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Captulo 7 Psicologa Positiva y psicoterapia

Publicado en Castro Solano, A. (Ed.) (2010) Fundamentos de Psicologa Positiva. Buenos Aires, Paids

Margarita Tarragona Sez

Hace 25 aos tuve la suerte de ser alumna del Dr. Mihaly Csikszentmihalyi en la Universidad de Chicago. Recuerdo muy bien que yo estaba entusiasmada de aprender sobre el flow y el estudio de la felicidad y, como me interesaba el trabajo clnico, le deca: Dr. Csikszentmihalyi, esto se tiene que aplicar a la terapia!; y l me responda: Calma. No podemos apresurarnos, todava hace falta investigar mucho ms antes de empezar a pensar en aplicar esto. Y as fue. Los investigadores fueron cautelosos ante el riesgo de traducir prematuramente sus hallazgos a la prctica. Pero, en los ltimos cinco aos, hemos visto un verdadero despegue en la literatura sobre cmo aplicar la Psicologa Positiva en diferentes mbitos (Linley, 2004; Joseph y Linley, 2006; Seligman, Rashid y Parks, 2006; Biswas-Diener y Dean, 2007; Casullo, 2008; Emmons, 2008; Lyubomirsky, 2008; Ben Shahar, 2008; Vzquez, 2008; Gilman, Furlong y Huebner, 2008; Conoley y Conoley, 2009; Linley, Harrington y Garcea, 2009 Fredrickson, 2009; Miller y Frisch, 2009). En principio, los fundadores de la Psicologa Positiva pensaron que la psicoterapia no sera un habitat natural para este enfoque, ya que tradicionalmente la psicoterapia se ha centrado en la patologa y los dficits, mientras que la PP estudia lo que hace que la vida valga la pena (Peterson, 2009). Sin embargo, ha resultado sorprendente y alentador comprobar en forma emprica que una serie de ejercicios llamados intervenciones positivas son altamente eficaces para elevar los niveles de felicidad de las personas que no presentan ninguna psicopatologa, y tambin tienen un impacto muy significativo sobre la depresin (Seligman et al. 2005). La Psicologa Positiva no solo se propone disminuir el malestar, sino tambin promover el bienestar, y estas dos reas, aunque estn relacionadas, no son lo mismo. Martin Seligman (2008) ilustra esto muy vvidamente con una ancdota: cuenta que l saba mucho sobre la depresin y cmo trabajar con ella. Una vez acudi a terapia una mujer que le dijo que quera ser feliz. Seligman le contest: Ah, as que no quiere estar deprimida. La paciente no solo no quera
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estar deprimida, quera ser feliz, y estas dos cosas no son equivalentes. Eliminar la depresin puede ser un paso necesario, pero no suficiente, para alcanzar el bienestar. James Pawelski nos ofrece otra analoga para ilustrar el trabajo de la Psicologa Positiva (Tapia, Tarragona y Gonzlez, en prensa). Dice que cuando los campesinos quieren una buena cosecha, tienen que deshacerse de las hierbas y plantas silvestres que hay en sus terrenos. Este es un paso muy necesario. Pero desmalezar no es suficiente para que crezcan el maz o los frijoles, para esto es necesario plantar buenas semillas. Esta metfora de Pawelski me hace pensar que, hasta hace poco, a los terapeutas se nos entrenaba casi exclusivamente para arrancar malas hierbas, pero sabamos muy poco sobre otros aspectos de la jardinera y agricultura del bienestar, sobre cmo plantar o regar aquello que se quiere cosechar. Los planteamientos de Seligman y Pawelski se relacionan con uno de los conceptos centrales de la Psicologa Positiva: el florecimiento humano. Fredrickson (2009) afirma que las personas que florecen alcanzan niveles de funcionamiento extraordinarios, psicolgica y socialmente. El florecimiento va ms all de la felicidad o la satisfaccin con la vida, porque no se queda en lo individual: tiene un componente social ya que la gente que florece no solo se siente bien, sino que hace el bien, tiene un impacto positivo en su entorno. Como lo han expresado reconocidos autores dentro de la Psicologa Positiva (Seligman, Parks y Steen, 2004; Gable y Haidt, 2005), esta se propone contribuir a que la psicologa sea una disciplina ms equilibrada, que estudie tanto las fuentes de la salud psicolgica como las de las dificultades, y que los psiclogos contemos con herramientas para mitigar el sufrimiento y tambin para promover el bienestar. La psicoterapia informada por la PP puede ayudar a los clientes tanto a superar las dificultades como a florecer.

Este captulo trata de las aplicaciones de la Psicologa Positiva a la psicoterapia. Se presentan algunos de sus antecedentes y lo que distingue a la PP de otros enfoques; se plantean, adems, cuatro maneras como, a mi juicio, los terapeutas podemos incorporar la PP a nuestra prctica profesional.

Antecedentes <ttulo> Parafraseando a Ebbinghaus, Christopher Peterson (2006) afirma que la Psicologa Positiva tiene una historia corta, pero un pasado muy largo. Se refiere a que desde hace siglos los filsofos se han preguntado qu constituye una buena vida y, dentro de la psicologa, ha habido autores interesados en el bienestar, como Carl Rogers, Abraham Maslow, Rollo May y Victor Frankl, entre otros. Lo mismo podra decirse de la PP y la psicoterapia: desde hace tiempo hay escuelas teraputicas que no solo abordan el sufrimiento o la patologa, sino que enfatizan aspectos positivos de la experiencia humana. Pero lo que caracteriza a la PP, y lo que la distingue de otras perspectivas, como la psicoterapia humanista o existencial, es que la PP est basada en la investigacin cientfica. Tal vez la escuela teraputica que con ms frecuencia se ha asociado con la Psicologa Positiva sea el enfoque centrado en la persona, de Carl Rogers. Joseph y Linley (2006) en su libro Positive Therapy comentan que las ideas de Rogers son el fundamento de su trabajo, pero que creen que no hay una sola terapia positiva, sino que puede haber toda una constelacin de abordajes que comparten principios comunes, especialmente la premisa de que el cliente es el mejor experto en s mismo y que tiene los recursos para desarrollarse y crecer. Joseph y Linley (2006) mencionan tambin entre los antecedentes de la terapia positiva el anlisis transaccional, de Berne, que parte de la premisa de que las personas esencialmente estn bien. Seligman, Rashid y Parks (2006) hablan de los precursores de la psicoterapia positiva e incluyen a Fordyce, quien en los aos setenta desarroll una intervencin de felicidad que inclua 14 tcticas, como estar ms activo, socializar ms, crear relaciones profundas con los dems y tener un trabajo significativo, entre otras, cuya efectividad fue probada. Tanto Seligman y colaboradores (2006) como Joseph y Linley (2006) reconocen el trabajo de G. A. Fava quien, basado en la terapia cognitiva conductual y amplindola, cre de la terapia de bienestar (Wellness Therapy), que consiste en desarrollar la capacidad para influir sobre el entorno, tener un propsito en la vida, aceptarse a uno mismo y tener buenas relaciones interpersonales. La terapia de calidad de vida (Quality of Life Therapy), de Michael Frisch (2006), es otro abordaje que integra la terapia cognitivo conductual con el enfoque de calidad de vida. Otros enfoques compatibles con la

