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Entre los problemas tpicos que se abordan mediante el planteamiento de balances de energa cabe citar:

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Clculo del calor necesario para modificar la temperatura o el estado fsico de una cantidad de materia (calentamiento de un slido, condensacin de un vapor). Clculo del calor necesario para realizar una operacin en condiciones isotermas (columna de absorcin, lecho cataltico). Clculo del consumo de energa de una mquina (bomba, turbina). Clculo del consumo de combustible para producir el calor necesario en una operacin (caldera de vapor, horno). Clculo del caudal del fluido que permita mantener las condiciones trmicas de una operacin (agua refrigerante de un condensador, vapor de calefaccin de una columna de destilacin).

Simplificaciones de balance de energa: Una tobera es un dispositivo esttico de paredes rgidas, cuya funcin es la de aumentar la energa cintica de un fluido, aumentando la presin; opera en rgimen estacionario y est trmicamente aislada. De acuerdo con estos planteamientos, no hay variacin de energa potencial, el sistema es adiabtico y no se produce trabajo, por lo que el balance de energa se reduce a:

Una turbina de vapor es un dispositivo formado por un rotor a travs del cual se expande (disminuye bruscamente la presin) vapor en condiciones adiabticas para producir trabajo en forma de movimiento rotatorio, que se transmite a un generador elctrico. De acuerdo con estos planteamientos, no hay variacin de energa potencial, el sistema es adiabtico y puede comprobarse que el trmino de energa cintica es despreciable, por lo que el balance de energa se reduce a:

Transformacin de la energa mecnica en entalpa: Si la energa cintica contenida en una masa de agua circulando a una velocidad de 33 m/s (un caudal de 1 m3/min a travs de una tubera de 1 pulgada) se disipase ntegramente como calor, se obtendra slo un aumento de temperatura del agua de 0,13 C, ya que:

Si la energa potencial contenida en una masa de agua situada a 55 m de altura (unos 15 pisos) se disipase ntegramente como calor, se obtendra slo un aumento de temperatura del agua de 0,13 C, ya que:

Relacin entre los trminos de la energa perdida por rozamiento para rgimen laminar y turbulento: Puede comprobarse que la ecuacin de Poiseuille slo es un caso particular de la ecuacin de Fanning, en la que:

En efecto:

Transformacin de la entalpa en energa mecnica: Para vaporizar una masa de agua se necesitara la energa equivalente a la disipacin total de la energa cintica que tendra dicha masa circulando a una velocidad de ms de 7.600 km/h, ya que:

o bien, que esa masa de agua estuviese situada a una altura de 230 km y su energa potencial se disipase totalmente como calor, ya que:

Simplificaciones del balance de entalpa: En calderas que generan vapor o en condensadores que producen lquidos y que operan en rgimen estacionario, no se producen cambios de energa mecnica ni trabajo; slo se transfiere energa al sistema (caldera) o se retira de l (condensador) en forma de calor, por lo que es aplicable el balance de la forma:

En intercambiadores de calor, evaporadores o secaderos, generalmente se trabaja en condiciones adiabticas, ya que las instalaciones correspondientes poseen importantes sistemas de aislamiento para evitar prdidas de calor; en este caso, la ecuacin se simplifica an ms, ya que tambin es nulo el trmino de transferencia de calor: