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TITULO SEGUNDO

LAS FUENTES DEL DERECHO AGRARIO


CAPITULO I
LAS FUENTES DEL DERECHO AGRARIO EN GENERAL
I. FUENTES MATERIALES Y FUENTES JURIDICAS
EN GENERAL.
Se habla
l
de Fuentes del Derecho en tres significados b-
sicos: a) como causa ltima del Derecho en s, esto es, la raz
y fundamento del ordenamiento jurdico. As, se otorga tal ran-
go a la Filosofa del Derecho, por cuanto investiga la "legiti-
macin objetiva" y la "validez sociolgica" del Derecho inte-
gralmente; b) como causa eficiente del Derecho positivo, esto
es, el organismo o institucin que lo origina legtimamente,
dentro de una ((organizacin jurdica" dada; Tal sera el Par-
lamento, una Asamblea Legislativa, un Concejo Municipal; e)
como factor de conocimiento del Derecho Positivo, y expre-
sin vinculante del mismo. En este sentido, por Fuentes
del Derecho, se entiende, segn una terminologa naturalisti,
los factores y elementos que lo originan. En el mbito jurdi-
co-agrario la expresin se refiere tambin a dos cosas distintas,
una: Las fuentes materiales) constituidas por el conjunto de
fenmenos y situaciones que revelan la Actividad Agraria y la
hacen posible; otra, las fuentes formales o normativas cons-
tituidas por las normas' jurdicas que reglamentan especfi-
camente la predicha actividad.
1. Cfr. De Castro, Federico. Derecho Civil, 1, 363.
2. Cfr. Busca, Mario. Elementi di "DA" Bologna - 1958, p: 12.
68 AL Jos VENTURINI V.
En otras palabras puede decirse que Fuentes Formales son
las ~ iJIlputaciones normativas establecidas por el Estado en las
cuales se subsumen las relaciones jurdicas puestas de relieve
por el acaecer humano, en tanto que Fuentes materiales se-
ran los hechos que contribuyen a dar existencia a la solucin
normativa
3

Las fuentes materiales, llamadas tambin naturales, con-
dicionan la existencia del Derecho, con vnculo de coinciden-
cia) de interferencia) o de incompatibilidad. Esto se deja sentir
en mayor o menor grado en la dimensin egolgica; pues, en
la medida en que coincidan la fuente material de la formal,
estaremos en presencia de un derecho realista.
Antes de particularizar un poco ms cada tipo bsico de
fuente del Derecho Agrario, conviene tener presente ciertas
disquisiciones doctrinarias. En efecto, para algunos las fuentes
materiales son las ((causas generadoras") por lo cual se ;nclu-
ye entre estas la historia) la economa) y la tcnica. .
Otros consideran, en cambio que es excesivo incluir con
el rango material la Historia, que es una especie de reconstruc-
cin valorada del acaecer humano. Para obviar la disputa po-
dra hablarse de fuentes materiales) fuentes jurdicas extranor-
mativas y fuentes jurdicas normativas, sin olvidar
4
la distincin
entre el poder que crea la norma: potestas normandi dndo-
le calificacin de estatal o extraestatal, y las normas por l
creadas: norma agendi, expresables legislativa o consetudina-
riamente.
3. Cfr. Cossio, C. Teora de la Verdad Jurdic(l. Ed. Losada, Buenos -Ah-es,
1954. p. 140.
4. Cfr. Prez Llana, op. cit. 44 y ss.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO
II. LAS FUENTES MATERIALES EN PARTICULAR:
EL FACTOR SOCIO-ECONOMICO y EL
FACTOR AGROTECNICO.
69
Las fuentes materiales del Derecho Agrario son aquellos
hechos y relaciones de ndole agronmica, econmica o social que
evidencian la Actividad Agraria. Advirtase, sin embargo que,
tales hechos y relaciones, valorados o no, constituyen el con-
tenido de varias ciencias. Por ello, como veremos, existen re-
relaciones de nuestra disciplina con ramas extrajurdicas co-
mo la agronoma, etc. En su diversidad, pueden agruparse las
fuentes materiales en dos que llamaremos ((factor socio-eco-
nmico)} y "factor agrotcnico)}.
1. Factor socio-econmico y Estructura Agraria.
El factor socio-econmico es, esencialmente, una suma de
elementos que conforman la estructura agraria. Esta implica
el conjunto de relaciories que genera un determinado sistema
de tenencia, vale decir los modos contractuales o instituciona-
les (arrendamiento, ocupacin, propiedad, etc.) bajo los cua-
les se explota la tierra y se aplican sus productos. En efecto,
la Estructura Agraria no es ms que el cuadro dinmico en
el cual se expresa la situacin social de los productores rura-
les, sus ndices de produccin y productividad, el tipo de con-
trato o ttulo que ampara la tenencia de la tierra y, en general,
los diversos elementos que articulan el mundo rural.
Claramente se advierte que el factor. socio-econmico as
concebido es Polivante, pero, en todo caso se proyecta so-
bre las fuentes normativas, pues de la aceptacin, modifica-
cin o rechazo de esa estructura, por el sistema jurdico-posi-
tivo, . resultar en gran parte el contenido real del Derecho
Agrario.
70 AL Jos VENTURINI V.
Al respecto el Art. 1 de la L.R.A., orienta nuestra disci-
plina con el cometido de transformar la {(estructura agraria
latifundista" por ser contraria al inters social.
Ahora bien, si el factor socio-econmico, se expresa uni-
tariamente en la estructura agraria, y sta, a su vez, en el sis-
tema de relaciones que determina la tenencia de la tierra, es
claro que, para dominar este factor debemos acudir a las cien--
cias sociolgicas y econmicas, y desde este plano bsico, va-
lorar el conjunto jurdicamente.
Si no se conoce y no se evala el factor socio-econmico,
la normativa jurdica ser abstracta, e incoherente, progresista
o regresiva, pero no concorde con la realidad. As,5 el elemen-
to econmico, por ejemplo, determinar sustancialmente el De-
recho Agrario, sobre todo en 10 que concierne al tratamien-
to de la {(explotacin rural". En efecto, la realidad {(empresa-
rial" o pre-empresarial da sentido a las normas que a ella se
refieren, 10 cual sucede, por ejemplo en materia de funcin
social conforme al Art. 19 de la L.R.A.
2. Factor Agrotcnico.
El factor agrotcnico est constituido esencialmente por
el conjunto de hechos y relaciones naturales que condicionan
el uso de la tierra, as como por las aportaciones tecnol-
gicas: las reglas jurdicas sopena de ser aberrantes, no de-
ben violentar el intrngulis vital del fenmeno agrario, pues,
de hacerlo atentaran contra la naturaleza de las cosas. Eso
explica porqu algunas instituciones, como el ao agrario
se rigen por el signo d los cultivos y no por el mero trans-
curso cronlgico como el ao civil.
6
Aqu, el factor agro-
5. De Castro, F. op. cit. 1, 369.
6. Cfr. Cosnard, Henry. L'irreduticble ... " en rda. Firenza, 1964, p. 803.
Tambin: Venturini, AH. El Ao Agricola ... " Pensamiento Agrario N ~ 1.
Caracas-IAN, 1976.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 71
tcnico est constituido por la realidad biolgica y fsico-
qumico de la tierra, y ms exactamente, por complejo eco-
lgico que forma el espacio agrario. De ello se deduce que las
leyes naturales de carcter fsico qumico o biolgico que ha-
cen posible el uso' productivo del suelo y de los recursos natu-
rales que en l se sustentan, deben tomarse en cuenta para
cumplimentar los fines del Derecho Agrario.
El factor agrotcnico fija incluso principios operativos,
cual es el de oportunidad del crdito agrario, puesto por el
Art. 109 Letra "C" de la L.R.A. As pues, el factor agrotc-
nico, en sus diversos elementos, adeca la eficacia de las fuen-
tes formales. Si el Legislador agrario desconoce, por ejemplo,
como suele desconocer, los ciclos de los cultivos, quebranta
un sano criterio de adecuacin, pues siendo el cultivo una ac-
tividad regida naturalmente por un ciclo pre-determinado por
la naturaleza, si se encasilla en el ao civil, viene la ruptura,
la incongruencia. El conocimiento integral de estas mltiples
facetas es esencial para un buen planteamiento de las Fuentes
Normativas.
7
IlI. LAS FUENTES ]URIDICAS EXTRANORMATIV AS.
Fuentes jurdicas extranormativas son todas las manifes-
taciones jurdicas de eficacia indicativa, en virtud de no estar
cohonestadas por la potestas normandi, esto es, por el po-
der del Estado en cualquiera de sus manifestaciones (Congre-
so, Presidente de la Repblica, Asambleas Legislativas, Con-
cejos Municipales). Veamos sus principales tipos:
7. Cfr. Venturini, A. El Ao Agrcola como modalidad Temporal de los con-
tratos Agrcolas. El Agricultor, Caracas, 1965.
ALf JOS VENTURINI V.
lo . La doctrina.
Lmase "Doctrina" a las obras de los juristas y especial
mente aquellas que "explican" los textos legales" ("exgesis")
u, ordenan sistemticamente su contenido. La Doctrina se ex-
presa en tratados, manuales, monografas, artcu-
los, etc.
2. La Vereinbarug.
Llmase aquellas manifestaciones de
luntad colectiva, que tienen el mismo contenido, por ello
expresan una voluntad comn, mediante' los cuales se re-
glandeterminadasactividades. Este tipo de fuente jurdica es
importante en materia agrolaboral, para complementar los tex-
tosJegales, pero, claro est, no son vinculantes para quienes es-
tn fuera de mbito.
3. La Jurisprudencia.
La Jurisprudencia es tanto la estatuicin singular del de-
recho en un caso concreto (jurisprudencia propiamente dicha)'
como las elaboraciones que en ocasin a la misma realiza el
aplicador del Derecho (doctrina judicial).
4. La Historia del Derecho'.
Las fuentes histricas del Derecho Agrario son, tanto
las manifestadofles del pasado con relevancia jurdica, como las
elaboraciones en torno al mismo, tengan o no carcter legisla-
tivo. Por ello las fuentes Histricas se sumergen en la Histo-
ria misma, no obstante 10 cual, por simplificacin se reducen
a dos: las obras histrico-jurdicas y los textos legales del pa-
sado. El papel de las fuentes histricas ms que condicionante
DERECHO .AGRARIO VENEZOLANO 73
o determinante, es coadyuvativo, bien sea para la correcta for-
mulacin de las Fuentes normativas o formales, bien sea para
la recta interpretacin de las mismas.
Valor de las Fuentes Jurdicas extranormativas.
Puede decirse, parafraseando l!na clebre decisin de nues-
tra Suprema Corte, que las fuentes jurdicas extranormativas
obligan no por razn de imperio, sino por imperio de ra-
. in. En todo caso tienen vigencia, como veremos, a travs
de los ({principios generales)).
IV. LAS FUENTES NORMATIVAS.
1 . La Ley en sentido Lato y su gradacin Jerrquica.
Las fuentes normativas del Derecho Agrario, son los pre-
ceptos emanados del Estado, o consagrados por ste, que re-
gulan la actividad agraria con alcance jurdico vinculante .
. La nocin anterior identifica las Fuentes Normativas} con
la expresin unitaria de la Ley en sentido lato .
. Ahora bien, la Ley} genricamente considerada es, en
primer trmino, la Constitucin Nacional. Debajo de ella s i ~
guen en orden jerrquico, las Leyes ordinarias, los reglamen"
tos, etc.
2. Los principios generales del Derecho Agrario y
la Costumbre.
AlIado de la Ley, o inmerso en ella, estn como fuente
normativa los principios generales del derecho agrario y la
costumbre. En los captulos siguientes estudiamos las fuentes
normativas en particular.
74 AL Jos VENTURINI V.
3. Carcter de la Norma.
Ahora bien, debe recordarse
8
que segn modernas doc-
trinas, las normas jurdicas "no son enunciaciones puesto que
no afirman ni niegan, sino que perceptan, regulan o disponen
como debe ser la conducta humana, sin pretensin de ver-
dad o falsedad", todo 10 cual conduce a cierta formulacin ca-
racterstica que podra resumirse asf:
(: Toda norma jurdica se funda en un acto de volun-
tad creadora de conductas previsibles apreciables
conforme al elenco de valores adoptado por el or-
denamiento legal.
* La funcin significativa de la norma no es enunciar,
ni predicar, sino "prescribir" un determinado com-
portamiento al que confiere sentido jurdico la vo-
luntad normativa.
Por 10 expuesto
lO
, el orden jurdico es, frente a los dems
rdenes normativos, ((un sistema de impositividad inexorable
donde el sentido esencial del derecho consiste en establecer los
lmites recprocos y los enlaces necesarios entre la conducta de
varios sujetos para ordenar de un modo objetivo y externo la
vida social, todo lo cual es incompatible con la anarqua o el
azar. En efecto, una norma ser jurdica porque y en tanto
que puede imponerse de un modo inexorable a todos los su-
jetos, con sin o en contra de la voluntad de estos".
8. Cfr. Castro, F. op. cit. 375.
9. Ed. Panadille, Buenos Aires, 1971, 145.
10. Cfr. Recansens, L. Panorama del Pensamiento . .. J) Apud-Aguinsky, 142.
CAPITULO II
LAS FUENTES NORMATIVAS Y EL
ORDENAMIENTO AGRARIO
1. . CARACTERIZACION PRIMARIA
1. Contenido y delimitacin sectorial.
Las fuentes normativas del Derecho Agrario se esamblan
en un' sistema u ordenamiento sectorial, que a su vez forma
parte del ordenamiento nacional/ y aparece como expresin
de un sincretismo legislativo que comprende, tanto las dis-
posiciones de administrativas, como las civiles, o de otra n-
dole. Por ello sus normas son vastas y difusas.
2
La Com-
pilacin del Ministerio de Agricultura y Cra
3
agrup has-
ta ahora en siete tomos, con ms de cinco mil pginas la par-
te sustancial de las leyes referentes al sector agrario. Tal can-
tidad, fabulosa de normas, a las cuales se debe el estudioso,
1. Santi Romano. Fragmentos... Trad. Sentis, Ed. Ejea, Buenos Aires, 1964,
p. 37 y ss.
* La Nocin de ordenamiento ;urdico ha sido desarrollado por la Escuela
Italiana.
2. Cfr. Lalande Abada, Jess. La Acumulacin de Normas en el Derecbo Hist-
rIco Espaol. Anales V- Laguna Tenerife, 1967, p. 7. Esta obra reconoce
la "incontinencia Legislativa".
3. Cfr. MAC. Compilacin Legislativa. Obra realizada a iniciativa del Minis-
tro Alejandro Osorio, por Mara Cristina Pietri, adjunta a la Con&ultora
Jurdica del MAC. Esta compilacin, por lo exhaustivo de su material y
diversidad de ndices, es imprescindible para todo agrarista. Particular-
mente reconoc a su autora el mrito y utilidad que aqu reitero.
76 AL Jos VENTURINI V.
excusa las imperfecciones de este libro, tanto en lo que se re-
fiere a omisiones como a erratas o anacronismos.
A. Zonas Concntricas.
Conforme a la doctrina francesa
4
las leyes que constitu-
yen el Derecho Agrario puden agruparse en tres zonas concn-
tricas:
una zona central, la ms densa, en la que figuran las le-
yes ((puramente agrarias", tales como la Ley de Refor-
ma, la Ley de tierras baldas, la Ley forestal, la Ley de
fauna silvestre, etc.
una zona intermedia, en la que figuran las leyes que sin
referirse exclusivamente a la actividad agraria inciden ~ o
bre las mismas; tal sera el caso de la Ley de expropia-
cin por causa de utilidad pblica a la cual remite el
arto 36 de la L.R.A., el Cdigo Civil, etc.
una zona perifrica sumamente vasta que comprende to-
das aquellas disposiciones que contienen normas especiales
sobre la Actividad Agraria, aun cuando sea secundaria-
mente. En esta zona caben, por ejemplo, las Leyes que
regulan el impuesto sucesoral respecto a los precios rs-
ticos.
Esta determinacin no conlleva ninguna jerarquizacin;
slo sirve como pauta metodolgica para organizar el mate-
rial normativo que como sabemos, por la llamada ((incontinen-
cia legislativa", es sumamente vasto.
4. Cfr. Megret, lean. Le Droit Rural, EPU. Pars, 1969, p. 5 Y siguientes.
DERECH AGRARIO VENEZOLANO 77
B. Ley Superior Orgnico-sectordZ-y Leyes Subsidiarias.
Conio veremos ms adelante .la Ley de Reforma Agra-
ria tiene carcter orgnnico-sectorial, y por ello un rango su-
perior condicionante de todas las dems. Segn esto cualquie-
ra otra Ley, reglamento y ordenanza que regule la Actividad
Agraria es "subsidiaria"s de la Ley de Reforma, a cuyos prin-
cipios generales y particulares (Art. 208). deben adecuarse.
Veamos las ms importantes
6
:
. .La Ley de' tierras baldas y ejidos, que organiza la apli-
cacn de las tierras pblicas pertenecientes a la Nacin, a los
Estados y a los Municipios, con miras a su cabal empleo pro-
d u c d ~ 6 . ( Est' interferida; pero no aprobada en virtud del
arto 10 de la Ley de Reforma Agraria que afectalas preindi-
cadas tierras a fines de reforma).
