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EL DESPLOME DE 446 AOS DE HISTORIA, EN TAN SOLO 18 SEGUNDOS

Oscar Esteban Hernndez Correa Historiador, Director Casa Museo Negret & MIAMP museonegret@popayan-cauca.gov.co Hay que tratar de reconstruir las casas de los ms pobres. Despus vendr el momento de las iglesias, por que Dios no necesita techo. lvaro Po Valencia, 31 de marzo de 1983.

Popayn, la antigua capital del Gran Cauca, fundada por el adelantado Sebastin de Belalczar el sbado 13 de enero de 1537, es heredera de un rico legado artstico colonial, constituido por grandes haciendas, amplias casonas, templos, conventos, monasterios, edificios pblicos, que resguardan singulares obras de arte, como piezas de orfebrera sacra, pinturas, esculturas; algunas elaboradas por artesanos locales, y en su mayora provenientes de la otrora Metrpoli Espaola y de sus virreinatos de Lima y Quito; todo ello como resultado de los ostensibles dividendos obtenidos por la explotacin minera principalmente en el Choc- entre la segunda mitad del S. XVII y la primera mitad del S. XVIII1. Pero ese importante patrimonio histrico ms an, la vida misma de sus habitantes- ha sufrido violentos embates de numerosos terremotos, que han

En su ensayo El Legado Artstico de Popayn (Bogot, 1986) el historiador del arte espaol Santiago Sebastin, afirma que el apogeo econmico de la ciudad se registra a fines del siglo XVII, cuando las viejas explotaciones de La Plata, Mariquita y Pamplona fueron abandonadas por su pobreza, centrndose la atencin sobre el occidente de la Nueva Granada. Aquellos empresarios payaneses unieron a su prestigio econmico una destacada posicin poltica y social. El presidente de la Real Audiencia del Nuevo Reino de Granada escriba en 1727 que "el oro que se saca del Choc es parte de los dueos de minas, que todos son vecinos de Popayn. Ms de 30.000 pesos de oro fino se extraan al ao en Almaguer. El quinto que pag la provincia de Popayn al rey, en 1778, alcanz la suma de 18.070 castellanos. La liberacin de los esclavos dio al traste con esta economa tan lucrativa. Cfr. SEBASTIN, Santiago. El Legado Artstico de Popayn [en lnea] Bogot: Museo de Arte Religioso Banco de la Repblica, 1986. http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/todaslasartes/religion/religion1b.htm (Consulta 16 febrero 2011)

llegado incluso a poner a prueba la existencia futura de la ciudad. As, gracias a diversas investigaciones histricas, sabemos que en marzo de 15662, a tan solo 29 aos de su fundacin, se registro el primer sismo que afect gravemente su actual territorio (al igual que la vecina ciudad de Santiago de Cali) perteneciente en ese entonces al Nuevo Reino de Granada. A este movimiento telrico, le sigui el del jueves 2 de febrero de 17363, el cual destruy templos emblemticos de la ciudad como la Catedral, San Francisco, La Compaa (San Jos), Santo Domingo; quedando en pie La Ermita; y dej semidestruidos varios edificios pblicos y la gran mayora de casas de habitacin del lugar. Sobre este sismo, el arquitecto Javier Velasco Mosquera seala que:
El terremoto de 1736 marc una etapa decisiva en la historia de la ciudad, produjo cuantiosos daos en lo material pero al mismo tiempo promovi grandes iniciativas, cre expectativas y sembr esperanzas para construir un mundo mejor, una ciudad nueva y pujante que desafiara al tiempo y a las fuerzas de la naturaleza.
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Curiosamente, ese evento telrico, propici el auge del comercio en el hoy sector histrico de Popayn, reconstruyndose las casas que inicialmente fueron de una, en dos plantas, ubicndose las tiendas en la primera, junto a las reas de servicio, y los espacios familiares en la planta alta5. 149 aos despus del anterior, el lunes 25 de mayo de 1885, ya en poca republicana, aproximadamente a las 6:oo pm, un fuerte sismo volvi a semidestruir

