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Hasta los huesos El grupo de biomateriales del Instituto de Investigaciones en Materiales de la UNAM ha logrado importantes avances en la regeneracin huesos

y piel, as como en cementos seos para fijar prtesis. Los modernos biomateriales son: sustancias para sustituir, completar o reparar un rgano o tejido o en general, para recuperar la funcionalidad de una parte del organismo. Biomateriales Colocar un rgano artificial, inmovilizar un hueso con clavos, reconstruir una cadera con implantes de titanio o simplemente suturar una herida, todo eso sera imposible sin biomateriales. Entre los expertos que los desarrollan se encuentran los investigadores del grupo que dirige la doctora Mara Cristina Pia Barba en el Instituto de Investigaciones en Materiales (IIM) de la UNAM. La doctora Pia explica que los biomateriales son materiales naturales o sintticos que pueden estar en contacto con los tejidos vivos por periodos largos sin causar efectos adversos en el organismo. Los materiales sintticos ms socorridos hoy son de tres tipos: metales, cermicas y algunos polmeros (los plsticos por ejemplo son polmeros). Los tres tienes ventajas en comparacin con los materiales naturales. Las bioceramicas y los biopolmeros funcionan mejor que los metales para reparar y reconstruir tejidos enfermos o daados del cuerpo humano, son ms resistentes a la oxidacin y corrosin que los metales. Tambin son menos propensos a la friccin y el desgaste. Pruebas rigurosas Las bioceramicas no deben ser toxicas ni alergnicas. Por su interaccin con los tejidos pueden clasificarse en tres tipos: Bioinertes, bioactivas y bioabsorbibles. Bioinerte significa que carece de actividad biolgica y al implantase no propicia que se genere tejido fibroso a su alrededor. Las cermicas bioactivas, se enlazan qumicamente al tejido seo, mientras que las bioabsorbibles, se disuelven y son remplazadas por el tejido circundante. La doctora Pia explica que los biomateriales se someten a rigurosas pruebas de compatibilidad. Estas sirven para garantizar que el material ni lo que deja al degradarse sean nocivos para el organismo. El primer paso es verificar la citotoxicidad, esto es, si son o no son toxicas para las clulas. Para ello se

preparan tres cultivos celulares; en uno se pone un material reconocidamente toxico, en otro uno inocuo y en el tercero el material que se quiere probar. As veremos donde queda nuestro material. Si las clulas mueren en gran cantidad, el material es muy toxico, y si no lo detectan se trata de un material inerte, dice Mara Cristina Pia. El examen de genotoxicidad prueba si el material altera los genes de las clulas. En la prueba se emplean clulas extradas de la sangre de donadores, las cuales se han separado y cultivado dice la doctora Pia. Si se altera el funcionamiento de las clulas puede haber efectos genticos. Luego se efectan las llamadas pruebas preclnicas de biocompatibilidad, que se llevan a cabo en especmenes animales, por lo general son muy pocas las que se llevan a cabo y se hacen en ratas y conejos principalmente, rara vez en perros y cerdos. Al final se hace la prueba clnica con personas. Estas pruebas se realizan en clnicas y hospitales, con protocolos que deben presentar los para aprobacin de las comisiones de tica. De la clula al hueso. Los huesos estn formados por una parte orgnica y otra parte inorgnica. Esta ltima est formada por la cermica natural hidroxiapatita, la cual se va pegando a fibras de colgeno y va formando la matriz sea. El grupo de investigacin de la doctora Pia ha desarrollado varios proyectos para regenerar huesos. En uno de los ms exitosos se emplea hueso de bovino. Este biomaterial se coloca donde hace falta el hueso. Como es inerte, el organismo lo acepta y las clulas del hueso comienzan a colonizarlo. Al cabo de un tiempo, los osteoblastos van formando el hueso propio del paciente. El procedimiento acelera la formacin del hueso en comparacin de lo que se tardara si no se colocara la matriz de hueso de bovino seala Cristina Pia. Cuando se usa hueso del propio paciente para rellenar el hueco, la operacin se denomina auto injerto. Esta intervencin conlleva 2 problemas: por una parte no se puede extraer mucho hueso para injertar, y por otra, se requieren dos cirugas. No tiene sentido porque el hueso de bovino funciona igual dice la doctora Pia. La patente del material le pertenece a la UNAM y lo produce una pequea empresa llamada Biocriss. Cemento seo. Otro proyecto del grupo de biomateriales est dirigido a los cementos seos. Cristina Pia explica que, por ejemplo cuando se rompe la cabeza del fmur ya no se regenera sobre todo en personas de la de tercera edad. En consecuencia

los mdicos la extirpan y colocan una prtesis de titanio. Para anclar la prtesis al fmur, hay que poner cemento a su alrededor que por lo general es fabricado con polimetil-metacrilato. A aunque este material es biocompatible tiene un problema: es un cemento que fragua lentamente (puede tardar aos). Para acelerar la solidificacin se usa un catalizador que hace aumentar la temperatura del cemento a cerca de 100 C. Esto daa el tejido circundante que, con el tiempo, se desprende y vuelve a aflojar la prtesis; se corre el riesgo de que se rompa el fmur donde est implantada. El grupo de Cristina Pia ha mejorado un cemento que se desarroll en Europa. Nosotros encontramos aditivos que lo hacen ms fuerte, y unos lquidos para que frage ms rpido, en cuestin de minutos. Se trata de un material que se va convirtiendo en parte del hueso. Nueva Piel Investigadores de Cuba solicitaron ayuda del grupo de biomateriales del IIM para caracterizar una biocermica de aluminofosfatos. La doctora Pia cuenta que los cubanos no podan producir el material para enviarlo en cantidades necesarias. Entonces Adriana Tejeda se dedic a fabricar un aluminofosfato que pudiera reproducirse cuantas veces fuera necesario, y consigui una biocermica. La probamos en ratas y en humanos. Descubrimos que con ella la piel se regenerara ms rpido, sin producir cicatrices e incluso permite que pueda crecer el pelo, aade la investigadora. Este desarrollo podra servir para tratar las consecuencias del pie diabtico. El rea de biomateriales del IIM cuenta con dos laboratorios. En uno de ellos se preparan los cultivos de tejidos, que se conservan en una incubadora. El espacio debe mantenerse prstino, por lo que se lava y se desinfecta e incluso se irradia con rayos ultra violeta durante un periodo de 24 horas para garantizar que ningn germen patgeno contamine los cultivos. El grupo de biomateriales es poco numeroso. Adems de la doctora Pia lo integran sus estudiantes. Para realizar su trabajo requieren del apoyo de investigadores de otras dependencias. As se suple la falta de investigadores de tiempo completo en el rea de biomateriales, aunque, seala la doctora Pia Barba, sera ideal que pudiera existir una continuidad en esta rea, porque de lo contrario podran perderse los frutos de un esfuerzo enorme.