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TRATAMIENTOS CONTRA LA COCAINA Y CRACK Tratamiento de cocana sin ansia de consumo y sin sintomas de abstinencia El consumo de cocana, potente

psico-estimulante cerebral, no ha dejado de crecer desde los aos 60 del siglo XX, causando un complejo problema de salud pblica, la a diccin a la cocana o al crack (cocana procesada para ser fumada). Sin embargo, y a pesar de la gravedad de los efectos que la cocana causa en el or ganismo (especialmente en el sistema cardiovascular, el hgado y el cerebro), la d ependencia a esta sustancia no siempre es tratada mdicamente. Regeneracin neuronal en los tratamientos contra la cocaina La adiccin a la cocana, una enfermedad posible de curar. En muchos casos, la ausencia de tratamiento de cocana y crack tiene que ver con q ue la abstinencia de cocana no provoca sntomas fsicos muy evidentes, sino psicolgico s ante todo. Esta ausencia de sntomas fsicos evidentes ha hecho pensar en el pasad o que la cocana no era adictiva y, que por tanto, su abuso no requera tratamiento, cuando la verdad es que cada droga tiene sus propios y especficos efectos adicti vos, que en el caso de la cocana son muy poderosos. De hecho, la bsqueda y el dese o compulsivo de droga, que es la marca distintiva de la adiccin, tambin acompaa al abuso de cocana y lo hace de forma ms rpida y potente que muchas otras drogas ilega les. Por otro lado, todava hay concepciones errneas y/o antiguas sobre lo que es la adi ccin, creencias que impiden que esta patologa sea tratada como una entidad mrbida, es decir, una enfermedad. Todava para mucha gente la adiccin es una cuestin de deci sin personal, es decir, el adicto lo sera porque quiere consumir droga, o porque n o tiene carcter suficiente para decir no, de modo que el no dejar de consumir dro gas es porque no tiene fuerza de voluntad. Detrs de estas concepciones est la cree ncia de que abandonar la adiccin a sustancias qumicas est enteramente en las manos (en la voluntad) de la persona adicta. Pero la realidad es que la adiccin, ms all de la decisin y la voluntad, es una enfer medad que escapa al control del adicto. Porque con el consumo elevado o prolonga do de cocana, el cerebro experimenta cambios bioqumicos que modifican los comporta mientos, pensamientos y sentimientos del consumidor, y que producen, entre otros efectos, un deseo compulsivo e incontrolable de consumir droga. Esto implica qu e el adicto difcilmente puede controlar ese deseo debido a los daos cerebrales pro ducidos por la cocana, as como usualmente pierde la capacidad para autoevaluar los daos que el consumo le est provocando y para dirigir su conducta hacia el abandon o de la droga y hacia un estilo ms saludable. Por tanto, la adiccin es una enfermedad cerebral. Una enfermedad que se puede tra tar y de la que hay recuperacin. Hoy en da, gracias a las investigaciones y las nu evas tecnologas, cada vez se sabe ms acerca de cmo acta la cocana en el cerebro y los efectos que produce, lo que permite desarrollar tratamientos y frmacos adecuados para que el adicto recupere el control de su vida y para que se pueda curar la adiccin a esta droga. El tratamiento de cocana y crack comienza con un diagnstico que comprende la evalu acin de los factores biolgicos, psicolgicos y sociales que interactan en la enfermed ad de cada persona, y que implica exmenes y anlisis mdicos y psicolgicos. Tras el di agnstico y el diseo del proceso a seguir, el tratamiento contina con la desintoxica cin hospitalaria. Pero aqu es importante sealar que la desintoxicacin se puede entender de diversas m aneras. En los tratamientos tradicionales, la desintoxicacin se centra en el cont rol de los sntomas ms evidentes de la adiccin, esto es, en el control del sndrome de abstinencia. Segn esta concepcin, tratar la adiccin a la cocana significa ante todo limpiar al organismo de la droga. Sin embargo la desintoxicacin, tal y como se e ntiende en tratamientos avanzados, implica no slo la eliminacin de los sntomas de l a abstinencia, sin sufrimiento, sino tambin, y de manera fundamental, la recupera cin de los daos cerebrales causados por la droga, y de las funciones cognitivas y afectivas que han sufrido alteraciones. Desde esta segunda concepcin, ms que habla r de desintoxicacin se habla de neurorregulacin, es decir, tratar la adiccin a la c ocana significa no solo limpiar el organismo, sino ms bien, reparar los daos cerebr ales que esta adiccin ha causado en el tejido cerebral del paciente. El primer enfoque de tratar la adiccin se puede ejemplificar as. Cuando una person

a se rompe un hueso, es decir, sufre una fractura, se puede tratar el dolor, hac er que desaparezca, pero eso no quiere decir que se haya curado si a la vez el h ueso no es reparado para que recupere su funcionalidad. Esto no quiere decir que no sea importante tratar los sntomas de la abstinencia c uando se quiere dejar de consumir cocana, ya que de hecho el sndrome de abstinenci a es un reto y un obstculo para la recuperacin de la adiccin. Un sndrome que ocurre porque el organismo se ha acostumbrado a la presencia de la cocana (se ha vuelto dependiente) y el cerebro deja de producir las sustancias qumicas naturales que l a droga reemplaza, sobre todo un neurotransmisor llamado dopamina. Es decir, el organismo depende de la droga para funcionar normalmente , y por eso cuando al deja r de consumir cocana despus de un tiempo prolongado de consumo, el organismo no cu enta ni con las sustancias qumicas naturales que ha dejado de producir, ni con el sustituto qumico que supone la droga, y sufre alteraciones. Unas alteraciones qu e se experimentan como sntomas opuestos a los efectos de la cocana, fundamentalmen te con depresin, insomnio o hipersomnia, fatiga, irritabilidad, agitacin y desrdene s psiquitricos. Sntomas que slo desaparecen, si no hay tratamiento adecuado, cuando se vuelve a consumir cocana. De hecho, el sndrome de abstinencia se convierte en el principal miedo cuando se quiere abandonar el consumo de droga, as como en el principal riesgo de recada, por la necesidad de aliviar el malestar que produce d icha abstinencia. Ms all de la desintoxicacin de cocana: La Recuperacin Neuronal en el tratamiento de c ocana y crack Pero ms all de la desintoxicacin o retirada de la cocana del organismo, es necesario recuperar las zonas del cerebro que han sido daadas por la adiccin, es decir, es necesario que haya una neuroadaptacin, ahora no patolgica del tejido cerebral. Por que los mtodos tradicionales de desintoxicacin sirven para limpiar el organismo cont rolando los sntomas de la abstinencia, pero no restauran esas zonas cerebrales en las que la droga ha causado cambios neuroqumicos, especialmente en los sistemas serotoninrgicos y dopaminrgicos, con el riesgo adicional de que este tipo de desin toxicaciones puede enmascarar los sntomas de dao cerebral. Esta recuperacin neuronal se hace hoy en da por medio de una avanzada intervencin f armacolgica llevada a cabo por profesionales de la medicina, psicologa y enfermera y con un control continuo del paciente en un entorno hospitalario. Mediante el p rocedimiento de neuroadaptacin, se acta en los receptores cerebrales y en sistemas y estructuras como el rea ventral tegmental (VTA), el ncleo accumbens, y la corte za prefrontal, que adems estn asociadas con el sndrome de abstinencia, por lo que a l intervenir en la recuperacin de estas reas, se previene la aparicin de los sntomas de abstinencia. As, por un lado, la recuperacin de las estructuras cerebrales per mite la eliminacin de los sntomas de abstinencia y permite que desaparezca el ansa, el deseo irrefrenable de consumir cocana. Y por otro lado, esta intervencin, al r ecuperar las funciones cerebrales alteradas por la droga, hace que se restauren procesos avanzados de cognicin y afectividad, como la capacidad de atencin, la cap acidad para leer, la conciencia o la serenidad. Bajo estas condiciones, el tratamiento de la adiccin a la cocana tiene varios logr os inmediatos: proporciona un abandono seguro de la adiccin bajo control mdico; pe rmite una abstinencia sin sndrome, es decir, sin sufrimiento; recupera en el paci ente procesos cognitivos y afectivos que haban sido alterados; y permite que el p aciente tenga una buena disposicin a la psicoterapia ambulatoria, por no haber