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APUNTES DE TCNICAS EXPERIMENTALES EN FSICA IV: PTICA Alfredo Luis Aina Departamento de ptica, Universidad Complutense, Madrid

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En estas notas se presentan brevemente los conceptos fundamentales involucrados en la parte de ptica de la asignatura de Tcnicas Experimentales en Fsica IV. Las prcticas que se realizan en el laboratorio responden a tres categoras clsicas en ptica: difraccin, interferencia y polarizacin. El concepto bsico que subyace a estos tres tipos de fenmenos es la idea de coherencia. INTERFERENCIA DIFRACCIN POLARIZACIN

COHERENCIA I. COHERENCIA Un haz de luz es una onda electromagntica, es decir, un campo elctrico E ( x, t ) y magntico H ( x, t ) que satisfacen las tres condiciones siguientes: (i) varan en el tiempo y el espacio (representado por ciertas coordenadas x), (ii) satisfacen las ecuaciones de Maxwell, (iii) responden a la idea de onda (con frecuencias dentro del llamado espectro visible).
luz = E ( x, t ) + H ( x, t ) + Ecuaciones de Maxwell + onda

De aqu en adelante nos fijaremos slo en el campo elctrico puesto que es al que suelen responder los detectores de luz. Por razones prcticas es inevitable cierto grado de aleatoriedad, de forma que el campo elctrico E de un haz de luz es una variable aleatoria que debe ser descrita estadsticamente. La luz se genera en los tomos que suelen tener posiciones y velocidades aleatorias. En la generacin la luz hereda la aleatoriedad de la dinmica de los tomos que la emiten. Cualquier observacin de la luz involucra cierto proceso de promediado estadstico que representaremos por parntesis agudos de modo que < f ( E , x, t ) > representar el valor medio de f ( E , x, t ) . Este promedio estadstico es realizado normalmente in situ por el propio detector debido a su extensin espacial o su inercia temporal (que en el caso del ojo nos permite ver cine por ejemplo). Salvo situaciones muy excepcionales la luz producida por las fuentes de luz convencionales tiene valor medio nulo < E >= 0 para todo x, t . Por ello la ptica estudia fenmenos como los que nos ocupan en este laboratorio que dependen de promedios estadsticos de productos de al menos dos

campos elctricos, en la forma < E1 E 2 > (ver apndice al final del tema para ver por qu aparece la conjugacin compleja * ).

La coherencia es el grado de dependencia estadstica entre dos o ms campos elctricos (es decir entre dos o ms ondas luminosas). Esto es importante para nuestras prcticas puesto que en todas ellas se suman ondas de forma que el resultado de la suma depende crucialmente de la dependencia estadstica entre las ondas. Consideraremos el caso ms sencillo de slo dos campos elctricos E1,2 . Dos ejemplos particulares tpicos son los siguientes: E1,2 pueden representar el valor del campo elctrico asociado a la luz en

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dos puntos del espacio en el mismo instante de tiempo E1, 2 = E ( x1,2 , t ) (coherencia espacial) o su valor en el mismo punto en dos instantes de tiempo E1,2 = E ( x, t1,2 ) (coherencia temporal), o cualquier otra combinacin. Incidentalmente, la coherencia ptica es un concepto es muy similar a la idea comn de coherencia en la vida ordinaria definida como conexin entre los que se piensa, se dice y se hace, en la concordancia entre lo que se dice en distintos sitios, o en la relacin entre lo que se piensa en transcurrido cierto tiempo.

La mayor o menor coherencia entre dos ondas se mide con el grado de coherencia (en mdulo) entre E1 y E 2 que no es ms que el coeficiente de correlacin de Pearson particularizado a variables de media nula en representacin compleja (ver apndice al final)
E1 E 2

E1

E2

El grado de coherencia est comprendido entre 0 y 1 y mide si las variables E1 y E 2 estn correlacionadas o son independientes. Cuando E1 y E 2 estn muy correlacionados es prximo a 1 y se dice que E1 y E 2 son coherentes. Por el contrario, si E1 y E 2 son estadsticamente independientes es prximo a 0 y se dice que E1 y E 2 son incoherentes. Los promedios se pueden entender como valores medios tras repetir N veces el mismo experimento en las mismas condiciones
E E = lim N

1 N E , j E , j N j =1

donde E , j representa el valor del campo E en la repeticin (realizacin) j-sima del experimento, siempre en las mismas condiciones experimentales. Esta es la estrategia usual que seguimos en el laboratorio frente a variables aleatorias. Promedios sobre repeticiones pueden equivaler a promedios temporales sobre una nica realizacin (propiedad que se llama ergodicidad). Es decir que si la onda es ergdica (algo que supondremos siempre) el promedio temporal realizado por cualquier detector debido a su inercia (integracin extendida a su tiempo de respuesta) equivale al promedio sobre infinitas realizaciones N , ya que el tiempo de respuesta tpico de los detectores suele ser mucho mayor que la escala temporal tpica de las fluctuaciones del campo elctrico.

