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EL MOVIMIENTO APOSTLICO CONTEMPORNEO

Introduccin En 1996, Peter Wagner, un lder de la Iglesia reconocido a nivel mundial, dio inicio a un nuevo movimiento llamado, La Nueva Reforma Apostlica. Wagner describe este movimiento como, una obra extraordinaria de Dios a fines del siglo 20, que en manera muy significativa, est cambiando la forma del cristianismo protestante alrededor del mundo. Lo compara con la Reforma Protestante, inaugurada por Lutero. Es un movimiento fuerte. David Barrett, en World Christian Encyclopedia (Enciclopedia Cristiana Mundial) afirma que existen unas 1,000 redes apostlicas en todo el mundo, que abarcan unos 100 millones de creyentes. Sus promotores lo llaman, La Segunda Era Apostlica. Afirman que es lo que la Iglesia necesita urgentemente para enfrentar los ltimos Tiempos:
La revelacin del ministerio apostlico procede directamente del cielo a la tierra. En estos postreros das los apstoles estn en auge. Ellos estn impactando sus territorios y naciones con la doctrina y el poder apostlico. Esta es la nueva fuerza conductora que est impulsando a la iglesia. Cuando la Iglesia pierde la Autoridad Apostlica se hace vulnerable al ataque de Satans. Por eso es que la Estructura Apostlica debe ser levantada en las naciones para que a travs de la misma, los pastores y lderes sean enseados a orar como conviene para atar a los poderes demonacos. La estructura falsa y usurpadora de Satn caer al levantarse el orden apostlico. (Ministerio Internacional Reino de Dios)

El propsito de esta ponencia es evaluar dicho movimiento. Lo haremos por medio de un anlisis bblico, histrico y pastoral. Nuestra meta es poder contestar la siguiente pregunta, Es este un movimiento de Dios, para la bendicin de la Iglesia (como argumentan sus promotores), o es un movimiento humano, que est sembrando confusin entre los creyentes (como afirman sus detractores)?

Empecemos nuestro estudio con un anlisis lingstico:


1. ETIMOLOGA La palabra, apstol, es una transliteracin del trmino griego, apostolos. Este trmino viene del verbo, apostello, que significa enviar (fuera), y se usa en textos como Mat 11:10; 13:41; etc. Por ende, un apstol es alguien enviado. A diferencia de un heraldo o de un angel1 (quienes son enviados simplemente con un mensaje especifico que deben anunciar), un apostol va en representacin del que lo enva. Por ende, la palabra apostol conlleva cierta autoridad y delegacin de funciones.
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La palabra, ngel (griego, angelos) tambin significa mensajero. Est relacionado con el verbo, angello, que significa anunciar. Un angelos es alguien que viene con un mensaje de parte de otra persona. En el Nuevo Testamento, esta palabra se usa casi exclusivamente de seres espirituales, quienes traen a los seres humanos, mensajes de parte de Dios. Sin embargo, en tres ocasiones se aplica a seres humanos (Lucas 7:24; 9:52; Sant 2:25).

En la Septuaginta2, encontramos los verbos apostello y exapostello unas 700 veces, principalmente como traduccin del verbo hebreo shalaj, que significa extender o despachar. Este verbo se usaba para describir la accin de enviar una persona como delegado o representante oficial, con una misin o encargo especfico (p.e. Moiss, x 3:10; Isaas, Is 6:8). El equivalente a apostolos, es shaliaj (mensajero o enviado). El shaliaj era una representacin con plenos poderes para actuar. Su funcin era cumplir fielmente un mandato que reciba de su seor, deba defender los intereses de su seor como si fuesen los suyos propios, y se deba identificar completamente con la causa del que le haba enviado3. Los rabinos consideraban que figuras como Moiss y Elas eran shaliaj, porque fueron enviados por Dios, quien les concedi el poder de hacer milagros, para verificar su autoridad. 2. LA BASE BBLICA En el AT, tenemos varios ejemplos de mensajeros oficiales de Dios. Comenzando con el ngel de Jehov, y pasando por personajes como Moiss, y todos los profetas. Pero por falta de tiempo, nos centraremos en la enseanza del NT, donde la palabra, apstol aparece con mayor frecuencia. A quines se aplica este trmino? Veamos CINCO usos de esta palabra en los escritos del NT: i. ii. iii. iv. v. a. Los Doce Apstoles Durante Su ministerio terrenal, el Seor escogi a doce hombres para estar con l, y para ser preparados para el trabajo de predicar el evangelio (Marcos 3:14). Mientras estaban con Cristo, estos hombres eran conocidos como discpulos (seguidores); ver Mateo 10:1. Luego, cuando fueron enviados a la obra, fueron llamados apstoles (Marcos 6:7, 30; comparar Mat 10:2, y Lucas 6:13 y 9:1, 10). La tarea principal de los apstoles fue predicar la Palabra. Es cierto que podan hacer seales y milagros; pero estos cumplan la funcin de verificar tanto la autenticidad de su condicin de representantes oficiales de Cristo, como la verdad del mensaje que proclamaban. Las seales fueron para los Apstoles, lo que fueron para Moiss (x 3:12). La accin acompaa a la palabra como demostracin de que la comisin es autntica4. Es interesante notar que luego del envo de los Doce, el Seor envi a otros 70 discpulos (Lucas 10:1). Sin embargo, nunca leemos que a ellos se les aplic el ttulo de apstoles (aunque el verbo, en v.1 y 3 es apostello). Estos eran ms evangelistas que apstoles. No estaban en formacin para un ministerio formal, a largo plazo. De los Doce Apstoles de Cristo Del apstol Pablo De otros mensajeros Del don de ser apstol De falsos apstoles

Esta es la traduccin del AT al idioma griego. Jean Carlos Daz Aguilar, en Cul es el verdadero rostro del apstol?, Recursos Teolgicos (http://www.recursosteologicos.org/Documents/apostolo.htm#_ftn2).
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Compendio del Diccionario Teolgico del Nuevo Testamento, Kittel, Friedrich y Bromily, eds., p. 77.

