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1 MIGRACIN Y CULTURA: IMPLICACIONES PARA LA PRCTICA TERAPUTICA1 Sylvia London y Florence Rosemberg Mayo, 1998

La cultura proporciona significado a la experiencia humana, seleccionndola y organizndola. Se refiere con amplitud a las formas por las que la gente da sentido a su vida, y no a la pera o a los museos de arte. No radica en un dominio reservado como en la poltica o en la economa. Desde las piruetas del ballet clsico hasta el ms brutal de los actos, la conducta humana se media por la cultura. La cultura abarca lo cotidiano y lo esotrico, lo mundano y lo exaltado, lo ridculo y lo sublime. En cualquier nivel, la cultura penetra en todo. Renato Rosaldo

Entradas: Migracin, cultura, terapia, conversacin Resumen El objetivo de este trabajo es dar al terapeuta la posibilidad de mirar a travs de los lentes de la migracin y de la cultura entre otros, de manera que le sea til y le ayude a conformar un lenguaje comn para la prctica teraputica. Adems se trata de entender la interaccin y la conceptualizacin de la familia y sus posibilidades y dilemas actuales. Ambos conceptos proveen un vehculo para analizar y evaluar cundo son un elemento importante en la conversacin y cundo pueden sesgar el contenido de la interaccin de manera que no sea relevante para los asuntos en cuestin. Presentamos lo siguiente como una plataforma para adentrarse en la revisin de las mltiples visiones y la utilizacin de los conceptos de cultura y migracin en la familia.

Qu es Migracin?
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Artculo publicado en Limn Arce, G. (ed) (2005) Terapias Posmodernas: Aportaciones Construcionistas, Editorial Pax, Mxico pp. 49-57.

2 Existen dos niveles semnticos para explicar el concepto de migracin. El primero se encarga de la definicin del nivel externo, que incluye la discusin terica, y el segundo que analiza la explicacin que el migrante mismo le da a las causas, el proceso y los hechos de la migracin. El concepto de migracin incluye dos lados: Uno es emigrar (salir), el otro es inmigrar (ir hacia). El proceso migratorio tambin puede ser dividido en dos tipos: internacional y nacional. Existen mltiples causas para el flujo migratorio, las sociales y las naturales. En estas ltimas, por ejemplo est el empobrecimiento de la tierra y los desastres ecolgicos, como las sequas y las inundaciones. Las sociales son el resultado de la violencia poltica, problemas familiares, econmicos y sociales. Pensamos que la mayora de las migraciones que han ocurrido desde el principio de este siglo han sido migraciones forzadas. Otro tipo de migracin que ha sido poco estudiada es el retorno al pas de origen. Este fenmeno suele ser voluntario o involuntario. Resulta importante mencionar, para dar al fenmeno migratorio su debida dimensin, que a finales del milenio el nmero total de los refugiados desplazados suman ms de 28 millones (World Watch). Se estima que el nmero total de migrantes en el mundo es de aproximadamente 100 millones.

Qu es Cultura? J Spradley define la cultura de la siguiente manera: El conocimiento adquirido que la gente utiliza para interpretar las experiencias y generar conductas sociales. Para entender la cultura existen tres premisas: La primera es que los seres humanos actan en torno a las cosas en base al significado que estas tienen para ellos. La segunda premisa: El significado de esas cosas se deriva o aparece de la interaccin social que uno tiene con sus semejantes. La cultura como un sistema compartido de significados se aprende, revisa, mantiene y define en un contexto de interaccin social. La tercera: Los significados son manejados y modificados a travs de un

3 proceso interpretativo utilizado por la persona y las cosas con las que interactan. Utilizan su cultura para interpretar la situacin. La cultura es como un mapa cognitivo. Las personas no son solamente lectores de mapas; tambin son constructores de mapas. (Spradley, J. 1979:2-4). La cultura puede ayudar o estorbar las opciones y los deseos de grupos migratorios para adaptarse e integrarse al nuevo medio ambiente, asimismo el medio ambiente puede ser hostil o amigable a diferentes culturas. El reto del terapeuta es el de experimentar al otro de manera que permita la legitimacin de ste, as como el cuestionamiento inagotable de creencias prejuicios y valores. Como se dijo anteriormente, hablar de migracin y cultura se convierte en un tema importante a tratar, no slo porque es una moda, sino porque es un fenmeno que ocurre alrededor del mundo al final de este siglo. Las implicaciones por ignorar la inclusin de estos lentes pueden generar por lo menos dos problemas especficos: El primero, si ignoramos estos factores socioeconmicos y polticos, corremos el riesgo de conceptualizar el problema as como los recursos de la familia de una manera empobrecida e ineficaz. Esto puede ser visto como una falta de adaptacin al contexto social. La conducta de la familia puede ser interpretada como enferma, loca, rara, desadaptada, disfuncional, etctera. Existe una basta literatura que documenta los casos de los migrantes forzados como resultado de los abusos de las dictaduras polticas en el Cono Sur (Chile, Argentina y Uruguay, entre otras muchas en este continente). En los setenta y ochenta y como consecuencia de la represin poltica muchas familias fueron divididas produciendo una gran cantidad de dolor y sufrimiento. Algn tiempo despus cuando algunas de ellas se reunieron en el pas receptor, como resultado de los traumas causados por los cambios vividos, empezaron a manifestar dificultades familiares.
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La integracin significa un intercambio cultural que se da permitindo a cada cultura mantener sus propias caractersticas; asimilacin es la prdida total de la cultura propia al tomar otra.

4 Las familias nunca buscan servicios de salud mental por cuestiones de migracin y/o cultura. Acuden a la terapia por otras circunstancias. Cuando llegan hablan de una gran dificultad y vergenza manteniendo secretos familiares que separan a las generaciones y juegan con dos culturas diferentes algunas veces incapaces de entenderse entre s. En algunas ocasiones este secreto se guarda por la necesidad de proteger a los hijos por implicaciones polticas. En este caso, sera importante que los padres compartan con sus hijos sus experiencias para alcanzar un mejor nivel de comunicacin y confianza. La importancia de incluir y entender el proceso y las circunstancias de la migracin se convierte en la piedra angular para abrir nuevos caminos al entendimiento y crear coherencia entre los miembros de la familia. Este podra ser el caso de una familia con hijos adolescentes que experimentan dificultades en el pas receptor para lidiar con la vieja cultura, enfrentndose a los valores de la nueva sociedad que ya es suya, esto se complica con las lealtades al pas y a la cultura de origen representada por sus padres. Un ejemplo interesante podra ser en que aporta la investigacin conducida por Florence Rosemberg y Estela Troya 3 en la que trabajamos con migrantes forzados de El Salvador y Cono Sur, encontramos que las familias que estaban bien adaptadas en su pas de origen, manejaron el proceso migratorio de una mejor manera. Por el contrario, las familias que vivan conflictos en su pas de origen, presentaron dificultades en el proceso migratorio y en la adaptacin al nuevo contexto. La dificultades en el pas receptor se relacionaban con los conflictos familiares previos a la migracin y el estrs del proceso migratorio se convirti en un factor ms a considerar y no necesariamente en el factor determinante. El hecho de que la migracin forzada no sea el factor principal que explique las dificultades familiares no significa que los gobiernos y sus instituciones y sus prcticas polticas puedan explotar, perseguir, asesinar y expulsar a los miembros de su sociedad, depositando la responsabilidad de la

5 salud mental a la institucin de la familia.

Enfoques de la cultura dentro de la terapia familiar Celia Falikov (1995:373-376) presenta cuatro diferentes maneras para abordar el impacto de la cultura: El primero es el universalista que afirma que la mayora de las familias son ms similares que diferentes. La consecuencia de optar por esta visin podra ser la utilizacin de ciertos marcos tericos como transiciones del ciclo vital, triangulacin o las diferencias en las de transicin

procesos

multigeneracional, entre otros. Esta posicin pierde de vista las variables contextuales tales como: gnero, etnicidad, clase social, economa, estatus migratorio y poltico. Esta visin explica el intento de homogeneizacin de los individuos de diferentes culturas por la sociedad occidental dominante. En mi trabajo como consultora escolar en Massachusetts (Sylvia London), encontr situaciones donde la conducta de los adolescentes de origen puertorriqueo y sus tendencias a ser seductores, (cuando sus compaeros americanos eran ms inmaduros en su desarrollo sexual) era interpretado por el personal escolar como provocador y rebelde, cuando de hecho estaban respondiendo a modelos de la cultura latina y sus creencias en relacin a la masculinidad. Las reacciones de castigo por parte de la escuela reflejan una postura universalista y etnocentrista sesgada nicamente por la visin anglosajona de la adolescencia. La segunda postura, la particularista, opuesta a la universalista, afirma que las familias tienden a ser ms diferentes de lo que son similares. En esta visin no hay lugar para las generalizaciones, cada familia es vista como nica. La cosmovisin de la cultura est ligada a las creencias internas de cada familia ms que a la conexin con el contexto global. En este enfoque no hay posibilidad de teorizar o aplicar ninguna teora o concepto como: clase,
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Florence Rosemberg y Estela Troya en: Jvenes y procesos migratorios: Nosotros perdimos la patria Quedar siempre esa ausencia?, ed. Mara Isabel Castillo e Isabel Piper, ed. ILAS,