La Ley forestal de suelos yaguas, que organiza la utiliza-
cin de los recursos naturales renovables sobre bases' raciona-
les y dinmicas.
El Cdigo Civil en todo su articulado referente a la pro-
piedad de la tierra, a los contratos que tengan mediata o in-
mediata vinculacin con los predios rsticos, etc.
La Ley de fauna silvestre, que regimenta el aprovecha-
miento y conservacin de los animales silvestres, as como la
caza de los mismos.
La Ley de lmigracin y colonizacin, que organiza el in-
cremento demogrfico y de la produccin agraria como sujetos
de otras nacionalidades. .
Las Leyes del.Banco Agrcola y Pecuario, y del Banco de
Desarrollo Agropecuario, que organizan el crdito ;;omo ele-
mento promociona! de la empresa agraria.
5. Cfr. Vrgas Mufioz, Feo. Eimevistaen La . Verdad, Caracas, 2:7-74:
6. Un repertorio ms amplio consignamos en el anexo antolgico (1).
78 AL Jos VENTURINI V.
Ley de Fauna Silvestre, que regula el recurso faunstico
acutico y terrestre, tanto en sus lineamientos puramente
conservacionistas, como en su aplicacin productiva y vena-
toria.
Ley Orgnica del Ambiente.
Ley de Reconversin, Remisin y Consolidacin de la
Deuda de los Productores Agrcolas, que regula la rehabilita-
cin del crdito agrario.
Ley de Mercadeo Agrcola, que regula el abstemento, al-
macenamiento, precios mnimos, etc.
Ley Orgnica de Tribunales y Procedimiento Agrario.
Ley de Sanidad Animal.
Ley de Castracin y cercas de Ganadera.
Ley de Seguridad y Defensa Nacional.
c. Usos y Costumbres.
Normalmente, en' lenguaje comn suele confudirse las ex-
presiones, usos y costumbres. Sin embargo tienen un contenido
jurdico diverso.
7
En efecto la costumbre representa una fuen-
te jurdica normativa, con eficacia plena en tanto en cuanto
sea aceptada como tal. En este sentido es correcto afirmar que
representa una norma de derecho objetivo con la misma fun-
cin de la ley escrita. Los ((usos", por el contrario, tienen una
eficacia ms restringida, pues se refieren a las relaciones ne-
gociales (contratos o convenciones, etc.), representand0
8
cMu-
sulas tcitas referibles slo a determinados tipos de contratos
en los cuales las partes se refieren.
7. Cfr. Aguilera A. Derecho Agrario, op. cit., p. 30, quien sigue a Geny.
8. Ibidem.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 79
En la gran discusin sobre la autonoma del Derecho Agra-
rio, se pretendi destacar su especialidad por el papel que tu-
vo o le da a la costumbre rural, la cual tendra un relieve
y consideracin notables
9
Mas, en nuestro ordenamiento, sal-
vo remisin expresa, como sucede en algunos casos previstos
por el Cdigo Civil, el papel de la costumbre es menor. En tal
sentido nuestra mejor doctrina
1o
afirma:
"De la costumbre observaremos que fue una fuente
importante del Derecho Agrario. En verdad, muchas de las
figuras que lo componen hallaron su formacin en las cos-
tumbres. Los contratos de arrendamiento, las medieras y
las aparceras entre ellas, se rigieron antao ms por la cos-
tumbre que por la Ley. Pero habiendo p'rohibido o restrin-
gido el nuevo estatuto la utilizacin de estas formas de te-
nencia, como expresin que eran de la explotacin indirecta
de la Tierra, al presente la costumbre ha venido a menos
y perdido su papel de fuente de nuestro Derecho Agrario".
D. Preceptos Menores.
A los fines de la sistematizacin de las fuentes jurdico-
normativas del Derecho Agrario llamamos preceptos menores,
a las disposiciones legislativas de rango regional o local, los
reglamentos especiales, los reglamentos profesionales y los con-
tratos tipos.
a) Leyes Estatales y Cdigos de Polica.
Entre los preceptos menores tienen singular importancia
las llamadas leyes de Llanos y los Cdigos de Polica. Los pri-
meros, casi todos influenciados por el ruralismo platense, con-
tienen normas tiles para integrar la actividad pecuaria. Los
segundos contienen exhaustivas de normas administrativas en
beneficio del normal desenvolvimiento de la Actividad Agra-
9. Cfr. Giorganni, M. Lezioni . .. " op. cit., 6.
10. Cfr. Casanova, R. V. op. et Locus cit.
80 AL Jos VENTURINI V.
tia. Cabe destacar que el ao 1956, el Colegio de Abogados
de Apure ponencia Barrios Araujo propuso una Ley de Lla-
nos (vese RDAF. N'? 104) sistemtica.
b) Reglamentos y Ordenanzas Locales, sobre Polica
. Entre los preceptos menores tienen gran importancia los
reglamentos y ordenanzas locales, pues a ellos se remite la re-
gulacin de. las limitaciones legales de la propiedad predi al
por utilidad privada. (Art. 646 Cdigo Civil).
c) Reglamentos Especiales.
Los Reglamentos Especiales rigen en materia de contra-
tos agroindustriales (Art. 150 L.R.A.).
d) Reglamentos Profesionales.
La doctrina Francesa
II
los acepta cuando tiene normas tc-
nicas de produccin.
e) Contratos Tipos.
Se reconoce como fuente normativa, el contrato tipo,
que tendra el valor de reglamento. Tal es el caso de las coo-
perativas. Advirtase sin embargd
2
, que los contratos tipos no
son rigurosamente hablando una fuente normativa, hasta tan-
to no se actualicen por los contrantes en cada caso.
2. Aspecto sedimentario e in fieri.
Dado que el fenmeno agrario acaece sin solucin de con-
tinuidad, su regulacin jurdica se va formando por
cin
13
Hay por tanto {{capas" antiguas en ese vasto tejido. Mu-
chas normas se produjeron y se siguen produciendo sin una
debida coordinacin entre los sistemas legales coexistentes.
11. Cfr. Malezieux. op. cit., 1, 23.
12. Ibidem, 25.
13. Cfr. Megret, J. op. cit. 15
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 81.
Por otra parte, varan los contextos, que, naturalmente, tie-
nen espritus diferentes. Basta, por ejemplo, observar en Ve-
nezuela el rgimen de los ejidos y de las comunidades indgenas
para confirmar lo dicho: Se entrecruzan normas dispares de la
Constitucin, con viejas Leyes y normas civiles.
Consecuencialmente la labor de quien aplica el Derecho
Agrario es sumamente difcil, ya que es inevitable destacar
en cada caso, respecto de las mltiples disposiciones regulado-
ras qu perdura y qu no. Pero, paradjicamente, hoy en da
el ordenamiento jurdico agrario aparece como, un <l derecho
in fieri"14, esto es, en plena formacin. Este rasgo es determi-
nado no tanto por la novedad de sus institutciones, algunas de
las cuales son seculares, sino porque al referirse casi todas sus
disposiciones a conciliar las exigencias de la ((Produccin", con
los atributos de la propiedad nacen tensiones e incertidumbres,
pues como se dice, ((el mundo de las relaciones agrarias es to-
dava incandescente". Conviene retener este rasgo cuatitativo
del ordenamiento agrario, pues aconseja aplicar las normas
agrarias, previa valoracin de intereses, dentro de la equidad
social
1s

3. 1 nordinacin y Equilibrio Econmico.
El ordenamiento agrario no es exactamente un sistema de
coordinacin o subordinacin, sino ms bien, un sistema de
integracin o inordinacin. En efecto, el carcter social del
Derecho Agrario, presupone concebir la Actividad Agraria co-
mo ((fenmeno de conformaciones colectivas que se manifies-
ta con grados de intensidad creciente, en una especie de ((co-
munin.
16
Desde cierta perspectiva iuslaboralista, afn a nues-
14. Cappelletti, M. Problema ... Ed. UP-Firenze, 1962, p.D.
15. Ibdem.
16. Para un mejor anlisis de este aspecto visto desde ia perspectiva laboral
puede consultarse la clsica obra del Dr. Rafael Caldera. "Derecho del
Trabajo"
82 AL Jos VENTURINI V.
tta rama, podra pensarse que, el Derecho Agrario es un itis
trumento que procura un determinado equilibrio productivo
para el cual se requiere manejar criterios econmicos)}, den-
tro de la preminencia del inters colectivo. Puesto que, en cier-
to modo, todos los problemas jurdicos son ((imputables)} al
derecho de propiedad, conviene recordar con la mejor doctri-
naP7 que la precisin de las potestades del poder pblico sobre
la propiedad se ejercen, mejor, no por la fuerza del Estado,
ni por la simple voluntad del legislador, sino por la adopcin
de frmulas que armonicen el conflicto promovido entre el
fin individual y el social, imponindose desde luego las nece-.
sidades colectivas a los fines utilitarios egostas. Es lo que
se expresa en las llamadas " ~ u n c i n social" y funcin personal
de la propiedad. Partiendo de ellas, tal como se enuncian en
la Constitucin (Arts. 99 y 44) es posible, al menos dentro
del ordenamiento jurdico venezolano, y en la medida que ]a
utilidad pblica que revisten los cometidos reformistas, no se
menoscaben, armonizar las viejas figuras. del derecho comt-n
con el Derecho Agrario. En efecto, es deber del Estado, cn-
sono con el orden pblico econmico, incrementar la pro-
duccin nacional, conciliando los especficos intereses de los
beneficiarios con las exigencias supremas del bienestar co-
lectivo.
n. POSICION y JERARQUIA DE LAS FUENTES.
1. La Jerarqua de las Fuentes como
exigencia Constitucional.
Las fuentes jurdico-normativas del Derecho Agrario son
jerrquicas, pues el Estado as lo impone en virtud de su or-
17. Cfr. Luque, Manuel. La Reforma Social Agraria, Ed. RNA. Bogot, 1967
p.37.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 83
ganizadn anstitucional. No se trata
18
de una "exigencia l-
gica impuesta por la necesaria unidad del sistema, pues podra
concebirse, y as sucedi en la edad media, la coexistencia de
dos ordenamientos jurdicos independientes, sin subordinacin,
slo separados por las respectivas competencias"; sino de un
imperativo constitucional.
2. Prioridad Jerrquica de la Constitucin y de la Ley de
Reforma Agraria sobre cualquier precepto anterior o
posterior de las mismas.
Para nosotros aparece en cierta manera como intuicin
eidtica, que la Constitucin Nacional inviste a la Ley de Re-
forma Agraria de un carcter orgnico-sectorial, que, por esen-
cia y funcionalidad no puede ser por ninguna otra ley.
Conforme a tales premisas las fuentes jurdico-normati-
vas del Derecho Agrario se instituyen con la siguiente jerar-
qua: Constitucin Nacional, Ley de Reforma Agraria, Leyes
generales, Leyes especiales, reglamentos generales, reglamen-
tos especiales, Leyes Estada1es, Ordenanzas Municipales, cos-
tumbres locales. Este elenco resulta, como vimos de concep-
tuar la Ley de Reforma Agraria como un tipo sui gneris, que
hemos denominado orgnico-sectorial) a falta de otra expre-
sin asequible. En este orden de ideas parecer til recordar
19
que los conflictos entre normas de diversas promulgacin se
solucionan tradicionalmente con base, ya en criterio de la
prevalencia; (la Constitucin sobre la ley; esta sobre los re-
glamentos, la nacional sobre la estadal, etc.); ya en el crite-
,.io de la especialidad) (dos normas del. mismo grado jerr-
quico: la especial tiene fuerza derogatoria), ya en el criterio
18. Cfr. De Castro, F. Derecho Civil, op. cit. 1, 377.
19. Cfr. Galloni, G. Gerarquia delle Fonti RDA. Giuffre, Miln, 1961, p. 645.
84
AL Jos VENTURINI V.
cronolgico) (entre varias normas de igual eficacia jerrqui-
ca y reguladores de la misma materia prevalece aquella ms
reciente). Ahora bien, si lo intuido por nosotros es cierto, es-
tos criterios son insuficientes frente a nuestra Ley de Reforma,
y en todo caso inoperantes.
3. Digresin sobre la Jerarqua y Eficacia de los Cdigos de
Polica.
La jerarqua de las fuentes jurdico-normativas determi-
na su eficacia. A mayor jerarqua mayor eficacia. En este or-
den de ideas conviene distinguieo entre derechos subjetivos
y situaciones administrativas de incidencia subjetiva. Los
primeros se crean o declaran exlege, atribuyndoles una po-
testad compulsoria directa". Las segundas se dan cada vez que
determinada fuente jurdico-normativa impone una conduc-
ta general cuya violacin afecta algn inters personal o patri-
monial del sujeto. En efecto el derecho subjetivo conforme
un elemento de una relacin jurdica cuya satisfaccin corre
a cargo de una persona determinada o determinable que res-
ponde por ello; la situacin administrativa de incidencia sub-
jetiva no da ninguna titularidad. As por ejemplo cuando el
arto 127 del Cdigo de Polica del Estado Carabobo dice que
se prestar especial cuidado para que el libre curso de las
aguas corrientes y riegos no sean modificados por los particu-
lares, no atribuye ningn derecho subjetivo a quien se sirve
de dichas aguas, por lo que no se puede exigir directamente
del infractor que corrija la deficiencia. No obstante, conforme
a la mejor doctrina
21
el lesionado puede pedir indemnizacin
si la infraccin representa un delito civil.
20. Cfr. Loewenwater, V. Derecho Civil. .. " op. cit. p. 22.
21. Ibidem.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 85
4. . Jerarqua y Planificacin.
A. Aspecto General.
La norma agraria conlleva una adecuacin a las ('xigen-
cias planificativas. Slo de este modo es factible la defensa
de los sujetos y de los recursos naturales. En efecto, se dice
22
,
el fenmeno agrario est sometido al imperativo planifica-
dor permanente, pues el Espacio Agrario se va tornando
menor, a la vez que avanza el crecimiento demogrfico, cir-
cunstancias que obligan a la planificacin en cualquiera de sus
modalidades. Tal exigencia es inexcusable para el ordenamien-
to agrario venezolano en virtud de los arts. 6 y 200 de la Ley
de Reforma, que en cierto modo preordenan la Actividad
Agraria a un esquema planificador. Es obvio que para esta-
blecer la jerarqua de las fuentes y su desarrollo hermenuti-
co deben tomarse en cuenta los planes agrarios referibles al
caso.
B. Visin del problema a travs de la paridad de ciertas
actividades en orden a la utilidad pblica: Turismo y
Reforma Agraria.
La Jerarqua de las fuentes debe mensurarse con arreglo
a la planificacin Nacional. Esto se advierte en casos como
el del turismo y la Reforma Agraria calificadas de utilidad p-
blica por sus respectivas leyes cul prevalece? Cundo un
fundo afectado al turismo puede expropiarse para fines agra-
rios?
22. Cfr. Franco, Oldegar. op. cit., 11.
86 AL Jos VENTURINI V.
La solucin correcta debe encontrarse en el papel que
se asigna al rea de ubicacin del predio dentro del plan de
la Nacin.
Esto es muy importante porque, al parecer slo el Esta-
do por ley o acto equivalente puede calificar la utilidad23.
> '
23. Cfr. Orgaz Arturo. Diccionario . .. " Ed. 'Assandri, Crdoba, 1961, p. 358.
CAPITULO III
LAS FUENTES NORMATIVAS EN PARTICULAR
L LA CONSTTTUCION NACIONAL
1. Aspecto General.
La Constitucin es la Ley Agraria
l
fundamental pues es-
ta denominacin comprende todas las normas que se refieren,
en 'general, a la Actividad Agraria en su objeto-sujetos y rela-
ciones, sin importar la "sedes materiales", ni el criterio que
prive en su concepcin o elaboracin.
En efecto, la C.N. concebida como expresin integral del
Estado Venezolano, es el fundamento original y primario de la
regulacin jurdica de La Actividad Agraria) ya en su aspecto
objetivo) esto es por lo que respecta a los "R.N.R.", ya en los
dems aspectos.
2
En este sentido la Corte Suprema ha dicho que en el
primer plano de nuestra normativa agraria est la Constitu-
cin Nacional, cuyo Art. 105 establece y condiciona el rgi-
men jurdico de la Reforma Agraria formando el ncleo ini-
cial de un sistema agrario constitucional./
3
Tal sistema, a
nuestro modo de ver involucra una serie de mandatos y co-
metidos) cuya sntesis se proyecta institucionalmente confor-
1. Ver Enciclopedia SElX, Voz Agraria. All se fija el calificativo siempre
que el Estado intervenga por .razn de utilidad pblica. ,
2. Cfr. Valero-Gabaldn. op. cit. l, 58.
3. Ver: C.S.]. Sentencia del 28-6-67.
88
AL Jos VENTURINI V.
mando los principios generales especficos de que arrancan
del veto al sistema latifundista y la creacin del derecho
de dotacin para los campesinos y trabajadores rurales, com-
prendiendo en su formulacin la tierra y las asistencia tcnico-
crediticia (Art. 105 C.N.).
