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PROBLEMAS Y RETOS DE LA EDUCACION BASICA EN MEXICO

No cabe duda que la historia reciente de la educacin bsica en Mxico, est marcada por un proceso enorme crecimiento y expansin, facilitado por dos grandes esfuerzos de planeacin educativa: El plan de once aos y el Programa de Primaria para todos los nios. Fue gracias a estos procesos de planeacin que el sistema educativo mexicano logr, por primera vez en 1980, asegurar la oferta a todo aquel que solicitara ingresar a la educacin primaria. Por su parte, la educacin secundaria ha venido siendo cada vez ms capaz de absorber el egreso del nivel elemental. Es necesario aceptar el hecho de que nuestro sistema educativo creci en forma desigual. El proceso de crecimiento sigui el modelo del derrame paulatino del beneficio de las zonas ms desarrolladas a las menos desarrolladas. De esta forma, la escuela primaria lleg ms tarde a los lugares ms pobres, menos desarrollados, ms dispersos. De esta forma el crecimiento del sistema educativo se ha aunado a la dinmica de diferenciacin socioeconmica y cultural y ha tenido como consecuencia inevitable la incapacidad no slo de contrarrestar el peso de las variables externas que explican gran parte de las diferencias en los resultados educativos, sino ni siquiera de asegurar la igualdad de oportunidades en educacin. El saldo es un sistema educativo que acenta las desigualdades previamente existentes. Un anlisis de la evolucin del fenmeno de la desigualdad educativa nos muestra, al igual que en el caso de la calidad, que se trata de un fenmeno persistente en nuestro sistema educativo. Pero desde 1982 aparece un fenmeno nuevo en los diagnsticos recientes y a partir del anlisis de las estadsticas educativas. Este nuevo fenmeno es preocupante proceso de deterioro del sistema educativo en su conjunto y de mucho de los indicadores ms importantes de su desarrollo.

EL PROBLEMA DE LA EDUCACIN BSICA EN MXICO

Sobre educacin y polticas educativas todos creen que saben algo, incluido nuestro presidente, quien recientemente exent de algunos impuestos a quienes pagan escuelas privadas. Pero el hecho de que todos creen saber algo de educacin y de la solucin a sus problemas, no es tan descabellada. Al final de cuentas, la gran mayora en nuestro pas -algo as como un 93% de acuerdo con el INEGI- ha consumido educacin formal o asistido a un centro escolar alguna vez en su vida. Por lo que muchos saben o conocen de primera mano algunas de las realidades de la educacin mexicana. A esto, afortunadamente o no, se agrega la informacin que al respecto otorgan a la poblacin, comunicadores y lderes de opinin que, aclaremos, tambin fueron a la escuela. Para empezar, son muchos los que creen -por no decir que la mayora- que el problema de la educacin es el dinero, los recursos, la pobreza en la poblacin y la falta de decisin del gobierno por darle ms dinero a los centros educativos, pagar mejor a los maestros y destinar ms recursos por nio. Junto con esto, no es producto de la casualidad que otra parte de la poblacin -polticos y tomadores de decisin incluidos- considere que la educacin privada es mejor que la pblica, en tanto invierte ms recursos y sobre todo los administra mejor, sin burocracia. Al final de cuentas, muchos de los que hoy representan a la lite que formula las polticas pblicas en nuestro pas, tambin asistieron a la escuela, muchos de ellos a privadas y tambin vivieron de primera mano la experiencia de estudiar en stas y evidentemente, aprovecharon sus beneficios. Pero algo debiera ser claro a estas alturas del partido, en muchos mercados el cliente no siempre tiene la informacin. Aqu, destaca lo que alguna vez un profesor que no era de Oaxaca dijo: si el problema de la educacin fuera fcil, alguien ya lo hubiera resuelto.