6 etnicidad o cultura. El grado de especificacin en cada caso y en cada familia se traduce en un trabajo empobrecido y peligroso que no deja lugar a las comparaciones. La tercera postura es la tnica. Las diferencias familiares se atribuyen a la etnicidad4 e investiga los rasgos caractersticos de cada grupo tnico. En esta visin se enfatizan las similitudes entre los miembros de un mismo grupo tnico. Este lente puede resultar enriquecedor o limitante dependiendo de la manera como se aplique la informacin acerca de las caractersticas tnicas en el encuentro teraputico. Si el terapeuta utiliza esta informacin de una manera estereotipada y prejuiciada y espera que el miembro(s) de un grupo tnico se comporte de una manera especfica, esto lo llevara a ignorar otras variables importantes como: clase social, relaciones intertnicas y religin entre otras. Por otro lado, si utilizamos estos conceptos como un cmulo de informacin, el enfoque tnico puede resultar til y creativo. Nos gustara subrayar que la importancia de las variables tnicas se encuentran ntimamente ligadas al contexto sociopoltico. En el caso de los adolescentes puertorriqueos de los que hablamos anteriormente, la sensibilidad de la escuela en relacin a la cultura latina llev a la resolucin del problema. Por otro lado en el caso de los refugiados vietnamitas en Boston con los que trabaj (Sylvia London), donde exista un programa basado en informacin tnica y cultural que entrenaba al personal escolar acerca de los posibles problemas que enfrentaba este grupo migratorio, el programa no result ser tan exitoso como se esperaba debido a una sobregeneralizacin basada en la postura tnica que perdi de vista la experiencia idiosincrtica de cada familia y el lugar que tenan en la estructura social de su lugar de origen, por ejemplo, clase o races rurales o urbanas. El cuarto enfoque es el multidimensional. En esta visin la cultura se define

Chile, 1996. 4 La etnicidad es la identificacin y clasificacin de cualquier grupo o categora de personas, y el contraste explcito o implcito que se hace entre ese grupo identificado y otro grupo o

7 como el conjunto de miradas compartidas, conductas adaptativas y significados derivados de la participacin simultnea en una multiplicidad de contextos tales como: origen rural-urbano, lengua, edad, gnero, cohorte, configuracin,

etnicidad, religin, etnicidad, estatus socioeconmico, educacin, ocupacin, orientacin sexual, ideologa poltica, migracin y estado de aculturacin. Acaso es posible sostener todos esos lentes simultneamente? Con el objeto de lograr esta difcil y retadora tarea sugerimos que el terapeuta se convierta en un profesional transdisciplinario5 ya sea incorporando saberes de otras disciplinas o formando equipos transdisciplinarios para aclarar, complejizar y amplificar los significados de las prcticas derivadas de las variables mencionadas. Esto nos llevar a una praxis comprometida y responsable. Nos gustara compartir un ejercicio para terapeutas interesados en desarrollar un marco transdisciplinario. ste consiste en una serie de preguntas: 1. Identifica la cultura(s) a la que perteneces, de acuerdo a etnicidad, religin, clase, etctera. Cmo describiras el impacto que esta cultura(s) ha tenido en tu vida? Cmo esta cultura ha formado tu manera de estar en el mundo? 2. Si identificas la pertenencia a ms de una cultura, explora cmo las diferentes culturas se relacionan e influyen en tu identidad personal. 3. Cules son los prejuicios ms comunes que se relacionan con esa cultura? 4. Cul es el impacto que tienen esos prejuicios en tu relacin con esa cultura? Cmo afectan tu sentido de pertenencia? Pensar en estas preguntas puede ser el primer paso hacia la sensibilizacin de la pertenencia a tu cultura, redes, y la manera como te relacionas con tu mundo y tu profesin. Este ejercicio no estara completo si olvidamos incluir tu relacin con el mundo de la terapia.
categora. Tiene que haber una dicotoma nosotros, ellos, para poder aplicar el concepto de etnicidad. 5 Nivel transdisciplinario que permite concebir, al mismo tiempo, tanto la unidad como la diferenciacin de las ciencias, no solamente segn la naturaleza material de su objeto, sino tambin segn los tipos y las complejidades de los fenmenos de asociacin / organizacin (Morin, E. 1990:42)

8 Otra manera de alcanzar esta postura multidimensional podra ser definir el rol del terapeuta como un psiclogo-etngrafo6 esto significa que el terapeuta se sienta en el consultorio primero como persona, con sus creencias y valores, despus como etngrafo que provee una amplia cosmovisin del mundo que incluye mltiples experiencias insertadas en diferentes lenguajes culturales, y finalmente como terapeuta que posee las habilidades de facilitar un espacio conversacional. Para explicar el impacto de la cultura en el marco del terapeuta, escogimos arbitrariamente dividirlo en dos categoras: a. La cultura de la terapia definida por el contexto social en la que sta se practica (marcos epistemolgicos occidentales). b. La cultura del terapeuta, su marco conceptual y terico. La manera como define la conducta humana y su prctica teraputica y, finalmente su historia de vida, su bagaje cultural, su sistema de creencias y valores, todo esto relacionado con la cultura global y local.