2. Principios especficos que contiene.
Pues bien, con tan slido pedestal, nuestra Carta Magna
contiene, de manera inequvoca los preceptos bsicos del or-
denamiento jurdico-agrario, los cuales podramos enumerar su-
mariamente as:
A. Acepta con relieve un fin productivo.
La Constitucin Nacional vincula el proceso refor-
mista al fin productivo (Art. 105).
B. Instituye el beneficio colectivo en la explotacin.
Nuestra Carta fundamntal vincula los recursos re-
novables, cuya conservacin activa procura, a la- ex-
plotacin en beneficio colectivo de los venezobnos
(Art. 106 C.N.).
C. Valora la Actividad Agraria conforme a la Justicia
Social.
Nuestra C.N., fundamenta toda Actividad Agraria,
en cuanto forma parte del rgimen econmico de
la Repblica; en los principios de la justida social
(Art. 95 C.N.).
D. Auspicia la expropiacin con pago en bonos.
La C.N., favorece la expropiacin de tierras priva-
das para la Reforma Agraria permitiendo la indem-
nizacin parcial en bonos (Art. 101 C.N.).
DERECHO AGRARIO .VENEZOLANO 89
E. Favorece la aplicacin de las tierras baldas.
La C.N., favorece la aplicacin de las tierras bal-
das (Art. 136 N'? 10 C.N), permitiendo su venta
conforme a la Ley.
F. Protege a los indgenas y a la familia.
La C.N., protege los sujetos "beneficiarios" y en
especial las comunidades indgenas, procurando ]a
estabilidad familiar a travs del patrimonio inem-
bargable (Arts. 73, 77 de la C.N.).
Ms, no slo a travs de las normas citadas es como la
Constitucin sistematiza el mundo rural; en efecto, tambin
sus preceptos preambulares, programticos indicativos, pro-
gramticos vinculativos e imperativos directos, son parte
del sistema. En este orden de ideas conviene insistir en que,
por cuanto la Actividad Agraria es una actividad econmi-
ca, surge como primer postulado constitucional la justicia so-
cial: Si todo el rgimen econmico de la Repblica segn di-
ce .el Artculo 99, .s.ebaSia en los principios de la Justicia so-
cial, toda la estimativa del Derecho Agrario, se basa en los
principios de la justicia social.
3. Digresin sobre el carcter clasista de los preceptos
Constitucionales Agrarios.
Conviene advertir que nustro sistema constitucional no
convierte al Derecho Agrario en el derecho de la clase cam-
pesina. Antes por el contrario, lo considera el Derecho del
((Productor Rural", entidad que tiene un contenido superior
y ms funcional que el de campesino. Esto no quiere decir
que el campesino no sea el sujeto beneficiario y pri-
mordial de nuestra ley de Reforma Agraria; slo que no 10 es
90 AL. Jos VENTURINI V.
ni exclusiva, ni absolutamente, 10 es en concurso con los otros
productores del campo y por eso se explica que cuando el Art.
1? de la Ley de Reforma Agraria desarrolla el programa cons-
titucional, que se encuentra en el Art. 105 de la C.N., n firma ,
que, entre otros, el objeto de la leyes brindar asistencia inte-
gral a los ((Productores del.campo'J, a fin de que la tierra cons-
tituya para el hombre que la trabaja)} (entendido como pro-
ductor), base de su estabilidad econmica, fundamento de su
progresivo bienestar social y garanta de su libertad y dignidad.
La Constitucin Nacional, (que no es condicionable sino con-
dicionante de todas las dems leyes, reglamentos o estatutos),
. imponen una subordinacin inexcusable a sus propios prin-
cipios, y no aparece entre ellos otorgar ninguna supremaca
clasista.
n. LA LEY DE REFORMA AGRARIA.
1. Aspecto General.
Inmediatamente despus de la Constitucin, la primera
Fuente jurdico Normativa de nuestro Derecho Agrario es la
Ley de Reforma Agraria, promulgada el 5 de marzo de 1960,
efusivamente recibida y consecuentemente estimada. Sobre
ella se ha dicho:
4
"Se cumple as un acto de justicia con las masas cam-
pesinas de Venezuela y se creaban condiciones para mejo-
rar la economa nacional, incorporando ese denso sector a
la produccin activa. Se establecan nuevas formas de ex-
plotacin de. la tierra; permitiendo a los campesinos ser
factores positivos en la utilizacin de sus recursos en la
aprobacin de la Ley de Reforma Agraria hubo -:onsenso
nacional. La redaccin del proyecto fue el trabajo de perso-
4. Cfr. Vera Gmez, Luis. Ley de Reforma Agraria, La Repblica, Caracas,
22-969.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 91
neros de los ms representativos sectores de la vida del pas;
pero fue tambin la resultante del empuje reinvindicativo del
movimiento obrero y campesino; con conciencia adquirida
en luchas de aos de la urgencia de su puesta en vigencia.
No se quera cometer injusticias contra los propietarios, si-
no reparar las que por siglos venan sufriendo nuestros tra-
bajadores del campo.
Ante millares de campesinos; venidos de los ms le-
janos lugares del pas, en uno de los ms emocionantes ac-
tos de masas celebrados en Venezuela, el entonces Presi-
dente de la Repblica, Rmulo Betancourt; frente a los
bronces de los hroes de nuestra independencia; en el Cam-
P' de Carabobo, le puso el ejectese a la Ley de Reforma
Agraria. Los testigos fueron quienes haban sido parias en
su propia tierra y ahora adquiran el derecho a la parti-
cipacin de la riqueza de la tierra al permitrse1es su ex-
plotacin con la ayuda del Estado".
En verdad, el anteproyecto redactado por la Comisin
fue al Congreso despus de haber sido estudiado detenidamen-
te por el Consejo de Ministros, organismo que luego de algu-
nas modificaciones para perfeccionarlo, lo aprob unnime-
mente como Proyecto definitivo, en su reunin del 17 de julio
de 1959.
5
2. Contenido General.
La Ley de Reforma Agraria Venezolana recoge parcial-
mente cada una de las grandes formulaciones ideolgicas con-
temporneas. Presenta, bsicamente, los lineamientos de las
anteriores leyes del 45, 48 y 50, las cuales a su vez, se inspi-
ran, esencialmente, en nuestra tradicin legislativa (tierras bal-
das), y en el reformismo mexicano, con algunas adaptacio-
nes y apuntes orginales impuestos por las exigencias polticas,
sociales y econmicas de la poca. Consta de 209 artculos
que se complementan con otros 251 del Reglamento, en los
5. Ex-Mot-RAC, 1, 14
92 AL Jos V ENTURINI V.
cuales se desarrollan, como "instrumentos" del proceso refor-
mista, las instituciones fundamentales de la Actividad Agraria,
a saber:
Bases de la Reforma Agraria;
propiedad y funcin social;
rgimen de las aguas;
catastro rurai;
dotacin de tierras;
patrimonio familiar;
crdito agrario;
conservacin y fomento de los recursos naturales
renovables;
mercadeo agrario;
deuda agraria;
riego y rganos administrativos de la Reforma.
3. Balance aplicativo.
Vista con cierta perspectiva, aquella que se sita en sus
quince aos de vigencia, algunos comentaristas
6
destacan con
acierto 10 siguiente:
"Desde la poca de la Independencia se dictaron cier-
tos decretos para realizar cambios en la estructura agraria
del pas, pero en s fue en 1864 con la Revolucin Liberal
cuando se da comienzo a este proceso, que por la agitacin
poltica existente, no se :Judo continuar. De todos es co-
nocido que la primera Ley por el sistema de expropiacin
6. Cfr. Meza Barrios, Miguel. La Ley de Reforma Agraria, El Universal, Cara-
cas, 1975. .
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 93
de tierras (previa indemnizacin en dinero efectivo) fue pro-
mulgada en el ao de 1945. Para el ao de 1948 surgen
las llamadas "Comunidades Agrarias", mediante promulga-
cin de una nueva Ley que dio motivo a la creacin de la
"Deuda Agraria", sistema que por medio de bonos se can-
celaba el valor de la expropiacin de tierras. En el ao de
1949 se decreta el "Estatuto Agrario", ampliando el concep-
to de las anteriores leyes y tranformndose posteriormente
en el actual Instituto Agrario Nacional, con personalidad
jurdica y yatrimonio propio. Es de anotar que este ltimo
se denominaba antetiormente Instituto Tcnico de Inmi-
gracin y Colonizacin adscrito cerno todos sabemos el Mi-
nisterio de Agricultura y Cra. Antes de la fecha citada
al inicio de este artculo surgi el decreto de la Junta de
Gobierno del ao 1958 en donde es creada una Comisin
Nacional, presidida por el Arzobispado de Caracas e inte-
grada por representantes de todas las organizaciones pol-
ticas, sindicales y econmicas que tenan como misin fun-
damental la elaboracin del anteproyecto de la Ley ele Re-
forma Agraria. Si estudiamos los conceptos del primer ar-
tculo de la Ley vigente nos damos cuenta que el capital
humano que ejecuta de buena o de mala parte de su con-
tenido ha cometido errores funestos. Por ejemplo: todas las
cosechas que se han perdido en tan buenas tierras donde
se han efectuado los sembrado s con riego propio, las veces
que han dejado de sacar el mejor ganado, bien por escasez
del mercado, o por dar cumplimiento a cierta venta por
adelantado, las maquinarias asignadas totalmente inutiliza-
das y otra serie de inconvenientes como el verano, crecien-
tes de ros y quebradas etc., etc., fracasos que terminan
en el abandono total de las fincas, de quin es la culpa?
10 ignoramos. .. Pero es interesante saber que para lograr
una eficiente Reforma Agraria, el factor humano es 10 pri-
mordial, ya que el hombrees la base para toda posible rea-
lizacin, que busque establecer definitivamente un cambio
en la estructura del pas. Es oportuno recordar a las auto-
ridades y tcnicos que al campesino hay que hacerlo parti-
cipar en la planificacin y programacin del trabajo agra-
rio, en cuanto a los tcnicos que muchas veces stos
por miedo a ser relegados o a transferir el poder no
les ensean, no les instruyen...... por qu ser? "Por
miedo quizs". Debemos tener en cuenta que la wla dota-
cin de tierras no contribuye al aumento del nivel de vida
de las familias campesinas. Otro estudio que merece 1a aten-
cin es el de liberar al campesino de los intermediarios usu-
94
AL Jos VENTURINI V.
reros y de los acaparadores. A estas alturas nos percatamos
que la particularidad de las condiciones econmicas, sociales
y geogrficas de Venezuela no ha hecho posible la aplica-
cin directa de las experiencias logradas por otros pases.
Nuestro Jefe de Estado est al tanto del primer programa
de Reforma Agraria que incluy el partido de gobierno, y
quiero referirme a las extraordinarias ideas enunciadas ba-
jo el rubro de "Poltica de Fomento de la Produccin" (ver
semanario de Accin Democrtica del 10-1-42) y sabe el
Presidente Prez que slo una intervencin profunda del
Estado venezolano puede salvar a nuestra economa agraria,
que no podemos negar, siempre ha estado en quiebr3. Por
todo esto y mucho ms el Primer Magistrado, fiel :ntrpre-
te de la poltica del ex-presidente Betancourt que en funcin
de Gobierno abord con probidad mental, honradez y de-
cisin patritica la discusin y solucin de nuestro histri-
co problema agrario, ha manifestado su disposicin de im-
pulsar la Reforma Agraria, todos sus programas, con es-
fuerzos del MAC, IAN, BAP y Corporacin d Mercadea,
pues en esta materia ha enfatizado la constitucin de em-
presas campesinas mixtas con los Institutos antes citados
agregndose a ellos la Federacin Campesina, con el fin de
que las propias empresas contraten equipos de asiskncia
tcnica y administrativa. A stos se les dar participacin
en los beneficios que generan las mismas (empresas). En
sntesis a 15 aos de sancionada esta Ley de Reforma Agra-
ria ahora que se estn logrando las experiencias de un pro-
ceso que lo quisimos hacer con mucha rapidez y que nece-
sita el tiempo requerido".
4. Caracterizacin Tentativa.
A. Ley orgnico-sectorial.
Como insinuamos ya, nos parece que la Ley de Reforma
Agraria es un tipo sui gneris de Ley Orgnica que denomi-
namos orgnica sectorial, por cuanto regula totalmente el sec-
tor agrcola, como mbito funcional de la Actividad Agraria.
7
7. Cfr. Venturini, Al. Las Fuentes del Derecho Agrario.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 95
En este sentido nuestra doctrinaS ha sealado que ninguna de
las "leyes precedentes tuvo aplicacin ni se redact con la am-
plitud y originalidad que caracterizan la vigente Ley de Re-
forma Agraria. Pinsese que esta ley ((fue aprobada en das de
plenitud histrica, propicios a la reestructuracin de la Rep-
blica, y se le encomend la regulacin de las relaciones jur-
dicas atinentes al uso y aprovechamiento de la tierra. Un cam-
po de relaciones vastsimo, ayer distribuido entre varias leyes,
ahora reservado a una sola, que gobierna mediante un princi-
pio cardinal: la funcin social que la apropiacin individual de
la tierra tiene que cumplir en el desarrollo del pas y el bie-
nestar de sus habitantes. Nos encontramos, en consecuencia,
ante un verdadero Cdigo, el Cdigo Agrario, como se le lla-
ma en otras naciones"
No pretendemos, ni podemos, por ahora, ahondar sobre
los fundamentos de la caracterizacin propuesta. Obviamente
encontrar resistencia en la doctrina tradicional, por cierto es-
casa. Sin embargo, .,an dentro de las pautas conservadoras
de un excelente opscul0
9
se pone de relieve que nuestra Su-
prema Corte empieza a horadar el tema, cuando considera que
las Leyes Orgnicas tienen en nuestro sistema jurdico un as-
pecto formal dado por la calificacin, o el iter parlamentario,
y un aspecto material, dado por el contenido o sustancia que
regulan. AlIado de esto se ha destacado que antes de la Cons-
titucin del 61, ninguna ley orgnica tena jerarqua formal
sobre otras leyes y es slo ahora cuando el carcter orgnico
determina por si una supremaca frente a otra ley. En conclu-
sin
10
la doctrina de la Corte Suprema de Justicia sobre las le-
yes orgnicas puede resumirse as:
8. Cfr. Casanova, R.V. op. cit., 6, 21,22.
9. Cfr. Andueza, J. G. Las Leyes Orgnicas ... " R-FAC, Caracas, 1973, p.
511 Y siguientes, lo que sigue es inspirado en su obra citada.
10. Ibdem.
% ALi JOS VENTURINIV.
a) En las leyes hay un aspecto formal, que son las ma-
neras como una ley adquiere la categora de ley orgnica. Esas
maneras son: 1'?) la propia calificacin dada por el texto fun-
damental (leyes orgnicas por voluntad del constituyente); y
2? ) la declaracin hecha por cada Cmara, por la mayora ab-
soluta de sus miembros, al iniciarse en ellas el respectivo pro-
yecto de ley, en el sentido de que la ley tiene carcter orgni-
co (leyes orgnicas por voluntad del legislador). En las leyes
orgnicas hay tambin un aspecto material, que es el que te
da el carcter de supremaca ;errquica sobre las leyes ordi-
narias.
b) La preeminencia de las leyes orgnicas debe entender-
se "slo en el caso de que una ley regule a la otra". En el ca-
so de que la ley orgnica no regule a la ley ordinaria "lgica-
mente tendr preferente aplicacin esta ltima norma legal,
pues el carcter singular de ella, as 10 exige".
c) Las leyes orgnicas dictadas con anterioridad a la vi-
gencia de la Constitucin de 1961, que fue la que 1ntrodujo
la categora de las leyes orgnicas, tienen la jerarqua formal
que les otorga el nuevo texto constitucional.
B. Utilidad y orden pblico.
El artculo 200 califica a la Ley de Reforma como nor-
mativa de utilidad pblica. Pero en atencin a su contenido
institutcional bien podra ser tambin de ordn pblico, y
por 10 tanto creadora de relaciones indisponibles. En tal sen-
tido ha dicho la Corte Suprema de Justicia, en su Sala de Ca-
sacin Civil: "La Ley misma de Reforma Agraria en su c o n ~
junto, no es sino un corolario o desarrollo del postulado con-
sagrado en el artculo 105 de la Constitucin Nacional, que
enmarca esta materia como de inters social. Esta Corte con-
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 97
sidera, a pesar de los argumentos en contrario de los aboga-
dos formalizan tes , que esta materia es de innegable orden p-
blico. Cierto que esta cuestin. es una de las ms arduas de
la ciencia del Derecho, y que es' muy difcil y a veces imposi-
ble definir la lnea confusa que permita decir dnde comienza
y dnde termina el orden pblico, pero en este caso no es aven-
turado afirmar que tal matera s es orden pblico. No slo de
utilidad pblica, como dicen los formalizantes, sino que lo es
tambin de orden pblico, aunque es verdad que ambos concep-
tos no son sinnimos, pues adems de esta utilidad que la propia
Ley consagra en el Art. 200, hay tambin otros elementos que
concurren en el sentido indicado, como son la consagr::tcin
eh la propia Carta Fundamental del inters social i n h ~ t e n t e
a la materia; la irrenunciabilidad de los derechos consagtados
por esa Ley especial a favor de los beneficiarios de la Refor-
ma Agraria; la preferencia y prelacin de las disposiciones de
esa Ley sobre todas las dems del Ordenamiento Legislativo
Nacional que se opongan a ella, etc.). (Sentencia de 28 de
junio de 1967).
C. Aplicacin preferente.
La Ley de Reforma Agraria es de aplicaCin preferente.
Sus normas generales y particulares tienen preferencia sobre
cualquier disposicin del ordenamiento Legislativo Nacional
que se oponga a ella (Art. 208 L.R.A.). Es una Ley que,
como sea ha dichol! tiene prelacin sobre cualquiera otra Ley. De
ah que involucre para el intrprete y el aplicador el deber de
{(ir directamente, sin titubeos) a la ponderacin de los proble-
mas agrarios con los elementos que ella ofrece".
11. Cfr. De Natale, R. Evaluacin... op. cit., 64.
98 AL Jos VENTURINI V.
D. Aplicacin perentoria.
La Ley de Reforma Agraria, es por el principio de utili-
dad pblica, de aplicacin perentoria. Los intereses por ella
regulados y por sus conflictos, deben satisfacerse con celeri-
dad, pues la ley de utilidad pblica conlleva urgencia en su
satisfaccin.
E. Inderogabilidad e inabrogabilidad ordinaria.
Por ser orgnico-sectorial y por ende omnicomprensi-
va de todas las relaciones jurdico agrarias, la' Ley de Refor-
ma es inderogable e inabrogable de modo ordinario. Slo pue-
de ser derogada o abrogada por la Constitucin, o por una
nueva Ley de Reforma Agraria u otra equivalente. En este
sentido se ha dicho, por ejemplo, que la Ley de Remisin de
la Deuda Agraria es "subsidiaria" de la Ley de Reforma y no
puede menoscabarla en forma alguna. En efecto, si bien es
cierto, que conforme a la doctrina comn la ley posterior de-
roga a la anterior, y la especial a la general, tales principios
carecen de virtualidad en nuestro caso, pues la organicidad de-.
riva aqu extraordinariamente no por el modo de produccin
legislativa, sino por su esencia teleolgica y funcional.
Cuando se crea una ley sectorial como la' Ley de Refor-
ma Agraria, que con carcter omnicomprensivb, regula todo
el fenmeno de la Actividad Agraria, se supone una asuncin
de la voluntad legislativa plena, en virtud de las exigencias
mismas del tratamiento legal. Esta toma de posicin respecto
al rgimen jurdico de una actividad productiva concebida n-
tegramente no puede estar sometida sino a las variaciones de
igual rango.
AS, las leyes subsectoriales, no pueden derogar a la Ley
Agraria, por el principio de especialidad, porque la especiali-
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 99
dad es criterio inoperante cuando se refiere a una regulacin
unitaria de un fenmeno productivo unitario. As, por ejemplo
la ley de mercadeo o una ley de aguas no pueden derogar a
la Ley de Reforma Agraria en las materias por ella reguladas.
5. Eficacia de la Ley de Reforma Agraria: Por qu ha sido
y por qu no debe ser derecho indiano.
Nuestros estudiosos12 han destacado que muchas de las
deficiencias de aplicacin de la Ley de Reforma, se deben
ms que sta, a la inaplicacin de sus instituciones, o al mal
uso de las mismas, pues la ley en s "concilia, admirablemen-
te, el criterio tradicional del predominio de la propiedad pri-
vada, con el nuevo concepto de propiedad agraria sujeta a li-
mitaciones o restricciones impuestas por el bien comn y los
intereses colectivos". A eso se aaden las martingalas jurdicas
o recursos rabulescos que por ausencia de una jurisdiccin
agraria especializada, distorsionan el claro sentido de sus ins-
tituciones. Ahora bien, interesando a la justicia social, no debe
ser "derecho indiano" que se acata pero no se cumple, pues
este supremo valor es la nica garanta terrena para la gran
conveniencia, y el nico instrumento sereno contra Ja 0presin
de cualquier signo.
6. Dualidad imperativo-programtica.
Nuestra ms calificada doctrina
13
seala que la L.R.A.,
es normativa y programtica, pues como instrumento jurdico
se aplica a una realidad para transformarla de inmedjato, pro-
yectando las soluciones al futuro. As vemos como el Art. 7
12. Cfr. VaIero Gabaldn. Anlisis ... " op. cit. 111, 78.
13. Cfr. Casanova, R.V. op. cit., 151.
100 AL Jos VENTURINI V.
ilnpone al Estado crear condiciones para dignificar el aabajo
rural cnsonas con las transformaciones que "derivarn" de la
reforma. Con todo me parece que no puede hablarse de una
dicotoma normativa-programtica, pues 10 uno no excluye 10
otro, de ah que el epgrafe escogido implique otro idea.
CAPITULO IV
LOS PRINCIPIOS PECULIARES DEL
DERECHO AGRARIO
I. UBICACION DEL PUNTO EN LA TEORIA GENERAL
DEL DERECHO COMUN.
1. La nocin de principio general y su significacin jurdica.
En el comienzo de una obra magistraP cuya sntesis per-
tinente constituye lo que sigue, se expresa que principios
del Derecho, ideas, directrices y pensamientos jurdicos ge-
nerales son trminos empleados continuamente por la doctri-
na y la jurisprudencia, sin que jams se haya hecho un anli-
sis sistemtico de su respectivo sentido y alcance, procc:den-
cia y funcin. Desde tal perspectiva no es necesario abundar
sobre la dificultad del tema, que, sin embargo, nos resulta
muy familiar en la medida que
2
"es comn en nosotros la idea
de que en el fondo de las normas jurdicas, hay siempre laten-
te un principio de derecho, que una vez descubierto, tiene en
s mismo impulso suficiente para cobrar automticamente un
rango igual al de la Ley misma". Ahora bien, como se ha
advertido, la primera dificultad que encontramos es la equi-
vocidad de la expresin, pues bajo el rubro de principios ge-
nerales se incluyen promscuamente, cuestiones varias tales co-
m0
3
: a) consideraciones de la jurisprudencia; b) axiomas y
1. Nos referimos a la obra del Profesor Josef Esser. Principio y Norma t'n la
elaboracin Jurisprudencia del Derecho Privado. Trad. Valenti-Fiol, Ed.
Bosch, Barcelona, 1961, p. 3.
2 Y 3. Ibidem, 4.
102
AL Jos VENTURINI V.
mximas propuestas por la doctrina; a) principios didcticos
y constructivos; d) ideas dominantes en un sistema jurdico
nacional; e) principios materiales y principios tcnicos de apli-
cacin y, por ltimo principios generales superiores que por
definicin informan todo el Derecho.
2. Principio general como fuente normativa autnoma y
como fuente supletoria.
El principio general se concibe como fuente normativa
autnoma y como criterio de integracin supletorio en caso
de lagunas de la Ley, sentido ste que consagra el Art. 4 del
Cdigo Civil Venezolano al fijar la prelacin de fuentes en
nuestro ordenamiento jurdico. En esta obra damos acogida
fundamentalmente a la primera acepcin, y en tal sentido en-
tendemos por principio general normativo aquellas proposi-
ciones ductrices que caracterizan una disciplina, a las cuales
debe subordinarse el desenvolvimiento de las normas e insti-
tuciones:
4
el principio emerge del ordenamiento jurdico de
modo virtual o textual. Su enunciacin doctrinaria debe pro-
curarse en todo caso conforme a la realidad existente o pro-
yectiva, sin imitacin, extranjerizan te ni subjetivismos clasis-
tas", pues ((toda palabra o acto que no est de acuerdo con los
hechos acarrea disilusin".5
3. Expresiones Afines.
A. Principio y aforismo.
El aforismo expresa un modo de significar algo,6 y por
ello indica juicio o sentimientos generalizados; en tal sentido
4. Cfr. Mignone, CarIo. op. cit., 9.
5. Ibidme.
6. Cfr. Bielsa. Metodologa ... " op. cit., 87.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 103
puede dar la nocin de un principio, pero no denotar el con-
tenido sustancial del principio, ni mucho menos 10 define.
B. Principio y Paremia.
Paremia, del griego Pardamia significa proverbio, re-
frn, adagio o sentencia jurdica. Puede contener un imperati-
vo emprico, til para valorar una situacin o relacin deter-
minada. I
C. Principio y Objetivo.
Objetivo es el lmite, cuantificable en cierto modo, a que
se dirige una accin dada. Objetivo agrario sera aqul deter-
mina,do por la Actividad Agraria. En sentido Lato, el objetivo
u objetivos agrarios pueden reducirse a los objetivos de la Re-
forma Agraria.
D. Principio y axioma.
Axioma, del griego axioma, autoridad es toda .afirmacin
tan clara que no necesita explicacin. Es todo 10 incontl'over-
sible y evidente.
E. Principio y postulado.
Postulado es toda proposicin cuya verdad se admite sin
pruebas, y es necesario para ulteriores demostraciones.
F. Principio y brocardo-ico.
El brocrdico es toda sentencia profesora1 contentiva de
una mxima legal.
G. Principio y dstico.
Dstico del latn ((distichon", a su vez del griego signifi-
ca una mxima forense breve, eventualmente en forma de
dos versos que expresan un concepto cabal.
104 AL Jos VENTURINI V.
H. Principio y Cometido.
Cometido es toda incumbencia administrativa por la cual
el Estado fija singularmente sus fines generales. Viene del la-
tn commihere que significa encargar a uno un negocio.
i. Principio e Imperativo Tcnico.
El imperativo tcnico es aqul canon de carcter cient
fico que interesa una determinada relacin jurdica, ajustan-
do su contenido y desenvolvimiento, o condicionando su efi-
cacia. El imperativo tcnico emerge de las llamadas fuentes
materiales y puede ser textual o virtual. Imperativo tcnico
es la explotabilidad econmica prevista por el Art. 24 de la
L.R.A y desarrolla reglamentariamente con arreglo a las pau-
tas agrolgicas. Tambin lo son los dimetros de corttlblidad
necesarios en las explotaciones forestales (Art. 91 del regla-
mento de la ley forestal). Nuestro ordenamiento da algunas
veces carcter integral a los imperativos en las llamadas nor-
mas tcnico-forestales.
II. INTEGRACION, ADECUACION, CLASIFICACION y
FUNCION DE LOS PRINCIPIOS GENERALES DEL
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO.
1. Integracin.
Todas las formas de expresin de mximas de contenido
jurdico-agrario se integran a los principios generales del De-
recho Agrario dndoles contenido especfico. Por ello pued
afirmarse que tanto los aforismos, paremias, objetivos axio-
mas, postulados, brocardos, dsticos, cometidos e impemtivos
tcnicos, como cualquier otra mxima, no son principios ge-
nerales en s, an cuando pueden, y ciertamente 10 hacen,
integrarse a ellos.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 105
Tales nociones no escaparon al proyectista. En efecto, la
exposicin de motivos dice:
. "Parte del proyecto haba de ser y lo es en primer
lugar, la determinacin de los principios y normas que ha-
brn de definir aquel sistema justo de propiedad, de tenen-
cia y garanta de la equitativa distribucin de la tierra. Por
eso, en los dos primeros Ttulos, se refieren a estos aspec-
tos bsicos de la Reforma Agraria y cubren casi el 50% del
Artculo del referido Proyecto de Ley.
El Artculo 9"', establece los principios que han de re-
gir en relacin a las tierras de las entidades pblicas espe-
cialmente en cuanto considera que son ellas las que dan ell
primer trmino afectadas o destinadas a los fines de la Re-
forma Agraria; y realizando una verdadera innovacin den-
tro de los sistemas legales actuales, declara como tales: a
las tierras baldas, a todos los fundos rsticos del dominio
Nacional, como resultado de los fundos rsticos del dominio
con la Ley de Enriquecimiento Ilcito de funcionarios o
Empleados Pblicos y a los fundos rsticos propiedad de
Institutos Autnomos Nacionales"
2. Adecuacin a la Justicia Social.
Tanto los principios apodctico s como los derivados tie-
nen que adecuarse necesariamente a la justicia social; pues,
al ser la actividad agraria parte del rgimen econmico de la
Repblica, debe fundamentarse por mandato del Art. 95 de
la Constitucin Nacional, con miras a asegurar a los sujetos
beneficiarios, prioritarios o no, una existencia digna y prove-
chosa para la colectividad.
3. Adecuacin a la Planificacin Sectorial.
Puesto que la actividad agraria, se sita en el marco de la
produccin nacional, concurriendo con el sector manufa::::ture-
ro,. es necesario coordinar su desarrollo evitando su sobre-
valoracin o minisvaloracin". Esta exigencia es
106 ALf Jos VENTURINI V.
te inexcusable por cuanto, el Estado debe promover el desa-
rrollo econmico y la diversificacin de la produccin, con el
fin de crear nuevas fuentes de riqueza, aumentar el nivel de
ingresos, y fortalecer la soberana econmica del pas (Art.
95, acpite primero, de la Constitucin Nacional), 10 cul no
se cumplira cabalmente, al menos en nuestro actual estado de
desarrollo y dependencia, auspiciando uno slo de los secto-
res. Como sntesis de estas premisas, puede hablarse de un
criterio de paridad entre la actividad agraria y las dems ac-
tividades econmicas, circunstancia que ajusta los principios del
Derecho Agrario Venezolano en todos los supuestos de "con-
flictos de intereses" entre uno u otro sector.
4. Clasificacin.
A. Principios virtuales y textuales.
Los principios virtuales existen dentro del ordenamiento.
Su evidencia intuitiva hace, superflua, al decir de algunos
7
su
enunciacin expresa. Obviamente la concrecin de tales prin-
cipios es por inferencia. Al respecto debe recordarse la llamada
inferencia cientfica, que resulta a su vez de un conjunto
de inferencias deductivas. Por referirse a una ciencia prepon-
derante formal como es el Derecho destacados metodlogos
exigen una demostracin congruente para su validez.
8
Los principios pueden ser superiores o fundan-
tes, o derivados u operativos. Los primeros tienen rango cons-
ti tucional.
7. Ibidem, 8I.
8. Cfr. Bunge, Mario. La Ciencia y su Mtodo, Ed. Siglo XX, Bs. As. 1963,
p. 10.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 107
B. Principios lmites.
Son aquellos que definen el mbito de la libertad del
poder normativo, sea legal o reglamentario sobre la materia
a que se refiere.
9
Tales principios, como el de la imprescriti-
lidad de los ejidos, son de rango constitucional.
C. Principios absolutos.
Son aquellos relacionables con toda aplicacin jurdico
agraria, bien sea hermenutico doctrinal o hermenutico-juris-
diccional. Por 10 mismo, constituyen los ndulos existencia-
les del ordenamiento agrario, concebido integralmente. De es-
te tipo sera el principio de la funcin social, (Art. 99 C.N.
y 3, 16, 19 L.R.A.
D. Principios Institucionales.
Son aquellos que operan slo respecto de una particu-
lar institucin, inextendibles analgicamente. De este 'tipo
sera el principio del beneficio directo en materia del crdito
agrario (Art. 195 L.R.A.).
E. Principios directivos.
Llamados tambin, finalistas o informadores, son aque-
llos que estn jerrquicamente por encima de las normas sin-
gularmente consideradas. Dan unidad de direccin a las ins-
tituciones agrarias, actuando como criterios generales, con re-
ferencia a los cuales debe adaptarse la construccin y aplica-
cin sistemtica del derecho agrario.
1O
Estos principios llman-
se informadores porque expresan las ideas generales atinentes
a los fines ltimos perseguidos por el ordenamiento que IDS-
'9. Cfr. Galloni, G. Legge Cornice . .. " op. cit., 351.
10. Ibidem, 550
l08
AL JOS VENTURINI V.
piran.
u
Para nuestro Derecho Agrario, centrado en la Consti-
tucin Naciona110s principios informadores se expresan a tra-
vs de postulados constitucionales incorporados en los captu-
IV y V de la Carta Magna.
F. Principios operativos.
Son aquellos, que expresan en relacin de medio a fin,
el lineamiento bsico de una institucin o elemento operati-
vo. Por ello son suceptib1es de una abrogacin impropia
por razones de conveniencia u oportunidad. Podra pensarse
que este tipo de principio no tiene que ver, con las metas va-
lorativas para el cual se dispone e instrumenta el ordenamien-
tO reformista agrario.
12
.
5. Funcin de los PGDA.
A.' Visin del p'roblema a travs de los
((Principia" y {'Topoi".
Para aclarar el tema la doctrina advierte que los pensa-
mientos bsicos de un sistema pueden ser Principia a partir
de los cuales se concluye deductivamente, o topoi, vale decir,
criterios pragmticos de la justicia material que se aplican ca-
susticamente en forma aislada segn el common sense.
J3
Para
nuestro ordenamiento es conveniente la primera visin, que, por
otra parte no debe confudirse con los llamados principios heurs-
ticos, que son aquellos que sirven para sistematizar, significando
los criterios superiores tiles para uniformar y en cierto modo"
estilizar, la construccin jurdica. .
