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BICENTENARIO DE COLOMBIA

La historia de Colombia est sostenida por la palabra, sustentada en una narracin. Desde la conquista espaola, todo pareci depender de la verdad escritural ms que de la realidad pragmtica. Lo podemos comprobar en la fundacin de Bogot en 1538. Al altiplano cundiboyacense haban llegado por rutas distintas tres conquistadores en busca de El Dorado: Gonzalo Jimnez de Quesada, Sebastin de Belalczar y el alemn Nicols de Federmann. Erigieron doce chozas en medio del casero de la tribu de los muiscas, pero no como edificaciones concretas sino como smbolos de las doce tribus de Israel, es decir, como ficciones judeocristianas. Para saber quin ganaba el ttulo de fundador, los tres conquistadores debieron regresar a Espaa y definir el litigio en las cortes de Valladolid. Gan Jimnez de Quesada por sus habilidades retricas, por ganarse la simpata de Carlos V al redactar El Antijovio (1540?), un tratado poltico en contra del obispo italiano Paulo Jovio, en cuyo libro, Historias de su tiempo, el italiano criticaba al emperador con fastidio por la influencia que empez a tener Espaa sobre los destinos polticos de Italia. Jimnez de Quesada cont con el poder de Adn para bautizar el noroeste de Suramrica con el nombre de su provincia natal: Nueva Granada. Ms tarde, cuando en 1810 los ejrcitos neogranadinos y venezolanos comenzaron a derramarse por media Suramrica a fin de expulsar el Imperio espaol, el general Francisco de Miranda acudi al nombre de Cristbal Coln para rebautizar al virreinato: tierra de Coln, vale decir, Colombia. Miranda pretendi integrar a Venezuela y Ecuador, pero ambos pases slo conservaron el tricolor amarillo, azul y rojo de la bandera. La Independencia de Colombia tambin haba estado antecedida en el uso de la imprenta. Al decretar el virrey Flrez en 1780 el primer taller tipogrfico de Bogot, al mando del impresor Antonio Espinosa de los Monteros, nunca imagin que veinte aos despus esta mquina precipitara el fin del imperio espaol en Nueva Granada. El letrado Antonio Nario (17601823), animador tambin de una tertulia que era secretamente la primera logia masnica del virreinato, public all una hoja que le haban mandado de Francia en el tomo de la Histoire de lAssemble Constituante de Montjoie, nada menos que los Derechos del Hombre (Dclaration des droits de lHomme). La distribuy un medioda de 1794 en las calles bogotanas. El castigo no se hizo esperar: confiscaron su biblioteca y lo desterraron a las mazmorras de Cdiz, donde se encontr con otros inconformes y revolucionarios de Amrica y de la misma Espaa. Todos queran librarse de un pasado mutuo, el de la Contrarreforma y la Inquisicin, que los alejaba del resto del mundo.

Por eso la guerra de Independencia se trat ms bien de una guerra civil. Sin grandes poblaciones indgenas ni ciudades prehispnicas, casi todo en Nueva Granada y en la capitana de Venezuela se haba hecho a punta de conquistas y migraciones. La diferencia entre espaoles y neogranadinos era imprecisa. Slo que las guerras (lo saben los bblicos) suelen provocarse ms entre pueblos iguales o hermanos que entre pueblos heterogneos o dismiles. Tanto el pueblo espaol como el pueblo hispanoamericano pusieron su grito en el cielo cuando Napolen tom la corona de Espaa con el auspicio de los propios reyes y de