Conclusiones La idea de este trabajo fue la de presentar al terapeuta como un psiclogoetngrafo con la intencin de crear un puente para incluir ideas

transdisciplinarias como recursos en el consultorio y en la persona del terapeuta. ste enriquecer su prctica a travs de un anlisis constante de las mltiples variables y de la manera como stas influyen en sus ideas, su manera de estar en el mundo, su relacin con su cultura, con el mundo de la terapia, con la cultura del consultante y la cultura donde el encuentro teraputico tiene lugar. La terapia desde esta perspectiva, provee la oportunidad para que dos o ms personas con diferentes cosmovisiones puedan estar en desacuerdo con

La etnografa es el trabajo de descripcin de una cultura. El objetivo de la etnografa como afirma B. Malinowski es comprender el punto de vista nativo, su relacin con la vida y entender la visin de su mundo. Ms que estudiar personas, la etnografa significa aprender de las

9 apertura a las posturas de los otros. El enfoque multidimensional de la terapia facilita y exhorta posturas diversas y complejas valorando las diferencias y utilizndolas como recursos. Tambin permite ms de una respuesta a un problema y ms de una manera de alcanzar soluciones. La diversidad de las culturas enriquece las posibilidades, ms an, ayuda a conceptualizar cada encuentro teraputico como nico y transcultural valorando la variedad de las experiencias de vida. La riqueza de esta conceptualizacin reconoce que la falta de aceptacin de otros puntos de vista puede tener consecuencias graves con sus limitaciones polticas e ideolgicas como la xenofobia y el racismo. Concebimos a la cultura como un entramado complejo con mltiples roles y pertenencias sociales que la gente asume en diferentes tiempos y espacios. La cultura se construye de una manera dinmica en la coexistencia cotidiana. Adems, este enfoque, reconoce el significado de las diferencias intragrupales para cada grupo tnico, clase, condicin migratoria y nacionalidad. Finalmente, enfatiza que no existe un estilo teraputico ni una teora o escuela en terapia que sea apropiada para todas las poblaciones y todas las situaciones.

personas...La etnografa es una cultura-estudio de la cultura...Est basada en el presupuesto siguiente: el conocimiento de todas las culturas es valioso. (Spradley, J. 1979:4-5).

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Ideas about the Implications for Clinical Theory, Family Process, 27:371-393 Christensen, C.P. 1992 Training for cross-cultural social work with Immigrants, Refugees, and Minorities: A Course Model, Journal of Multicultural Social Work, 2,1, pp.79-97. Corts Gonzlez, R., Biever,J. and Gardner,G. 1994 The multicultural perspective in therapy: a social constructionist approach, Psychotherapy 31(3). Falicov, C. 1988 Learning to think culturally in Handbook of Family Therapy Training and Supervision, Howard Liddle, ed. The Guilford Press, NY Falicov, C. 1995 Training to think culturally, a multidimentional comparative framework, Family Process, 34(4). Morin, Edgar 1990 Introduccin al pensamiento complejo , Ed. Gedisa, Barcelona The multicultural perspective as a forth force in counseling,

Pendersen, P.B. 1990

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11 Mxico. Rosemberg, F. and Troya, E. 1996 Jvenes y procesos migratorios: Nosotros perdimos la patria quedar siempre esa ausencia?. Maria Isabel Castillo e Isabel Piper Ed., ILAS, Chile. Spradley, 1979 Sue, D.W. 1992 The challenge of multiculturalism: the road less traveled. American Counselor, 1(1). The Ethnographic Interview, Holt, Reinehart and Winston, US

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MIGRACIN Y CULTURA: IMPLICACIONES PARA LA PRCTICA TERAPUTICA

Noviembre 1998

Sylvia London Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) Campos Eliseos 430-401 Col. Polanco 11560 Mexico City, MEXICO E-Mail: sylvialondon@yahoo.com.

Florence Rosemberg Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH) Andrs Bello 9-19 Col. Polanco 11560 Mexico City, MEXICO E-Mail: florence@laneta.apc.org

Las autoras estn citadas por orden alfabtico.

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