terapia positiva, segn Joseph y Linley (2006) seran la psicoterapia existencial, la entrevista motivacional y la terapia centrada en soluciones. Seligman, Rashid y Parks (2006) crearon la psicoterapia de psicologa positiva (PPT o Positive Psychology Therapy), una aplicacin de la Psicologa Positiva originalmente desarrollada para aliviar la depresin. Su premisa principal es que la depresin se puede tratar de manera efectiva no solo al reducir los sntomas negativos, sino primordialmente al fortalecer de manera directa las emociones positivas, las fortalezas de carcter y el significado en la vida de los clientes. desde mi perspectiva, las influencias ms importantes hasta el momento en el desarrollo de la psicoterapia positiva han sido la terapia humanista y la terapia cognitiva conductual, ya que Martin Seligman ha sido un importante exponente del enfoque cognitivo conductual, particularmente en su trabajo sobre la depresin y, ms adelante, sobre el optimismo y la resiliencia. No obstante, considero que hay otros abordajes igualmente enriquecedores y compatibles con la postura filosfica de la Psicologa Positiva que todava no han sido suficientemente incorporados en la literatura: las terapias posmodernas, conversacionales o constructivas, como la terapia colaborativa, la terapia narrativa y la terapia centrada en soluciones (Tarragona, 2006 y 2008). Entre estas, la terapia centrada en soluciones sea probablemente la ms conocida en el mundo de la PP. Bill OHanlon con frecuencia hace presentaciones sobre la Psicologa Positiva y la terapia de posibilidades, y empiezan a difundirse otros enfoques socio-construccionistas, como la terapia centrada en fortalezas (Strengths Centered Therapy), de Wong (Wong, 2006). La indagacin apreciativa (Appreciative Inquiry) (Cooperrider y Whitney, 2005) es una metodologa basada en el construccionismo social que ha tenido gran aceptacin en el mundo de la Psicologa Positiva. Se ha empleado, sobre todo, en el trabajo con organizaciones, pero es igualmente til en el consultorio y sus premisas son las mismas que las de muchas de las terapias posmodernas.Bsicamente consiste en facilitar una conversacin o exploracin entorno a lo que funciona bien en una organizacin. Se indaga sorbe los xitos y los logros que hacen que este grupo sea exitoso y aquello de lo que se sienten orgullosos.

Particularmente, las terapias colaborativa, narrativa y la centrada en soluciones son buenas compaeras para la Psicologa Positiva por varias razones: han cuestionado el nfasis en la patologa y el dficit y, en contraste, proponen que la mayora de las personas quieren tener vidas plenas. Parten del supuesto de que existen diferentes historias sobre la identidad y que las personas pueden acercarse a sus identidades preferidas. Exploran las soluciones y las excepciones a los problemas, as como los valores, las metas y los anhelos de las personas. Enfatizan la importancia del dilogo y las relaciones interpersonales en la generacin de significado en nuestras vidas. Valoran la curiosidad y la creatividad tanto en la vida de los clientes como en el proceso teraputico. A travs de conversaciones generadoras, guiadas por la curiosidad y el aprecio, se dan procesos de coexploracin entre clientes y terapeutas, que permiten la resignificacin y la renarracin de la experiencia para descubrir nuevas posibilidades. Comparto la posicin de Joseph y Linley (2006) de que no hay una psicoterapia positiva, sino una gama de posibilidades para trabajar en la terapia incorporando la Psicologa Positiva. Seligman (Wyatt, 2008) sostiene que las intervenciones positivas se pueden injertar en diferentes modelos teraputicos. Cuando o esto por primera vez, no me gust la imagen de injertar; pens que se refera a una cuestin mdica, como un injerto de piel. Pero luego record que Seligman es muy aficionado a la jardinera, especialmente a cultivar rosas, y entonces pens en otra acepcin de injertar: los injertos que hacen los floricultores para crear nuevas y ms hermosas variedades de flores. Y esta imagen me gusta como inspiracin sobre cmo la Psicologa Positiva puede enriquecer a la psicoterapia.

Considero que hay, al menos, cuatro maneras de incorporar la Psicologa Positiva a la terapia: 1) como una orientacin general en nuestro trabajo; 2) como una fuente de informacin para compartir y explorar con nuestros clientes; 3) como un conjunto de ejercicios o intervenciones empricamente validadas, y 4) como una forma de autoayuda acompaada. A continuacin se explicita cada una de estos abordajes.