Aunque los cuatro evangelios ya los identifican como apstoles, dos de ellos terminan todava empleando el trmino discpulo (Mat 28:16; Juan 21:24). Es recin en el libro de Los Hechos, que el ttulo de apstoles aparece en forma permanente (ver Hch 1:2, 26; 2:37, 43; etc.). Al nombrar al que iba a reemplazar a Judas, se habla de desempear este ministerio y apostolado (Hch 1:25). A lo largo de los Hechos, este es el ttulo oficial que ellos llevaron, como los lderes fundadores de la iglesia (Hch 2:42). Qu nos dice los Hechos acerca de los apstoles? Veamos dos cosas fundamentales: el ministerio que desempearon los apstoles, y la autoridad con la cual lo hicieron. i. El Ministerio de los Apstoles Una lectura del libro de los Hechos indica claramente las tres funciones principales de los apstoles:

(a) Dar testimonio de la vida, muerte y resurreccin de Cristo (Hch 1:21-22; 2:22ss;
3:11ss; 4:8ss, 33; etc).

(b) Fundar la iglesia sobre la doctrina cristiana (Hch 2:41- 42). (c) Supervisar el crecimiento de la iglesia, y la buena administracin de ella (Hch 6:1-7;
8:1, 14-17; 11:22; etc). Aunque el libro de los Hechos no lo describe en detalle, luego de la conversin de Saulo de Tarso, los apstoles aprovecharon la libertad para predicar ms ampliamente (p.e. Toms se fue a la India, y es conocido como el Apstol de la India). Aunque los apstoles se dedicaron a predicar la Palabra de Dios, tambin tenan el poder para hacer seales y milagros (Hch 2:43; 3:1-8; 5:12, 16). En esto, siguieron el modelo de Cristo, como Apstol del Padre. ii. La Autoridad de los Apstoles Inicialmente, la iglesia en Jerusaln estaba bajo el mando de los apstoles (Hch 9:27; 11:1). Ellos tenan autoridad absoluta sobre la Iglesia, tanto en asuntos doctrinales (Hch 2:42), como en asuntos prcticos (Hch 4:34-35) y pastorales (Hch 6:1-4). Sin embargo, en algn momento dado, ancianos fueron nombrados, quienes compartieron esa autoridad no solo sobre los creyentes en Jerusaln, sino sobre la Iglesia en general5 (ver Hch 15:2, 4, 6, etc.). No est claro cmo se dio este nombramiento de ancianos, pero quiz podemos tomar la accin de Pablo como ejemplo de ello (Hch 14:23). Claramente, la accin de Pablo y Bernab, de nombrar ancianos sobre las iglesias recientemente formadas, marc un paso decisivo en la vida de la Iglesia en general. Hasta ese momento, Pablo y Bernab tenan autoridad absoluta sobre las iglesias, por ser los fundadores. Pero a partir de esta fecha, delegaron esa autoridad a los ancianos. Algo parecido debe haber ocurrido en Jerusaln, cuando los apstoles se dieron cuenta que no iban a quedar permanentemente en Jerusaln, y por ende era necesario comenzar el proceso de delegar autoridad a otro grupo de lderes, llamados ancianos. Al lado de los ancianos tenemos la figura de Jacobo, el hermano de Cristo. l no fue uno de los apstoles, sin embargo vino a ser reconocido como el lder de la iglesia en Jerusaln, reemplazando a Pedro (comparar Hch 11.4-18). En Hch 15 vemos a estas dos figuras
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Por ser ancianos de la Iglesia madre.

compartiendo el liderazgo, sin competencia o usurpacin de cargos (Hch 15:7-11, 13-21). Con esto, podemos comparar lo que Pablo dice en Gl 1:18-19. El ltimo verso pareciera dar a entender que Jacobo lleg a ser reconocido como uno de los apstoles. Sin embargo, cuando escribe su carta, no afirma ser apstol (Sant 1:1). Por ende, es mejor considerarlo como el presidente de los ancianos en Jerusaln. Es interesante, y a la vez importante, notar que para el captulo 21 de Hechos, los ancianos haban reemplazado a los apstoles, como los lderes de la iglesia en Jerusaln, con Jacobo al frente del conjunto de ancianos (Hch 21:18). Fue este grupo de liderazgo que aconsej al apstol Pablo, quien (aun siendo apstol) accedi a su recomendacin (Hch 21:20-26). b. El Apstol Pablo Pablo ocupa un lugar nico en el NT, siendo apstol, pero sin haber integrado el grupo de los Doce. Se describe a s mismo como un abortivo (1 Cor 15:8); la palabra en griego significa, uno nacido fuera de tiempo (en este caso, conlleva la idea de, ltimo). Pablo experiment un llamado personal, por parte de Cristo, quien le encomend la tarea de predicar el evangelio entre los gentiles. Por ser llamado en forma sui generis, muchos cuestionaron su llamamiento. Al defender su apostolado, Pablo indica cuales eran los requisitos para ser uno de los apstoles fundacionales de la Iglesia:

i. ii. iii.

Haber visto al Seor (1 Cor 9:1; 15:8; comparar Hch 1:24). Haber recibido revelacin personal, directamente de l (1 Cor 11:23; 15:3; Gl 1:11-12. Poder hacer seales y prodigios (2 Cor 12:12).

El apostolado de Pablo vino directamente del cielo; no fue mediado por los Once (como en el caso de Matas). Pablo constantemente enfatizaba que era apstol, por la voluntad de Dios (2 Cor 1:1; Efe 1:1; etc); y que su apostolado no vino de hombres ni por hombre, sino por Jesucristo y por Dios el Padre (Gl 1:1). c. Otros Apstoles Aparte de estos dos usos principales de la palabra apstol, los autores del NT emplean este trmino de otras personas:

i. ii. iii.

Del Seor Jess (Heb 3:1). l es el enviado del Padre; el apstol por excelencia (como lo fue en el AT, bajo la figura del ngel de Jehov). De Bernab, juntamente con Pablo, como los mensajeros de Dios (Hch 14:4 y 14). Eran enviados como misioneros, de la Iglesia en Antioquia. De ciertos delegados annimos, quienes acompaaron a Tito en una visita a la iglesia en Corinto (2 Cor 8:23; comparar v.18 y 22). Aunque la RV usa el trmino, mensajeros, la palabra en griego es apostolos. Este uso del trmino es interesante porque aparentemente no eran personas de gran autoridad espiritual tenan menos peso que Tito. Ellos simplemente estaban yendo con una ofrenda econmica a Jerusaln, como representantes de las iglesias de dnde provenan las ofrendas.

iv.