Crf.: ARAGN, Arcesio. Fastos Payaneses. Bogot: Imprenta Nacional de Colombia, 1939. Pgs: 72-74 3 SERVICIO GEOLGICO COLOMBIANO. Calendario histrico de eventos: 2 de febrero de 1736. [En lnea] Bogot: 2012. http://seisan.ingeominas.gov.co/RSNC/index.php?option=com_jevents&task=icalrepeat.detail&evid =256&Itemid=0&year=2010&month=02&day=02&uid=826fb3fc4a8646ee0d72051303c318f8 (Consulta: 16 febrero 2012) 4 VELASCO MOSQUERA, Javier. Consideraciones sobre la arquitectura en Popayn. Popayn: Ed. Universidad del Cauca, 2004. Pg.: 57 5 Ibd., pg.: 130

la ciudad de Popayn, dejando 6 personas muertas y algunos heridos; afectando en menor medida al Tambo, Cali, Trujillo, Buga, Tula y Palmira6. Posteriormente, el mircoles 31 de enero de 1906 7 (21 aos despus del anterior) a las 11:00am, un fuerte sismo azot nuevamente a Popayn, destruyendo parte de la iglesia de San Francisco y la antigua biblioteca de su convento anexo, la iglesia de San Agustn; entre otros daos en templos y edificaciones particulares. Simultneamente afect con menor intensidad a Timbo, y a las ciudades de Cali, Buenaventura, Pereira, Manizales, Neiva; y gener un tsunami en Guapi que destruy los caseros de Playa Quiroga y Playa Corbal. 61 aos despus del anterior, el jueves 9 de febrero de 1967, a las 10:15am, un sismo afect nuevamente a la Capital del Departamento del Cauca, destruyendo parcialmente algunas edificaciones del sector histrico, principalmente la iglesia de Beln, que debi ser posteriormente restaurada. Ese mismo evento telrico, afect gran parte de la regin andina, causando significativos daos en ciudades como Pasto, Cali o Bogot8. Y finalmente, a ms de una dcada del anterior, el Jueves Santo 31 de marzo de 1983, a las 8:15 am9, un sismo magnitud 5.610 sobre la escala de Richter, alter dramticamente, esta vez, en 18 segundos, 447 aos de vida cvica de la ciudad de Popayn, desencadenando a partir de la tragedia misma, una serie de complejos procesos de orden urbanstico, demogrfico y socio-cultural, que casi tres dcadas despus, an afectan el presente de sus moradores, influyendo en la concrecin de su futuro, y en la reconfiguracin de sus imaginarios comunes.

SERVICIO GEOLGICO COLOMBIANO. Op. Cit.: http://seisan.ingeominas.gov.co/RSNC/index.php?option=com_jevents&task=icalrepeat.detail&evid =403&Itemid=0&year=2011&month=05&day=25&uid=fdf3881cfb0c239cbb05f7c2aa29b139 7 OLANO , Antonio. Popayn en la Colonia. Bogot: Imprenta Oficial, 1910. Pg.: 60 - 101 8 EL peor terremoto del siglo en el pas. En: El Tiempo. Bogot (12 febrero 1967); Pg.10 9 De acuerdo a la fuente que se tome como referencia se estipula la hora entre las 8:13am y las 8:15am. [N. del A.] 10 SERVICIO GEOLGICO COLOMBIANO. Op. Cit.: http://seisan.ingeominas.gov.co/RSNC/index.php?option=com_jevents&task=icalrepeat.detail&evid =318&Itemid=0&year=2010&month=03&day=31&uid=82a88d8e752d8ca57c40823e7247eb8c

