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Polmeros

Los polmeros son macromolculas formadas por la unin repetida de una o varias molculas unidas por enlaces covalentes. El trmino macromolcula significa molcula muy grande. Polmero y macromolcula son trminos que suelen utilizarse indistintamente aunque estrictamente hablando no son equivalentes ya que las macromolculas, en principio, no requieren estar formadas por unidades de repeticin. Dependiendo de su origen, los polmeros pueden ser naturales o sintticos. Los sintticos contienen normalmente entre uno y tres tipos diferentes de unidades que se repiten, mientras que los naturales o biopolmeros como la celulosa, el ADN o las protenas presentan estructuras mucho ms complejas. Los polmeros sintticos tienen, hoy por hoy, mayor inters desde el punto de vista comercial, por lo que en general nos referiremos casi exclusivamente a ellos. Las molculas que se combinan para formar los polmeros se denominan monmeras y las reacciones a travs de las cuales se obtienen se denominan reacciones de polimerizacin. Cuando se parte de un solo tipo de molcula se habla de homopolimerizacin y de homopolmero. Cuando son dos o ms molculas diferentes las que se repiten en la cadena se habla de copolimerizacin, comonmeros y copolmero. Las reacciones de polimerizacin se suele dividir en dos grandes grupos: reacciones de adicin y de condensacin, y los polmeros obtenidos por cada una de estas vas se conocen como polmeros de adicin y polmeros de condensacin. En los polmeros de adicin la unidad estructural de repeticin tiene la misma composicin que la del monmero de partida.

El grupo ms importante de polmeros de adicin corresponde a los formados a partir de monmeros que contienen un doble enlace carbono-carbono, como es el caso, por ejemplo, de la polimerizacin del policloruro de vinilo (PVC).

Dentro de los polmeros de adicin tambin cabe destacar aquellos que se obtienen a partir de monmeros cclicos, como es el caso del poli(xido de etileno) (POE).

Polmeros de adicin frecuentes

Polmeros de condensacin frecuentes

CELULOSA

La celulosa se forma por la unin de molculas de -glucopiranosa mediante enlaces 1,4-O-glucosdico. Al hidrolizarse totalmente se obtiene glucosa. La celulosa es una larga cadena polimrica de peso molecular variable, con frmula emprica (C6H10O5)n, con un valor mnimo de n= 200. Tiene una estructura lineal o fibrosa, en la que se establecen mltiples puentes de hidrgeno entre los grupos hidroxilo de distintas cadenas yuxtapuestas de glucosa, hacindolas impenetrables al agua, lo que hace que sea insoluble en agua, y originando fibras compactas que constituyen la Pared celular de las clulas vegetales. La celulosa es un polisacrido estructural en las plantas ya que forma parte de los tejidos de sostn. La pared de una clula vegetal joven contiene aproximadamente un 40% de celulosa; la madera un 50 %, mientras que el ejemplo ms puro de celulosa es el algodn con un porcentaje mayor al 90%. A pesar de que est formada por glucosas, los animales no pueden utilizar la celulosa como fuente de energa, ya que no cuentan con la enzima necesaria para romper los enlaces -1,4-glucosdicos, es decir, no es digerible por los animales; sin embargo, es importante incluirla en la dieta humana (fibra diettica) porque al mezclarse con las heces, facilita la digestin y defecacin.

POLIESTIRENO

El poliestireno es un plstico econmico y resistente, probablemente slo el polietileno sea ms comn en su vida diaria. El poliestireno se puede presentar en forma de espuma para envoltorio y

como aislante. El poliestireno (PS) es un polmero termoplstico que se obtiene de la polimerizacin del estireno. Existen cuatro tipos principales: el PS cristal, que es transparente, rgido y quebradizo; el poliestireno de alto impacto, resistente y opaco, el poliestireno expandido, muy ligero, y el poliestireno extrusionado, similar al expandido pero ms denso e impermeable. Las aplicaciones principales del PS choque y el PS cristal son la fabricacin de envases mediante extrusin-termoformado, y de objetos diversos mediante moldeo por inyeccin. El poliestireno es un polmero vinlico. Estructuralmente, es una larga cadena hidrocarbonada, con un grupo fenilo unido cada dos tomos de carbono. Es producido por una polimerizacin vinlica por radicales libres a partir del monmero estireno.

PET (Polietilentereftalato)
El PET se fabrica a partir de dos materias primas derivadas del petrleo: etileno y paraxileno. Los derivados de estos compuestos (respectivamente, etilen glicol y cido tereftlico) son puestos a reaccionar a temperatura y presin elevadas para obtener la resina PET en estado amorfo. En trminos qumicos, el camino ms simple para la obtencin del PET es la reaccin directa (esterificacin) del cido tereftlico con el etilen glicol formando un monmero (bis-B-hidroxietil tereftalato) el cual se somete a una policondensacin para obtener un polmero de cadena larga que contiene cerca de 100 unidades repetidas. Mientras que la reaccin de esterificacin tiene lugar, con la eliminacin del agua como subproducto, la fase de policondensacin que se efecta en condiciones de alto vaco, libera una molcula de glicol cada vez que la cadena se alarga por unidad repetida. Conforme la cadena va alargndose, existe un aumento en el peso molecular, el cual va acompaado por un aumento en la viscosidad de la masa y otras ventajas asociadas proporcionando as una mayor resistencia mecnica.

Una vez que la longitud de cadena es suficientemente larga, el PET se extruye a travs de un dado de orificios mltiples para obtener un espagueti que se enfra en agua y una vez semislido es cortado en peletizador obteniendo as el granulado que presenta las siguientes caractersticas: Es amorfo, posee un alto contenido de acetaldehdo y presenta un bajo peso molecular.