1. La Psicologa Positiva como una orientacin general para la psicoterapia <ttulo>


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En el sentido ms amplio, Mihaly Csikszentmihalyi ha dicho que la Psicologa Positiva es una orientacin metafsica hacia lo bueno (citado por Pawelski, 2008). Desde esta perspectiva, una visin de la psicoterapia desde la PP implica un inters por explorar todo lo que es bueno y funciona bien en la vida del cliente: qu le gusta hacer, qu hace bien, qu es lo que ms disfruta, cules son los valores ms importantes en su vida, qu es lo que ms aprecia, cules son sus relaciones ms significativas y por qu, etctera. Esta visin no sera exclusiva de la Psicologa Positiva; tendra mucho en comn con otros enfoques teraputicos, como la terapia existencial de Victor Frankl, las terapias humanistas y las terapias posmodernas, entre otras. Pero lo que distinguira a una terapia informada por la PP seran las reas de la vida sobre las que indaga, dnde pone el foco. En este caso seran los cuatro pilares de la felicidad: la vida placentera (placeres y emociones positivas), la vida involucrada (experiencias de flow y fortalezas personales), la vida con sentido (valores y trascendencia) y las relaciones interpersonales positivas. Lo ms fascinante de la Psicologa Positiva es el tipo de temas que estudia: la felicidad, las experiencias ptimas, las emociones positivas, el optimismo, los valores, las metas y los logros, el bienestar fsico, la espiritualidad, las relaciones interpersonales positivas, las parejas felices, la resiliencia, la creatividad, el desarrollo de talentos, el humor y la risa, entre otros. Considero que una de las formas de hacer psicoterapia positiva tiene que ver con explorar junto con nuestros clientes stas reas y experiencias en su vida. La exploracin teraputica informada por la PP no consiste en aplicar una serie de tcnicas especficas, sino que se trata de utilizar nuestras habilidades de entrevista y conversacin para indagar junto con nuestros clientes reas de las que tradicionalmente se habla poco en la terapia: qu te hace feliz?, cules han sido algunos de los momentos de mayor satisfaccin en tu vida?, qu te ha permitido salir adelante ante la adversidad?, qu te hace rer?, cundo ests de buen humor?, quines te apoyan en la persecucin de tus metas?, con quines tienes las relaciones ms cercanas?, cmo se dan las conversaciones ms importantes para ti?, cundo ests ms cerca de ser tu mejor t (your best self)?... Se podra argumentar que esto no sera una terapia especfica de Psicologa Positiva. Este nivel puede parecer el ms simple, pero creo que es el que tiene implicaciones ms profundas, pues
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supone un cambio en nuestra forma de ver y pensar en nuestros clientes. En la literatura de terapia familiar con frecuencia se cita a Heinz Von Foerster (1984, citado en Anderson, 1997), quien deca: Creer para ver. Si creemos que nuestros clientes tienen fortalezas, talentos, resiliencia, metas y sueos, es ms probable que los veamos y que podamos ayudarlos a que ellos los aprecien y los aprovechen. Si nuestro marco de referencia prioriza los dficits y los problemas, seguramente eso es lo que veremos con ms claridad. Desde mi punto de vista, la Psicologa Positiva aporta a la psicoterapia una serie de parajes para explorar, precisamente los temas que la PP estudia, pero a nivel local en la vida de la persona: qu disfruta ms; qu hace bien; qu experiencias le han trado satisfacciones especiales; cules son sus relaciones ms significativas; quines lo apoyan y enriquecen; cules son sus fortalezas ms importantes; en qu contextos se manifiestan ms claramente; cules son los valores que guan sus decisiones importantes; juega la espiritualidad un papel en su vida, cmo la entiende; cando siente emociones positivas; cmo ha logrado superar adversidades en su vida; cul es su definicin de la felicidad, cmo ha variado a travs de su vida As como los investigadores en el mundo acadmico exploran y tratan de entender la felicidad, las experiencias de flow, los talentos y fortalezas personales, las emociones positivas, etctera, los terapeutas pueden hacer una especie de etnografa con sus clientes, interesndose por conocer estos aspectos de sus vidas. El estilo de preguntas que hagamos puede variar de acuerdo con el abordaje teraputico que prefiramos, pero la Psicologa Positiva pone el reflector en ciertas reas que son importantes y que muchos procesos teraputicos simplemente no exploran. Esto me recuerda la famosa historia (derivada de un cuento suf) del hombre que a media noche est en la calle, buscando algo bajo una farola. Se acerca otro hombre y le pregunta:

Qu hace? Pues, busco una llave que se me perdi. Ah, se le cay aqu? No, se me cay por all, pero este es el nico lugar en el que hay luz.

Si nuestros modelos solo dan luz en las reas que estn mal, probablemente no encontraremos las llaves para el florecimiento de nuestros clientes. Claro que, como bien apuntan Seligman et al. (2006), es importante que los clientes puedan hablar de sus problemas, preocupaciones y experiencias dolorosas. Si solo les preguntramos sobre lo que va bien, es posible que se sintieran ignorados o no comprendidos. Sin embargo, es diferente hablar casi exclusivamente de lo doloroso que hablar de las dificultades en un contexto ms amplio que incluya los aspectos positivos de la vida de la persona. En trminos de la terapia narrativa, hablar solo de lo problemtico sera fortalecer una historia dominante saturada de problemas, o tener una descripcin delgada de la persona, mientras que explorar tambin otros mbitos de su vida nos puede hablar de acontecimientos que contradicen la historia saturada de problemas, de posibles historias alternativas y darnos una descripcin mas gruesa o compleja de la persona, que incluya ms facetas de esta y abarque ms de su experiencia. Si tenemos un mapa general de algunas de las reas asociadas con el bienestar, podemos visitar esos territorios cuando sean relevantes en las conversaciones con nuestros clientes. Por ejemplo, una chica que en su tercera sesin me comentaba que senta que muchas veces no apreciaba todo lo que tena y se enfocaba en lo que no haba logrado, me hizo pensar en los hallazgos sobre la gratitud, por lo que empezamos a hablar sobre ese tema. Para sintetizar, la primera forma de incorporar la Psicologa Positiva a prctica teraputica es ampliar el foco de nuestras preguntas para, adems de preguntar sobre las dificultades, explorar, con nuestro propio estilo, las reas que se asocian con la felicidad y la buena vida: los placeres y las emociones positivas, las experiencias de flow y las fortalezas de carcter, el sentido de trascendencia y las relaciones interpersonales positivas. 2. La Psicologa Positiva como fuente de informacin e inspiracin para la psicoterapia <ttulo> Otra manera de integrar la Psicologa Positiva a nuestro trabajo como terapeutas sera ofrecer ideas e informacin derivada de las investigaciones sobre el bienestar. Hoy en da contamos con un importante acerbo de hallazgos cientficos sobre los factores que contribuyen a la felicidad, el bienestar y la satisfaccin con la vida. Podemos poner estos conocimientos al servicio de
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nuestros clientes de diferentes maneras, dependiendo de sus preferencias y de nuestro estilo teraputico. Podemos optar por un abordaje psicoeducativo e instruir a nuestros clientes sobre temas relevantes para su situacin, o recomendar libros o videos de Psicologa Positiva. Desde una postura colaborativa, me resulta interesante la postura de Harlene Anderson acerca de que las ideas que aporta el terapeuta pueden ser material para el dilogo.1 Esto es, si lo que el cliente me est contando me hace pensar en alguna investigacin de PP, le puedo preguntar si le interesara que le comentara sobre el tema, de manera tal de poner esta informacin sobre la mesa para explorar juntos su posible relevancia y utilidad. La mayora de los resultados de las investigaciones cuantitativas se reporta en trminos de medias, de distribuciones estadsticas, que pueden ser muy tiles para entender un fenmeno, pero que no predicen nada sobre un individuo en lo particular. As, comparto con mis clientes lo que han encontrado ciertas investigaciones, pero no como la ltima palabra o la nica explicacin, sino como una fuente interesante de informacin que puede ayudarlos a entender y mejorar su situacin. Tuve un cliente que vino a verme porque senta que haba perdido su chispa de la vida. Mencionaba constantemente que se senta aburrido. El escucharlo hablar de cmo su trabajo ya no le resultaba interesante ni retador me hizo pensar en las investigaciones de Csikszentmihalyi sobre el flow y el aburrimiento, y le pregunt si quera saber un poco sobre estas cuestiones. Me dijo que s y le cont sobre las ocasiones en las que estamos tan concentrados en una actividad que parece que perdemos la nocin del tiempo y que este tipo de experiencias se producen cuando enfrentamos un reto relativamente alto y tenemos habilidades bien desarrolladas para hacerlo. A mi cliente le interes el tema; por casualidad yo tena en la oficina un ejemplar de Aprender a fluir (Csikszentmihalyi, 1998) y se lo prest. A la semana siguiente regres entusiasmado y me dijo que se haba dado cuenta de que una de las cosas que le hacan falta en su vida era tener ms experiencias de flow. Esto sirvi de punto de partida para explorar qu tipo de actividades le haban trado experiencias ptimas en el pasado y lo anim a crear las condiciones para volver a tenerlas en su vida actual (Tarragona, 2008).

