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PE NS A M I E N TO P OSI T I VO

Sana curiosidad
Si nos ponemos las lentes de la curiosidad por todo lo que nos rodea, el mundo se convierte en un lugar interesante y maravilloso. Descubrir, explorar y aprender son las principales herramientas para sentirnos realmente motivados en nuestra vida cotidiana, alejar el aburrimiento y, segn demuestran las ltimas investigaciones en psicologa positiva, acercarnos cada da un poco ms a la felicidad.
MARGARITA TARRAGONA Doctora en psicologa. Coordinadora del diplomado en psicologa positiva de la Universidad Iberoamericana, en Ciudad de Mxico.

a curiosidad mat al gato, dice el refrn. Sin embargo, recientes investigaciones cientficas demuestran que no es as, o no lo es en el caso de las personas. La curiosidad no nos hace dao, al contrario, cada da hay ms evidencias de la importancia que tiene para nuestro bienestar: resulta mucho ms saludable fomentar nuestra curiosidad por el mundo que dejarnos morir de aburrimiento. Un estudio britnico se ha encarcagado de ratificar la veracidad de esta expresin. Los investigadores realizaron el seguimiento de un grupo de funcionarios durante veinte aos, desde finales de los aos 80 hasta 2009. Entre otras cosas, a los participantes se les preguntaba si se sentan aburridos en el trabajo. Los investigadores encontraron que quienes manifestaron sentirse muy aburridos tenan ms del doble de probabilidades de morir de

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BUSCAR MOTIVACIN, Y ABRIRNOS A NUEVAS EXPERIENCIAS NOS PROPORCIONA MAYOR QUE LIMITARNOS A BUSCAR LA SEGURIDAD

alegra

un problema cardiaco que quienes se sentan motivados. Y es que la curiosidad y el inters por el mundo, como otras emociones positivas, influyen de una forma muy real ennuestra calidad de vida e, incluso, en nuestra longevidad.

Aunque todas las emociones son naturales, necesarias y forman parte de una experienciahumanacompleta,podemosclasificarlas segn si nos gusta sentirlas o no. Por emociones negativas nos referimos a la ansiedad, al miedo, al enojo o a la tristeza; mientras que entre las emociones positivas estn la alegra, la serenidad, el entusiasmo o el asombro. Los psiclogos concluyen que las emociones negativas desempean un papel muy importante para nuestra supervivencia como especie: provocan que nuestra atencin se centre en lo que nos preocupa o amenaza a fin de mantenernos a salvo. As, el miedo, el enfado o la ansiedad son seales de alarma que nos preparan para enfrentarnos a un peligro o para huir de l. Hasta ahora, se crea que las emociones positivas no tenan ninguna importancia para la supervivencia humana, y tal vez por eso no haban sido tan estudiadas por los psiclogos. Pero la doctora Barbara Fredrickson, directora del Laboratorio de Emociones Positivas y Psicofisiologa de la Universidad de Carolina

del Norte (ee. uu.) ha descubierto algo fascinante: las emociones positivas nos hacen estar ms abiertos a la informacin, ampliar nuestro foco de atencin y tener ganas de explorar el mundo que nos rodea. Esta curiosidad e inters por el mundo son la base para el descubrimiento y la creacin, dos actividades fundamentales para la supervivencia de los seres humanos.Cuandoestamosalegresorelajados o confiados, somos capaces de elaborar pensamientos ms complejos y de tener ideas ms novedosas. Es decir, si nos sentimos mejor, pensamos mejor.

El conocimiento y la sabidura son dos de las virtudes humanas que Martin Seligman y ChristopherPeterson,psiclogosfundadores de la psicologa positiva, destacan en sus trabajos de investigacin. Relacionan estos rasgos con la curiosidad y el inters por el mundo, as como con el amor por el aprendizaje, el buen juicio, el pensamiento crtico, la apertura mental,elingenio,laoriginalidad...Todasestas caractersticas se asocian con la capacidad de explorareinvolucrarnosconelmundoquenos rodea. Esta capacidad es importante porque se ha comprobado que uno de los pilares de la felicidad es, justamente, el relacionarnos activamente con nuestro entorno fsico y social, utilizando nuestras capacidades y fortalezas en la vida cotidiana.

La curiosidad es un salvoconducto para disfrutar ms de la vida. El doctor Todd Kashdan, investigador de la Universidad George Mason (ee. uu.) asegura que la autntica alegra y el verdadero crecimiento personal no tienen lugar cuando buscamos la certeza o la seguridad, sino cuando estamos abiertos ante la experiencia y disfrutamos de lo desconocido, pues a las experiencias novedosas les sacamos ms jugo y nos proporcionan ms placer. El padre de la teora del fluir, el psiclogo Mihalyi Csikszentmihalyi, nos recomienda que, cuando algo despierte nuestro inters, lo sigamos, que nos tomemos tiempo para explorarlo y averiguar ms. Segn Csikszentmihalyi, una de las caractersticas de las personas creativas es que se dejan llevar por la creatividad.

Losniosnacenllenosdecuriosidadynoparan de aprender cosas nuevas, pero, desgraciadamente,lamayoraperdemosesavirtud al crecer. No es casual que los nios tengan mucha ms chispa de la vida que los adultos; la curiosidad es un ingrediente importantsimo para sentirse realmente vivo. Y, entonces, qu podemos hacer para mantener y cultivar nuestra curiosidad e inters por el mundo? He aqu algunas sugerencias: Poner atencin a los detalles de nuestro particular mundo cotidiano.

Aprender cada da una palabra nueva. Leer cada da un artculo completo del diario. Preguntarle a un compaero de trabajo algo que no sepamos sobre su vida. Tomar un camino diferente del que normalmente usamos para ir a un lugar. Hablar con una persona desconocida en la cola del sper o en la parada del autobs. Acudir a un museo, parque o sitio histrico, y hacer una visita guiada. Visitar una zona de nuestra ciudad que no conozcamos bien, o un pueblo cercano. Or una emisora de radio diferente a la que escuchamos normalmente. Pedir a nuestros padres que nos cuenten cosas de su infancia. Pedir a nuestros hijos que nos enven un enlace de internet que les parezca interesante. Pedir un libro prestado a un amigo. Cocinar una receta nueva en casa o comer un plato desconocido en un restaurante Las posibilidades de motivarnos, de fomentar nuestra curiosidad y matar el tedio son ilimitadas, se trata de encontrar las nuestras. La clave est en permanecer abiertos a la experiencia cotidiana y convencernos de que lo que realmente mat al gato no fue la curiosidad sino el aburrimiento.