11. Cfr. Leal Alejo. Legislqci6n Agraria .. . ". p. 10.
12. Cfr. Poveda, Mentor. 'Principios Generales ... " IDTQuito, 1965, p. 53
13. Cfr. Esser, ]. op. cit., 57.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 109
En esta obra utilizamos la expresin principios genera-
les preferentemente en' el sentido de criterio ordenador de
la norma positiva.
B. Visin 'del problema a travs del cometido y objetivo
de la Reforma Agraria.
El cometido fundamental de la Reforma Agraria Venezo-
lafl:a, definidos en el Artculo Primero de la' Ley, se reduce,
de modo finalista, a "la transformacin de la estructura rural
del pas, para 10 cual el Estado se impone la realizacin simult-
nea de objetivos sociales y econmicos. Dichos objetos han
de avanzar sin paralelismos, antes por el contrario, de modo
convergente, dentro de la necesaria conservacin de los recur-
sos naturales (Art. 106 CN. y 122 L.R.A.).
Pues bien,' la funcin de los principios generales del De-
rech Agrario Venezolano tiene su verdadero sentido y me-
dida, a travs de los cometidos y objetivos de la Reforma
Agraria. Veamos qrevemente cules son.
a) Cometidos sociales.
Por stos el Estado asume obligacin administrativa
de incorporar la poblacin rural al desarrollo integral del
pas. Esto es, como dicen los socilogos contemporneos: La
promocin del hombre. Ahora bien, en esteaspedo se toma
como prototipo fundamental, pero no exclusivo, al campesi-
no; a quien la Ley considera, como sujeto primario de la
funcin social de la propiedad de la tierra, (Art. 86 L.R.A.).
adjunta al llamado productor autnomo (Art. 86 L.R.A.).
Cabe destacar que el ordenamiento agrario venezolano no pue-
de ser "clasista" a lo cual se aade que por mandato wnstitu-
donal los recursos naturales deben explotarse en beneficio
lectivo de los (Art. 106 CN.). Los objetivos
110 AL Jos VENTURINI V.
sociales tienden a obtener mejores condiciones de vida para
los productores rurales, parificando campo-ciudad.
14
b) Objetivos Econmicos.
Por estos se busca el incremento de la produccin nacio-
nal, tanto en su aspecto cualificativo como en su aspecto cuan-
titativo, es decir, por lo que respecta al mejoramiento num-
rico de los bienes agrarios y a la obtencin de un adecuado
ndice de productividad e11 la formacin de los mismos.
Es claro que los objetivos econmicos miran perpendicu-
larmente a la obtencin de una mayor rentabilidad de la (( ex-
plotacin"15 agraria lo que se logra, obviamente, con elincre-
mento de la producin segn las exigencias del mercado.
d) Objetivos Conservacionistas.
Son aquellos que tienden a la conservacin y fomento
de los recursos naturales renovables, mediante su aprovecha-
miento dinmico-racional (Atr. 122 L.R.A.).
C. Compatibilidad y paridad de los objetivos.
An cuando la llamada corriente fecavistd
6
da prioridad
a los objetivos sociales, es necesario advertir que hay compati-
bilidad entre estos y los econmicos. Esto deriva de la propia
naturaleza del problema agrario. En efecto
17
la raz de to-
dos los males que aquejan a los campesinos se encuentra
en ltima instancia, en la bajsima produccin del sector rural
cuyo dficit debe salvar la reforma. Y puesto que la produc-
cin agraria se sustenta primordialmente sobre la tierra, en-
tendida como espacio agrario, y sta es un recurso natural, su
14. Cfr. Megret, J. Le Droit ... " p. 11.
15. lbidem.
16. Orientada por la Federacin de Venezuela.
17. Cfr. Casanova, R.v. op. cit., 165.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 111
explotacin deber estar dirigida fundamentalmente al benefi-
cio colectivo de los venezolanos (Art. 106 de la C.N.), como
ya anotamos. Por ello, an admitiendo Ex rerum natura la
superioridad del objetivo conservacionista, nada obsta para
considerar paritarios los otros. La verdad es que los objeti-
vos reformistas son insustituibles y su actualizacin debe ha-
cerse concatenadamente como expresin de una poltica inte-
gral de cambio de estructuras, conservacin del patrimonio na-
tural renovable y rescate de la poblacin campesina.
la
La pa-
ridad se esboza entonces, conforme a las directrices de la "po-
ltica agraria" en el respectivo "plan agrario", teniendo en
cuenta, como acertadamente se ha dicho/
9
que el objetivo eco-
nmico es mucho ms elstico y de ms fcil y rpida realiza-
cin, pues el impulso productivo, puede obtenerse sin gran
quebranto de la estructura social, aun cuando los dos objeti-
vos, se complementan, y de ninguna manera se excluyen.
E. La Paridad de los Objetivos socio-econmicos como
equilibrio entre sujeto y produccin.
a) La doctrina del Conde de Pozos Dulces.
Al observar las fuentes histricas america-
nas, encontramos que el ao MIL OCHOCIENTOS CIN-
CUENTA Y SIETE (1857), avisados Patricios como Fran-
cisco de Fras, Conde de Pozos Dulces, planteaban la cuestin
agraria en estos trminos: No se puede hoy sostener o fomen-
tar la actividad agraria con medidas artificiales. Todo nos di-
ce que ha llegado la hora de procurar asentarla sobre sus ba-
18. Ibdem, 170.
19. Cfr. Fleury, Carlos. Observaciones ... Ed. Elite, Caracas, 1944, p. 54.
112 AL Jos VENTURINI V.
ses naturales e imperecederas, inters general de todo el pas
considerado en sus elementos de produccin y de poblacin.
20
b) Criterio de los anteproyectos de la L.R.A.
Cuando se discuta el anteproyecto destcose "qu era
lo que vena primero si el desarrollo econmico, o el cambio
de la propiedad agraria". En todas las ocasiones se lleg a
equiparar los dos objetivos.
21
En esa misma lnea el criterio
de la Sub-Comisin Econmica, fue el de que la Reforma Agra-
ria no es sino un medio para alcanzar un fin y no un fin en s
mismo. Por ello debe servir al desarrollo econmico del pas,
para superar a largo plazo las bajsimas ((condiciones sociales)}
de nuestra poblacin rurap2 porque, como se dijo,z3 en realidad,
el objetivo reformista fundamental, es el hombre. Ahora bien,
puesto que la economa ni el desarrollo econmico son fines en
s, obviamente estn dados para "liberar al campesinado de
las condiciones en que se encuentra, e incorporarlo al proceso
de la produccin. En este sentido, el desarrollo econmico
no es una concepcin terica, abstracta, sino un proceso diri-
gido a aumentar los ingresos del campesinado, para mejorar
sus condiciones de vida".
c) Criterio parlamentario.
Pero adems de las razones anteriores, la paridad de los
postulados fue muy bien destacada en el Parlamento al expre-
sar uno de sus ms conspcuos representantes :24 "La Ley ha
estado siempre impregnada de una concepcin integral, que
no trata de favorecer la economa con. mengua de la j'Jsticia,
20. Cfr.De Fras, Feo. Reformismo Agrario, La Habana, 1937, 56.
21. Cfr. Mieres, Feo. MAGRA-SE, V. n, T. 3, p. 172.
22. Informe de subcomisin ... " MAGRASE, V. n. T. 1, 112.
23. Cfr. Carillo Batalla, T.E. MAGRA-SE, V. n, T. 3, p. 156.
24. Caldera, Rafael. RAGI, 609.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 113
ni de erientarse per un criterio. estricto. 'y unilateralmente se-
cial sin temar en cuenta les aspectes ecenmices que wn fun-
damentales para el xito. de la empresa; pues est penetrando.
de un prefunde sentido. humane, que busca a la vez la aboli-
cin del latifundio. y el desarrolle de la pequea propiedad,
sin caer en les extremes del. minifundio.. Al mismo. tiempo.
fementa la ceeperacin agrcela y el ncleo. familiar".
d) Contraste y reafirmacin de la paridad.
Per centraste la dectrina cemparada
25
seala que cenfer-
me a les dates analtices aportades per el estudie de varias
refermas les aparentes aumentes agrcelas se deben, antes que
la mejera de les ndices unitaries de preductividad, a la ;11cor-
poracin de nuevas tierras, circunstancia sta que explica, per
etra parte, la persistencia en el cuadre americano. de tenencia
del binemie ((latifundio-minifundio".
Dentro. de esa erientacin algunes tratadistas han sea-
lade
26
que el primer objetivo de las refermas agrarias hispane-
americanas es predeminantemente secial, perque, se piensa,
que les conceptos de eficiencia, productividad, maximizJcin
de insumes, y etres de igual rango. quedan suberdinades a di-
cho. ebjetive.
Cen tede, es bueno. recalcar, cerne le hace un netable
agrarista,z7 que la productividad agrcola, y todo le que
centribuye a la elevacin de la misma, debe gezar de la
ms alta prieridad dentro. de les planes de desarrelle premo-
25. Cfr. Delgado, Osear. Reformas Agrarias en Amrica Latina, FCE, Mxico,
1964, p. 735 y siguientes.
26. Cfr. Franco, J.M. Importancia de las Instituciones Legales en el Desarrollo
de la Reforma Agraria, Mrida, 1968, p. 20.
27. Cfr. Gabald6n Roberto. Productividad Agricola ... " El Nacional, Caracas,
8-1-1969.
114 AL Jos VENTURINI V.
vida por el Estado. Esta orientacin eclctica no ha sido cla-
ramente entendida por todos, ni en nuestro pas, ni en otras
latitudes.
Conforme a 10 anterior nos parece que los princIplos
del Derecho Agrario, tamizados por el contraste de los obje-
tivos prioritarios de la Reforma, se imponen en forma impe-
rativa por enCima de las normas textuales pues, como se dice
28
presuponen su existencia.
28. Cfr. Florini, Bartolom. Manual ... Ed. La Ley, Bs. As. 1968, T. 1, p. 73.
CAPITULO V
DETERMINACION SINGULAR DE LOS PRINCIPIOS
PECULIARES DEL DERECHO AGRARIO VENEZOLANO
Y LOS IMPERATIVOS TECNICOS
1. PRINCIPIOS SUPERIORES O FUNDANTES DE
RANGO CONSTITUCIONAL.
Los principios superiores o fundantes de rango constitu-
cional son aquellos expresados textualment.e en el articulado
de la Carta Magna. Tales principios envuelven las pautas a
travs de las cuales se valora toda la Actividad Agraria. Por
algo que podra llamarse su carcter bsico, dichos principios
son apodcticos/ de plena e inexcusable eficacia, por ello, de-
,terminantes de una serie de principios operativos derivados.
Veamos los ms importantes.
1. El principio antilatifundista.
A. Sentido y alcance absolutista.
Principio antilatifundista es aqul que impulsa por man-
dato del Art. 105 de la Constitucin Nacional, la destru"c-
cin del latifundio como sistema de tenencia, por ser contra-
rio al inters social. Su proyeccin es vastsima porque sirVe
como norte y al 'funcionamiento de todas insti-
tuciones' que conforman la "estructura agraria" cuyo cambio
l. Esta expresin fue usada incidentalmente por el gran agrarista venezolano
Armando Hernndez ,Breton'en sus comentarios a la Ley de Reforma Agraria.
116 AL Jos VENTURINI V.
auspicia el proceso reformista por mandato del Art. 1'! de la
Ley. El principio antilatifundista ip.volucra un veto absoluto
al latifundio en cualquiera de sus tipos o modalidades: geogr-
fico, social, econmico o plutocrtico.
2
En su expresin literal
el Art. 105 de la Constitucin Nacional dice:
"El rgimen latifundista es contrario al inters social.
La Ley dispondr lo conducente a su eliminacin ... ".
An cuando veremos con ms detalle qu es latifundio,
convendra por ahora significar que por l se entiende toda
situacin de tenencia de la tierra, generala particular, carac-
terizada por el aprovechamiento ineficiente de los factores de
con vnculos laborales incompatibles con la digni-
ficacin del trabjo agrcola asalariado, tal y cual pauta el
Art. 7 de la Ley de Reforma Agraria.
El principio antilatifundista propugna la eradicacin de
las relaciones latifundistas en todas sus manifestaciones y sir-
ve para calibrar el alcance de una norma o de una institucin
({jurdico-agraria" en orden a su validez y regularidad. As, por
ejemplo cuando un contrato agrario contenga relaciones que
quebranten la justicia social, y cree una situacin latifundista,
estar viciado de una nulidad radical por contraria al princi-
pio bsico antilatifundista establecido en el Art. 105 de la
Constitucin Nacional. A lo dicho se aade. que por su signifi-
cado actuante, el principio antilatifundista opera corrigiendo
las relaciones de produccin establecidas en un fundo cuando
las mismas involucren cualquier dependenca feudataria. En re-
sumen se trata de algo positivo, dinmico, de rango elevado,
que condiciona todo el cambio de estructura requerido por el
Art. 1? de la Ley de Reforma Agraria.
2. Cfr. Casanova R. V. Derecho Agrario ... " op. cit.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 117
El principio antilatifundista es de carcter absoluto, por
su vinculacin, constitucional, y por el consenso, que tuvo su
formulacin. Esto se observa en el recuento parlamentario de
las corrientes socialcristianas y marxistas. La primera sostuvo:
3
Con ese espritu estaremos haciendo una gran revo-
lucin. No le tengamos miedo a esa palabta; la podemos
aceptar con toda satisfaccin; si las revoluciones son nece-
sarias en la tierra. A veces, hasta las sangrientas, en mu-
chos casos excepcionales, se pueden justificar. Pero la re-
volucin pacfica es el que se ha pretendido introducir en
este proyecto de la Ley de Reforma Agraria. .. "Pero son
pocos esos latifundistas y contra ellos va el espritu de
nuestra Reforma Agraria que se discute en primer:1 discu-
sin hoy, pues es totalmente antilatifundista".
La segunda, de igual mod0
4
consider que la Condena-
cin del latifundio acogida por la Ley de Reforma Agraria
como "aspiracin popular", no admite excepciones.
B. Persistencia histrica.
a) Roma.
El principio antilatifundista es de antigua raigambre. Ya
entre los romanos existieron leyes que prohiban a todo ci-
dadano romano poseer ms de quinientas yugadas de tierra;
pero es ms, cuenta la historiaS que a Licinio se dio el nombre
de estoln ((por la diligencia puesta en sus cultivos, a tal gra-
do que en su hacienda nadie poda encontrar planta parsita
sobre los rboles, ni advertir las races de ningn retoo
mtil".
3. La Riva Araujo, E. RAC, 1I, 661.
4. Mrquez Pompeyo. RAC, JI, 629.
5. Cfr. Varr6n, M. T. De las cosas del campo, op. cit., 47.
118 AL Jos VENTURINI Vi
b) Venezuela: memoria de Hacienda de 1848,
Ya en 1848, en La Memoria de Hacienda dedicho ao
se hablaba
6
de "colonos humildes e y un nmero
demasiado corto de opulentos y soberbios propietarios'; . Tal
cosa se consider anormal porque al permitirse ((el monopolio
de los tesoros agrestes se propicia un feudalismo que tiraniza
y empobrece, eliminando la funcin de la ley que cuida, tanto
de los que al tiempo de su sancin, viven bajo su imperio, com-
mo a las generaciones de la posteridad" '
2. Principio de la Funcin Social.
El principio de funcin social es' aquel segu' el cual la
propiedad de la tierra, la ocupacin o posesin de la y
en general, toda situacin de legtima tenencia, deben cum-
plir un papel activo en la produccin agraria con arreglo a
las exigencias formales y materiales establecidas al efecto se-
gn los casos. Tal principio se fundamenta en el Art. 99 de.
la Constitucin Nacional que establece:
"Se garantiza el derecho de propiedad. En, virtud de
su funcin social la propiedad estar sometida a 'las contri-
buciones, restricciones y obligaciones que establezca la ley
con fines de utilidad pblica o de inters general".
Ms, como principio general del Derecho Agrario invo-
lucra, como dijimos, todo tipo de tenencia, incluso aquellas
"a non domino", trasunto de lo cual encontramos n el Art.
16 de la Ley de Reforma Agraria, al establecer que:
" ... Quien acredite debidamente ante el JAN haber ocu-
pado pacficamente tierras baldas por ms de un ao, an-
tes de la promulgacin de esta Ley, tendr derecha a que
se le adjudiquen en propiedad dichas tierras, en la exten-
6. Cfr. Memoria ... " en Materiales. .. " op. cit., V. 1 519.
DERECHO ,AGRARIO VENEZOLANO 119
sin y lmites que se sealan en el Art. 29, en la parte que
efectivamente tengan en explotacin, conforme al princi-
pio de la funci6n social . .. J).
Dado que constituye un tema fundamental del Derecho
Agrario moderno, ahondaremos el punto en el captulo corres-
pondiente. Basta anotar por ahora, que para distinguir su ope-
ratividad Normativa hemos propuesto hablar de
cial norma" para refedrnos a la carga mltiple que precisa y
taxativamente se impone a los propietarios por el Art. 19 de
la Ley de Reforma Agraria y funcin social valor, como prin-
cipio general del Derecho Agrario.