ciertos ilustrados afrancesados. En ningn otro momento, como en 1810, las colonias fueron tan fieles al pueblo espaol: todas estallaron en revueltas y protestas contra un gobierno ilegtimo e invasor. Pero divisiones polticas internas abrieron un abismo tan hondo que, sin ser necesario que Espaa mandara sus ejrcitos de reconquista, ya los criollos neogranadinos se haban enredado en disputas interminables. No saban si queran la Autonoma o Independencia. Y esta inseguridad en los trminos ocasion a que desde 1810 se batieran tres grupos en Bogot que en ningn momento estuvieron de acuerdo. 1) El de los realistas inamovibles todava fieles a Fernando VII; 2) el de los juristas encabezados por Camilo Torres que, estando de acuerdo con la autonoma, deseaban que esta se realizara de manera prudente y que antes hubiera tambin autonoma para las provincias del virreinato. Y 3) el de los revolucionarios, que irrumpieron con Nario en el Cabildo de Bogot para exigir romper de raz con el pasado y crear el nuevo orden fuerte y centralista. Nunca se pusieron de acuerdo. Ni siquiera cuando Bolvar haba sellado la Independencia con la batalla de Boyac en 1819. Seguan, esta vez, en disputas sofistas sobre qu tipo de gobierno se ajustaba mejor, si el federalismo o el centralismo, si una democracia representativa o constitucional. En adelante, los campos de batalla pasaron tambin a las columnas de los peridicos. Aterrado por el poder de estos ciudadanos pasivos dedicados a la prensa, Bolvar le confes al general Santander que ellos arruinaran su empresa independentista.
Esos seores piensan que la voluntad del pueblo es la opinin de ellos, sin saber que en Colombia el pueblo est en el ejrcito, porque realmente est y porque ha conquistado este pueblo de mano de los tiranos; porque adems es el pueblo que quiere, el pueblo que obra y el pueblo que puede; todo lo dems es gente que vegeta con ms o menos malignidad, o con ms o menos patriotismo, pero todos sin ningn derecho a ser otra cosa que ciudadanos pasivos. Esta poltica, que ciertamente no es la de Rousseau, al fin ser necesario desenvolverla para que no nos vuelvan a perder esos seores. Piensan esos caballeros que Colombia est cubierta de lanudos, arropados en las chimeneas de Bogot, Tunja y Pamplona. No han echado sus miradas sobre los caribes del Orinoco, sobre los pastores del Apure, sobre los marineros de Maracaibo, sobre los bogas del Magdalena, sobre los bandidos del Pata, sobre los indmitos pastusos, sobre los guajibos de Casanare y sobre todas las hordas salvajes de frica y Amrica que, como gamos, recorren las soledades de Colombia. No le parece a usted, mi querido Santander, que esos legisladores, ms ignorantes que malos, y ms presuntuosos que ambiciosos, nos van a conducir a la anarqua, y despus a la tirana, y siempre a la ruina? Yo lo creo as y estoy cierto de ello. De suerte que si no son los que completan nuestro exterminio, sern los suaves filsofos de la legitimada Colombia. [Carta de Bolvar a Santander, del 13 de junio de 1821, en Cartas de Bolvar, 1799 a 1822, Pars-Buenos Aires, Editorial Louis-Michaud, 1911].

Esos suaves filsofos, como se quej Bolvar, muchas veces no contaban en la toma de sus decisiones con el indgena ni los curas, como ocurri en Mxico. Desdearon por otra parte a la clase militar y slo valoraron un tipo de hombre civil el ciudadano lejos del campesino y el provinciano. Colombia pareci una invencin del romanticismo. Una ilusin de letrados apasionados por las ideales de la Revolucin Francesa. De ah el choque inevitable con Venezuela. De hecho, a partir de esta carta de Bolvar, el clebre historiador colombiano Indalecio Livano Aguirre (1917-1982) ofrece varios criterios para entender la diferencia entre Colombia y Venezuela. Si la historia suele dividir a los pueblos en sedentarios y nmadas, los primeros viven en los altiplanos y son generalmente son los que albergan el poder

