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Lorena Marines Camargo Laboratorio de Hidrometalurgia

Control Mixto de la Cintica de Disolucin de Mineral de Cobre usando Cloruro Frrico


Introduccin: La lixiviacin de minerales sulfurosas ha ganado mayor importancia desde hace dos dcadas. Los procesos pirometalrgicos convencionales generan problemas ambientales como la emisin de dixido de azufre. Estos problemas generaron el desarrollo de nuevas tcnicas de extraccin metalrgica, es por esto que los proceso hidrometalrgicos adquirieron mayor importancia. La lixiviacin es una posible ruta o proceso de extraccin de metales de minerales tanto de alto como de bajo contenido de concentrados. Muchos reactivos, como el cido sulfrico, el cido clorhdrico, el cloruro frrico, el cloruro cprico y el sulfato frrico han sido utilizados para lixiviar sulfuros. Se han realizado diversas investigaciones de la lixiviacin de la calcopirita usando stos reactivos. Estas investigaciones se realizaron con el propsito de resaltar las variables que influyen en la cintica de la lixiviacin. Se encontr que el cloruro frrico era el reactivo ms efectivo. El Bureau Estadounidense de Minas desarroll proceso de lixiviacin de cobre usando cloruro frrico para obtener el 99% de cobre a 106C en un tiempo de dos horas. Los estudios cinticos reportan que la disolucin o lixiviacin de calcopirita es controlado por la reaccin qumica en una interfase, as como tambin es controlado por la difusin de iones a travs de las capas con una energa de activacin de entre 38-63 kJ/mol. El siguiente estudio investiga la disolucin de cobre a partir del mineral calcopirita (0.75% de cobre) usando cloruro frrico. Los resultados indicarn si la lixiviacin es controlada por la reaccin qumica, por la difusin o por ambos. Desarrollo experimental: Se tom una muestra inicial de mineral calcopirita, el cual fue triturado para obtener diferentes tamaos de partculas. Se prepararon diversas muestras con diferentes tamaos de mineral y con un contenido de cobre del 0.75% Pruebas de lixiviacin: Se llevaron a cabo pruebas de lixiviacin en un reactor (vaso de vidrio de 1L) controlando la temperatura mediante un bao mara. Se agit mecnicamente la solucin a una temperatura entre 30-90C. Procedimiento: Se tomaron 500 mL de solucin de cloruro frrico con concentracin 0.2M, se coloc en el reactor y se calent a la temperatura deseada. Se agregaron 20g de una muestra de mineral. Se agit la muestra a una velocidad constante durante un periodo de 360 min tomando una muestra cada 60 minutos. Resultados y discusiones: El proceso de lixiviacin puede estar controlado por la reaccin qumica descrita mediante la siguiente ecuacin: ( )

El proceso de lixiviacin tambin puede estar controlado por la difusin mediante la siguiente ecuacin:

Se observ que en ninguno de los modelos se poda obtener una relacin linear. Se observ que a etapas iniciales, la lixiviacin era controlada por la reaccin qumica y que a etapas finales era controlada por la difusin. Se concluy que la cintica de la reaccin es controlada por ambos procesos con una energa de activacin calculada de 15-28kJ/mol. Conclusiones: la disolucin de calcopirita fue estudiada usando cloruro frrico a una temperatura entre 30 y 90C. El proceso es controlado inicialmente por la reaccin entre el cloruro frrico y la calcopirita. A lo largo de de las siguientes etapas, la lixiviacin est controlada por la difusin. La energa de activacin obtenida vara en un rango de 15-28kJ/mol.