De Epafrodito (Fil 2:25). l era el mensajero (apostolos) de la iglesia en Filipos, enviado por los creyentes en esa ciudad con una ofrenda para Pablo.

Al evaluar esta evidencia de un ministerio apostlico ms amplio que el de los Doce (y de Pablo), debemos notar los siguientes detalles: (1) El Caso de Bernab En Hch 11:22 vemos que Bernab fue enviado a Antioquia, como representante oficial de los apstoles en Jerusaln. No se le otorga el ttulo de apstol (seguramente para no crear una confusin entre l y los Doce); sin embargo, es interesante notar que el verbo enviaron es la traduccin de exapostello. El uso de este verbo implica que, al ir a Antioquia, Bernab estaba yendo como un delegado oficial, en representacin de los Doce Apstoles, con la autoridad necesaria para evaluar y administrar asuntos en la iglesia, que recin se haba formado en esa ciudad gentil. NOTA: Es muy probable que Bernab solo sea un ejemplo de muchos otros apstoles, quienes fueron enviados desde Jerusaln, en representacin de los Doce Apstoles, para supervisar obras incipientes fuera de Palestina. Sin embargo, debemos notar que cuando se menciona el liderazgo de la iglesia en Antioquia (Hch 13:1), Lucas habla de profetas y maestros (entre los cuales estaba Bernab), pero no de apstoles6. Esto parece indicar que luego de un tiempo como delegado oficial de los apstoles en Jerusaln, Bernab pas a ser un miembro ms de la iglesia en Antioqua, sin la categora oficial de representante de los Doce Apstoles. Quiz fue nombrado anciano. (2) El Caso de Timoteo y Tito En varias oportunidades, el apstol Pablo no se abasteca para todo el trabajo que tena que hacer, supervisando las diferentes iglesias que se abrieron en relacin con su ministerio apostlico. Por ende, de vez en cuando l enviaba a otros lderes, quienes iban en su lugar, y con su autoridad, para ordenar asuntos en las congregaciones. Dos ejemplos claros son Timoteo y Tito. Timoteo fue enviado a Efeso (ver 1 Tim 1:3), y quiz tambin a Corinto (1 Cor 16:10). Tito fue a Corinto (2 Cor 8:23) y a Creta (Tito 1:5). Aunque nunca son llamados apstoles, parece bastante claro que ejercieron una funcin de esa ndole, en representacin de Pablo. Una vez ms, es bastante probable que estos sean solo dos ejemplos, de muchos otros casos (p.e. Epafras, Col 1:7; 4:12; etc). (3) El Caso de Otros Delegados Oficiales Aunque el NT usa la palabra apostolos de otros delegados oficiales (2 Cor 8:23), es importante enfatizar que no hay indicacin alguna que ejercieron autoridad sobre las iglesias. Estaba yendo simplemente como delegados de sus congregaciones, con una misin en particular, y su apostolado termin cuando cumplieron el encargo dado por la iglesia.

Aunque Pablo estaba presente en esa iglesia, y ya haba sido llamado por Dios para ser apstol (Hch 9:15), aun no estaba ejerciendo un ministerio apostlico. Es un caso parecido al del rey David, quien fue ungido como rey, siendo joven, pero no lleg a ser rey por varios aos.

d. El Don de Apstol Pasemos ahora a considerar el don o el ministerio de apstol, tal como Pablo lo menciona en 1 Cor 12:28 y Efe 4:11. En estos casos, el trmino apstol no se aplica tanto a una persona que ha sido designada como un enviado oficial de alguien (o de alguna iglesia), sino a una persona que ha recibido un don (jarisma, 1 Cor 12:4), un ministerio (diakonia, 1 Cor 12:5) y una operacin (energema, 1 Cor 12:6) de parte de Dios. O como lo expresa Pablo, en 1 Cor 12:7, ser apstol era una manifestacin del Espritu (fanerosis). Este don o ministerio viene, no tanto por nombramiento humano, sino como ddiva de Cristo, a la Iglesia (ver Efe 4:11, donde el verbo, constituy es didomi, que significa dar). La impresin dada es que Dios es el que otorga la habilidad de ser apstol, y luego la Iglesia debe reconocer ese don o ministerio (al igual que pasa con el ministerio de evangelista, pastor o maestro). El problema es que Pablo no describe en qu consiste el ministerio de apstol. Al tratar de establecer el contenido de dicho ministerio, debemos tomar en cuenta dos cosas: el significado de la palabra, y el lugar que ocupa este ministerio en la lista de ministerios espirituales en la Iglesia. i. El Significado de la Palabra Como ya hemos visto, la palabra apstol significa enviado. Si tomamos esta palabra, en relacin con el uso de este trmino en Hch 14:4 y 14, diramos que este don o ministerio consiste en la habilidad de ser enviado por la iglesia local a predicar el evangelio, con miras a fundar iglesias en campos blancos (comparar 1 Tes 2:6, donde apstoles parece incluir a Timoteo y a Silvano, quienes juntamente con Pablo fundaron la iglesia en Tesalnica). Un apstol se diferencia de un evangelista, por ser una persona enviada lejos de la iglesia local especficamente a un campo blanco, con el fin de abrir nuevas obras. ii. El Orden en la Lista de Ministerios Tanto en 1 Cor 12, como en Efe 4, el ministerio de apstol encabeza la lista de los ministerios. En 1 Cor 12:28, Pablo es bastante especfico, cuando afirma que Dios ha puesto en la iglesia, primeramente apstoles. Si entendemos esta palabra como refirindose a personas que tienen la habilidad de ir a campos blancos para establecer nuevas obras, es comprensible que Pablo los haya colocado primero en la lista - son ellos los que dan lugar a una nueva congregacin, en la cual los otros dones y ministerios se irn manifestndose, segn la voluntad de Dios. NOTA: Aunque apstol es un don espiritual, nunca leemos de un apstol como oficial en la iglesia (aparte de los Once y Pablo). En el NT, las personas que ejercen autoridad y liderazgo sobre las congregaciones siempre son llamadas anciano u obispo (Fil 1:2; Hch 20:17; 1 Ped 5:1). Aparte de los Doce Apstoles y Pablo, nunca leemos de un apstol, como figura de autoridad sobre una iglesia local. e. Falsos Apstoles (2 Cor 11:13; Apo 2:2) Antes de dejar el tema bblico, debemos tomar en cuenta la existencia de falsos apstoles. Pablo los menciona explcitamente, en 2 Cor 11:13. Estos pseudapostolos se disfrazaban como apstoles de Cristo. Evidentemente, no pretendan ser integrantes del grupo de los Doce

