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Con que se podran sustituir los derivados del petrleo?

Los biocombustibles se generan a partir de la biomasa (toda la materia animal y vegetal disponible y la mayora de los desechos agropecuarios), son varios y cada uno tiene un uso especfico: Los combustibles derivados del petrleo se producen en refineras a las cuales llega por medio de oleoductos o barcos de ultramar. La colocacin del petrleo en el sitio de su transformacin es una tarea simple y de bajo costo relativo. En el caso de la biomasa, es necesario cosechar, recolectar y transportar la misma hasta su sitio de transformacin, esto implica una etapa ms compleja en cuanto a manejo de volmenes y costos, pero a diferencia de la refinera no existe un nico centro de transformacin, adems se producen desechos que pueden ser transformados en energa a muy bajo costo. Los materiales biodegradables no solo pueden ser desarrollados de almidn de maz, sino tambin de diversos almidones de otras fuentes de races como: tubrculos y plantas oleaginosas, adems de otros cereales. Adems, durante su degradacin slo generan bixido de carbono y oxgeno, lo cual no provoca ninguna generacin de gases txicos al medio ambiente. Los plsticos biodegradables pueden generarse de fuentes renovables como los hidratos de carbono. Los residuos agrcolas, de la industria azucarera y alimenticia, constituyen la opcin de suministro ms prometedora debido a que no slo son baratos, sino que su utilizacin resuelve otros problemas ambientales, convirtiendo desechos en materiales tiles y de valor. El creciente inters en investigar y desarrollar estos materiales se debe a que son degradados y asimilados por una basta variedad de microorganismos y, en consecuencia, representan una buena opcin para sustituir a los polmeros derivados del petrleo. En esta direccin, en un proyecto conjunto entre INTI-Plsticos, la Universidad Nacional de San Martn, la Universidad de Buenos Aires y la Comisin Nacional de Energa Atmica (CNEA) se desarroll un material compuesto a partir de un plstico biodegradable, obtenido a partir de recursos naturales renovables y fibras vegetales, con la finalidad de avanzar en el reemplazo de los plsticos derivados del petrleo.

La mayora de los plsticos sintticos se obtienen de productos petroqumicos. El desarrollo de materiales a partir de recursos renovables se presenta como un gran desafo para los tecnlogos. Los resultados positivos en este mbito permitirn incorporar materiales sustentables para aplicaciones cotidianas. Un caso particular involucra a los materiales que estn formados por una matriz polimrica biodegradable reforzada con fibras naturales, que al ser descartados bajo condiciones que involucran procesos biolgicos aerbicos (compostaje) se convierten en agua, dixido de carbono y humus. De esta manera, no slo se obtiene un material a partir de fuentes renovables sustentables en el tiempo, sino que al ser sus productos de degradacin nuevamente re-utilizables (humus) los deshechos de estos materiales no produciran acumulacin de residuos en el medio ambiente. Obtencin de un material compuesto con fibras de camo. Para este desarrollo se trabaj con tres polisteres: el poli (3-hidroxibutirato) (PHB), el poli (3-hidroxibutirato-co-valerato) (PHBV) y con una mezcla comercial de PHB y policaprolactona (polmero sinttico biodegradable) (PHB/PCL). Estos materiales son polisteres sintetizados por ciertas bacterias que en condiciones limitantes de crecimiento, como son las altas concentraciones de carbono y ausencia de otros nutrientes esenciales como nitrgeno, acumulan estos materiales en grnulos intracitoplasmticos como fuente de reserva de carbono y energa. El ms conocido de esta familia es el PHB, que es termoplstico, altamente cristalino (60-70%), frgil, y resistente al agua y solventes. Un inconveniente en la utilizacin de estos plsticos es su elevado costo, el cual triplica el de los plsticos derivados del petrleo, tales como el polietileno y el polipropileno. Sin embargo, una solucin viable es la mezcla de polmeros con materiales ms econmicos, como son las fibras vegetales que provienen, generalmente, de residuos agrcolas. Este tipo de materiales se denominan materiales compuestos, donde para que se combinen las propiedades del material polimrico y las propiedades de la fibra debe haber una adhesin entre los mismos. Algunos ejemplos puestos ya en prctica en otros pases:

Bioetanol
El empleo del bioetanol (para motores de combustin interna), lleva varias dcadas de empleo en distintos pases en forma pura o en una mezcla con gasolina. Las materias primas son varias: pueden ser a base de celulosa (madera), de almidn (maz y otros cereales) o de azcares (como la caa). "En la actualidad, el 30% de toda la gasolina que se vende en los Estados Unidos est mezclada con bioetanol". La experiencia ha demostrado que el uso del bioetanol promueve el desarrollo local de un combustible renovable que disminuye el uso del petrleo, permite un sistema de produccin sustentable, es bueno para el ambiente, reduce la contaminacin sin necesitar cambios costosos en los sistemas de transporte y es bueno para la economa nacional porque genera nuevas oportunidades comerciales para los productores y sus comunidades. En el plano ambiental, el uso del bioetanol en Estados Unidos redujo en siete millones de toneladas las emisiones de xido de carbono en el 2004. Adems, reduce las emisiones de monxido de carbono, xidos de nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles, bajando el nivel de ozono en el suelo y la niebla. Si se emplea en mezclas de gasolina en menos de 10% en volumen, el motor no requiere modificaciones. En Costa Rica, la capacidad potencial instalada en la actualidad en los ingenios azucareros es de entre 150 y 200 mil litros diarios de produccin. En las ltimas zafras se han venido produciendo unos 600 mil litros de bioetanol por zafra para 120 das de operacin. Para el 2005 se prev un consumo de gasolina del orden de los 900 mil metros cbicos con un incremento de 10% aproximadamente en 10 aos. Para una mezcla al 10% en volumen representara una demanda de 90 mil metros cbicos de bioetanol, la capacidad instalada en la actualidad es la mitad de dicho volumen.

Biodiesel
Se refiere a aceites vegetales, grasas animales o sus similares. En Brasil se inaugur recientemente una planta que producir 12 millones de litros de biodiesel por ao, su uso comercial se autoriz desde diciembre de 2004, inicialmente con un 2% de aditivo al gas oil. El programa brasileo incluye la creacin de empleos para unas 250 mil familias de agricultores, impulsando el desarrollo en regiones rurales con alto ndice de pobreza. El biodiesel puede emplearse en motores convencionales sin ajustes y como tiene el mismo contenido calrico que el del petrleo su rendimiento es similar. No posee azufre y puede mezclarse en cualquier proporcin con el derivado del petrleo. Las industria del biodiesel convierte una tonelada de aceite vegetal en una tonelada de biodiesel y un cultivo de girasol o de soja pueden producir unos 400 litros de biodiesel por hectrea, se pueden utilizar los desechos para bajar costos. Podemos darnos cuenta que este tema se ha venido tocando desde aos anteriores hasta la fecha, desafortunadamente Mxico aun se queda rezagado en cuanto a avances tecnolgicos e implementacin de tcnicas, sin embargo actualmente la mayora de los proyectos esta siendo apoyado por el Cinvestav y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt).