse, sino slo ensear las condiciones del contexto de eleccin. No puede decidir sobre eso, por cual de los dos caminos posibles se ir (Carnap 1929b: 2) 14 .

La ciencia ensea acerca de las consecuencias posibles de ciertos cursos de accin, pero no puede decirnos por cul de esas alternativas inclinarnos. El querer, el desear, no son registros de hechos sino actitudes personales basadas en valores. As, por ejemplo, la ciencia me ensea que si aprieto el cuello de una persona durante un lapso determinado de tiempo, esa persona morir, pero no puede decirme si debo hacerlo o no, eso forma parte del querer y como tal de la esfera puramente subjetiva. Por ello, dice Carnap: El pensamiento racional no es el conductor de la vida, pero s el indicador del camino (Ibd.: 4). Esto es, no determina la direccin de la accin, sino que nicamente realiza una indicacin de los efectos que deben esperarse, instruye acerca de los medios para un fin, pero nunca decidir sobre qu hacer. Entre estas condiciones objetivas que ensea la ciencia, se encuentran, segn Carnap, no slo los hechos materiales, esto es, las determinaciones o consecuencias fcticas que rodean a un cierto curso de accin o que se siguen de su emprendimiento, sino tambin los valores adjuntados a los fines que se persiguen.

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Las traducciones de este trabajo son mas.

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Para decirlo en el lenguaje de la teora de la constitucin, tanto hechos empricos como valores pertenecen a un nico sistema de constitucin, conformados los primeros con base en las vivencias perceptivas o cualidades sensibles, los ltimos con base en las vivencias valorativas. En efecto, en la seccin 152 del Aufbau Carnap nos muestra el modo en que los valores se constituyen dentro del sistema del mundo. Como acabo de mencionar, en lugar de partir de las vivencias elementales la materia mediante la cual se constituyen los dominios de lo psquico y lo fsico, partimos de las vivencias valorativas, las que, en analoga con las anteriores, podemos pensar como ciertas experiencias bsicas subjetivas cuyo contenido no es estrictamente sensorial 15 . Dice Carnap:
Por ejemplo, para la constitucin de los valores ticos, podran tomarse las vivencias de la conciencia moral, las vivencias del sentido del deber o de la responsabilidad y otras parecidas; para los valores estticos, las vivencias del gusto esttico o de otras actitudes que se tienen al contemplar el arte, o las vivencias de la creacin artstica (Carnap 1988: 271).

Una vez hecho el anlisis fenomenolgico de dichas vivencias, sus propiedades pueden ser expresadas con ayuda de las cualidades de los objetos de la psique propia y de sus componentes, ya constituidos. Esto es, los valores, como cualesquiera otros objetos culturales, son conocidos a travs de la mediacin de los objetos psquicos y fsicos. A la expresin de un objeto cultural a travs de un objeto psquico la llama Carnap la manifestacin de ese objeto cultural, mientras que a la expresin de un objeto cultural a travs de un objeto fsico la llama el documento de ese objeto. As, por ejemplo, segn Carnap, el tipo de religin que tiene un pueblo se constata en las representaciones, los sentimientos, los pensamientos, los motivos de la voluntad religiosa, etc. que se presentan en los individuos de ese
15 En este punto existe una fuerte conexin entre el pensamiento de Carnap y algunas observaciones de Heinrich Rickert en relacin al papel de los valores dentro de un sistema conceptual. Vase especialmente su libro de 1921 Die Grenzen der Naturwissenschaftlichen Begriffbildung. Hay traduccin inglesa como The Limits of Concepts Formation in Natural Science, Cambridge, Cambridge University Press, 1986.

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pueblo; adems se echa mano de ciertos documentos, tales como escritos, imgenes, edificios, etc. Por lo tanto, el conocimiento de dicho objeto cultural se hace a travs de sus manifestaciones psquicas y fsicas. Esto no significa, en la perspectiva de Carnap, que los objetos culturales son meros complejos de objetos psquicos o fsicos. Antes bien, en su opinin, los objetos culturales, como cualesquiera otro gnero de objetos dentro del sistema de constitucin, poseen independencia epistemolgica, esto es, pertenecen a esferas de objetos totalmente diferentes (en el sentido definido en la pgina 66). Esta esfera de objetos culturales, constituida dentro del sistema del mundo, es el dominio de las ciencias de la cultura, las cuales nos informan de su existencia, propiedades y relaciones. As, cuando decimos que la ciencia nos ensea las condiciones iniciales y las posibles consecuencias que se siguen de los cursos de accin, no slo nos referimos a la informacin que nos proporciona la ciencia emprica, sino tambin las que nos viene de las ciencias de la cultura. Para retomar el propio ejemplo de Carnap, la ciencia nos ensea no slo que si presionamos el cuello de un sujeto durante un lapso de tiempo este morir, sino tambin que la sociedad en la que vivimos considera a tal hecho como malo. Pero aqu se encuentra el lmite de lo que la ciencia ensea, pues la fuente ltima de la accin radica en la esfera subjetiva, algo donde el mundo de las determinaciones objetivas parece perder sentido. Como es posible apreciar, existen ciertas semejanzas entre este modo de ver la cuestin de los lmites de la ciencia y la propia perspectiva de Kant. En efecto, en el prlogo a la segunda edicin de la Crtica de la razn pura, Kant reconoce el anhelo de la metafsica por adentrarse ms all de los lmites de la experiencia en busca de lo incondicionado, pero critica a aquellos metafsicos que ignorando los verdaderos lmites de la razn especulativa, han querido obtener dicho conocimiento valindose nicamente de conceptos. Esta extensin indiscriminada del mbito de la razn especulativa tiene, segn Kant, el resultado negativo de que amenaza con suprimir el uso prctico de la razn, la cual se ve inevitablemente obligada a ir ms all de los lmites de la sensibilidad (B XXV) y
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posee las herramientas necesarias para conocer los objetos que se ubican ms all de esos lmites. Por ello dice Kant en un pasaje famoso:
Tuve, pues, que suprimir el saber, para dejar sitio a la fe, y el dogmatismo de la metafsica, es decir, el prejuicio de que se puede avanzar en ella sin una crtica de la razn pura, constituye la verdadera fuente de toda incredulidad, siempre muy dogmtica, que se opone a la moralidad (B XXX).