Ella dice food for thought and dialogue.

Hay muchsima informacin derivada de las investigaciones en Psicologa Positiva que puede ser de utilidad a nuestros clientes. Para ofrecer solo algunos ejemplos, consideremos los siguientes. Respecto de la vida placentera, las investigaciones indican que para maximizar el gozo de los placeres podemos identificarlos, saborearlos (Bryantr y Veroff, 2006), crear recuerdos en torno a ellos, compartirlos, describirlos detalladamente y dosificarlos. Podemos compartir esta informacin con nuestros clientes y ayudarlos a identificar qu les brinda placer e intercambiar ideas sobre cmo pueden disfrutar an ms. Las investigaciones sobre las emociones estn entre las que ms pueden aportar a la promocin del bienestar (vase el captulo 3). Barbara Fredrickson habla de diez formas de positividad: <ver diseo, puede ser simplemente una enumeracin despus de los dos puntos> Gozo Orgullo Gratitud Diversin Serenidad Inspiracin Inters Asombro Esperanza Amor

Los estudios de Fredrickson sobre las emociones positivas han demostrado que stas promueven una mayor atencin, mejor memoria, mayor fluidez verbal, mayor apertura a la informacin y que deshacen los efectos fisiolgicos de las emociones negativas. Fredrickson (2009) y sus colaboradores han revisado todas las investigaciones realizadas sobre las emociones positivas durante ms de una dcada y concluyen que la positividad no solo se correlaciona con el xito en la vida, sino que lo predice. La positividad se correlaciona y predice la salud fsica, la satisfaccin marital y el salario, entre otras cosas. Fredrickson (2009) ha encontrado que hay cierta proporcin entre emociones positivas y negativas que es muy importante para que las personas florezcan. Esta tasa o proporcin de positividad es de 3 a 1, o sea que las personas que florecen experimentan tres emociones positivas por cada emocin negativa, mientras que quienes languidecen tiene una proporcin menor.

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Fredrickson ha creado un test para medir la tasa de positividad; incluido en su libro Vida positiva (2009), tambin se puede contestar en lnea (en ingls)2 en la siguiente pgina web: www.positivityratio.com. Podemos sugerirles a nuestros clientes que lleven un registro de su positividad durante varias semanas para que se den cuenta de qu tipo de actividades, contextos y relaciones se asocian con experimentar ms emociones positivas. Ms adelante, pueden hacer cosas especficas para aumentar sus niveles de positividad. Fredrickson y Pawelski proponen crear portafolios de positividad. Se trata de crear una especie de documento viviente para cada una de las diez formas de positividad (gozo, gratitud, serenidad, inters, esperanza, orgullo, diversin, inspiracin, asombro y amor). Por ejemplo, si una persona quiere sentir ms serenidad en su vida, puede recortar fotos de lugares o personas que para ella evoquen esa sensacin; puede incluir tambin poesas o citas relacionadas con la serenidad, cartas o incluso msica que la haga sentir serena. El portafolio puede tomar diferentes formas: puede ser un lbum de fotos, impresas o digitales, o una cajita en la que se guarden objetos que simbolicen esa emocin; pueden ser imgenes y sonidos en una computadora que se usen como guarda-pantalla para recordarnos la forma de positividad que queremos cultivar. Si los clientes traen a la sesin su portafolio, este puede ser el punto de partida de conversaciones muy interesantes y significativas. Fredrickson ha escrito un libro sobre cmo podemos aumentar la positividad en nuestra vida: Vida positiva (2009). Entre las estrategias para reducir la negatividad, Fredrickson habla sobre cmo cuestionar los pensamientos negativos, interrumpir el rumiar, desarrollar la conciencia plena, evaluar los efectos de los medios de comunicacin en nuestros estados de nimo y revisar nuestra dieta de medios. Para elevar la positividad, la investigadora recomienda encontrar significados positivos, disfrutar lo bueno, contar nuestras bendiciones, ser amables, hacer lo que nos apasiona, soar con nuestro futuro, usar nuestras fortalezas, conectarnos con los dems y con la naturaleza, y abrir la mente y el corazn. La obra de Fredrickson es una fuente invaluable de ideas para el trabajo con clientes.

La versin en lnea es ms prctica porque reporta automticamente la tasa de positividad, mientras que el test de lpiz y papel se tiene que calificar manualmente.

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Las emociones positivas y los placeres son parte del primer pilar del bienestar. El segundo, el de la vida comprometida (engagednt life), tiene que ver con las experiencias ptimas o de flow, y con las fortalezas de carcter. Las investigaciones realizadas durante ms de treinta aos por Mihaly Csikszentmihalyi y sus colegas en diferentes pases han demostrado que las experiencias ptimas (o de flow o flujo de la conciencia) se correlacionan altamente con el bienestar subjetivo y la satisfaccin con la vida (Csikszentmihalyi, 1998 y 2005; Csikszentmihalyi y Csikszentmihalyi, 1998; Nakamura y Csikszentmihalyi, 2002). Aportar lo que sabemos sobre estos temas puede ser sumamente til en el proceso teraputico. Podemos indagar, por ejemplo, sobre las experiencias de flow de nuestros clientes a travs de preguntas sencillas como: Hay veces en las que est haciendo algo y... o pierde la nocin del tiempo? o est totalmente concentrado en lo que hace? o no se est juzgando en el proceso?

La mayora de las personas pueden identificar rpidamente cundo tienen experiencias de este tipo: al pintar, tejer, cocinar, charlar con amigos, escribir, preparar una clase, hacer ejercicio Las posibilidades son ilimitadas y distintas para cada persona. Lo que a alguien le produce flow a otro le puede parecer aburrido o frustrante. Para hacer ms claro qu es el flow, podemos compartir una grfica que ilustra cmo estas experiencias se producen cuando tenemos un nivel relativamente alto de habilidad para realizar una tarea que representa un reto de moderado a alto. Con frecuencia comparto con mis clientes el

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siguiente diagrama:

altos

Entusiasmo

Ansiedad

FLOW
Control

Retos

Preocupacin

Apata
bajos

Relajacin Aburrimiento

bajas

Habilidades

altas

Diagrama 1: Tipos de experiencia en funcin de la relacin entre habilidades y retos. Basado en Csikszentmihalyi (2003).

