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Definicin

La energa solar fotovoltaica se basa en la captacin de energa solar y su transformacin en energa elctrica por medio de mdulos fotovoltaicos.

Cdulas Fotovoltaicas
Son dispositivos formados por metales sensibles a la luz que desprenden electrones cuando los fotones inciden sobre ellos. Convierten energa luminosa en energa elctrica. Estn formados por clulas elaboradas a base de silicio puro con adicin de impurezas de ciertos elementos qumicos, siendo capaces de generar cada una de 2 a 4 Amperios, a un voltaje de 0,46 a 0,48 V, utilizando como materia prima la radiacin solar.

Paneles solares.
Las clulas se montan en serie sobre paneles o mdulos solares para conseguir un voltaje adecuado a las aplicaciones elctricas; los paneles captan la energa solar transformndola directamente en elctrica en forma de corriente continua, que se almacena en acumuladores, para que pueda ser utilizada fuera de las horas de luz. Los mdulos fotovoltaicos admiten tanto radiacin directa como difusa, pudiendo generar energa elctrica incluso en das nublados.

Elementos

Generador Solar: Conjunto de paneles fotovoltaicos que captan energa luminosa y la


transforman en corriente continua a baja tensin.

Acumulador: Almacena la energa producida por el generador. Una vez almacenada existen
dos opciones:

Sacar una lnea de ste para la instalacin (utilizar lmpara y elementos de


consumo elctrico).

Transformar a travs de un inversor la corriente continua en corriente alterna. Regulador de carga: Su funcin es evitar sobrecargas o descargas excesivas al
acumulador, puesto que los daos podran ser irreversibles. Debe asegurar que el sistema trabaje siempre en el punto de mxima eficacia. Inversor (opcional): Se encarga de transformar la corriente continua producida por el campo fotovoltaico en corriente alterna, la cual alimentar directamente a los usuarios. Un sistema fotovoltaico no tiene porque constar siempre de estos elementos, pudiendo prescindir de uno o ms de stos, teniendo en cuenta el tipo y tamaoo de las cargas a alimentar, adems de la naturaleza de los recursos energticos en el lugar de instalacin.

Aplicaciones
Tradicionalmente este tipo de energa se utilizaba para el suministro de energa elctrica en lugares donde no era rentable la instalacin de lneas elctricas. Con el tiempo su uso se ha ido diversificando hasta el punto que actualmente resultan de gran inters las instalaciones solares en

conexin

con

la

red

elctrica.

La energa fotovoltaica tiene muchsimas aplicaciones, en sectores como las telecomunicaciones, automocin, nuticos, parqumetros. Tambin podemos encontrar instalaciones fotovoltaicas en lugares como carreteras, ferrocarriles, plataformas petrolferas o incluso en puentes, gaseoductos y oleoductos. Tiene tantas aplicaciones como pueda tener la electricidad. La nica limitacin existente es el coste del equipo o el tamao del campo de paneles. Algunos usos:

Electrificacin de viviendas rurales Suministro de agua a poblaciones Bombeo de agua / riegos Naves ganaderas Pastores elctricos Telecomunicaciones: repetidores de seal, telefona mvil y rural Tratamiento de aguas: desalinizacin, cloracin Seaalizaciones (martima, ferroviaria, terrestre y area) y alumbrado pblico Conexin a la red Proteccin catdica Sistemas de telecontrol va satlite, deteccin de incendios
Sistemas de bombeo solar
Los sistemas de bombeo alimentados por paneles solares fotovoltaicos pueden proporcionar agua mediante su conexin a bombas, tanto de corriente continua como de corriente alterna.Ofrecen importantes ventajas, as como una fiabilidad elctrica muy elevada, llegando a un funcionamiento plenamente automatizado. Entre estas ventajas destaca el hecho de que los sistemas de bombeo pueden prescindir de la batera. Como el incremento de las necesidades hdricas coincide con las pocas de mayor radiacin solar, suelen ser especialmente tiles en las demandas de cantidades medianas de agua. Existen diversos tipos de modelos de sistemas de bombeo fotovoltaicos, siendo el ms conocido de todos el de accionamiento directo. Otro sistema muy empleado es el mtodo tradicional de extraccin de agua mediante bomba de corriente alterna. A partir de estos elementos, la energa generada por los mdulos fotovoltaicos pasa directamente a un inversor, ste transforma la tensin continua en alterna, inyectando la energa producida en la red elctrica comercial.