Apstoles, sino que se presentaban como enviados oficiales de la iglesia en Jerusaln (comparar Hch 15:24), y como tal, pretendan ejercer autoridad sobre las iglesias a las cuales llegaban. A veces llevaban documentos que aparentemente sustentaban su categora oficial (ver 2 Cor 3:1). Al parecer, su inters no era ir a predicar el evangelio en campos blancos, sino ir a donde ya haban iglesias establecidas, con el afn de ejercer autoridad sobre ellos. Por sus falsas enseanzas, Pablo no duda de llamarlos obreros fraudulentos y ministros de Satans (1 Cor 11:13-15). En Apo 2:2, el Seor felicita a la iglesia en Efeso por haber probado a los que dicen ser apstoles, y no lo son. Una vez ms, esto no se trata de personas que pretendan ser Pablo o uno de los Doce Apstoles, sino personas supuestamente enviadas oficialmente de algn grupo autoritativo, con el fin de ejercer autoridad sobre una iglesia local. Al parecer, ste era un problema bastante comn en la Iglesia Primitiva. RESUMEN Para dar inicio a la Iglesia, Cristo nombr Apstoles: los Doce, ms Pablo. Ellos fueron responsables por la predicacin del evangelio, la formulacin de la doctrina cristiana, y el buen ordenamiento de las congregaciones. Estos Apstoles ejercieron autoridad sobre las iglesias que fundaron, por un perodo de tiempo. Luego de un lapso de tiempo, los Apstoles nombraron ancianos sobre las congregaciones, a quienes delegaron una medida de autoridad espiritual, bajo la supremaca de la revelacin dada por ellos, en las Escrituras (ver Hch 20:28, 32). El ministerio apostlico continu, en la forma de misioneros, enviados a predicar el evangelio en campos blancos, con el fin de establecer nuevas congregaciones. Ellos ejercan cierta autoridad sobre las congregaciones, hasta que ellas alcanzaron la suficiente madurez para nombrar sus propias autoridades (ancianos).

Habiendo analizado el material bblico acerca del ministerio apostlico, pasemos a considerar como el ministerio apostlico se ha desarrollado a lo largo de la historia de la Iglesia. 2. EL MARCO HISTRICO a. La Era de los Padres Apostlicos Luego de la poca apostlica, el liderazgo de la iglesia pas a manos de los ancianos y obispos. Como ya hemos visto, este proceso comenz durante la poca apostlica Pablo estableci ancianos sobre las congregaciones, otorgndolos autoridad espiritual, y los Doce Apstoles permitieron el nombramiento de ancianos sobre la iglesia en Jerusaln. Originalmente, los trminos ancianos y obispos eran sinnimos (ver Hch 20:17 y 28). Pero para el siglo 2 ya se estaba comenzando a usar el trmino obispo para designar al lder de todas las iglesias en una localidad. El obispo era el lder que tena mayor autoridad sobre las iglesias en una localidad. Su posicin como figura de autoridad sobre las iglesias en una ciudad o regin fue afirmada por la Iglesia, luego del debacle del Montanismo. Aunque Montano

reclam ser profeta, en realidad ocup un lugar parecido al de uno de los Doce Apstoles revelando nuevas doctrinas, y ejerciendo autoridad absoluta sobre sus seguidores, pasando por alto la figura de los ancianos. La Iglesia, en su gran mayora, rechaz los reclamos de Montano, y afirm la autoridad de los ancianos y obispos. El movimiento gnstico tambin tuvo un resultado parecido. Antes las afirmaciones de nuevas doctrinas y enseanzas, por parte de los lderes gnsticos, la Iglesia promovi el oficio de obispo, como el defensor de la fe ortodoxa. Lo importante es observar que frente a estas situaciones difciles, nunca leemos de apstoles como figuras de autoridad sobre las iglesias. Siempre la figura de autoridad es el obispo. La palabra apstol casi nunca se usa en la literatura de la Iglesia Primitiva. La excepcin es un escrito llamado La Didaje; sta es conocida como La Enseanza de los Apstoles, y refleja la situacin en la Iglesia a fines del primer siglo, o a comienzos del segundo. Este escrito menciona a personas llamadas apstoles, y los compara con el oficio de los ancianos. Esto es lo que dice la Didaje, con relacin a los apstoles.
Con los apstoles y profetas, obrad de la siguiente manera, de acuerdo con la enseanza evanglica: todo apstol que venga a vosotros, sea recibido como el Seor. No se detendr sino un solo da, y, si fuere necesario, otro ms. Si se queda tres das, es un falso profeta. Cuando el apstol se vaya no tome nada consigo si no es pan hasta su nuevo alojamiento. Si pide dinero, es un falso profeta.

Esta cita indica claramente que, aunque el ministerio de un apstol era reconocido, no entraba en competencia con los ancianos de la iglesia. Los apstoles merecan ser reconocidos, pero no podan quedar ms de uno o dos das en una iglesia local; tampoco podan pedir apoyo econmico. No indica cual era su ministerio, aparte de que era un ministerio itinerante, en alguna forma relacionada con el ministerio proftico. Sin embargo, la autoridad espiritual sobre una congregacin radicaba en los ancianos residentes, y no en los apstoles ambulatorios. b. La Iglesia Catlica Con el paso del tiempo, el obispo de Roma reclam ser el obispo de mayor rango, con autoridad nica sobre todas las iglesias. Para sustentar este reclamo, y sobre la base del supuesto vnculo entre los Papas de Roma y el apstol Pedro, la Iglesia Catlica habla del Papa como el Sucesor del Prncipe de los Apstoles (es decir, Pedro). Como tal, tiene la facultad de establecer doctrina infaliblemente, ejercer autoridad absoluta, etc. En otras palabras, acta como Pablo o uno de los Doce Apstoles. En otro contexto, la Iglesia Catlica a veces habla de algunos misioneros pioneros como apstoles. Por ejemplo, Patricio es llamado apstol a los irlandeses; Bonifacio, apstol a los germanos. c. El Movimiento Pentecostal/Carismtico En 1824, Edward Irving, un pastor Presbiteriano, en Inglaterra, comenz a ensear la restauracin de los cinco ministerios mencionados en Efe 4:11. Afirm que la restauracin de