As, para empezar a desenmaraar este asunto sin resolver, hay que definir primero por qu es un problema. La cosa es sencilla, Mxico desde el ao 2000 participa en una prueba de evaluacin educativa internacional conocida como PISA, la cual es aplicada por la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE) a sus pases miembros y a algunos invitados. En este test, que se realiza cada tres aos, nuestro pas ha destacado por aparecer siempre debajo de la media de la OCDE y un poco atrs de pases de ingreso similar como Chile y Uruguay y lejos del lder en Latinoamrica, Cuba. Esto quiere decir una sola cosa, nuestros nios no estn aprendiendo lo que mnimamente deberan, nuestro capital humano en el mediano plazo seguir siendo bajo y como resultado, el crecimiento del pas se mantendr por debajo de su potencial. Igualmente, para seguir entendiendo el problema hay dos cosas importantes que se tienen que entender y aceptar: primero, que los nios de escasos recursos enfrentan ms problemas y restricciones sociales durante toda su vida que el resto de los infantes; y segundo, que las capacidades cognoscitivas o de aprendizaje, son las mismas independientemente del origen socioeconmico de las personas. Respecto al primer punto, las ciencias sociales y la psicologa, han documentado durante dcadas cmo los menores en un contexto de bajos recursos econmicos y culturales, enfrentan desde el principio una serie de restricciones que los lleva a contar con menos probabilidades de xito en la vida. De esta forma, existe evidencia de que cuando asisten a la escuela, obtienen resultados ms bajos que sus pares socioeconmicamente ms aventajados y esto se mantiene durante toda su vida escolar. As, al llegar a la educacin secundaria o media, los jvenes socioeconmicamente desaventajados son ms propensos a dimitir. Lo que incrementa sus probabilidades de delinquir, tener hijos en edades tempranas, consumir drogas u obtener un empleo mal remunerado y como consecuencia mantenerse en la pobreza. Por otro lado, la ciencia ha demostrado cmo la abrumadora mayora de la poblacin nace con capacidades cognoscitivas similares. Incluso, en el caso de padres inusualmente inteligentes o por el contrario, con un coeficiente intelectual bajo, sus hijos tienden a moverse hacia la media de inteligencia. Asimismo, los estudios ms recientes al respecto, como los realizados por el

premio nobel en Economa en el ao 2000, James Heckman, muestran que las habilidades blandas como la autodisciplina, la autoconciencia y el autocontrol, cultivadas en los primeros aos de la infancia, son ms importantes que la capacidad intelectual en los logros acadmicos y por ende en el progreso socioeconmico. De esta forma, los resultados encontrados desde diversas ramas de las ciencias sociales y psicolgicas implican una cosa fundamental: la diferencia de resultados futuros no tiene que ver con capacidades intelectuales diferenciadas porque la inmensa mayora de los nios nacen con las mismas habilidades. De esta manera, lo que separa a las personas con xito de las que no lo tienen, no es su capacidad innata, sino las condiciones sociales, la desigualdad de oportunidades y la escuela a la que asisten, sobre todo durante los primeros aos de sus vidas. A partir de esto, es importante sealar que la evidencia cientfica, aparte de servir para escribir artculos que buscan ser serios, debiera permear las decisiones de poltica pblica que intentan solucionar el problema educativo. Ms aun en pases como el nuestro, donde la poltica (no pblica) se ha empeado en tomar medidas con base en la ocurrencia y el beneficio electoral. Esto sucede particularmente en uno de los mbitos medulares en el desarrollo del pas y uno de los ms delicados, el educativo, donde los errores que para este se cometan afectan a generaciones enteras. No obstante, la ocurrencia, hasta parece vlida y muchos la avalan, sobretodo en la educacin, porque todos creen que saben algo y para muestra falta un botn. El presidente Felipe Caldern, recientemente anunci la deducibilidad tributaria de las colegiaturas, lo que tiene por objetivo mejorar la economa de las personas cuyos hijos atienden escuelas privadas, un 8% de los nios en educacin bsica de nuestro pas. La lgica de poltica pblica detrs de esto y el fundamento del apoyo brindado a dicha medida por diversos medios de comunicacin y lderes de opinin, es que la educacin necesita de ms participacin privada para mejorar. Esto a pesar de que los expertos en educacin alrededor del mundo y hasta el mismo reporte de la prueba PISA, sealan que la educacin bsica privada no es mejor; y que sus escuelas lo hacen tan bien o tan mal como las pblicas. Pero por qu es que buena parte de la sociedad mexicana, los polticos, el presidente, la opinin pblica, los medios y lderes de opinin, se equivocan? Primero porque la informacin