Quienes

fuimos

sorprendidos

por

ese

ltimo

terremoto siendo an nios, hemos escuchado a lo largo de nuestras vidas, por boca de nuestros padres, familiares, profesores y amigos, un sinnmero de historias que coinciden en afirmar, que lo sucedido el 31 de marzo de 1983, fue un suceso catastrfico, catico, triste; que traz radical e intempestivamente, un antes y un despus en el devenir de la ciudad. (Imagen izquierda: microfilm caricatura del El Tiempo, 1 de abril de 1983) El trasfondo temporal de la tragedia, la Semana Santa pasin, muerte y resurreccin de Jesucristo- le aade si cabe, un grado exacerbado de dramatismo, sustentado en la fuerza simblica que esa celebracin religiosa ejerce dentro del imaginario hegemnico de Popayn, y que reivindica ao tras ao, el ya lejano pasado hispnico-cristiano; para a travs del rito, intentar una vez ms, traer ese pasado de vuelta al presente. El sismo del 83 gener en el pas, un amplio cubrimiento meditico, que apel las ms de las veces al citado trasfondo religioso para dimensionar la magnitud del suceso: la edicin extra del peridico El Tiempo, del Viernes Santo 1 de abril de 1983 (imagen microfilm derecho), public en su portada junto una enorme foto de la Catedral Baslica Nuestra Seora de la Asuncin en ruinas, un titular que anunciaba: TERREMOTO! semidestruida Popayn; ms de 200 muertos y mil heridos; en la pgina 4: Popayn, como una Jerusaln destruida; ms abajo en la misma pgina: Se agotaron sangre y atades; en la pgina 5: Popayn surgir de sus escombros: B.B (Belisario Betancur); en la pgina 6: Colombia perdi una de

sus dos ciudades ms bellas y ms abajo: Poder de destruccin de 28.000 toneladas de dinamita. En esa misma edicin del 1 de abril, una interesante nota en la pgina 7, titulada Cronologa de la tragedia11 da cuenta minuto a minuto de forma precisa, de la gravedad de los hechos (Imagen izquiera: microfilm El Tiempo, 1 de abril de 1983):

8:12 (am 31 de marzo) Se producen dos leves y continuos movimientos ssmicos. 8:13 Fuerte Terremoto. Afecta suroccidente del pas. Popayn, Cajibo, Timbo y Piendam, principales poblaciones afectadas. Dur aproximadamente 18 segundos.

8:55 Reunin extraordinaria de autoridades departamentales y municipales para controlar la situacin. 9:15 El presidente Belisario Betancur se desplaza desde Neiva hasta Popayn para asumir el control de la tragedia. 9:50 Llega el primer mandatario al aeropuerto de Machngara (Hoy Aeropuerto Guillermo Len Valencia) 10:11 Se rene el presidente con la gobernadora Amalia Gruesso de Salazar y el alcalde Guillermo Salazar para conformar un comit de emergencia. 10:45 Declaran a Popayn en estado de emergencia. 11:05 El presidente recorre por aire y tierra las zonas del desastre. 11:14 Entregan lista de 11 muertos identificados. 11:30 El gobernador de Boyac Guillermo Gmez Barrera, anuncia envo de alimentos, drogas y carpas. 11:50 El presidente Belisario Betancur y los ministros de Defensa y de Gobierno, ordenan militarizar la ciudad para garantizar la seguridad de la ciudadana.

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Cronologa de la tragedia. En: El Tiempo. Bogot (1 abril 1983); Pg.7