estos ministerios preparara el camino para el establecimiento del Reino Milenial. Otros grupos parecidos aparecieron por esas fechas. En 1832, se form un movimiento que posteriormente fue llamado, La Comunidad CatlicaApostlica. Este nombre se debi a que el movimiento fue dirigido por apstoles, nombrados por supuestas revelaciones espirituales. En 1837, con el afn de juntar a todas las iglesias cristianas bajo el liderazgo de sus apstoles, la Comunidad Catlica-Apostlica lanz un documento llamado Testimonio. Frente al rechazo de las denominaciones histricas, la Comunidad Catlica-Apostlica estableci su propia estructura eclesistica. Un cisma en Hamburgo, en 1863, por asuntos de interpretacin bblica, result en la ruptura del movimiento, y de esa divisin naci la Iglesia Nueva Apostlica (INA), que existe hasta el da de hoy. En la actualidad, su apstol mayor es Wilhelm Leber. Es interesante estudiar la historia de esta iglesia, porque ilustra dos cosas, que podran darse dentro del movimiento apostlico actual: i. ii. Constantes cismas, producto de la pugna por manejar poder y prestigio espiritual. Errores doctrinales que entraron, por medio de supuestas profecas de los apstoles.

Por ejemplo, en Navidad de 1951 el apstol mayor Johann Gottfried Bischoff anunci que Jesucristo volvera durante su vida. Este anuncio se conoce dentro de la iglesia como el mensaje. El apstol mayor lo atribuy a una revelacin directa y personal, con lo cual este anuncio recibi una autoridad especial y un carcter obligatorio sobre todos los integrantes de esa iglesia. Hoy en da, la INA se ha extendido por todo el mundo, y cuenta con 11 millones de miembros, distribuidos en 64,000 congregaciones, en los 6 continentes. Esta iglesia existe en el Per, y cuenta con varias congregaciones a lo largo del territorio peruano. El apstol mayor visit el Per en enero de 2008. Actualmente, el apstol regional es Richard C. Freund. A inicios del siglo 20, surgi el movimiento Pentecostal, en el cual se enfatiz el don de lenguas como una seal del poder apostlico en la Iglesia. Sin embargo, la Iglesia Pentecostal lanz la idea de la restauracin de los cinco ministerios mencionados en Efe 4:11, que incluye el ministerio apostlico. Se afirm que dicha restauracin sera acompaada por un nuevo derramamiento de poder de lo alto, que transformara la iglesia, y la llevara a finalizar la Gran Comisin. De esta denominacin, han surgido muchas iglesias que se llaman Apostolicas. Este nombre se debi, no tanto a una restauracin del ministerio apostlico, como tal, sino a la idea de volver a ser la Iglesia Apostlica, del tiempo de los Hechos. Por la dcada de los 40, apareci otro movimiento llamado La Lluvia Tarda. Este movimiento, que afect muchas iglesias pentecostales, tambin enfatiz el ministerio quntuple de Efe 4, declarando que Dios estaba restaurando estos ministerios en ese tiempo. Para mediados del siglo 20, el Movimiento Pentecostal se torn una iglesia tradicional, y perdi algo de su mpetu. Por ende, comenz a surgir el deseo de un nuevo movimiento. Esto se dio en la forma del Movimiento Carismtico. Ello representa una extensin del movimiento Pentecostal, pero entre las denominaciones tradicionales (anglicanos, metodistas, bautistas, etc). Tambin enfatiz los cinco ministerios de Efe 4:11, y predijo un nuevo avivamiento espiritual que iba a revolucionar la Iglesia, y promover el cumplimiento de la Gran Comisin. Sin

embargo, este ministerio tampoco puso nfasis sobre el ministerio apostlico; en lugar de ello hubo un fuerte nfasis sobre la autoridad absoluta de los ancianos (a veces promovida o sustentada por el ministerio proftico).

3. LA SITUACIN ACTUAL El siglo 20 ha sido denominado por alguien como el Big Bang del ministerio apostlico. Sin embargo, en realidad el Big Bang se dio recin en la dcada de los 90 en adelante. Se est prediciendo que el siglo 21 podra ser el siglo de los apstoles. Hoy en da abunda la literatura sobre el ministerio apostlico. Para simplificar nuestro anlisis, simplemente comentaremos sobre dos lderes representativos del movimiento apostlico: uno de los EE.UU., y el otro de Amrica Latina. a. Peter Wagner Durantes los 60, Wagner sirvi como misionero en Bolivia. A inicios de los 70, estudi y ense iglecrecimiento en Fuller. Inicialmente, Wagner fue bastante ortodoxo y conservador (anti-pentecostal) en su doctrina, aunque dado ms al pragmatismo, que a una bsqueda de una buena base bblica y teolgica para sus ideas. A mediados de los 80, Wagner tuvo contacto con John Wimber, y comenz a interesarse en el fenmeno de seales y prodigios, como estrategia de iglecrecimiento. A mediados de los 90, Wagner pas a un nuevo paradigma La Nueva Reforma Apostlica. Este nombre se us por primera vez en una conferencia dada en el seminario de Fuller, en 1996. La conferencia fue Un Simposio Nacional Sobre la Iglesia Pos-Denominacional. Un anlisis de lo que estaba pasando en el mundo, le llev a Wagner a estudiar ciertas iglesias independientes, que estaban experimentando tremendo crecimiento numrico (mayormente en el frica, China y Amrica Latina). Eran parte de la tercera ola. No las quiso llamar Iglesias Carismticas; prefiri darles el nombre de Nueva Reforma Apostlica. Vio ciertas caractersticas en ellas nuevas estructuras, formas de financiar, hacer misiones, evangelismo, seleccionar y entrenar lderes, formas contemporneas de adorar a Dios, etc. En todo el mundo, iglesias de estas caractersticas estaba experimentando tremendo crecimiento. Segn Wagner, la caracterstica resaltante de estas iglesias era la autoridad espiritual otorgada al pastor o a los lderes de la congregacin. Esta autoridad no estaba fundamentada en algn reconocimiento ministerial, o entrenamiento formal, o de una estructura eclesistica, sino directamente del Espritu Santo. Wagner vio en esto un reconocimiento, no solo del don de apstol, sino del oficio de apstol. Estos nuevos apstoles surgan en las mismas congregaciones, y eran discipulados dentro de ellas. Su nombramiento como pastor no se deba a un reconocimiento formal u oficial, dentro de alguna estructura eclesistica (o por medio de algn comit), sino se basaba en una relacin personal. El entrenamiento continuo de estos lderes no se daba en centros formales educativos teolgicos, sino en conferencias, seminarios y capacitaciones organizados por iglesias. Los participantes en ese simposio, en 1996, concluyeron que el ministerio de apstoles y profetas aun exista en el da de hoy, y que una Nueva Reforma Apostlica revolucionara la Iglesia del siglo 21, permitindola gozar todo el poder de Dios, para cumplir la Gran Comisin tal como ocurri en la era de los apstoles. Wagner describe este movimiento como, una obra extraordinaria de Dios a fines del siglo 20, que en manera muy significativa, est cambiando la forma del cristianismo protestante alrededor