central, mientras los segundos viven en las llanuras y los anchos valles y son los que comandan las revoluciones. La herencia del virreinato asentado en la alta sabana de Bogot predispona a una excesiva formalidad que impidi el estallido total de la revolucin; no lo permita tampoco el difcil contacto comercial. Caracas, en cambio, estuvo ms dada al comercio martimo. Slo alberg una capitana, y el poder colonial no se afirm lo suficiente. Su clase seorial pronto fue removida en una guerra sin cuartel de los zambos y negros, de los llaneros y mantuanos contra los criollos oligarcas, cuyo deseo independentista pareca una mera excusa ideolgica para dominar con mayor poder. Por eso Bolvar advirti la necesidad de lanzarse a la conquista de esas llanuras y valles, al encauce de esa energa dispersa. Hasta el llanero ms pauprrimo y aislado, explica Mariano Picn Salas en Suma de Venezuela (Caracas, Monte vila, 1988), se removi con la lucha independentista. Medio pueblo venezolano y colombiano se derram sobre Suramrica, march, porque el desplazamiento era su forma de vida. Lleg hasta las alturas andinas del lago Titicaca y, sobre las ruinas de los incas, fund Bolivia, anagrama del Libertador. Sucre, otro venezolano, gobern durante los primeros aos. A Ecuador comenz gobernndolo Juan Jos Flores, venezolano, nacido en Puerto Cabello. Pero cuando Bolvar quiso asentarse y organizar la Gran Colombia, no tuvo otra opcin sino la de gobernar de nuevo desde Bogot. Los dos pueblos no podan estar unidos polticamente; la prueba est en las formas en que se manifestaron despus: en Venezuela gobern el caudillo; en Colombia, el abogado. El hombre prominente venezolano fue general; el colombiano, doctor. Y la eterna disputa entre Bolvar y Santander, entre Venezuela y Colombia, se sigue repitiendo con Chvez y Uribe. Despus de la Independencia, siguiendo a Jos Luis Romero, Colombia se reparti en ciudades estancadas y en ciudades dinmicas. Las estancadas fueron las ciudades con mucho legado colonial, es decir, Popayn, Tunja, Pamplona y por supuesto la misma Bogot. Las dinmicas pronto ganaron en economa al dejar prosperar a sus clases medias en clases burguesas. De hecho, la autntica colonizacin del territorio se complet con el esfuerzo individual de los nuevos colonos a lo largo de la repblica. Fueron hombres ya libres, sin ataduras coloniales, los que gestaron en los Andes centrales la gran colonizacin antioquea. Si la fundacin de Medelln es imprecisa (1764?), su industrializacin y urbanizacin, como la ereccin de Manizales (1848), Pereira (1863) y Armenia (1889), representan creaciones republicanas, demostraciones patentes de la transformacin de un territorio despoblado. Incluso a los extranjeros que miran a Colombia, los antioqueos les parecen sui generis. Su colonizacin parece girar en una rbita aparte. Fueron tambin pequeas legiones de colonos los que por iniciativa propia, sin apoyo del gobierno, se aventuraron a explorar los Llanos orientales y las selvas del Amazonas. Fundaron Villavicencio (1842) en el piedemonte entre la cordillera y las llanuras, mientras a Leticia (1867) a orillas del ro Amazonas. Lo alarmante es que todava ms de la mitad del territorio colombiano se vislumbra sin humanizar lo suficiente desconocido, menospreciado, explotado, a merced de los gamos de los que hablara Bolvar. La aventura de la selva y los Llanos era tan riesgosa y las condiciones de vida tan terribles, que el novelista Jos Eustasio Rivera concibi La vorgine (1924) como un descenso a los infiernos: un deslizarse del vrtice de la pirmide, de Bogot, a las pampas solitarias lamidas por infinidad de ros. Esos campamentos caucheros que Rivera registr con horror

parecen repetirse en los campamentos guerrilleros de las FARC. Cmo puede ser Colombia el nico pas del hemisferio occidental con grupos terroristas y fanticos?

Sin la vasta herencia cultural indgena de Mxico o de Per, tampoco con el afrancesamiento y la emigracin italiana de Argentina, ni con la apertura martima de Venezuela o de Chile, qu es Colombia? La construccin de esta nacin fue mucho ms solitaria que la otra de Amrica de ah que Cien aos de soledad siga siendo su novela ms representativa. Con todo, a mediados del siglo XX se fundaron varias ciudades en el litoral Caribe, que empezaron a abrirse ms al mundo. Barranquilla se levant en 1857 sobre la desembocadura pantanosa del ro Magdalena con el esfuerzo de las emigraciones judas, libanesas y sirias que venan huyendo del imperio turco otomano. All se ley la vanguardia europea antes que en Buenos Aires, como consta en las pginas de la revista Voces (1917) y en los cuentos de Jos Flix Fuenmayor. Otro comercio empez a abrirse hacia el lago de Maracaibo, con la siamesa nacin de Venezuela, a travs de Ccuta, que fundada en 1733 se convirti en el paso fronterizo ms dinmico de Suramrica desde mediados del siglo XX. En sntesis, tambin en Colombia domina el mestizaje. Al puerto de Cartagena de Indias arribaron muchedumbres de africanos que, tras la abolicin de la esclavitud, se regaron por la costa Caribe y Pacfica emanando danzas populares expresivas, sensuales: la cumbia, el mapal, el currulao. Al contacto con el acorden alemn naci el vallenato, sin duda la msica colombiana ms vigente en Latinoamrica. Y si tenemos presente que las danzas populares son la expresin primigenia de una cultura, no cabrn dudas sobre la vitalidad de Colombia. En la regin andina, se dio un tipo de danza, el pasillo, el bambuco y la guabina, a la inversa de la caribea: introvertida, un tanto melanclica y nostlgica. Los contrastes a ratos son inexplicables y la pregunta contina. Qu es Colombia si se pierde en los contornos y en los lmites, si se ablanda o se deshace como si el cemento con el cual est construida an no estuviera cuajado y seco?