7
3. Principio de la preminencia conservacionista.
Segn este principio en toda relacin jurdico-agraria de-
be prevalecer la conservacin de los recursos naturales renova-
bles sobre los cuales slo es dable la explotacin dinmico-
racional en beneficio colectivo de los venezolanos (Arts. 106
de la C.N. y 112 de la L.R.A.). Por l se impone. en cada caso
la defensa y salvaguardia de los recursos forestales, hidrol-
gicos, etc. Concrecin especial de dicho principio es la impo-
sicin del llamado ((plan de manejo racional)' para cualquier
aprovechamiento agrcola (Art. 123 L. R.A.), as como la ac-
tuacin velatoria del Estado para que en toda actividad de
desarrollo se cumplan las normas conservacionistas. Como in-
sinuamos antes, la ({entropia" otorga al principio de preminen-
cia conservacionista, un rango existencial, ya que favorece la
permanencia del llamado ({ecosistema", y, por ende, dela vida
humana, poi lo que es condicionante absoluto de todos los
dems principios peculiares del Derecho Agrario. Hasta la pro-
piedad dotatoria, construida para sustituir el 'sistema latifun-
dista, debe respetar las normas conservacionistas, pues, si su
7. Cfr. Duque, R. J. Evoluci6n del Derecho Agrario, IAN, Caracas, 36.
120 ALf Jos V ENTURINI V.
titular las viola en alguna forma reiterada, incurre en causal
de revocatoria (Art. 83 N? 6 de la L.R.A.).
El principio de preeminencia conservacionista explica por-
qu, dentro del ordenamiento jurdico venezolano se excluye
de toda aplicacin para fines de dotacin de tierras y, en gene-
ral, para cualquier fin reformista, de los Parques Nacionales,
los Bosques Nacionales, las Reservas forestales, zonas protec-
toras, monumentos naturales y santuarios de la fauna ( Art.
28 L.R.A.). Tal exclusin, que comporta 10 que nuestra doc-
trina llama una inafectabilidad absoluta, reafirma la preemi-
nencia conservacionista, pue's ,tales formaciones ecolgicas cum-
plen una funci6n predominantemente conservacionista.
Como es de suponer el principio de preeminencia con-
servacionista se traduce en mltiples manifestaciones norma-
tivas, las cuales tienen como referencia conceptual la defini-
cin que al respecto seala el Art. 144 del reglamento de la
Ley de Reforma Agraria que dice:
"La Conservacin de los recursos naturales renovables
comprende las medidas adoptadas por las autoridades com-
petentes y pior los particulares, para prevenir o reparar, los
efectos negativos de la naturaleza o del hombre f>obre la
existencia y progresivo desarrollo de dichos recursos".
Por supuesto que la causstica de aplicacin de este prin-
cipio debera contar con un dictamen tcnico, sin perjuicio
de las mximas de experiencias a que hubiere lugar.
4. Principio del incremento e inters primario de la
produccin Nacional.
Segn este principio la actividad agraria debe, dirigirse
al incremento de la produccin nacional, esto es, concurrir al
mercado agropecuario y no simplemente satisfacer la mera sub-
sistencia. Consecuencia del mismo es el favor iuris" hacia las
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 121
formas empresariales y, por ello, la consideracin provisional,
siempre redimible, de las explotaciones lla-
madas conucos que deben ser transformadas, ya por con-
centracin parcelaria, ya por otras formas idneas. El princi-
pio del incremento de la produccin nacional se formula expre-
samente en el Art. 105 de nuestra ley suprema, al imponer al
Estado la obligacin de proveer a los beneficiarios reformistas
de los medios necesarios para producir. Se contempla tam-
bin de manera singular, en la exigencia prevista por el Art.
76 de la Ley de Reforma, de que la capacidad de las parcelas
dotatoriassea suficiente para el incremento de la produccin
nacional", exigencia que, a su vez, se vincula con la condi-
cin bsica de toda adquisicin predial por parte del LA.N.,
cual es la Explotacin Econmica de la tierra (Art. 24 L.R.A. ).
Conforme al principio del incremento de la produccin
nacional la tutela agraria no opera primordialmente sobre los
beneficiarios improductivos sean estos pequeos o medianos.
As por ejemplo, el amparo de permanencia previsto por el
Art. 148 de la L.R.A. en concordancia con el Art. 2, Letra
"C" ejusdem, no es legitimable sino cuando el ocupante pt()-
duce para s y para el mercado. Podra pensarse en otra apli:
cacin del principio estudiado, en caso de conflicto entre pe-
ticiones o intereses reformistas en cuyo supuesto se preferira
siempre a quien produzca ms all de su mera subsistencia.
Es claro que cuando tal cosa suceda, de producirse la inter-
vencin redimente de la autoridad agraria mediante los meca-
nismos de asistencia integral para .. "promover la incorporacin
del beneficiario marginal. En efecto, el Derecho Agrario con-
templa la actividad rural como factum dirigido a incrementar
la produccin nacional para cumplir ciertas exigencias del des-
arrollo. Por eso el fin productivo es el factor coherente de la
promocin del hombre rural, an cuando, en el orden de la
122 .AL Jos VENTURINI V.
primaca lgica y racional, nuestro derecho agrario es huma-
nstico. Ser una cuestin de tcnica de aplicacin poner en
evidencia en los casos concretos la supremaca del hombre ru-
ral y de los fines y objetivos que para el mismo ha establecido
el derecho agrario. En tal sentido se ha dichos que el aumento
de la produccin tiene como fin el hombre.
Interesa destacar como en el pensamiento de algunos par-
lamentarios,9 la cuestin del incremento productivo alcanza
gran significacin:
"Eso es lo que tenemos que buscar en Venezuela. Y
estos incisos o numerales nos proporcionan la oportunidad
de acicatear a las masas campesinas y de hacerles compren-
der, incluso de manera imperativa, porque a veces hay que
apelar al autoritarismo de la Ley o al autoritarismo de los
instrumentos ejecutivos, que ellas tienen que contribuir ms
que nadie a que la Reforma Agraria sea no slo justicia, si-
no tambin prosperidad para el pas. De aqu que es indis-
pensable introducir una frase en virtud de la cual se estipule,
para el parcelero o para el miembro de cada centro agrario
la necesidad de producir una cuota determinada por ;o, e
incluisve yo ira ms lejos, y si en prximos artculos surge
esa posibilidad, me permitira hasta sealar como causal de
prdida de la parcela que haya sido otorgada a un campe-
sino el hecho de no llegar al lmite de produccin que se le
haya sealado, sin que pueda invocar el parcelero que se
encuentre incurso en este caso ninguna razn que 10 justi-
fique". .
En cierto modo, pues, debera hablarse de principio del
"inters primario del productor y de la produccin".9 bis
El incremento de la produccin nacional debe valorarse
en sus aspectos cuantitativos (volumen) y cualitativo (pro-
ductividad). Ser casustica determinar el papel de
8. Cfr. Carrillo Batalla, T. E. MAC-RA- SE-H, p. 301 y sgts.
9. Rangel, D. A. RAC, 1 335, RDA, N? 5, p. 205.
9. bis Bidart Galsi, A. Derecho Agrario ... "
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 123
ambos valores, con rreglo a los parmetros del plan de la
Nacin.
A de su ancestro corporativista, que persiste en el
sistema itliano, el principio del incremento de la produccin
nacional, flota en casi todos los modernos ordenamientos agra-
rios. Incluso es el mbito americano, pases de tradicin libe-
ral, como Puerto Rico, consideran que el sistema de tenen-
cia debe tender a una alta produccin, con eficiencia y bajos
costos.
JO
La justicia agraria administrativa ha recibido claramente
el principio del incremento de la produccin nacional, en mu-
chas de sus decisiones. As por ejemplo el MAC actuando co-
autoridad jerrquica en un proceso de desalojo de predios
rsticos dispuso: 11
" ... En inters de la Ley se observa que, en virtud
de! Art. 2 de la L.R.A. en concordancia con e! Art. 162
ejusdem, e! Instituto Agrario debe tomar medidas conve-
nientes piara, armonizando el civil con e! agrario, garantizar
las explotaciones rurales, procurando que las mismas sean
estables y eficaces y contribuyan al incremento de la pro-
ducin nacional".
II. PRINCIPIOS DERIVADOS DE RANGO LEGAL.
Los principios derivados de rango legal tienen su funda-
mento en'los principios de rango constitucional antes enuncia-
dos. Son algo as como corolario de aquellos, pero no por s-
to dejan de tener plena En realidad su determina-
cin completa est por hacerse; entre tanto, nos parece acep-
1Q. Sobre este aspecto puede consultarse el Informe de la Autoridad de Tierras
a la Asamblea de Puerto Rico, San Juan, 1948.
11. Ver en este sentido la Resolucin DG-92 emanada del Ministerio de Agri-
cultura y Cra, con fecha 20.-3-67.
124 AL Jos VENTURINI V.
table ordenarlos en tres grupos: atinentes al sujeto como be-
neficiario de la Reforma Agraria; atinentes al fundo '::omo ob-
jeto funcional de la Actividad Agraria; atinentes a la Produc-
cin Agropecuaria como meta de la Actividad Agraria.
PRIMER GRUPO ATINENTE AL SUJETO
BENEFICIARIO.
1. Principio de la Irrenunciabilidad de beneficios.
Por este principio previsto en el Art. 200 de la L.R.A.,
en las relaciones jurdico-agrarias, prevalece la irrenunciabi-
lidad de los derechos y beneficios consagrados por el Jrdena-
miento reformista. Se trata de una tutela basada en la justicia
social.
La irrenunciabilidad es de derecho estricto, y obra a fa-
vor de la parte que se supone econmicamente ms dbil, me-
diante una intervencin directa del Estado como gestor del
bien comn. Supone la hiposuficiencia del "campesino" con
un sentido social, (no individual) por lo que la regla tiene
vigencia an cuando el sujeto de la relacin en concreto, no
sea absolutamente indefenso.
Al respecto el Art. 200 de la L.R.A. establece:
"Todo 10 relativo al cumplimiento de los fines y ob-
jetivos de la presente Ley se declara de utilidad pblica; y
son irrenunciables los derechos consagrados por ella en favor
de los beneficiarios de la Reforma Agraria".
Sobre este aspecto conviene insistir, sin perjuicio de ahon-
dar ms adelante, que la proyeccin de los mandatos e impe-
rativos legales, se proponen no simplemente proteger al campe.,.
sino) en su calidad de trabajador especializado, ni mucho me-
nos en su calidad de sujeto "hiposuficiente" desde el punto de
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 125
vista econmico. Lo que aparece claro es una pluralidad de
fines claramente delimitados, porque, al mismo tiempo que
interviene para defender y mejorar al campesino pobre, como
asalariado, como conuquero subdesarrollado, regula y canaliza
las relaciones entre el Estado y el trabajador y entre ste y su
empresario, provocadas por una vinculacin contractual o ins-
titucional jurdica. Es fcil advertir, que al menos dentro del
Derecho Positivo Venezolano, la irrenunciabilidad se refiere a
los beneficiarios directos.
2. Principio "in dubio pro operari)).
Segn este principio, en cierto modo comn a todo el
Derecho Social, en caso de duda hay que favorecer a los be-
neficiarios reformistas y especialmente a los que tengan la
cualidad de campesinos; por ser stos sujetos prioritarios de la
funcin social agraria (Art. 65 L.R.A.).
3. Principio del beneficio directo.
Segn este principio en la aplicacin institucional del De-
recho Agrario cuando exista disparidad entre las normas que
regulan una determinada institucin deber aplicarse la que
ms directamente favorezca al beneficiario.
En otras palabras, este principio fundamental en el De-
recho Agrario Venezolano, significa que e ~ caso de soluciones
alternativas o concurrentes, y en todo supuesto de duda, debe
prevalecer la solucin que ms directamente favorezca al be-
neficio crediticio, por ejemplo, debe tener incidenciainmedia-
ta y positiva en la Actividad del sujeto, b i ~ n sea ste empresa-
rial o preempresarial, individual, societario o colectivo. Por
su propia forma, la aplicacin casustica de este principio ha
de tomar en cuenta las exigencias del incremento de la pro-
ducin nacional, sobre este supuesto, de validez emprica y
126 AL Jos VENTURINI V.
supraempmca: "toda unidad productiva debe prevalecer nun-
ca desaparecer. ,,12
Esta orientacin se encuentra precisa en el Art. 9 del an-
teproyecto de la Ley de Reforma, en el que se propona para
el caso de que haya disparidad entre varias disposiciones de la
misma naturaleza, la aplicacin preferente de aquella ms di-
rectamente favorezca a los beneficiarios inmediatos de la ins-
tituc;in de que se trate, y, en lneas generales, a los pequeos
y medianos agricultores.
4. _ Principio de incorporacin demogrJfica.
Segn este principio derivado del principio antilatifundis-
ta, es necesario agrupar la poblacin rural en ncleos eficien-
tes y consecuencia1mente favorecer en las relaciones jurdi-
co-agrarias todo solucin que elimine la dispersin de los
-habitantes del campo. En realidad, el principio de incorpora-
cin demogrfica se manifiesta en varios sentidos: uno
espacial referido a la concentracin pob1aciona1 en unidades
tpicas, los centros Agrarios (Art. 58 L.R.A.), uno cultural;
la necesaria participacin de los beneficiarios en tareas de su-
peracin cvica (Art. 1? L.R.A.) y uno agrotcnico: la su;:;titu-
cin de los niveles empricos mediante la asistencia agraria
integral (Arts. 57 y 125 de la L.R.A.).
Este principio encuentra su fundamento material en el
hecho, ya destacadd
3
de que la poblacin campesina se haya
repartida en forma absolutamente antieconmica, por 10 que
la ubicacin de los primeros centros agrarios deben determi-
narse con arreglo a los mercados de consumo.
12. Cfr. Venturini, A. J. Exgesis Preliminar a fa Ley de Remisin ... " Ed.
Ofsset-Copy, Caracas, 1975. -
13. Cfr. Parral Len, M. Aspectos del Problema Rural ... ", Ed. Elite Caracas,
1944, p. 37. .L
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 127
En cierto modo el principio de incorporacin, coincide
con 10 que algunos
14
llaman paridad campesina, cuyo fin per-
sigue superar la depresin en que notoriamente se desenvuel-
ve el sector campesino, respecto de los otros que forman la
economa nacional. Podra decirse por ello que
15
aparece co-
mo un principio-finalista del Derecho Agrario contemporneo.
SEGUNDO GRUPO ATINENTE AL FUNDO COlvIO
OBJETO FUNCIONAL DE LA ACTIVIDAD
AGRARIA.
1. PrinCipio del minimum vital.
Segn este principio ninguna actividad agraria es legti-
ma sino alcanza el minimum vital, esto es un ndice de produc-
cin suficiente para el sostenimiento de la familiar producto-
ra. Excepcionalmente el Art. 199 de la Ley Agra,ria admiti ex-
tensores inferiores slo por dos aos.
Correlativamente toda explotacin inferior al minimun
vital deber extinguirse o integrarse a una unidad predial efi-
ciente, 'bien por dotacin principal y adicional, bien por con-
cenwlcin parcelaria. En tal sentido el Art. 204 del reglamen-
to dice:
"En caso de que en una zona o regin estuviere en
vigencia un plan agrario y, existieren explotaciones agrcolas
basadas en contratos de tenencia manifiestamente valora torios
del mnimo vital, el I.A.N. proceder a la reubicacin o con-
centracin parcelaria ... ".
14. Cfr: Poveda, Mentor. op. cit., 64.
15. Megret,]. op. cit., 7.
128
AL Jos VENTURINI V.
2. Principio de la indivisibilidad predial o mantenimiento
unitario del fundo.
Por el principio de indivisibilidad predi al el fundo rs-
tico}) debe mantenerse como unidad productiva. Por ello se
dice que toda operacin o negocio jurdico que tienda a des-
membrarlo es nula. Este principio, sustentado hoy en el im-
perativo tcnico-econmico de la eficiencia productiva, tuvo
en pocas lejanas un fundamento de ndole feudal, en benefi-
cio de vinculaciones y mayorazgos, por 10 que miraba ms a
circunstancias socio-familiares (ut casalia eorum in bono con-
servatur). Hoy se configura como una exigencia que mira tan-
to a la conservacin de la unidad fsica (integridad del inmue-
ble), como a la estabilidad de la actividad productiva (inte-
gridad de la explotacin empresarial o preempresarial) . El
principio de indivisibilidad predial tiene su fundamento posi-
tivo .en el Art. 769 del Cdigo Civil que impide la divisin
de las cosas que por ello dejaran de servir al fin destin3do, y
en el Art. 2, e) de la L.R.A. Pero opera especialmente en las
propiedades pequeas y medianas las cuales tienen que ser
estables y eficaces, cometido inalcanzable si se permitiera la
libre fragmentacin. Por ello, la razn de "prestancia fami-
liar", que normalmente atribuia al hijo mayor el fundo sin
percatar su aptitud agraria/
6
hoy no tiene sentido. En efecto,
ya desde el Cdigo civil suizo la asignacin a un heredero del
fundo indiviso, tiene un sentido productivo.