Podemos ayudar a nuestros clientes a identificar qu les produce experiencias ptimas, bien sea a travs de una entrevista, o bien invitndolos a que lleven un diario durante un par de semanas en el que escriban brevemente todo lo que hicieron cada da y observen cundo tienen experiencias de flow. Una vez identificadas tanto sus experiencias de flow actuales como aquellas actividades que solan traerles flow en el pasado y que tal vez han abandonado, pueden planear actividades que promuevan el flow en su vida. Algunas personas tienen experiencias de flow en el trabajo, y esto les trae muchas satisfacciones. Pero muchas personas suelen tener experiencias de flow en otros momentos, fuera del trabajo, por ejemplo, dedicndose a sus pasatiempos o al deporte. Mihaly Csikszentmihalyi (1998) sostiene que es importante planear nuestro tiempo libre con tanto cuidado como nuestras horas de trabajo. No hacer nada de vez en cuando nos puede dar un merecido descanso, pero en general, si estructuramos nuestro tiempo libre, tendemos a sentirnos mejor. Uno de los aspectos interesantes del flow es que no se trata de algo esttico, sino que
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depende de la relacin dinmica entre el nivel de habilidad y el nivel de reto de una actividad. As, para lograr tener experiencias de flow podemos desarrollar nuestras habilidades y/o aumentar los retos a los que nos enfrentamos. Otro aspecto importante de la vida comprometida tiene que ver con las fortalezas de carcter (Vase el captulo 5). En espaol a veces usamos la palabra carcter para referirnos al mal talante (es de carcter muy fuerte), pero el trmino carcter, en ingls, se refiere a las cualidades morales o ticas de una persona. Peterson, Seligman y sus colaboradores (Peterson y Seligman, 2004) se dieron a la tarea de revisar cuidadosamente diferentes fuentes (desde los grandes textos religiosos de Oriente y Occidente, literatura de ficcin, libros de autoayuda, hasta el manual de los boy scouts!) para ver si podan encontrar ciertas fortalezas de las personas que cumplieran los siguientes requisitos: ser valoradas en casi todas las culturas; ser consideradas cualidades valiosas por ellas mismas, no como medios para otros fines; y ser maleables, susceptibles de desarrollo. Encontraron que, efectivamente, de fuentes muy diversas surgan una y otra vez ciertas cualidades morales casi universalmente valoradas, que ellos clasificaron en veinticuatro fortalezas de carcter, a su vez agrupadas en seis grandes virtudes:

Virtud

Fortaleza Valenta Persistencia

Coraje Integridad Vitalidad Ciudadana Justicia Liderazgo Imparcialidad Amor Humanidad Bondad

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Inteligencia social

Perspectiva Apertura mental Sabidura Amor por el saber Curiosidad Creatividad Clemencia Humildad Templanza Prudencia Autorregulacin Apreciacin Gratitud Trascendencia Esperanza Humor Espiritualidad