Relacin entre grado de coherencia temporal y distribucin espectral Demostramos ahora una relacin interesante entre grado de coherencia y la distribucin espectral del campo elctrico para un caso muy sencillo y significativo que ser usado en las prcticas (en particular en el interfermetro de Michelson). Concretamente E1 y E 2 son los valores del campo elctrico de un mismo haz de luz en un mismo punto pero en dos instantes de tiempo distintos t1 y t2 .

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Expresando el haz de luz ms general como suma (o integral) de ondas armnicas o monocromticas (cada onda armnica produce una sensacin de color distinta)

E1 = E0, k exp[ i( k t1 + k )] ,
k

E 2 = E0, k exp[ i( k t 2 + k )] .
k

Por sencillez vamos a asociar toda la aleatoriedad de E1,2 a las fases k que por hiptesis es lo nico que va a cambiar de una medida a otra, de forma completamente aleatoria e independiente para distintas k. Las k son las frecuencias que contiene el haz y las amplitudes E0, k son constantes no fluctuantes En tal caso
E1 E 2 = lim N E 0, k E 0, l k ,l

Este promedio es nulo para k l puesto que por hiptesis k y l son variables estadsticamente independientes y totalmente aleatorias de forma que k l resulta que k - l tomar con la misma probabilidad cualquier valor (mdulo 2) por lo que el promedio de la exponencial compleja ser nulo. Por lo tanto slo contribuirn los trminos con k = l
E1E 2 = E0, k k 2

1 N exp i k t1 + l t 2 k , j + l, j . N j

[(

)]

exp(i k ) d I ( ) exp(i ) ,

donde = t 2 t1 y I ( k ) E 0, k expresa la intensidad luminosa de cada componente monocromtica que contiene el haz de luz (cantidad de luz de cada frecuencia). Esto es lo que se llama espectro o distribucin espectral de la onda.
2

Hemos obtenido dos resultados: El grado de coherencia ( ) depende de la separacin temporal = t 2 t1 . Cuando ocurre esta propiedad se dice que la estadstica es estacionaria.

La dependencia temporal del grado de coherencia viene dado por la transformada de Fourier de la distribucin espectral del haz de luz, resultado conocido como teorema de Wiener-Khintchine.

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Si el espectro I ( ) es muy ancho en frecuencias (luz poco monocromtica) entonces ( ) es muy estrecho en tiempos, es decir que el haz de luz es coherente slo para valores pequeos de . Por lo tanto es coherente durante poco tiempo. Viceversa, si el espectro I ( ) es muy estrecho en frecuencias (luz monocromtica) entonces ( ) es muy ancho en tiempos y hay coherencia hasta para valores de grandes. Por lo tanto es coherente durante mucho tiempo.

Esta relacin entre anchuras puede hacerse ms cuantitativa relacionando la anchura espectral de I ( ) y la anchura temporal de ( ) , medidas por ejemplo mediante la desviacin cuadrtica media. Por ejemplo para una distribucin espectral I ( ) Guassiana centrada en y con anchura tenemos que ( )2 ( ) 2 2 I ( ) exp E1 E 2 exp(i ) exp 2 2 2( ) con lo que ( ) es tambin una Gaussiana de anchura 1 = . A la variable se le suele denominar tiempo de coherencia y representa una estimacin del tiempo en el que una onda es coherente consigo misma. Hemos obtenido que el tiempo de coherencia es inversamente proporcional a la anchura espectral de la fuente de luz. La relacin = 1 es una frmula muy comn entre variables relacionadas por una transformada de Fourier. Este es el caso por ejemplo de la posicin y el momento lineal en fsica cuntica en cuyo contexto la relacin anterior se convierte en la relacin de incertidumbre de Heisenberg. De hecho la relacin anterior coherencia/espectro recuerda mucho la relacin de incertidumbre energa/tiempo aplicada a fotones. En el apartado de difraccin encontramos tambin una relacin similar.