12:00 Prohben la salida de alimentos de Popayn. 12:30 Orden a los turistas evacuar la ciudad para evitar congestiones y falta de alimentos. 12:31 Llega el primer destacamento de la Cruz Roja y Defensa Civil desde Bogot para ayudar a las labores de socorro y atencin mdica. 12:45 Arribo a Popayn de la viceministra de Salud Mara Teresa de Saade. 1:15 (pm) Segunda lista parcial de vctimas. 2:00 El presidente Belisario Betancur viaja a Bogot. 2:15 Sale de Bogot el primer viaje de mdicos y enfermeras voluntarias. 2:17 Se anuncia oficialmente que todos los actos programados dentro de la Semana Santa y el Festival de Msica Religiosa quedan cancelados. 3:00 Te Dum (?) y Rquiem en inmediaciones de la Catedral. 3:30 Se prohbe el trnsito y llegada de personas a Popayn. 3:40 Llegan procedentes de Cali, las primeras mquinas para la remocin de escombros. 4:00 Solicitan a familiares de las vctimas trasladar en lo posible- a las vctimas a otras ciudades para su sepultura. Los cementerios de la ciudad tambin fueron destruidos.

4:15 Se plantea la posibilidad de incinerar los cadveres para evitar problemas sanitarios. 4:25 Se constituyen en los barrios brigadas de vigilancia y solidaridad para evitar saqueos. 4:30 Se entrega una nueva lista de vctimas. 4:32 Comienza la remocin de escombros en las zonas residencias de Pubenza, Las Torres y Barrio La Esmeralda. 4:50 La Cruz Roja Colombiana entrega lista parcial de heridos. 4:56 El viceministro de Gobierno Gustavo Zafra Roldn seala que la situacin es grave pero est totalmente controlada.

La citada cronologa evidencia ante todo, la compleja situacin humanitaria que debieron enfrentar los (as) sobrevivientes con el paso de las primeras horas que siguieron al fuerte movimiento telrico, y que qued plasmada en los inquietantes
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testimonios que varios de ellos (as) ofrecieron a algunos de los reporteros que cubrieron la emergencia in situ. As, el enviado especial de El Tiempo, Germn Santamara, que arrib a Popayn va rea procedente de Bogot, la misma maana del 31 de marzo, narra la experiencia vivida por la Sra. Mara del Socorro Cuaj, habitante del barrio El Cadillal, quien haba salido muy temprano en la maana de ese Jueves Santo hacia el Parque Caldas, en compaa de sus hijos mayores a buscar algn tipo de trabajo que pudieran realizar para ganar algo de dinero, ya que su esposo se encontraba de viaje. Recuerda la Sra. Cuaj, que dej en su casa durmiendo a su hijo menor de dos aos -Oscar Andrs-, al cuidado de su ta Carmen Helena. Instantes despus de arribar al Parque Caldas, sucedi el terremoto y en medio del estruendo, en lo primero que pens, fue en su pequeo hijo. En medio de la nube de polvo que sigui al sismo, atravesando los escombros -sorte la cada de un poste de alumbrado pblico- se dirigi al Cadillal y recuerda que,
Cuando llegu a la esquina vi que la casa que es lo nico que tenemos, era apenas un montoncito de piedras. Yo estaba mirando eras piedras que echaban polvo, cuando depronto sent que me abrazaba llorando mi hermana Carmen Helena. Yo le pregunt que donde estaba Oscar Andrs y ella me contest que all y miramos haca all y lo que haba en la calle era una pared con todos los ladrillos regados. Ella me insista que all y yo solo me convenc que Oscar Andrs estaba ah debajo cuando una hora despus lograron mover todos esos ladrillos y ese cemento y mi muchachito esta ah, como est ahora, esperando a que lo entierren.12

Seguidamente la Sra. Cuaj describe como traslad el cadver de su hijo en sus brazos, desde las ruinas de la que fue su casa hasta el anfiteatro municipal, en
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SANTAMARA, Germn. Don Belisario deme pal atad de mi hijo. En: El Tiempo. Bogot (3 abril 1983); Pg.9-A