al respecto es escasa; segundo, porque todos creen saber de educacin; tercero, hay pocos expertos en el tema en Mxico y menos aun con presencia en los medios; y cuarto, encontrar la respuesta a por qu la educacin privada no es mejor que la pblica, no es un asunto trivial, aunque tampoco es tan difcil de entender. En efecto, los estudiantes de educacin bsica en escuelas privadas obtienen en promedio mayores puntajes en las pruebas estandarizadas internacionales como PISA as como en la prueba que evala a todas las escuelas de nuestro pas, la prueba ENLACE. Sin embargo, como se dijo, no es porque los alumnos posean mayores capacidades intelectuales innatas. Antes bien, la evidencia internacional (vea usted el informe de resultados de la prueba PISA) seala que la brecha de resultados entre educacin pblica y privada se explica por el nivel socioeconmico en el que crecen los nios. Slo hay que notar que a las escuelas privadas de educacin bsica asisten los infantes que nacieron en hogares con ms recursos econmicos y de padres ms preparados en promedio, por lo que stas slo tienen que preocuparse de hacer una buena seleccin de sus estudiantes para obtener resultados mejores que la media de las escuelas pblicas. En general, no requieren de agregar mayor valor acadmico y desarrollar habilidades cognoscitivas para lograr ese objetivo, por lo que se concentran en ofrecer valores morales o religiosos y actividades ldicas y deportivas para diferenciar su oferta. A partir de esto, la calidad es un tema atendido marginalmente porque es inadecuadamente juzgado y exigido por los padres, y esto lo demuestran los estudios internacionales que sealan que los padres, al momento de escoger escuela, juzgan los valores del centro escolar, la cercana, su infraestructura, e incluso trivialidades como el uniforme, como signos de calidad. Aqu, parece pertinente preguntarse cuntos padres de familia en Mxico conocen el resultado de la prueba ENLACE de la escuela a la que asiste su hijo? A partir de esto, se puede pensar que si los recursos econmicos y culturales en el hogar son los que determinan la diferencia de caminos y xitos en los nios, entonces el asunto es un problema de dinero. Pero otra vez, la cosa no es tan evidente y cito de nuevo al maestro que no es oaxaqueo: si la cosa fuera tan fcil, sera tan sencillo como aventar dinero en un

helicptero y esperar que la gente, en lugar de gastrselo en autos y televisiones, lo invierta en la educacin de sus hijos. Y para reforzar el argumento de que el problema no es el dinero, sea invertido por el Gobierno o por los padres, slo basta con sealar que los mejores alumnos de las mejores escuelas en Mxico, es decir, nuestros estudiantes de lite, los que no tienen restricciones socioeconmicas ni socioculturales, obtienen apenas los mismos resultados que el estudiante promedio en Corea, uno de los pases mejores evaluados en la prueba PISA. Por estos motivos, apostar por el apoyo a la educacin privada como medida para mejorar la educacin global no tiene justificacin y es una poltica desinformada y en el caso de la exencin de impuestos anunciada por el presidente Caldern, es una medida ms electorera e incluso, en su carcter de impulsora de la educacin privada, puede tener consecuencias no deseadas. Porque, dentro de los estudios especializados, no se ha encontrado evidencia fehaciente de que un sistema educativo de este tipo es mejor, ni para las familias ni para los intereses del pas. Por el contrario, los investigadores coinciden en que el sistema escolar y su capacidad para cohesionar y dirimir las diferencias sociales, disminuye las brechas de resultados entre clases sociales y las desigualdades futuras. En este sentido, dentro de los posibles efectos no deseados del impulso a la educacin privada en el desarrollo del pas, basta con mencionar que la educacin privada en casos de extrema desigualdad social como en Mxico, segrega. Las escuelas primarias y secundarias, as como las de educacin media con inversin privada, ofrecen una membreca exclusiva al club de ms motivados y con mejores recursos. Esto adems de segregar tiene como efecto que los alumnos de mejores condiciones dejen de asistir a escuelas pblicas, donde podran influir positivamente en compaeros que no contaron con la suerte de nacer en hogares ms aventajados. Es decir, adems de segregar y separar a los estudiantes, la educacin privada disminuye la distribucin de lo que se conoce en la literatura especializada como el efecto par positivo. Con esto, se debe aclarar que la Educacin pblica tampoco es la panacea aqu y en todo lugar, pero al menos, en contextos de una alta desigualdad social, como el mexicano, es necesaria para mejorar la distribucin de oportunidades entre nuestros nios. Como ejemplo est