Batidos Un caso particular de la relacin anterior entre coherencia y distribucin espectral que nos aparecer en las prcticas ocurre cuando el haz de luz consiste en la suma de dos ondas de frecuencias muy prximas 1 = + / 2 , 2 = / 2 con << << , siendo la anchura de cada lnea espectral, con intensidades muy parecidas I (1 ) I ( 2 ) . Esto es lo que se suele llamar doblete. En tal caso, de acuerdo con el teorema de Wiener-Khintchine
E1 E 2 cos( / 2 ) ,

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y se da una variacin peridica de la coherencia de modo que ( + ) = ( ) para = 2 / . Esto lo observaremos en el laboratorio como una variacin peridica de la visibilidad de la interferencia. Lo utilizaremos para estimar la separacin espectral . Fenmenos relacionados son los batidos en versin temporal o el muar en versin espacial y dado por el producto de variaciones peridicas de la intensidad.

Coherencia e interferencia La situacin tpica en la que se pone de manifiesto la coherencia es la suma de dos ondas de forma que tenemos la variable aleatoria E = E1 + E 2 (la linealidad de las ecuaciones de Maxwell implican que cuando dos campos elctricos coinciden en un punto el campo elctrico total es la suma de los campos elctricos individuales). Se dice que tenemos un posible caso de interferencia entre dos ondas. Esta situacin se da en la prctica cuando en una regin del espacio coinciden dos haces de luz simultneamente (por ejemplo una mesa iluminada por dos bombillas).

Los detectores de luz usuales no son sensibles al campo elctrico (debido a que no son capaces de seguir las elevadas frecuencias de las ondas luminosas) sino al promedio de su cuadrado que mide la energa o potencia de la onda, es decir la cantidad de luz. Por ello, la variable relevante y experimentalmente accesible es I= E con lo que
2 2 1 N 2 2 = lim N E j = E1 + E2 + E1 E2 + E1 E2 , N j =1

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con = arg < E1 E 2 > y donde I se suele denominar intensidad luminosa o irradiancia (entre otras posibles denominaciones) con dimensiones de potencia por unidad de superficie. El trmino < E1 E2 > y su complejo conjugado contienen por definicin la coherencia y constituyen el llamado trmino interferencial.

I = I1 + I 2 + 2 I1 I 2 cos

Se dice que hay interferencia si < E1 E2 > 0 , lo que es equivalente a decir que 0 y las ondas E1 y E 2 son parcial o totalmente coherentes. En otras palabras, hay interferencia si al superponer dos ondas obtenemos una intensidad luminosa que es distinta de las intensidades luminosas de las ondas individuales I I1 + I 2 . Dos ondas interfieren si son coherentes y viceversa. Como veremos en el captulo dedicado a la interferencia la condicin I I1 + I 2 no entra en conflicto con la conservacin de la energa.

La figura ilustra la situacin de no interferencia (abajo a la izquierda) y la de interferencia (abajo a la derecha). La interferencia se suele manifestar en la aparicin de franjas alternativamente claras y oscuras en la zona de interseccin de las dos ondas. En el laboratorio veremos unas veces franjas rectilneas y otras veces circulares. Veamos que hay una relacin directa entre la calidad de la interferencia y el grado de coherencia. Se define la visibilidad V de la interferencia en la forma

I I min V = max , I max + I min donde I max , I min son los valores mximos (franjas brillantes) y mnimos (franjas oscuras) que alcanza la intensidad cuando se vara . A partir de I = I1 + I 2 + 2 I1 I 2 cos tenemos que

I max = I1 + I 2 + 2 I1I 2 I min = I1 + I 2 2 I1I 2

cuando

cuando

cos = 1

cos = 1

y sustituyendo estos valores en V tenemos la relacin deseada entre visibilidad y grado de coherencia