donde seguidamente le entregaron el certificado de defuncin y le explicaron que si no regresaba con un atad, no podan devolverle los restos mortales del nio. As, como haba escuchado que el presidente Belisario Betancur regresaba a Popayn a ayudar a la gente, comenz a deambular por la ciudad en ruinas desde la noche del Jueves Santo en compaa de su hermana, a la espera del retorno de Betancur, para solicitarle apoyo econmico con el cual sufragar la compra del fretro. El presidente regres procedente de Bogot en horas de la maana del Viernes Santo 1 de abril, logrando la Sra. Cuaj abordarlo mientras ste efectuaba un recorrido frente al destruido Museo Nacional Guillermo Valencia. El periodista Santamara recuerda que:
Fue algo conmovedor, pues la mujer se abalanz sobre el Primer Mandatario y le dijo: Don Belisario, Don Belisario, desde ayer lo estoy buscando para que me regale para el atad de mi hijo. [] el presidente se estremeci [] abraz fuertemente a la mujer [] se meti la mano al bolsillo, sac con fuerza y hasta con rabia lo que llevaba all, mir el pequeo manojo de billetes y se lo alarg a la mujer13

El anterior testimonio ilustra de forma descarnada, la compleja crisis social que el terremoto desencaden principalmente entre los estratos medios y bajos de la ciudad, y que en los meses y aos inmediatamente posteriores, propici el surgimiento de mltiples asentamientos subnormales en la periferia. Al respecto, la gegrafa Claudia Ximena Quintero Gonzles, seala que ese evento natural,
marc el inicio de una nueva urbe que comenz a expandirse rpidamente hacia las periferias debido a las migraciones internas de centenares de familias [] stas iniciaron la invasin de terrenos con el fin de obtener un predio para construir viviendas propias []. Vale la pena sealar que el crecimiento fsico de la ciudad tambin estuvo vinculado a las inmigraciones. De acuerdo con informacin suministrada por la Secretara de Planeacin Municipal de Popayn, la magnitud del desastre se increment con la llegada de cerca de 26.400 personas de fuera de la ciudad, lo que gener que se ocuparan predios libres y baldos en las periferias, por parte de familias provenientes de varios lugares de la geografa caucana y de regiones del centro y sur occidente de Colombia, quienes aprovechando la

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Ibd., pg.: 9-A

oportunidad de encontrar mejores opciones de vida a nivel econmico, laboral, vivienda, educacin, etc. anunciadas por el gobierno nacional, se instalaron en el territorio.14

Finalmente hoy, a 30 aos del Terremoto del 83, con el 95% del sector histrico reconstruido o restaurado -hecho que innegablemente ha favorecido la preservacin del patrimonio cultural mueble e inmueble-; parece que la frase de lvaro Po Valencia con la que a modo de epgrafe abrimos este texto (en la que el reconocido intelectual payans, invitaba el mismo da del sismo a reconstruir prioritariamente las casas de los pobres antes que las iglesias) es una deuda contrada y hasta ahora medianamente saldada, con esa otra ciudad, surgida a partir del doloroso e inolvidable acontecimiento del 31 de marzo; que est ubicada ms all de la afamada Ciudad Blanca, pero que como lo indica el documento del Plan Especial de Manejo y Proteccin del Sector Antiguo de Popayn (PEMP), aprobado por el Ministerio de Cultura en 2009, debe posibilitrsele en la actualidad, una relacin incluye con el citado sector histrico, buscando
su consolidacin como territorio armnico, amable, disfrutable, equitativo, sostenible y participativo, en el que se conjuguen en esttica y funcionalidad, las expresiones del pasado, las formas del presente y los anhelos del futuro.15

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QUINTERO GONZALES, Claudia Ximena. Desastres naturales: transformaciones socioambientales por el terremoto de Popayn, caso comuna 5. En: Revista UIS Humanidades. Bucaramanga. Vol. 38, No. 2. (Julio-diciembre 201); pgs.: 84 - 85 15 MINISTERIO DE CULTURA. Resolucin 2432 de 2009. En: Diario Oficial. Bogot. Ao CXLIV No. 47.684 (domingo 18 abril 2010); pg.: 13

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