Tras generar esta clasificacin de fortalezas y virtudes, el equipo de Peterson y Seligman desarroll un instrumento para medirlas. Se trata de un test ipsativo, es decir que no compara a la persona con otras, sino que indica el orden relativo de sus propias fortalezas. El inventario se llama VIA (del ingls, Values in Action, o valores en accin) y se puede contestar en lnea (en espaol, en www.authentichappiness.com En la terapia, pedirle al cliente que responda al cuestionario VIA y que vea impresas sus fortalezas de carcter generalmente es una experiencia muy significativa que puede ser el punto
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de partida de muchas conversaciones teraputicas. Me parece conveniente que sea el cliente quien tenga la ltima palabra, as que generalmente le pregunto qu le parecieron los resultados, si algo lo sorprendi o le corrobor lo que l esperaba. Se puede explorar de qu manera esas fortalezas lo pueden ayudar a enfrentar la dificultad que lo trae a terapia, o a lograr sus objetivos y metas. Podemos indagar sobre la historia de sus fortalezas y cmo las ha desarrollado. Tambin es interesante aprender sobre los aspectos interpersonales de las fortalezas: quines lo ayudan a ejercerlas o a desarrollarlas, en cules de sus relaciones se hacen ms evidentes ciertas fortalezas personales. Suelo hacer una entrevista basada en las prcticas narrativas (Tarragona, en prensa), que enfatizan que las cualidades de las personas no son sustancias que los individuos contienen, sino que las fortalezas se ejercen, se implementan en la accin y en las relaciones con otras personas. Existen muchas intervenciones teraputicas basadas en las fortalezas de carcter. Algunas, las llamadas intervenciones positivas, se han estudiado de manera sistemtica, por lo que se discuten en detalle en la siguiente seccin. Sin embargo, hay otros ejercicios basados en las fortalezas, pero cuya efectividad no se ha estudiado de manera rigurosa, como los que se mencionan a continuacin Contar historias de fortalezas (Pawelski, 2008) es un ejercicio originalmente concebido como una actividad educativa, pero se puede adaptar al consultorio. Consiste en lo siguiente: se le pide al cliente que escoja una de sus fortalezas personales, pero que no nos diga cul es. Durante unos minutos, tiene que contarnos sobre alguna ocasin en la que haya usado bien esta fortaleza personal (otra manera de invitar el relato es pedirle que nos cuente una historia de l o ella en su mejor faceta). Mientras tanto, el terapeuta escucha con atencin, poniendo especial inters en las fortalezas. Cuando la historia termina, ayuda al cliente a saborearla y comparte con l las fortalezas que observ. Otro ejercicio propuesto por Pawelski (2008), que se puede convertir en tarea teraputica, es la cita de fortalezas: se les pide a los miembros de una pareja (o a un par de amigos) que planeen una cita en torno a una fortaleza especial de uno de ellos. Para la siguiente vez tendrn que planear una actividad o salida relacionada con alguna fortaleza del otro. Por ejemplo, si una de las fortalezas de Juan es la apreciacin de la belleza y la excelencia, l y su esposa Carla pueden
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planear una visita a un museo. Si una de las fortalezas principales de Carla es la bondad y la generosidad, podran acordar pasar el domingo siguiente como voluntarios en una organizacin caritativa. A veces se pueden encontrar actividades que nutran las fortalezas de ambas partes. Nansook Park (Park, 2009) propone una actividad familiar similar: que las familias planeen salidas o actividades relacionadas con las fortalezas de uno de sus miembros, que se irn turnando. Seligman y colaboradores (Seligman, Rashid y Parks, 2006) tambin usan un ejercicio sobre las fortalezas de los diferentes miembros de la familia: cada uno responde al cuestionario VIA y despus dibujan un rbol genealgico con las fortalezas de cada integrante y organizan una reunin familiar para hablar sobre ellas. Elena Fernndez y yo (Fernndez y Tarragona, 2005) hacemos algo similar: usamos el familiograma o genograma con un giro positivo. Bien sea en el entrenamiento de terapeutas familiares, o en la terapia, podemos hacer un genograma que se centre en las fortalezas y valores que se han transmitido en una familia a travs de las generaciones. En muchos programas de formacin de terapeutas familiares es un requisito que los terapeutas en entrenamiento hagan trabajo de familia de origen. En nuestra experiencia, este tipo de trabajo generalmente se centra en encontrar las disfunciones y dficits de la familia de origen del terapeuta, y proponemos, como lo hace la Psicologa Positiva, un trabajo ms balanceado, que tambin contemple los legados positivos de las familias. La tercera vertiente de la buena vida tiene que ver con el sentido y la trascendencia, con aquello que le da le da significado a nuestra vida. La vida con significado generalmente tiene que ver con el sentirnos conectados con algo superior a nosotros y con ser parte de proyectos y actividades que aportan algo a los dems. Algunos de los ejemplos ms evidentes son la espiritualidad, el contacto con la naturaleza, la religin, la poltica, la familia y las actividades prosociales, como el trabajo voluntario o el buen trabajo (aquel que no solo se hace bien, sino que hace el bien) (Gardner, Csikszentmihalyi y Damon, 2001). Las investigaciones de Michael Steger y sus colaboradores (Bryan J. Dik, 2008) y de A. Wrzesniewski, entre otras, han estudiado la importancia del trabajo, del significado que le otorgamos y cmo se relaciona con el bienestar. Wrzesniewski (Wrzesniewski, McCauley, Rozin y Schwartz, 1997) ha encontrado diferencias significativas en las actitudes personales y laborales de quienes ven su trabajo como un empleo, como una carrera o como una vocacin. Los
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que ven su trabajo como una vocacin tienden a estar ms satisfechos. Hablar con nuestros clientes sobre cmo conciben su trabajo y cmo pueden hacerlo ms significativo puede llevar a descubrimientos muy interesantes en la terapia. Seligman y su equipo (Seligman, Rashid y Parks, 2006) estudiaron la correlacin entre la sensacin de falta de significado en la vida y la depresin, y encontraron que sus sujetos deprimidos reportaban niveles considerablemente menores de significado que otras personas no deprimidas, tanto entre pacientes psiquitricos no deprimidos como en una poblacin no psiquitrica no deprimida. Descubrieron tambin que la bsqueda de significado y la vida involucrada se correlacionaban de manera importante con el sentirse ms satisfecho en la vida y tener menos depresin. Un ejercicio desarrollado por Seligman, Rashid y Parks (2006) que ayuda a las personas a pensar en el sentido de su vida consiste en que cada una escriba su obituario. Se les pide que imaginen que han muerto tras tener una vida fructfera y satisfactoria. Qu querran que dijera su obituario? Se recomienda que escriban un ensayo de una o dos pginas al respecto. Cada vez hay ms evidencia, proveniente tanto de la Psicologa Positiva como de otras disciplinas, sobre los beneficios de la meditacin (Ben Shahar, 2008; Lyubomirsky, 2008). Barbara Fredrickson (2009) ha documentado cmo la meditacin Metta (o Loving Kindness Meditation) eleva los niveles de positividad. Podemos explorar con nuestros clientes, especialmente si se sienten deprimidos o ansiosos, si practican alguna forma de meditacin y poner a su servicio recursos para aprender a meditar, por ejemplo, sitios web que ofrecen meditaciones guiadas.

El cuarto pilar del bienestar, segn Seligman (2009), es el de las relaciones interpersonales positivas. La Psicologa Positiva en general ha tenido un enfoque individual (o individualista), pero recientemente ha aumentado el inters por estudiar y comprender las relaciones interpersonales que tanto influyen sobre el bienestar. Durante aos, Christopher Peterson ha tenido como mantra la frase other people matter (los dems importan) y dice que esas tres palabras realmente son el resumen de la PP (Peterson, 2006). Algunas de las investigaciones ms slidas sobre las relaciones interpersonales positivas son las hechas por el psiclogo John Gottman en su laboratorio del amor en la Universidad de
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Washington. Gottman y su equipo pueden predecir con una confiabilidad sorprendente si una pareja seguir junta felizmente o se separar, y han encontrado que la clave est en la proporcin de interacciones positivas a negativas que tienen los integrantes de la pareja. Las parejas felices tienen una tasa de 5 a 1, es decir, cinco interacciones positivas por cada interaccin negativa. Gottman y sus colaboradores (Gottman y Silver, 1999) han desarrollados una serie de ejercicios, basados en sus investigaciones, para ayudar a las parejas a reparar y mejorar sus relaciones. En nuestro trabajo teraputico con parejas podemos compartir los hallazgos de Gottman e implementar sus ejercicios, por ejemplo, el de fortalecer los mapas del amor, nutrir el cario y la admiracin, o dejar que nuestro cnyuge influya sobre nosotros. Shelley Gable ha realizado investigaciones sobre las respuestas de las personas ante las noticias que les dan sus parejas. Ante una noticia buena, por ejemplo, un ascenso en el trabajo, hay cuatro tipos de respuesta: la activa-constructiva (una respuesta entusiasta como Qu bueno, te lo merecas!); la respuesta activa-destructiva (Ay! seguro vas a tener que pasar ms horas en la oficina ahora); la respuesta pasiva-constructiva (Ah, qu bien), y la pasiva-destructiva (no responder o hablar de otra cosa, Cmo me duele la cabeza). Como es de esperarse, las parejas que usan ms las respuestas activas-constructivas tienen relaciones ms felices. Seligman y su equipo usan una intervencin en la que les ensean a los clientes a responder de manera activaconstructiva y a aplicar esto en sus relaciones con los dems (Seligman, Rashid y Parks, 2006). Nosotros podemos hacer lo mismo con nuestros clientes.