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del mundo. Lo compara con la Reforma Protestante, inaugurada por Lutero. Este movimiento o reforma est introduciendo nuevas estructuras y nuevas formas de hacer misin en el mundo. Esto afecta evangelismo, misiones, la plantacin de iglesias, el manejo de dinero, formas de adoracin, el uso de poder espiritual para hacer seales y prodigios, etc. Wagner ha escrito un libro con el ttulo, La Segunda Era Apostlica. Afirma que esa era comenz en 2001. Argumenta que desde el primer siglo, la Iglesia no ha reconocido el ministerio apostlico (aunque reconoce que se vino dando, en forma informal). Sin embargo, por fin ahora, la Iglesia est reconociendo dicho ministerio, y esto es algo que va a cambiar totalmente la direccin de la Iglesia. Por ser una figura tan importante dentro del movimiento apostlico contemporneo, veamos algunas de las ideas principales que Wagner tiene acerca de los apstoles. i. El Concepto de Apstol Wagner afirma que es necesario redescubrir el ministerio apostlico, para dar mayor fuerza a la Iglesia, y promover su crecimiento a nivel mundial. Su movimiento dice ya tener miles de apstoles y profetas. Estos apstoles brindan nuevas revelaciones. Wagner provee la siguiente definicin de un apstol:
Un apstol es un lder cristiano, dotado, enseado, comisionado, y enviado por Dios con la autoridad de establecer el gobierno fundacional de la iglesia por medio de escuchar lo que el Espritu est diciendo a las iglesias, y ordenando las cosas en tal manera que permita el crecimiento y la madurez de la iglesia.

Uno de sus seguidores provee el siguiente entendimiento del concepto que Wagner tiene de un apstol:
El don de apstol es la habilidad especial que Dios da a ciertos miembros del cuerpo de Cristo para asumir el liderazgo general sobre un nmero de iglesias (o ministerios), con una autoridad extraordinaria en asuntos espirituales que es reconocido y apreciado en forma espontnea por aquellas iglesias (o ministerios).

Wagner reconoce que su definicin de un apstol excluye tres elementos normalmente relacionados con el ministerio apostlico: la habilidad de hacer seales y milagros, el haber visto a Cristo, y el establecimiento de nuevas iglesias. Wagner excluye estos elementos porque no los considera como requisitos indispensables en un apstol. ii. El Uso del Ttulo Wagner reconoce que no todos estn contentos con el uso de la palabra apstol como ttulo, argumentando que lo importante no es el ttulo en s, sino el ministerio que se desempea. Sin embargo, Wagner responde: Mi anlisis es otro. Aunque acepto que la funcin apostlica es lo ms importante, considero que el uso del ttulo apstol concede mayor poder. En mi opinin, si el ttulo es usado, habr mayor uncin y mayor beneficio para la iglesia.

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iii. El Valor de un Apstol Por qu Wagner pone tanto nfasis sobre el ministerio apostlico? Porque afirma que los apstoles proveen la base para un liderazgo slido de la Iglesia. Argumenta que sin este ministerio, el liderazgo de la Iglesia est severamente limitado. Wagner critica mucho el liderazgo administrativo o de maestros. Dice que estos limitan el funcionamiento y el crecimiento de la Iglesia. El anhelo de Wagner se expresa en las siguientes palabras, pronunciadas a fines del siglo 20: los apstoles traen un gobierno espiritual a los pastores de la ciudad, para que esos pastores puedan hacer el trabajo que Dios les ha dado en una forma mucho ms eficaz. Lo nico que los pastores de la ciudad tienen que hacer es reconocer la existencia de los apstoles, y estar dispuestos a reconocer su autoridad. Esto no est ocurriendo mucho todava. La nica forma en que esto se pueda resolver es si las personas de la ciudad reconocen que el apstol dar mayor valor a su propio ministerio. Si esto no ocurre, nada cambiar. Para Wagner, esto comenz a darse en mayores proporciones para el fin del siglo 20. Por ende, afirm que el ao 2001 marc el inicio de la Segunda Era Apostlica. iv. Esferas de Ministerio Wagner enfatiza que cada apstol debe funcionar dentro de la esfera asignada por Dios, y no en cualquier lugar. Se basa en 2 Cor 10:13-16, donde la palabra regla es metron, que significa una medida. Wagner lo toma en el sentido geogrfico o ministerial, para hablar de una area o esfera de ministerio. v. Categoras de Apstoles Wagner reconoce que hay muchas preguntas aun por resolver en cuanto a la terminologa, y que esto se va a ir dando en los siguientes aos, a la par que la Iglesia va desarrollando ministerios apostlicos. Sin embargo, Wagner hace una distincin entre apstoles verticales (los que tienen autoridad sobre otros, para la toma de decisiones) y apstoles horizontales (los que trabajan en coordinacin con otros, movilizndoles para el desarrollo de ministerios). Apstoles Verticales incluyen los siguientes grupos: Apstoles Eclesisticos tienen autoridad sobre redes de iglesias (p.e. Chuck Smith, Bill Hybels)7. Apstoles Funcionales tienen autoridad sobre ministerios para-eclesisticos (p.e. Lorne Cunningham, sobre JUCUM, y Bill Bright, Cruzada Estudiantil). Miembros de Equipos Apostlicos trabajan bajo la autoridad de apstoles de mayor experiencia, y estn a cargo de ministerios que representan una extensin del trabajo del apstol principal. Apstoles Congregacionales estos son los pastores titulares de mega iglesias (p.e. Rick Warren). Apstoles Horizontales
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Es importante enfatizar que no todos los lderes mencionados en esta seccin aceptaran el uso del ttulo apstol, en relacin con su ministerio.