Productores Mundiales de Energa Fotovoltaica


JAPN: Actualmente, es el principal pas productor de energa fotovoltaica a nivel mundial, el segundo puesto lo ocupa ALEMANIA. ESPAA: Es uno de los pases europeos con niveles ms altos de radiacin solar y tiene un elevado mercado potencial interior en sistemas conectados a la red. Pero, por contra, en la implantacin de energa solar se encuentra por detrs de pases nrdicos como Suecia, Holanda o Alemania. En Espaa inciden 1.500 kilowatios/hora/m2 que se pueden aprovechar directamente (calor) o se pueden convertir en otra fuente de energa (electricidad). La produccin mundial de mdulos

fotovoltaicos viene creciendo desde el ao 2000 en un 30% anual y actualmente Espaa es considerada, junto con Estados Unidos, Israel y Australia, como uno de los grandes inversores mundiales en el desarrollo de la energa solar para producir electricidad.

Ventajas

Medio Ambientales: No contamina No produce emisiones de CO2 ni de otros gases contaminantes a la atmsfera. No consume combustibles. No genera residuos No produce ruidos Es inagotable Socio-Econmicas: Su instalacin es simple Requiere poco mantenimiento Tienen una vida larga (los paneles solares duran aproximadamente 30 aos) Resiste condiciones climticas extremas: granizo, viento, temperatura, humedad. No existe una dependencia de los pases productores de combustibles. Instalacin en zonas rurales desarrollo tecnologas propias. Se utiliza en lugar de bajo consumo y en casas ubicadas en parajes rurales donde no
llega la red elctrica general

Venta de excedentes de electricidad a una comparacin elctrica. Tolera aumentar la potencia mediante la incorporacin de nuevos mdulos
fotovoltaicos.

Inconvenientes

Su elevado coste. Una instalacin que cubriera las necesidades de una familia podra costar
ms de 30.000 Euros, lo que la hace cara para uso domstico.

Ejemplos
En Espaa 14 municipios tienen ordenanzas que obliga a que los edificios de nueva construccin o rehabilitados incluyan sistemas de energa solar trmica. Esta normativa pionera fue inicialmente impulsada por el ayuntamiento de Barcelona. El objetivo de esta normativa es que en edificios de nueva construccin y en edificios en rehabilitaciones integrales al menos un 60 % de la energa para agua caliente sanitaria de las viviendas sea solar en edificios de nueva construccin y en rehabilitaciones integrales. En Barcelona, por ejemplo, antes de la entrada en vigor de la ordenanza haba tan slo 1.650 m2 de paneles solares mientras que a finales del 2003 estos superaban los 14.000 m2. En la Ciudad Condal, el ahorro energtico que supone la energa solar se calcula que es equivalente al consumo de agua caliente de 20.000 personas al ao. Sin embargo, en Espaa, el IDAE y la FEMP han detectado que un 40 % de las corporaciones locales desconocen la existencia de este instrumento legal para promocionar la energa solar. En Madrid, a pesar de disponer de ordenanza solar, se ha aprobado una moratoria para que de las 300.000 viviendas de los diferentes planes urbansticos alrededor de 200.000 queden exentas de instalar energa solar trmica.

En Sevilla han dado un nuevo paso al poner en marcha una ordenanza para la gestin local de la energa que incluye tambin la promocin de la energa solar fotovoltaica y una visin ms amplia que incluye la eficiencia. Sevilla ha visualizado su apuesta solar en un rbol fotovoltaico de 5 KWp que enviara a la red elctrica unos 8.000 kWh/ao y supondra un ahorro de unos 7.529 kg/ao de CO2. Farolas-Plantas generadoras de energa fotovoltaica en LHospitaletEjemplo pionero de mobiliario urbano sostenible cuyas caractersticas tcnicas se sintetizarn de la siguiente forma:

2 farolas-plantas generadoras 13 m de altura 2 proyectores de 250 y 400 watios 18 paneles fotovoltaicos representando una superficie de 25 m2
Efecto Medioambiental
La energa solar fotovoltaica es, al igual que el resto de energas renovables, inagotable, limpia, respetable con el medio ambiente y sentando las bases de un autoabastecimiento. Al igual que el resto de las energas limpias, contribuye a la reduccin de emisin de gases de efecto invernadero y especialmente de CO2,ayudando a cumplir los compromisos adquiridos por el Protocolo de Kioto y a proteger nuestro planeta del cambio climtico.