3. Las intervenciones positivas o ejercicios de Psicologa Positiva validados empricamente <ttulo> La tercera forma de incorporar la Psicologa Positiva en la terapia tiene que ver con utilizar actividades teraputicas cuya efectividad ha sido comprobada. Las intervenciones positivas son ejercicios basados en los hallazgos de la PP, que han sido diseados especficamente para promover el bienestar psicolgico y que han sido probados, es decir que su efectividad ha sido demostrada a travs de experimentos cientficos rigurosos. James Pawelski (2008) define una intervencin positiva como un acto intencional, basado en la evidencia, diseado para aumentar el bienestar en poblaciones no clnicas (a pesar de estar pensadas para poblaciones no clnicas,
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resulta que algunas de estas intervenciones son de gran utilidad tambin para las personas que sufren de depresin, como se menciona ms adelante). A m no me gusta mucho el trmino intervencin. El propio Pawelski (2008) seala las limitaciones de esta palabra: puede tener la implicacin de que alguien de afuera le hace algo a la persona o que se entromete, y adems la palabra se puede asociar con una serie de prcticas relacionadas con el tratamiento de las adicciones.3 Pero varios autores, como Seligman (Seligman, Steen, Park y Peterson, 2005), Lyubomirsky (Lyubomirsky, 2008), Pawelski y sus colaboradores usan la palabra intervencin para describir los ejercicios diseados para promover el bienestar. Algunas de las intervenciones positivas ms estudiadas tienen que ver con las fortalezas de carcter. Incluyen el diario de gratitud (tambin conocido como las tres bendiciones), la visita de gratitud y el uso de una fortaleza de una manera distinta. El diario de gratitud consiste en que la persona escriba cada noche, antes de irse a dormir, tres cosas buenas que le hayan sucedido ese da y por qu sucedieron. Es recomendable hacerlo durante una semana y al final de esta repasar la lista para ver si se identifican ciertos patrones (Pawelski, 2008). Existen variaciones de este ejercicio. Los autores con una orientacin cognitiva conductual, como Seligman, incluyen la parte de explicar por qu sucedieron las cosas buenas en el da, para que la persona se d cuenta de que tiene una influencia sobre su entorno. Otros autores, como Emmons (2008) con una visin ms espiritual, en mi opinin, no ponen ese requisito, ms bien sugieren que hay cosas que simplemente nos suceden sin haber hecho nada para merecerlas y que son realmente regalos. Tambin hay opiniones distintas sobre cunto tiempo es deseable hacer el ejercicio. Lyubomirsky (2008) enfatiza que es importante que el diario de gratitud no se vuelva una rutina y seala que para muchas personas hacerlo una vez a la semana parece ser lo ptimo, pero que cada uno tiene que encontrar la dosis y la forma ideal de hacerlo.

El trmino intervencin se usa cuando la familia y un profesional se renen y sorprenden a la persona con un problema de adiccin, exigindole que entre a tratamiento. Este no es el significado que se le asigna a la idea de intervencin en Psicologa Positiva.

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Otra intervencin basada en la importancia de la gratitud es la llamada visita de gratitud. Pawelski (2008) la describe de esta manera: <cita a bando> Piensa en alguien que haya hecho algo importante por ti, pero a quien no le hayas dado bien las gracias. Puede ser tu padre/madre, un amigo, un mentor, etctera. Escribe en una carta qu es exactamente lo que esta persona hizo por ti y las consecuencias especficas que esto tuvo en tu vida. Pule la carta. Hazla brillar! Es recomendable que tenga una bonita presentacin: escrita a mano en una tarjeta, usando caligrafa, enmarcada, etctera. Sin decirle a la persona por qu, haz una cita para reunirte con ella, por ejemplo, para desayunar o tomar un caf. Cuando se renan, lele tu carta de gratitud en voz alta. Esta visita de gratitud suele ser una experiencia muy conmovedora, tanto para la persona que escribe la carta como para el receptor. Otra intervencin relacionada con las fortalezas de carcter consiste en que la persona identifique una de sus fortalezas ms importantes (por ejemplo, una de las tres primeras en los resultados de su cuestionario VIA), que describa cmo la usa normalmente, que haga una lluvia de ideas sobre cmo podra implementarla de distintas maneras y que se comprometa a utilizar esa fortaleza de una forma diferente durante una semana, dando ejemplos especficos y concretos sobre cmo lo har (Pawelski, 2008). Por ejemplo, si una de las fortalezas de Pedro es su sentido del humor y se da cuenta de que lo usa mucho en casa y con los amigos, se podra comprometer a usar su sentido del humor en el trabajo, contndoles un chiste a sus compaeros de la oficina cada da durante una semana. Seligman y colaboradores (Seligman, Steen, Park y Peterson, 2005) compararon experimentalmente la efectividad de varias intervenciones positivas, entre ellas: el recordar eventos tempranos de la vida (esta era la intervencin placebo), las tres bendiciones o diario de gratitud, la visita de gratitud y el usar una fortaleza de manera diferente. Disearon pruebas de ensayos controlados aleatorios con ms de 500 personas que participaron a travs de internet.4 Los participantes completaron medidas de depresin y de felicidad, realizaron los ejercicios durante una semana y tuvieron seguimiento a la semana, al mes y seis meses despus del experimento. Sus resultados indican que el recordar experiencias tempranas tuvo un efecto

Los autores explican que hay evidencia de que las muestras obtenidas y que participan a travs de internet no difieren significativamente de las muestras experimentales tradicionales.

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benfico inmediato (tras la semana de realizar el ejercicio), pero que este no se mantiene ms tiempo. Realizar la visita de gratitud tiene un fuerte impacto positivo: se correlacion significativamente con un marcado aumento en la felicidad, que se mantuvo un mes despus de la intervencin. El llevar el diario de gratitud tambin tuvo un efecto positivo: aument el nivel de felicidad de los participantes con un efecto que se empez a notar a un mes de haberlo realizado y que dur seis meses ms. La intervencin sobre la fortaleza de carcter tuvo un impacto similar: cuando los participantes usaron una de sus fortalezas de manera diferente a la habitual, los efectos inmediatos no fueron tan pronunciados como con el diario de gratitud, pero despus de uno, tres y seis meses, estaban menos deprimidos y ms felices que al iniciar la investigacin. Los autores de esta investigacin Seligman, Steen, Park y Peterson (2005) sealan que los efectos positivos de las intervenciones se produjeron sin que participara terapeuta alguno, lo que sugiere que puede haber ingredientes especficos para elevar el bienestar muy importantes que no dependen de la relacin teraputica. Pero piensan que no sera raro que en manos de terapeutas experimentados, este tipo de intervenciones tuvieran resultados an mejores. En una investigacin posterior, Seligman y sus colegas (Seligman, Rashid y Parks, 2006) estudiaron los efectos de las intervenciones positivas especficamente con personas con depresin moderada y severa. Implementaron un programa de terapia de Psicologa Positiva (PPT) de grupo en el que participaron cuarenta estudiantes universitarios que cumplan con los criterios de depresin moderada. El tratamiento consista en seis sesiones semanales de dos horas cada una, en las que los participantes tenan que realizar un ejercicio de PP por semana. Los ejercicios eran: usar una fortaleza de manera diferente, llevar el diario de gratitud, hacer la visita de gratitud, escribir su obituario, responder de manera constructiva y activa al menos una vez al da y saborear. Tambin aplicaron la terapia de Psicologa Positiva de manera individual, a personas con depresin severa, durante un promedio de doce sesiones, y encontraron que los sntomas depresivos mejoraban y haba ms remisiones que con el tratamiento normal y que con la terapia normal ms medicamentos. La terapia de Psicologa Positiva en grupo, que se ofreci a estudiantes con depresin moderada, tuvo xito en la reduccin de los sntomas y se correlacion con aumentos significativos en la satisfaccin con la vida en los participantes,

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comparada con el grupo control. La mejora en ambos casos (terapia de Psicologa Positiva grupal e individual) dur, por lo menos, un ao despus del tratamiento. Como se ve, los resultados obtenidos con las intervenciones positivas son sumamente prometedores, pues logran mejoras equivalentes o incluso superiores a las terapias tradicionales.

4. La Psicologa Positiva como una forma de autoayuda acompaada <ttulo> La cuarta posibilidad de incorporar la Psicologa Positiva a la terapia es como una forma de biblioterapia o lo que llamo autoayuda acompaada. Los libros de autoayuda constituyen una verdadera industria, pero hasta hace poco ha sido muy poco confiable. Algunos autores pueden ser muy buenos, pero muchos otros ofrecen consejos sin ninguna base. La PP est contribuyendo a cambiar este estado de cosas, porque afortunadamente varios de los investigadores ms importantes de este campo, as como distinguidos profesionales de la PP, han escrito libros excelentes. Sus obras tienen un sustento cientfico y estn escritas para que el pblico en general pueda beneficiarse de lo que la PP ofrece. Algunos de mis favoritos son: La ciencia de la felicidad, de Sonja Lyubomirsky (2008); La vida positiva, de Barbara Fredrickson (2009); Ganar felicidad, de Tal Ben-Shahar (2008); La autntica felicidad, de Martin Seligman (2002); Creating your Best Life, de Caroline Miller y Michael Frisch (2009); Gracias!, de Robert Emmons (2008) y Aprender a fluir, de Mihaly Csikszentmihalyi (1998). Podemos aprovechar estos magnficos libros de diferentes maneras: como complemento de lo que hablamos en alguna sesin, o como proyectos que nuestros clientes pueden emprender y que le pueden dar estructura a nuestro trabajo conjunto. Por ejemplo, pueden escoger experimentar con algunas de las actividades propuestas por Fredrickson, Lyubomirsky o Ben-Shahar durante la semana y cuando nos veamos podemos hablar de cmo fue la experiencia para ellos: qu les funcion, qu les hizo sentir y pensar, qu reflexiones tienen al respecto. Tambin podemos aprovechar los recursos en lnea, como el test para dar seguimiento a los niveles de positividad, de Fredrickson (www.positivityratio.com); los diarios de gratitud y listas de metas, de Caroline Miller (www.carolinemiller.com), o los tests de felicidad, satisfaccin y
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otros disponibles en www.authentichapiness.com, para darle continuidad al trabajo teraputico fuera de las sesiones.

A modo de cierre <ttulo> En este captulo he propuesto que hay un continuum de estructura o direccin en el que el terapeuta se puede mover al aplicar la Psicologa Positiva en su trabajo. En el extremo menos interventivo estara la exploracin de las experiencias del cliente, simplemente teniendo los odos y los ojos bien abiertos para escuchar y ver lo relacionado con el bienestar, para explorarlo de manera conjunta. Un nivel ms estructurado podra ser preguntar deliberadamente sobre los cuatro pilares de la felicidad. Un punto intermedio de influencia por parte del terapeuta podra ser el introducir a la conversacin teraputica informacin derivada de la PP, bien sea con un estilo psicoeducativo o como material para el dilogo. Y el extremo ms directivo sera el uso de intervenciones positivas, estrategias prediseadas que se le pide al cliente que siga para lograr ciertos resultados esperados. Como en este captulo se mencion la metfora de Pawelski sobre las hierbas y las semillas; la analoga de los injertos en el cultivo de las rosas, de Seligman, y la nocin del florecimiento humano, de Fredrickson, he quedado sensibilizada al reino vegetal y se me ocurre otra imagen para resumir este trabajo: cuando hablamos de la Psicologa Positiva como una orientacin general para la terapia, podramos pensar en el terapeuta como un buen botnico que explora el terreno para conocer la flora local. Con cuidado y curiosidad, terapeuta y cliente caminan con los ojos abiertos para conocer las flores y plantas que se dan en ese terreno (la vida del cliente), sabiendo que hay algunas que no se ven si no se pone atencin. La Psicologa Positiva puede ofrecer una gua o un mapa sobre algunas reas que puede ser especialmente interesante visitar junto con el consultante. Al hablar de la Psicologa Positiva como fuente de informacin, imagino a ese mismo botnico que no solo explora la flora, sino que ahora le agrega algo: la riega o la abona. Si introducimos ideas derivadas de las investigaciones en PP, puede que las plantas que ya estn creciendo, se den todava mejor. Al pensar en las intervenciones positivas, el botnico asume ms bien el papel de jardinero y hace cosas de manera propositiva para
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modificar algunas de las plantas del lugar: las poda, o planta ciertas semillas nuevas o incluso hace algn injerto. Y respecto de la autoayuda acompaada? Digamos que sera como recomendarle al dueo del jardn que lea un buen libro de horticultura. Claro que esta analoga es muy limitada y simplista. Un botnico puede observar solo viendo y, si es cuidadoso, puede que no modifique las plantas que estudia. Pero como terapeutas, nuestro instrumento de indagacin es la palabra y cuando hablamos con alguien, aunque nuestra intencin sea solo recabar informacin, las preguntas y la conversacin van generando experiencias tanto en el entrevistado como en nosotros mismos. Es inevitable que al hablar tengamos un impacto el uno en el otro. Como dice William Madsen (2003), cada interaccin es una intervencin. En este caso, simplemente preguntar sobre lo que una persona disfruta o cules son sus fortalezas puede disparar nuevas ideas y emociones en el cliente. Creo que la Psicologa Positiva puede tener un impacto transformador no solo en la vida de los clientes y de los terapeutas, sino tambin en la cultura de la psicoterapia y aun en la definicin de esta como profesin. Seligman, Steen, Park y Peterson (2005) afirman que durante aos se ha visto a la psicoterapia como el lugar al que la gente va a hablar de sus problemas, pero que la psicoterapia del futuro tal vez puede ser tambin el sitio al que la gente va a hablar sobre sus fortalezas. Si exprimimos hasta el final las metforas de las plantas, las rosas y el florecimiento que han guiado este captulo, tal vez podramos imaginar que la terapia del futuro no se sentira tanto como un hospital, sino ms bien como un invernadero.

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