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Estos tienen autoridad o influencia sobre otros lderes, aun cuando no existe una organizacin o red formal que los una. Estos se subdividen en las siguientes categoras: Apstoles de Convocatoria tienen la suficiente autoridad para convocar grandes reuniones de lderes a nivel mundial (lderes acadmicos, ministerios de oracin mundial, apstoles mundiales). Wagner se considera uno de estos apstoles. Apstoles Embajadores tienen la sabidura y el don pastoral para poder atender situaciones que requieren de estos dones. Apstoles Movilizadores tiene la habilidad de reunir personas para desarrollar ciertos ministerios (p.e. Promise Keepers, ministerios de varones, etc). Apstoles Territoriales que tienen autoridad sobre ciertas reas geogrficas (p.e. sobre un pas). Wagner mismo es un apstol internacional, trabajando en el rea de la movilizacin para la intercesin para las misiones. Pero tambin preside La Coalicin Internacional de Apstoles, que cuenta con cientos de apstoles, y se renen cada ao en Dallas. Wagner da conferencias en las que promueve el ministerio apostlico. b. Rony Chvez Rony Chvez es el presidente de la Coalicin de Apstoles Latinoamericanos. Est relacionado con el movimiento dirigido por Peter Wagner. Veamos algunas de las cosas que Rony Chvez ensea acerca del ministerio apostlico. Describiendo la importancia de este ministerio en la Iglesia, Chvez afirma lo siguiente:
El ejercicio de su ministerio es importante en la Iglesia para ejecutar la Palabra de Dios y remover el gobierno de las tinieblas. Los apstoles volvern otra vez a fluir en la iglesia; el Espritu Santo prepara la "Ola Apostlica" ms gigantesca que jams hayamos visto. En esa ola mundial, una de las ms relevantes cosas que sern desatadas es, el surgimiento de multitud de apstoles. Aleluya, lo Apostlico est viniendo y lo mejor est por llegar. Amn. Dios est estableciendo Su Gobierno y su orden apostlico. Para ello, los apstoles son imprescindibles.

Su uncin es muy particular y es necesaria, por las siguientes razones: 1- El apstol y su uncin traen revelacin a la Iglesia (como en los das primeros). 2- Los apstoles son reformadores, ellos traern La Reforma Apostlica del Nuevo Milenio. 3- Apstoles desatan sobre la Iglesia audacia, fe y visin. 4- Apstoles son reparadores de "la brecha". Su uncin tapar literalmente los "huecos" que hay en el Cuerpo de Cristo, a travs de los cuales Satans se ha colado hacindonos dao. 5- Apstoles son "reconstructores".

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6- Babilonia, que representa a los "falsos sistemas religiosos de los hombres"8, odia a los apstoles y los persigue a muerte. Apstoles son enemigos de Babilonia y su mensaje perturba y confronta la religiosidad de la Iglesia. 7- El apstol y su uncin acercan el juicio y la justicia de Dios a la Iglesia y las naciones. Como verdaderos jueces de Dios, son levantados para traer y establecer "sentencias" y "veredictos" del Todopoderoso sobre Satn y sus huestes. Ellos traen liberacin espiritual al pueblo de Dios. 8- La uncin apostlica juzga la brujera. 9- El Apstol es un pionero espiritual. Como tal trae visin a la Iglesia. Es un ministerio motivador, es un "precursor espiritual". Con su uncin es capaz de penetrar nuevas reas y regiones y hacer clara la senda para que otros continen. El es, literalmente "un gua". 10- Apstoles son "Arquitectos espirituales" (peritos constructores). Son ungidos para "supervisar" la construccin de Dios. A ellos les concierne disear, estructurar y formar en la Iglesia; y si una "Reforma del Espritu" llega, les toca entonces, redisear y reestructurar la Iglesia. Amn. 11- Apstoles son fundamentadores. Ellos ponen el fundamento principal en la Casa de Dios junto a los profetas del Altsimo. 12- Apstoles son sembradores de Iglesia nuevas. 13- Apstoles establecen fronteras. Definen con su uncin y visin hasta donde penetrar la Iglesia en su alcance y evangelizacin. 14- Apstoles son perseguidos y rechazados. Ellos conocen la Gracia de Dios. Son compasivos. 15- Apstoles ponen orden. El diablo usa una atmsfera de desorden y confusin dentro de la Iglesia (envidia, celos, peleas, etc.). Uno de los propsitos del ministerio apostlico es ordenar, corregir, disciplinar y establecer el respeto a la autoridad espiritual. Ellos son "padres" en la Casa de Dios. Afirman la autoestima, la identidad y la seguridad personal de los hijos ministeriales. 16- Apstoles tienen diversas medidas de uncin y brindan cobertura a ministros e iglesias. Ellos son padres y traen "La Paternidad de Dios a la Iglesia", Su proteccin. 17- La uncin apostlica confirma, establece y fortalece. Su uncin bendice a los ministros de Dios y las iglesias del Seor. 18- Apstoles establecen doctrina. 19- El apstol y su uncin traen de Dios la imparticin de dones, uncin y ministerio. 20- La uncin del apstol trae seales y maravillas, necesarias para impactar a los pueblos. 21- Apstoles llevan al pueblo de Dios a la Guerra, conocen estrategias y armas de guerra espiritual. 22- Apstoles ministran a la Iglesia "La llenura del Espritu Santo". 23- Apstoles ministran la uncin para la oracin y el ministerio de la Palabra. 24- Apstoles son pacientes y resistentes. Ellos llevan a la Iglesia a la obediencia al Seor. Apstoles son padres espirituales que bendicen la Obra del Seor Amn.

Chvez reconoce que muchos lderes evanglicos no estn contentos con el desarrollo de este ministerio, y afirma que es porque se sienten amenazados por ello, o porque estn cegados por Satans, deseando retener su posicin de autoridad sobre la iglesia. Lo proftico y lo apostlico es la respuesta del Seor a los profetas e intercesores
que ha comenzado a incomodar al diablo, a los sistemas religiosos y a las estructuras de control de autoridad (an las evanglicas). La Estructura Apostlica que el Espritu Santo restaura en el Cuerpo de Cristo ha incomodado ya a la estructura pastoral y denominacional de muchos lugares, lamentablemente.