17
De igual manera opera en el Derecho Agrario Venezola-
no con criterio eminentemente productivo, pues su orientacin
nada tiene que ver con la cuestin del mayorazgo que existi
en las leyes espaolas para conservar no solamente la tierra.
16. Cfr. Kroeschell, K. Ordinamento Fondiario ... " Miln, 1962, p. 84.
17. Cfr. Jacoby, H. op. cit., 569.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 129
POr el contrario, pretende ser un instrumento de la estabili-
dad productiva. Por ellos los proyectistas
l8
consideraron que
la misma implica que el fundo no sea dividido, ni pulveriza-
do. Ahora bien, puesto que la indivisibilidad predi al tiene hoy
sentido productivo) slo bajo esta premisa es un principio ah-
soluto; de ah que cuando la tierra no sea econmicamente ex-
plotable desde el punto de vista agrario, nada se opone al
criterio del derecho civil que favorece la divisin (Art. 768
e.e. ). (No debe perderse de vista que los principios del de-
recho agrario, ataen a realidades productivas).
Por lo dicho es claro que el principio anotado no es da-
do para la armona geomtrica. La prevencin del desmem-
bramiento predial) versa especialmente sobre fines econmica-
mente viables. Slo en ese caso, la norma agraria contractual
o institucional, deber imponer que la sucesin del fundo a
ttulo particular universal, se efecte a f ~ v o r de una persana.
19
3. Principio de la solidaridad fundaria por causa
conservacionista.
Avanza como principio particular del reglmen conserva-
cionista el de la solidaridad fundaria, expuesto por la doctri-
na francesa.
2o
Segn ste es necesario pechar a los fundos cuya
aplicacin genera una destruccin del recurso en beneficio de
aquellos que objetivamente concurren a la conservacin. Con-
secuencialmente se propone una perequacin de cargas en-
tre todos los propietarios y una especie de mutualidad que
opera con las plusvalas logradas por la aplicacin urbanstica
o de otra ndole de un predio dado.
18. Cfr Gimnez L. V. MAC-RA- SL-1, 445.
19. Art. 40. Ley Japonesa de Reforma Agraria.
20. Cfr. Saint, Mare, PH Socialisation ... " Stok, 1972, p. 334-7.
130 AL Jos VENTURINI V.
4. Principio de colaboracin fundiaria.
Es aqul, emanado del principio de la funcin social de
la propiedad, segn el cual, la actividad del derecho de pro-
piedad en cualquier fundo debe ejercerse procurando el des-
arrollo entre los fundos colindantes o discontnuos, en inters
de la Agricultura.
21
5. Principio de Conversin en mejor tenencia.
Principio de conversin en mejor tenencia es aqul que
auspicia con orientacin ascendente, el paso de las tenencias me-
nos plenas, derivadas de ocupaciones precarias u otras fer-
mas ajenas (((a non domino" ) a la propiedad plena. En otro
aspecto conlleva, como concrecin de la seguridad jurdica,
transformar una situacin inestable en una situacin estable.
Este principio implica por 10 tanto que toda actividad agra-
ria, bien sea reformista o de otra ndole, debe conducir siem-
pre el advenimiento de la propiedad dotatoria parcelaria} o
autnoma.
22
Para algunos
23
el principio de conversin en mejor tenen-
cia est dirigido a posibilitar el acceso del trabajador rural
a la propiedad de la tierra, e implica una modalidad de trans-
ferencia de clase, mediante 10 que los sociolgo's llaman mo-
vilidad social vertical. En esta orientacin se dice
24
que el
cambio estructural inherente a los pr9cesos reformistas debe
ir dirigido a lograr el acceso a la propiedad de la tierra
21. Cfr. Frassoldatti, C. Autonoma Giuridica del Da. apud. Carroza Gli Isti-
rud Giuffre, Miln, 1962, p. 37.
22. Arts. 57 y 86 LRA.
23. Cfr. Mott, Maia, J. Iniciacao a Reforma Agraria ... , Ed. Mabri Ro de Ja-
neiro, 1969, p. 113. LL
24. CL Martnez, Vctor. La nueva Ley de Arrendamiento, Crdoba, 1967, p.
189.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 131
por parte de quien la trabaja, justamente 10 que dice el Art.
1? de nuestra Ley de Reforma.
Podra explicarse el principio de conversin en mejor te-
nencia como residuo de la tica calvinista
25
o como expresin
de la Justicia Social. En todo caso su ajuste a las relaciones
agrarias podra hacerse, tomando en cuenta ciertas sugeren-
cias sociolgicas
26
ya por salto capricante, como sera el de
mero trabajador rural a dotatario (Art. 68 L.R.A.) o modulan-
do, como sera de arrendatario a propietario (Art. 68 L.R.A.).
Este principio admite tambin como variante provisional, la es-
tabilidad, la tenencia sin cambio de titularidad, como sera el
reconocimiento de un derecho de permanencia.
27
En la base del principio de conversin en mejor tenen-
cia existe un motivo tico sociaF
8
, cual es el de procurar la es-
tabilidad y por ltimo la propiedad de la tierra a quien la cul-
tiva con su particular empeo. Habra tambin un motivo de
poltica agraria, expresado en el aforismo ((mejor cultiva quien
mejor tiene". Tales puntos de vista no son extraos al periplo
legislativo, pues en el parlamento se seal
29
que la Ley deba
propiciar un rgimen conveniente de labranza de la tierra que
facilite el acceso a la propiedad rural en general y su progresivo
dominio por los campesinos que vocacionalmente cultivan.
Puede decirse que el principio de conversin en mejor te-
nencia responde a la idea de promocin social. En cierto modo,
la doctrina francesa proclama esta funcin al favorecer inten-
25. Cfr. Fals Borda, Orlando. Pautas Conservadoras ... ", Fsr. p. 165.
26. Cfr. Arguedas, J. M. La Posesin de la Tierra .. . ", AEn Problemas ... op.
cit., p. 309).
27. Cfr. Venturini, Al. El Derecho de Permanencia, rAN. Caracas, 1968.
28. Jacoby, H. op. cit., 560.
29. Es conveniente destacar que el Dr. Rafael Caldera apunt esta orientacin
desde la Reforma del Cdigo Civil de 1942 en cuya discusin actu.
132 AL Jos VENTURINI V.
samente la conversin de ((mtayage" en ((fermage".30 En ese
orden de ideas se puede considerar como un corolario de la
mxima proteccin que a la luz del Derecho Agrario merece
la empresa agrcola familiar.
31
Dentro de tal perspectiva se
piensa
32
que el acceso del trabajador rural a la propiedad debe
ir por etapas. As como el obrero debe pasar antes por empre-
sario. Siguiendo esa ruta lgica se piensa que la tierra debe ser
de quien la trabaja, coincidiendo con la titularidad de la em-
presa agraria.
En realidad el princtpto de converston es comn (con
otros nombres) en el Derecho Agrario latinoamericano. AS,
en Panam, la proteccin a los ocupantes de tierras ajenas, a
ttulo de derecho de permanencia o de mero mantenimiento es
de carcter provisional hasta tanto se legalice la propiedad.
33
En Ecuador se propuso abolir las formas de tenencia pre-
caria, imponiendo a los propietarios entregar la unidad fami-
liar a los precaristas como compensacin por los aos de tra-
bajo.34
Tambin en Brasil la Constitucin reconoce una usuca-
cin especial para favorecer de modo privilegiado la ndquisi-
cin de la pequea propiedad por el poseedor de las tierras
no menores de cien hectreas.
35
30. Cfr. Megret, J. Le Droit ... JJ op. cit., 8.
31. Cfr. Poveda, M. Op. cit., 58.
32. Cfr. Sarrano Luna. Mtodo y Posibilidades ... JJ ASA. V. 3 p. 632.
33. Ver algunos aspectos de la Reforma Agraria en Panam. Folleto nlirieogra:
fiado, sin fecha, p. 5.
34. Cfr. Heredia, Eduardo. La Reforma Agraria y las Formas Precari.1S de Te-
nencia, Idt. N? 15, Quito, 1968, p. 3I.
35. Cfr. Brando, TH. Op. cit., p. 17I.
Otros aspectos del problema pueden consultarse en: San Jarque, J.: El
Nuevo Colectivismo ... " Alada. N? 1 Tambin en Caziot, P.: La Terre ti
la Famille. .. Ed. Payot.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 133
3. Principio del buen cultivo o del cultivo diligente.
El principio del buen cultivo, es aqul que impone, por
virtud de la funcin social agraria, que todo cultivador acte
en forma diligente, esto es con esmero y cuidado activo en el
manejo de los recursos naturales involucrados. Entre los agra-
ristas espaoles este principio es de obligado reclamo, donde
se emparenta al parecer como un atributo del bonis pater ro-
mano. Obviamente este principio tiene hoy como referencia
las ciencias agronmicas.
4. Principio de asistencia integral.
Segn este principio, implcitamente consagrado en el
Art. 105 de la C.N., la tutela del ordenamiento agrario invo-
lucra la asistencia tcnico-crediticia suficiente para alcanzar los
fines productivos. Concrecin especfica del principio se en-
cuentra en el Art. 57 en 10 que respecta a la dotacin de tie-
rras. Este principio es tributario del de incorporacin.
TERCER GRUPO ATINENTE A LA PRODUCCION
AGROPECUARIA COMO META DE LA
ACTIVIDAD AGRARIA.
1. Principio de la estabilidad productiva.
Segn este principio la explotacin agraria asentada en una
propiedad pequea o mediana debe mantenerse mediante todo
tipo de tutela. Por ello la prioridad en materia de crdito agra-
rio (Art. 109 L.R.A.). Pero es ms, a l conduce la regla nor-
mativa prevista por el Art. 203 del Reglamento, segn la cual:
"En la intepretacin y la ejecucin de los contratos de
tenencia no se podr atentar contra la intangibilidad de las
cosechas y de las otras situaciones produtcivas del fundo ... ".
134 AL Jos VENTURINI V.
Por tratarse de algo que interesa al {(orden pblico eco-
nmico") a la vez que al orden pblico social) consideramos que
los jueces (Art. 11 c.P.c.) deben tomar providencias de ofi-
cio para suspender cualquier medida cautelar o ejecutiva (em-
bargos-secuestro) que afecte una pequea o mediana explota-
cin. Obviamente este principio es tributario del principio del
incremento de la produccin nacional.
2. Principio de la eficacia productiva.
Segn este principio el Estado debe velar porque las ex-
plotaciones agrarias y especialmente las sustentadas en peque-
as o medianas propiedades, alcance adecuados niveles de pro-
ductividad. Esto conlleva una prioridad en materia de crdi-
to agrario. (Art. 2 letra "e" de la L.R.A. en concordancia con
el Art. 109 ejusdem). Tambin este principio es tributario del
incremento de la produccin nacional.
Digresin sobre aspectos laborales de la cuestin. Con-
viene desarrollar la tcnica de aplicacin casustica de estos
principios. Cul sera, por ejemplo, el papel del Juez ante el
cierre administrativo de un mediano aserradero, o ante una
huelga producida en el mismo? deber tomar disposiciones
para hacer efectiva la estabilidad y eficacia?
III. LOS IMPERATIVOS TECNICOS.
1. Concepto y Aspecto general.
Imperativos tcnicos son las exigencias de carcter agro-
lgico, econmico, o de cualquier ndole, que se expresan co-
mo cnones cientficos, o mximas de experiencia, necesarios
para el desarrollo positivo de la actividad agraria y el cumpli-
miento adecuado de los principios peculiares del Derecho Agra-
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 135
rO. Todo imperativo tcnico se incorpora a un principio ge-
neral o lo sustenta. Son variados y es ardua tarea aislarlos y
caracterizarlos, pues se requiere una metodologa interdiscipli-
naria. Al respecto debe observarse que por ser esencialmente
funcionales los imperativos tcnicos aplicables, varan rpida-
mente con el prospecto tecnolgico. No obstante pueden sin-
gularizarse en instructivo ministeriales. Ejemplo tpico de ellos
se ecuentran sobre todo en materia agroforestal. Tambin cons-
tituyen imperativos tcnicos normativos las disposiciones flia-
das por el Centro de Investigaciones Agronmicas del Ministe-
rio de Agricultura y Cra en materia agrolgica (Art. 224 R.
L.A. ). Como ya dijimos el imperativo tcnico es susceptible
de variacin, por cualquier cambio o descubrimiento. Por ello
ser siempre aconsejable requerir un dictamen profesional pa-
ra valorar su vigencia o la conveniencia de "abrogarlo".
2. El imperativo tcnico de la explotabilidad econmica.
Segn este es menester que la tenencia agraria as como
cualquier relacin jurdico-agraria primaria, se apoye en la ca-
pacidad" productiva concreta que permita rendimientos suficien-
tes para el progresivo mejoramiento del titular, el eficaz de-
sarrollo de la explotacin y el incremento de la produccin na-
cional (Art. 24 y 76 de la L.R.A.). Puesto que este imperati-
vo proviene de las particularidades del factor tierra, debe refe-
rirse a los requisitos previstos en los Arts. 238 y siguientes
del reglamento. Consecuencia del imperativo tcnico de la ex-
plotabilidad econmica son los requisitos de la parcela dota-
tora. En tal sentido los proyectistas
36
sealaron que las dota-
ciones de tierras deben ser hechas de manera tcnica, "siempre
y cuando las conveniencias tcnicas y econmicas lo aconse-
jen", lo cual se expresa de modo comprimido, en el trmino
econmicamente explotables.
CAPITULO VI
COORDINACION ENTRE LAS FUENTES MATERIALES
Y LAS FUENTES ]URIDICAS NORMATIVAS
y EXTRANORMATIVAS
1. INTRODUCCION.
1. Eficacia y Coordinacin.
La eficacia del ordenamiento jurdico-agrario est deter-
minada en gran parte por la coordinacin entre las fuentes
materiales y las fuentes jurdicas. Slo en la medida en que el
legislador domine los factores agrotcnicos, histrico y socio-
econmico, podr proyectarlos eficazmente a la esfera norma-
tiva. Igual cosa sucede al aplicador y al intrprete. Es obvio
por tanto, que el agrarista debe conocer difanamente esa
que constituye la Actividad Agraria.
En este sentido puede decirse con la mejor doctrinal que
para lograr los propsitos que forman los ideales objetivos de
la justicia agraria, debemos partir de los datos de la tealidad
emprica, y ajustar esos ideales a los complejos caractersticos
del mundo concreto que vivimos, pues nada es ms;neficaz
que operar con frmulas y conceptos abstractos: ((los campe-
sinos son diversos, las tierras son geogrfica y agronmicamente
distintas,' los crditos varan en funcin de su destino, plazo,
garanta y mecanismo de supervisin y de control".
1. Cfr. Snchez Covisa, Joaqun. I-MAC-RASL, 1, 175.
138 AL Jos V ENTURINI V.
Un estatuto legal imperfecto desde el punto de vista tc-
nico-jurdico producir los mejores resultados si los factores
dichos se manejan con eficiencia.
2
En este orden de ideas al-
gunos parlamentarios expusieron cuando se debata la Ley: "el
respeto al Derecho slo es dable cuando la norma puede ser
cumplida, lo cual es difcil si desconoce.la realidad normada".3
Sin embargo, no debe perderse de vista, como justamente
se ha destacad0
4
que la Ley cumple, adems del papel confor-
mador de las fuentes materiales, una funcin renovadora: {(Hay
leyes que reglamentan situaciones determinadas y leyes que to-
man en cuenta el porvenir) que ofrecen soluciones hacia ade-
lante que no reglamentan las cosas del pasado".
2. Ejemplos tpicos.
El open field y el ao agrario.
Como ejemplo de coordinacin necesaria entre "FM" y
"FJ" se menciona el "open field"s y el ao agrario. Respecto
del primero se afirma que del mismo modo que la rotacin
trienal, dicho sistema se insert en provechosa simbisis con
el Derecho Feudal; pero no pudo resistir los avances tecno-
fsicos de la Agricultura que impusieron diferentes modalida-
des jurdicas en la apropiacin de la tierra.
Tambin por 10 que respecta a los contratos agrarios se
observa la necesidad de coordinar las fuentes materiales y las
de siembra o plantacin queda obviamente sometida a una se-
rie de imperativos condicionantes de carcter fsico-qumico
2. Ibidem.
3. In-Ledezma, M. V. MAC-RAC-I, 559.
4. Cfr. De la Plaza, S. MAC-RA-SL-I, 122.
5. Cfr. Barberis, C. Teora e Historiia de la R.A. Tr.-A. Aloja. El. Un Mxico,
1965, p. 44.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 139
biolgico, que impone ciertos ciclos en la explotacin agraria,
los que a su vez, determinan como unidad de tiempo, no "el
ao civil", entendido en su concepto cronolgico puro como lo
hace el Art. 12 de nuestro Cdigo Civil, sino el ao agra-
tia que es variable por la pluralidad de cultivos. En virtud
de esa necesidad de coordinacin de fuentes, es claro que, si
se dice en un contrato de arrendamiento, de efiteusis o de cual-
quier otro de tenencia, que tendr la duracin de un ao, la
expresin ao, en este contrato agrario no debe entenderse
como ao civil; sino como ao agrario. Impnese la adecua-
cin al contenido del contrato, variando su temporabilidad de
acuerdo al ciclo de cultivo. Si no se realiza esta conexin !ptre
la Fuente Material del Derecho Agrario y la F u e n t ~ e Formal,
sucede un contraste, una antinomia, un conflicto entre la rea-
lidad subyacente y la norma; y ese conflicto se traduce a su vez
en una inconveniente relacin de los fenmenos agrarios: la
ley marcha por un lado y la realidad marcha por otro. Las con-
secuencias son negativas porque, precisamente, el Derecho co-
mo orden cultural superior tiene que regular estos fenmenos
socio-econmicos de acuerdo con la secuencia que le impone la
naturaleza de las cosas.