Portugal, el pas que ms ha avanzado en los ltimos seis aos en la disminucin de la brecha de resultados entre nios con familias de ingresos bajos y los de altos recursos, de acuerdo con el reporte de la prueba PISA 2009. Para lograr esto, el pas ibrico apost por mejorar la calidad de educacin pblica. Asimismo, otro dato importante respecto a la educacin pblica y sus fallas, es que en Mxico se invierte tanto en sta -respecto a su Producto Interno Bruto- como en los pases ms desarrollados, pero no se obtienen resultados acordes con su inversin, como seala el mismo PISA. De esta forma, los expertos han podido concluir algunas cosas sobre el problema de la educacin: primero, el problema no es tanto la cantidad de dinero que se invierte en la educacin sino los mecanismos para hacerlo funcionar adecuadamente. Es decir, por un lado se le puede dar el dinero a las escuelas y generar un programa de apoyo a la mejora educativa en los centros, con base en la rendicin de cuentas y la autonoma de gestin, o por otro lado, como lo han hecho nuestros Gobiernos, los recursos se pueden entregar en buena parte a la jefa del sindicato. Segundo, el problema no es si el sistema educativo es pblico o privado sino su calidad y la igualdad de acceso para los alumnos que asisten a ambos tipos de educacin. El problema es que no existe una idea probada de cmo lograr esto en contextos de desigualdad como en Mxico. Al respecto, en Chile -un pas incluso ms desigual en cuanto a la distribucin del ingreso que el nuestro y con una baja participacin de la educacin pblica, con un 31%- se intent primero que en ningn otro lugar del mundo, garantizar lo anterior con base la entrega de vouchers o cheques a los estudiantes y no de fondos a las escuelas, para que stas compitieran por atraer a los estudiantes y sus vouchers. Sin embargo, Los resultados no han sido favorables, la segregacin aument. Las razones han sido muchas, pero destaca que los padres que gozan de un ingreso aceptable han optado por migrar a escuelas privadas subvencionadas y esto ha desfinanciado la educacin pblica y disminuido el efecto par positivo en sta. Finalmente, los expertos coinciden en que lo ms importante de cara a resolver el problema de la educacin es dejar de hacer ms polticas basadas en recetas universales, en cambios de

sistemas educativos (de pblico a privado), sin informacin concisa sobre los resultados educativos, ni desde el escritorio en donde se incluyen las excepciones fiscales. Por el contrario, la poltica ms importante hasta el momento en el logro de mejoras educacionales se conoce en la literatura especializada como escuelas efectivas. Esta poltica educativa, en trminos demasiado generales, se basa en ir a las escuelas que mejor lo hacen en las peores condiciones y observar qu hacen bien y acudir con esto a los centros educativos que peor lo hacen y apoyarlos con recursos financieros y sobretodo humanos, toda vez que se les exige una mejora en resultados paulatina. Aplicar la poltica de escuelas efectivas tambin suena sencillo, pero para variar tampoco lo es, porque para empezar requiere que nuestra clase poltica se preocupe por la educacin y considere ms conveniente solucionar el problema en Mxico. Esto en lugar de aparecer en televisin y anunciar una medida que no slo beneficia a pocos, sino que adems, en cierta medida puede afectar a otros, a los que de por s, tienen menos oportunidades para progresar socialmente.