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GRASA Lubricante Se define a la grasa lubricante como una dispersin semilquida a slida de un agente espesante en un lquido (aceite base).

Consiste en una mezcla de aceite mineral o sinttico (85-90%) y un espesante. Al menos en el 90% de las grasa, el espesante es un jabn metlico, formado cuando un metal hidrxido reacciona con un cido graso. Un ejemplo es el estearato de litio (jabn de litio). Cuando la grasa tiene que contener propiedades especiales, se incluyen otros constituyentes que acten como inhibidores de la oxidacin y mejoren la resistencia de la pelcula Existe otro tipo de aditivo: los estabilizadores. Cambiando el jabn, aceite o aditivo, se pueden producir diferentes calidades de grasas por una amplia gama de aplicaciones. TIPOS DE LUBRICACION Pelcula lubricante La pelcula del lubricante debe ser lo suficientemente gruesa como para separar los componentes del mecanismo. El espesor necesario de pelcula depende de la rugosidad superficial, la existencia de partculas de suciedad y la duracin requerida. Tambin depende de la viscosidad del medio y de las condiciones de funcionamiento, particularmente de la temperatura, velocidad de rotacin y, en cierta forma, de la carga. Se pueden distinguir tres situaciones diferentes de lubricacin: capa lmite, lubricacin hidrodinmica y lubricacin elasto hidrodinmica. Lubricacin por capa lmite Se obtiene lubricacin por capa lmite cuando el espesor de la pelcula del lubricante es de una magnitud similar a las molculas individuales de aceite. Esta condicin se presenta cuando la cantidad de lubricante es insuficiente, o el movimiento relativo entre las dos superficies es demasiado lento. El coeficiente de rozamiento en este caso es alto, tan alto como 0.1, y sobre el incipiente contacto metlico puede alcanzar 0.5. Cuando el coeficiente aumenta (esto es, la resistencia aumenta), las prdidas por rozamiento tambin aumentan. Estas se convierten en calor, aumentando la temperatura del lubricante y reducindose su viscosidad de forma que la capacidad de carga de la pelcula se reduce (el caso peor es cuando se reduce tanto que el contacto metlico se produce). Ello se puede evitar empleando aditivos que refuercen la resistencia de la pelcula. Lubricacin hidrodinmica La lubricacin hidrodinmica o lubricacin de pelcula gruesa, se obtiene cuando las dos superficies estn completamente separadas por una pelcula coherente del lubricante. El espesor de la pelcula excede as de las irregularidades combinadas de las superficies. El coeficiente del rozamiento es bastante menor que en la lubricacin por capa lmite, y en ciertos casos puede llegar a 0.005. La lubricacin hidrodinmica evita el desgaste de las partes en movimiento, ya que no hay contacto metlico entre ellas. Lubricacin elasto-hidrodinmica Esta condicin se obtiene en superficies en contacto fuertemente cargadas (elsticas), esto es, superficies que cambian su forma bajo una carga fuerte, y vuelven a su forma original cuando cesa la carga.

La optimizacin de un lubricante necesita, adems del ajuste de sus diferentes caractersticas, la realizacin de un cierto nmero de pruebas que permiten evaluar las diferentes propiedades que se le otorgan en funcin del desempeo que para ellas se busca durante su accin. En la primera etapa de elaboracin se realizan particularmente pruebas en laboratorio sobre un material especficamente apropiado. Los anlisis en bancos de pruebas (mecnicos y despus en el motor), se realizan en un material lo ms prximo del real permitiendo la comprobacin de los resultados de las pruebas en laboratorio. El ltimo ciclo de optimizacin de un lubricante concluye con verdaderas pruebas en funcionamiento realizadas sobre el mismo material en condiciones normales de utilizacin.