Dotacin de tierras.
La dotacin de tierras, prefigurada en la Ley en dos ti-
pos: individual o colectiva, requiere necesariamente un an-
lisis sociolgico. Que significa sto? Significa que debemos lle-
nar el contenido sociolgico de la norma, impidiendo que el
concepto comunal o individual est alejado de la propia rea-
lidad donde la norma va a operar. Cuando aqu se ha preten-
dido a la luz de la Ley de Reforma Agraria, crear organizacio-
nes de carcter comunal o colectivas desconociendo las propias
estratificaciones sociales, se ha presentado un problema prc-
tico que es la inoperancia de estas organizaciones. Por qu?
140 AL Jos V ENTURINI V.
Porque no se ajusta a la realidad sociolgica que se pretenda
regular con la formulacin normativa.
n ALGUNAS EXIGENCIAS DE COORDINACION
EN PARTICULAR.
1. Factor socio-econmico.
Las fuentes normativas deben, en principio concordar con
las fuentes socio-econmicas, en tanto en cuanto la voluntad
legislativa no supere, por otras razones la realidad externa; de
ah que toda creacin o valoracin normativa tiene como punto
de referencia los fenmenos cuantitativos y cualitativos de la
actividad agraria, sobre la premisa de que las categoras socio-
econmicas postulan correspondientes categoras jurdicas
6
Por
eso se recomienda? estudiar el problema agrario venezolano.')
atendiendo los dos aspectos fundamentales del mismo, el social
y el econmico, los cuales, a su vez, habrn de orientar la jus-
ticia social. En este sentido han de tomarse en cuenta, simul-
tneamente, "las infrahumanas condiciones en que vive el hom-
bre de nuestro campo) concretamente el campesino y la de-
ficiaria produccin agrcola)). Si se enfatiza sobre un aspecto,
se desconoce la realidad. Y cmo llegar a ella? Algunos auto-
res
8
recuerdan que en materia de leyes sociales hay una eva-
sin por parte de los beneficiarios, pues el necesario cambio
mental que postula su eficacia que no 10 produce la ley en s,
porque en cierto modo los niveles de cultura son los que deter-
minan el grado de liberacin social y econmica de las masas.
Se colige de todo que en tanto en cuanto la extensin agrcola
6. Cfr. Bolla, G. La Fonetion ... " op. cit. 222.
7. Exposicin de Motivos. RAC-I, 16.
8. Cfr. Gallegos, Gerardo. La Realidad ante la Ley (IDT) F-S. 15, O. 49.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 141
no supla las deficiencias anotadas, es inoperante la fuente nor-
mal. Cabe sealar que en opinin calificada:
9
"La Ley reglamentar las formas ms adecuadas de ha-
cer las dotaciones, cules campesinos en nombre del "dere-
cho" que se le reconoce a ser dotados de tierra se ::onside-
ren aptos; si las tierras son apropiadas o no; si puedenad-
quirirse; si son de la Nacin: Toda una serie de frmulas
que van a permitir el desarrollo o la aplicacin de ese "de-
recho". Pero no creo en las objeciones. La Ley del Trabajo
reconoce casualmente en base a un artculo de la Constitu-
cin, el "derecho de los trabajadores a organizarse en sin-
dicatos", a declarar la huelga, etc. y eso ha llevado a con-
flictos con los patronos que se negaban a aceptar '!sa nece-
sidad de los trabajadores. Desde el 36 la Ley del Trabajo
ha regulado ms bien esos conflictos en lugar de crearlos.
Ni es la Ley, ni el derecho de sindicalizarse lo que .:-rea con-
flictos. Es la estructura econmica del p'as la que los crea.
No es la Ley, ni "el derecho a la dotacin" lo que crear
conflictos en el campo. E la estructura agraria del pas la
que crea conflictos diarios, constantes, entre los campe-
sinos y los propietarios. Es decir, la LEY DE REFOMA
AGRARIA, lo que casualmente har ser reglamentar, im-
pedir, que esos conflictos se produzcan en forma desorde-
nada, anrquica".
Ponderacin del elemento antropolgico.
Partiendo de la concepcin partesta
lO
el hombre es una
partcula de la naturaleza,11 por ello, toda conexin de las ((fuen-
tes materiales", con las formales debe considerar el elemento
antropolgico. Pinsese que el hombre urbano presenta la (( de-
bilidad squica de los hombres tardos de las culturas superio-
res, que extraando el cultivo de la tierra maternal, y con ella
de la vivencia natural del destino, del tiempo y de la muerte,
9. Cfr. De la Plaza, S. MAC-RA-SL-I, 122.
10. Es la idea de Spinoza.
"Deus sive natura".
11. Cfr. Npoli, Rodolfo. El Traba;ador Rural" ... , Ed. Arboledo, Buenos Aires,
1958, p. 14
142 AL Jos VENTURINI V.
no comprende la marca implacable de las cosas ni el azar sin
sentido". Por el contrario, el hombre rural presentara virtudes
excelsas. Si es cierto lo anterior, es el estudio actual de los
rasgos, fsicos y ticos de un determinado ({grupo de poblacin")
el que dar la pauta concreta. Cundo ir por la va de la do-
tacin colectiva y cundo por la individual? La respuesta debe
tomar en cuenta el factor antropolgico inserto dentro de una
metodologa socio-econmica.
2. Factor Agrotcnico.
La relacin de coincidencia entre el factor agrotcnico
y las fuentes formales, se destaca como fundamento apodcti-
co de nuestra disciplina por la escuela Argentina:
13
no hay De-
recho Agrario posible sin auscultar previamente la opinin rec-
tora de la ciencia agrcola.
Ms como sta es fundamentalmente biolgica y su apli-
cacin prctica est condicionada por el suelo y por el clima,
resulta que para elaborar el Derecho Agrario hay que partir
de la ecologa.
El factor agrotcnico cobra relieve a travs de los impe-
rativos agrotcnicos".
Ponderacin de los imperativos agrotcnicos.
Los imperativos agrotcnicos deben ponderarse dentro de
las fuentes materiales de dos maneras principales: como mera
reproduccin, y como elemento instrumento integrador o co-
rrector de las deficiencias normativas. Un ejemplo aclarara
la cuestin: Cuando la Ley de castracin y cercas) seala que
12. Cfr. Spengeler, Oswald. Aos Desicivos, Espasa, Madrid, 1962, p. 22.
13. Cfr. Carrera, Rodolfo. El Derecho Agrario en las Leyes ... ", Anales de la
Universidad de La Plata. Tomo XII. 1963, p. 177 y siguientes.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO
14-'
la castraccin de bovinos no debe pasar de ocho meses, se basa
en un ((imperativo tcnico del momento", por cuanto de pasar
de dicho tiempo se causa daos al animal o a la produccin.
Este imperativo tcnico de ndole zootecnista es de orden p-
blico econmico inviolable. Ahora bien, de descubrirse cien-
tficamente que la exigencia de los ocho meses es inoperante
el aplicador del derecho agrario no podra acogerse al brocardo
((dura lex sed lex", sino aceptar "abrogacin sustancial" por
incompatibilidad agro tcnica , lo cual, dentro de un proceso,
podra ser objeto de "experticia". En efecto.
3. Proyeccin Poltico-Agraria.
La poltica agraria es la ciencia que establece los princi-
pios y reglas que guan la actividad del Estado en la ordena-
cin dinmica del sector rural.
1415
Como tal es antigua; pero
es slo en siglo pasado cuando se formula por Buchenberger
en 1892 como sntesis de los principios que guan al Estado
en sus cuidados para la actividad agrcola. Como ciencia se re-
fiere al "ser" en su esfera completa, al ((deber ser", y al ((ser
en su devenir". Por eso es una ciencia tica que exige juicios
valorativos y a la vez prcticos, pues trae a colacin instrumen-
tos que ayudan al hombre rural. Por ello/
6
para desentraar
la razn de ser de la Reforma Agraria, analizar sus motivos,
y valorar sus fines, es necesario explicarla como una manifes-
tacin de la Poltica Agraria que valindose del Derecho con-
diciona los medios o instrumentos necesarios para alcanzar el
bienestar rural. Pues bien, resulta concluyente, . que la coor-
dinacin necesaria entre las F.M. y las F.]. del Derecho Agra-
rio ha de valorarse con las categoras especfi<;:as de la Poltica
14. Cfr. Abel, W. Poltica Agraria, op. cit., 24.
15. Cfr. Vivanco, A. Reforma Agraria y Poltica Agraria, op. cit., p. 92.
16. Cfr. Cosio, C. Teora, op. cit., 255.
144 AL Jos VENTURINI V.
Agraria, circunstancia que revela la gran responsabilidad y evi-
dente calificacin que deben los agraristas, sean tratadistas,
jueces, abogados en ejercicio, sindicalistas o polticos.
5. Coordinacin y desuso.
La necesaria conexin entre la FF. Y las FM. del Dere-
cho Agrario, determina el fenmeno del desuso de la ley con-
templado por el Cdigo Civil. El desuso significa la existencia
de una fuente formal sin la correspondiente fuente material.
6. Perspectiva egolgica.
Dentro de la perspectiva egolgica, que indudablemente
se acerca a la comparacin integral del fenmeno jurdico, la
conexin FF. y FM. es relevante por cuanto el "dato jurdico
propone una valoracin coexistencial y un pensamiento nor-
mativo que le es inmanente" y slo mediante la coordinacin
de esos elementos es que el Derecho alcanza su fuerza de con-
viccin.
I7
RESUMEN Y CONCLUSIONES
Las fuentes del Derecho Agrario, al igual que las de cual-
quira otra rama del Derecho, pueden considerarse ya desde
el punto de vista material o (natural) ya desde el punto de
vista jurdico ( o normativo).
Todas las fuentes materiales pueden resumirse en dos fac-
tores: a) el factor socio-econmico que agrupa la consideracin
del fenmeno agrario en sus aspectos sociolgicos ( y en
cierta medida antropolgicos) y econmicos, partiendo de un
predominio de la actividad humana propiamente dicha; b) el
17.
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 145
factor agrotcnico que agrupa la consideracin del fenmeno
agrario sometido a ciertas reglas tcnicas que modelan o refor-
man la naturaleza de la Tierra y los dems elementos inheren-
tes a ella.
Las fuentes jurdicas del Derecho Agrario tienen 1>U ex-
presin mxima en la Constitucin Nacional, cuyo artculo 105
crea un sistema agrario constitucional que desarrolla la Ley
de Reforma. Esta tiene la particularidad de ser orgnico-sec-
torial y por ello su eficacia est garantizada de modo absoluto
en virtud de los principios del orden pblico agrario.
Las fuentes materiales y las fuentes formales o jurdicas
propiamente dichas, deben coordinarse teniendo como referen-
cia la poltica agraria, que a su vez debe ponderar los factores
socio-econmicos y agrotcnicos, sin perder de vista la visin
antropolgica del fenmeno agrario. Por ello es menester crear
una metodologa de coordinacin cuyo fundamento supone el
conocimiento de las relaciones del Derecho Agrario con sus
disciplinas que veremos adelante.
Sin coordinar las fuentes se producen situaCiones de in-
terferencia. Compete a la ciencia jurdico-agraria establecer las
relaciones de coincidencia, tanto para su conocimiento herme-
netico, como para su normacin legislativa.
146 AL Jos VENTURINI V.
ANEXO ANTOLOGICO
1. ESCRITO DEL Dr. USLAR PIETRI EN EL DIARIO
EL NACIONAL, CARACAS, 25-5-75.
La Ley y la Realidad.
El divorcio de la ley y de la vida, de la norma de dere-
cho y de la realidad social es un viejo mal de la civilizacin
hispana. Entre lo que ordena el cdigo y lo que pasa en la
existencia ordinaria hay poca correspondencia. Esto ha trado
una peligrosa y absurda separacin del derecho y de la socie-
dad. Las leyes dejan de ser una regla aceptada de conducta
para convertirse en una especie de aspiracin moral y, por ]0
tanto, poco importa su pertinencia o su aplicabilidad.
En el mundo hispanoamericano sta ha llegado a consti-
tuir un factor determinante. Pocas veces la norma jurdica ha
sido el resultado de una costumbre, de una probada experiencia
o de una seria apreciacin de las necesidades de la sociedad,
sino que, por el contrario, la ley se ha sobrepuesto a la reali-
dad social como un cuerpo extrao y cada vez que se ha tratado
de aplicarla ha provocado situaciones conflictivas.
La historia de la independencia de los pases hispanoame-
ricanos est llena de ejemplos de la pugna de las leyes con la
realidad y de la imposibilidad de aplicarlas. Los ms lcidos
y penetrantes hombres de aquella hora se alarmaron ante aque-
lla legislacin inoperante que nada tena que ver con la tradi-
cin y la realidad de los pueblos. Cada vez que se trat de apli-
carla desemboc en insolubles y graves contradicciones. La Pri-
mera Repblica de Venezuela, en 1812, ms que bajo las ar-
mas enemigas cay bajo el peso muerto de una legislacin pa-
ralizante que lejos de servir a las necesidades reales las com-
DERECHO AGRARIO VENEZOLANO 147
plicaba y las agravaba. Bolvar no ces de clamar contra esta
mortal antinomia. Peda leyes adaptadas al estado histrico del
pas y a los requerimientos de su presente y no aquellas lucu-
braciones areas de los idelogos y de los doctrinarios. No vi-
nieron a orlo sino tarde y de una manera incompleta.
Si alguien se pusiera a cotejar la historia hispanoamerica-
na del siglo XIX con las leyes que en materia constitucional,
civil o penal fueron sancionadas por los Congresos podra casi
diagnosticar un curioso e inquietante caso de paranoia colec-
tiva. Una especie de tenaz incapacidad para comprender la rea-
lidad o para aceptarla, y la tendencia a legislar para situaciones
ideales y para satisfaccin de convicciones morales y filosfi-
cas que ignoraban completamente las caractersticas y requeri-
mientos de la comunidad. El contraste entre el caudillo y sus
constituciones es ciertamente surrealista.
No vino este mal con la independencia. Ya era viejo para
entonces y poda simbolizarlo la figura del Gobernador espa-
ol que reciba la pragmtica real inaplicable, lo colocaba devo-
tamente sobre su cabeza y declaraba solemnemente "acato pero
no cumplo". El gran historiador del derecho hispnico, Jos
Mara Ots Capdequ, dice, al hablar de las leyes de Indias:
"Telogos y moralistas, ms que juristas y hombres de gobier-
no, fueron los animadores espirituales de esta legislacin. Se
acusa en ella un tono de plausible elevacin tica pero se des-
conocen al propio tiempo o se tratan de soslayar, ineludibles
imperativos econmicos y sociales", 10 que provoc "en la vi-
r:la colonial hispanoamericana un positivo divorcio entre el de-
-echo y el hecho".
Las consecuencias polticas y sociales de acostumbrarse a
mirar la ley como una proclamacin tica o principista, y a aten-
der a las necesidades reales por otros cauces, ha sido fuente
148 AL Jos VENTURINI V.
de innumerables males. Nuestro idealismo jurdico nos lleva
a la continua violacin del derecho inaplicable. Por tener una
muy alta idea de la ley que burlamos o la ignoramos. Nos pa-
rece que no est hecha para la vida ordinaria y tal vez no nos
falte razn. No tiene races y por 10 tanto no puede vivir.
Ahora mismo, en el trascendental momento de decidir la
nacionalizacin de la industria petrolera el Congreso de Ve-
nezuela se halla enfrentado a esta antigua tendencia. En el pun-
to de definir las formas en que el Estado puede desarrollar
en la prctica su nueva actividad de productor y vendedor de
hidrocarburos, muchos hombres de buena fe aspiran a una pro-
hibicin casi absoluta de toda forma de asociacin o de empresa
mixta. Es Como si se obligara el piloto encargado de una dif-
cil travesa a mantenerse invariablemente en una sola ruta fi-
ja, o como si se le atara un brazo al atleta que va a enfrentar
un peligroso combate. Pareciera ms acuerdo darle alternati-
vas flexibles y graduales al Estado para llevar adelante con las
mayores garantas de xito la nueva y riesgosa experiencia.
Sera muy grave, que la adhesin heredada a una ~ e g i s l a
cin irreal de principios ticos o idealistas, nos llevara a adop-
tar una ley que disminuye y estrecha nuestras posibilidades de
actuar con xito frente a una de las ms complejas y cambian-
tes realidades.