Resumen
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Esto incluye iglesias evanglicas, que cuestionan el ministerio apostlico, tal como lo define el movimiento apostlico contemporneo.

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El trabajo de estos, y muchsimos otros apstoles, ha dado lugar a un enorme movimiento, a nivel mundial. Ser apstol est de moda. Muchos estn dispuestos a pagar dinero, para ser reconocidos como tal, e integrar redes o fraternidades de apstoles. Varios ya han surgido: - IMPACT (International Ministries of Prophetic and Apostolic Churches Together)9. Esta es una red global, que funciona bajo el liderazgo del apstol John Eckhardt. Fue fundada en 1995, en Chicago, donde Eckhardt estaba pastoreando. Comenz a reunir alrededor de l, un grupo de pastores y lderes. Su meta es promover la reforma apostlica en todo el mundo. Este movimiento abarca ahora 40 pases, incluyendo el Per. Envan equipos apostlicos a diferentes lugares, para promover este ministerio. El nombre ha sido cuidadosamente escogido, porque apunta al deseo de impactar al mundo con este movimiento. - Unin de Comunidades Apostlicas (UCA), que funciona en Europa. - Alianza Apostlica Global: Una fraternidad de pastores, ministros, iglesias etc., para promover enseanza, conferencias, etc. 4. UNA EVALUACIN Indudablemente estamos frente a un movimiento mundial de gran envergadura. Como ya hemos dicho, hoy en da se calcula que existen unas 1,000 redes apostlicas en todo el mundo, que abarcan a unos 100 millones de creyentes. Wagner calcula que solo en los EE. UU. Hay unas 40,000 congregaciones relacionadas con la Nueva Reforma Apostlica. Este movimiento est abarcando mucho del Movimiento Carismtico, iglesias pentecostales, y todo lo que abarca la Tercera Ola. Qu podemos decir a manera de evaluacin? a. Indudablemente existe un deseo en muchos creyentes y lderes de ver algo nuevo en la Iglesia, y de obedecer a la Palabra de Dios (Efe 4:11). Muchos son sinceros en eso. Quieren estar abiertos a todo lo que podra ser de Dios. PERO, el peligro es que dichas personas pueden ser fcilmente engaadas, si no tienen una buena base bblica e histrica, para evaluar el movimiento apostlico contemporneo. La sinceridad no garantiza que uno no podra ser engaado. b. Hay mucha ingenuidad en el movimiento. Los promotores dan a entender que el movimiento apostlico es la divina pomada, y que con la presencia de apstoles van a resolver todos los problemas de la Iglesia, soltar un nuevo poder espiritual, que resultar en el cumplimiento de la Gran Comisin. El problema es que esta clase de afirmacin ya se viene dando desde inicios del siglo 20. c. El mal uso de las escrituras. Un anlisis de la literatura que sale de este movimiento, las conferencias que ofrecen, y las ponencias dictadas en ellas, indica una tendencia al mal manejo del texto bblico. Muchas veces se saca textos de su contexto, o se espiritualiza textos que deben ser interpretados literalmente, para sustentar sus ideas.

Ministerio Internacional de Iglesias Profticas y Apostlicas Unidas

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d. El peligro de reemplazar la Biblia con el ministerio proftico, dando lugar a nuevas revelaciones, en vez de promover el estudio de las Escrituras ya dadas por Dios. Quiz esto se deba, en parte, a la perdida de autoridad que ha sufrido la Biblia, por medio de posturas neoevanglicas (en las cuales se rechazan ciertas doctrinas bblicas), o por una multiplicidad de interpretaciones, por cristianos posmodernos. e. El problema del orgullo. Los evangelios indican que un problema fuerte entre los apstoles fue el orgullo. Cada uno quera ser ms importante que el otro. Antes de Pentecosts, haba un espritu de competencia entre los apstoles. El peligro es que esto tambin se va a dar en este movimiento apostlico. f. Quiz uno de los mayores problemas de este movimiento apostlico contemporneo es la tendencia de reemplazar a los ancianos como la autoridad en la Iglesia. En los escritos de algunos apstoles se nota claramente una tendencia a menospreciar a los ancianos. Por ejemplo, en la ponencia: Los Apstoles Son un Don de Jess, Barney Coombs escribe lo siguiente:
Raramente encuentro que los ancianos de una iglesia local reconozcan que estn fallando en alimentar al pueblo de Dios con el consejo pleno de Dios. An rara vez encuentro una iglesia que est proveyendo un ministerio de calidad en cuanto a la palabra de una base consistente Es alarmante ver cuan fcil los ancianos locales permiten que el nivel de una iglesia decline al grado que uno ya no pueda sentir la presencia manifiesta del Seor10.

Ya hemos visto que algo parecido pas en la Iglesia Primitiva, durante los siglos 2 y 3, cuando los obispos fueron lanzados como los supuestos defensores de la fe. Es cierto que la Iglesia, a nivel mundial, necesita lderes de gran estatura espiritual, que puedan dar direccin e mpetu a todo el cuerpo de Cristo. Pero la idea de que cada congregacin forzosamente tiene que estar bajo la autoridad de un apstol, simplemente carece de base bblica. Ms bien, un anlisis de los Hechos y de las Epstolas, indican que el movimiento es en la otra direccin autoridad pasando de los Apstoles a los ancianos locales. g. En ltimo lugar debemos alertar a la Iglesia del grave peligro del engao espiritual que resulta de este movimiento apostlico. Cuando se comienza a afirmar que las Escrituras no son suficientes, y que es necesario tener nuevas revelaciones, para establecer las doctrinas que se deben creer en el siglo 2111, la Iglesia corre el grave riesgo de ser engaada espiritualmente. Esto es algo que se ha dado a travs de los siglos, y es de dudar que el movimiento apostlico contemporneo se salve de este peligro. Lejos de promover un gran avivamiento, este movimiento apostlico podra terminar fomentando una gran apostasa espiritual.

Ps. Alex Donnelly Trujillo, 2008

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Poseyendo la Tierra: Forjando Ejrcitos Apostlicos con Uncin Davdica, VII Conferencia Internacional del Ministerio Quintuple, llevado a cabo del 14 al 17 de setiembre del 2005, en Lima (Per), p. 22 y 24. 11 Ver los puntos 1 y 18, en las afirmaciones de Roney Chvez, en las pginas 13 y 14 de este estudio.

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