I I I I min V = max = 2 1 2 I max + I min I1 + I 2

Coherencia Pgina 7 de 8 Se puede decir que el grado de coherencia mide la calidad de la interferencia, de modo que prximo a 1 significa buena visibilidad (siempre que I1 I 2 ) y 0 significa poca visibilidad. Aplicacin a Tcnicas Experimentales en Fsica IV Estas notas sobre coherencia son de aplicacin en Tcnicas Experimentales en Fsica IV puesto que son la base en la que se apoyan los tres tipos de fenmenos involucrados en estas prcticas: difraccin, interferencia y polarizacin. La polarizacin puede entenderse como el resultado de superponer dos (o tres) ondas parcialmente coherentes vibrando en direcciones perpendiculares. Veremos que sin coherencia no hay polarizacin. Interferencia es directamente la superposicin de ondas parcialmente coherentes por definicin de interferencia y de coherencia. Tenemos la suma dos ondas en el biprisma de Fresnel y en el interfermetro de Michelson, de un nmero finito N de ondas en la red de difraccin, y de un conjunto infinito numerable de ondas en el interfermetro de Fabry-Perot. Por ltimo la difraccin puede entenderse como la superposicin de un continuo de ondas parcialmente coherentes. En cualquier caso la coherencia espacial de la onda que ilumina la abertura es crucial para que aparezca la difraccin. Qu tengo que saber sobre coherencia Qu es coherencia Qu es el grado de coherencia Relacin entre coherencia y visibilidad Relacin entre grado de coherencia y distribucin espectral Qu es tiempo de coherencia Relacin entre tiempo de coherencia y anchura espectral Sorprenda a su profesor de prcticas Estime el tiempo de coherencia de una bombilla Estime el tiempo de coherencia de un LED Estime el tiempo de coherencia de un haz de luz de longitud de onda media = 600 nm con anchura espectral (en longitudes de onda) = 0.01 nm . Para cada uno de los ejemplos anteriores estime el nmero de longitudes de onda que caben en la llamada longitud de coherencia L = c siendo c la velocidad de la luz.

Coherencia Pgina 8 de 8 Apndice: Ondas armnicas (o monocromticas) y representacin compleja Por sencillez nos fijamos en el campo elctrico en funcin del tiempo. La onda ms general puede escribirse como una superposicin de ondas del tipo E = A cos( t + ) , llamadas ondas armnicas o monocromticas donde A es la amplitud es la frecuencia y es una fase. Se dicen monocromticas porque cada nos produce una sensacin de color distinta. Aunque pueda parecer exagerado, resulta que manejar muchas expresiones con senos y cosenos simultneamente es engorroso. Resulta ms cmodo manejar la exponencial compleja E = A exp[ i ( t + )] ,

donde i representa la unidad imaginaria ( i 2 = 1 ). Las dos frmulas anteriores estn relacionas porque la primera es la parte real de la segunda A cos( t + ) = Parte Real{A exp[ i( t + )]} . Ntese que la integral y derivada de la amplitud compleja es ella misma, mientras que al derivar e integrar senos y cosenos se mezclan entre s. Es mucho ms sencillo manejar una sola funcin que manejar dos funciones independientes. Se dice que Acos( t + ) es la expresin de la onda en representacin real mientras que Aexp[ i ( t + )] se denomina representacin compleja. Se entiende que las magnitudes observables son las partes reales, por lo que estrictamente hablando al final de cualquier clculo habra que tomar la parte real, operacin que normalmente queda sobreentendida. Ha de quedar claro que la representacin compleja slo puede usarse en operaciones lineales, que son sumar, restar, integrar, derivar y similares, puesto que, por ejemplo, la parte real de las suma es lo mismo que la suma de partes reales. No puede usarse la representacin compleja directamente para operaciones no lineales. En ptica la operacin no lineal por excelencia es el clculo de la intensidad luminosa (es decir de la cantidad de luz o equivalentemente del nmero de fotones) que es cuadrtica con el campo I E 2 . Afortunadamente en ptica es muy comn trabajar con ondas casi monocromticas del tipo A(t ) cos( t + (t ) ) en las que A(t ) y (t ) son variables muy lentamente variables con el tiempo en comparacin con t . Esto es debido a que en el rango visible es muy grande, del orden de respuesta que proporcionan los detectores reales de luz es proporcional a I A(t ) 2 . Esta operacin puede hacerse en represtacin compleja puesto que I A(t ) 2 = {A(t ) exp[ i( t + (t ) )]}{A(t ) exp[ i( t + (t ) )]} = EE . Por esta razn, las expresiones y correlaciones que hemos manejado para calcular la intensidades
luminosas involucran promedios estadsticos del tipo < EE > o < E1 E 2 > .

1015 Hz . Como en general ningn detector es capaz de seguir una variacin temporal tan enorme, la