Carnap, por su parte, tanto en el Aufbau como en su conocido trabajo sobre la superacin de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguaje, reconoce la dimensin esencialmente prctica de la metafsica. En el Aufbau admite que fe e intuicin son dominios de la vida (Ibd.: 340), que en estos estados algo se capta, aunque lo que se adquiere no puede llamarse propiamente conocimiento. En el trabajo posterior, donde se investiga los lmites de lo que puede decirse con sentido, lmites que quedan determinados por la estructura sintctica del lenguaje 16 , las perplejidades y afirmaciones metafsicas son tratadas como actitudes emotivas ante la vida, como respuestas subjetivas a enigmas que aunque superen los lmites de la experiencia se nos aparecen como escollos reales en nuestra existencia prctica. Aqu se muestra la continuidad del modo de pensar de Carnap acerca de la metafsica. Esta siempre va ms all de los lmites, tanto si estos son trazados de una manera epistemolgica como si lo son desde un punto de vista sintctico. En el Aufbau Carnap intenta proveernos de un esquema de construccin de mundos, en su periodo sintctico, de lenguajes. Ambos esquemas delimitan el mbito de lo cognoscible desde el punto de vista de la razn terica. Ms all de dicho mbito no se agotan los problemas que acucian a los seres humanos. Pero en este terreno cada uno enfrenta estos abismos de manera

16 Como dije en la introduccin, el propsito de este trabajo consiste fundamentalmente en la elucidacin de la que he llamado la crtica epistemolgica a la metafsica. Por ello la referencia a la crtica sintctica y a sus relaciones con la epistemolgica no pasa de ser una mera sugerencia. Dicha crtica sintctica se encuentra, como ya lo he mencionado, en Carnap (1932), donde ya aparece un esbozo del proyecto sintacticista que Carnap desarrollar ampliamente en su (1934).

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individual, con un arsenal de creencias y modos de comportarse prcticos que hunden sus races en sus vidas particulares, familiares, y culturales. As, la crtica epistemolgica de la que hemos hablado, es compatible con las afirmaciones posteriores de Carnap acerca de que el arte ha sido desde siempre el medio idneo para la expresin de estas actitudes, pues se interna conscientemente ms all de los lmites de la experiencia con un lenguaje, el lenguaje metafrico, que va tambin ms all de sus lmites. Por otro lado, su propio reconocimiento como medio idneo de expresin de una actitud emotiva ante la vida, se muestra en que no intenta erigirse como la verdad absoluta sobre los enigmas que acosan al hombre desde tiempos inmemoriales. Cada artista expresa su visin del mundo 17 de una manera particular, y en la falta de inters por demostrar la verdad de sus afirmaciones radica su suprema sabidura. Dilthey haba sido explcito sobre este punto tiempo atrs cuando dijo:
La solucin del problema del carcter vidente del poeta slo la consigue quien reconoce que no hay frmula que encierre la verdad, que todo dogma religioso y toda frmula cientfica sobre el tramado del mundo no es ms que un smbolo de algo que no puede agotar ningn mito, ningn dogma, ningn concepto, y que no puede expresarse tal y como es en s. La vida es como el rbol de Igdrasil, el fresno csmico, en cuyas ltimas ramificaciones est este hombre individual -cmo podra ubicar con su mirada el todo? Y si todo es imagen y smbolo de algo que nunca ha sido totalmente expresado, es evidente que el artista que habla slo en smbolos e imgenes, echa mano del lenguaje ms apropiado (Dilthey, 1953, p. 9).

De manera similar, Carnap afirma que los metafsicos deberan abandonar sus sueos de un conocimiento objetivo del ser y seguir el camino del arte. Y a esto nos vemos conducidos si delimitamos correctamente el campo de la razn especulativa y su discurso sobre objetos.

17 Los empiristas lgicos caracterizaron su propia corriente filosfica como una concepcin cientfica del mundo en oposicin expresa a la idea de una visin del mundo, que es lo que caracterizara a las teoras metafsicas y al arte. Vase especialmente, Neurath, O., Hahn, H. y R. Carnap (1929).

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