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Retrica y control social en el gran debate sobre los embriones

Introduccin
lo largo de la ltima dcada aproximadamente, las tecnologas ligadas a la vanguardia de las ciencias biolgicas han empezado a tener un gran impacto en las naciones industriales. Parece probable que estas innovaciones tecnolgicas sean los primeros pasos de un movimiento acumulativo dirigido a que los seres humanos alcancen un control general sobre los procesos bsicos de la vida y, por consiguiente, sobre el nmero total de organismos vivientes % Los propios seres humanos se ha]lan entre los organismos que estarn cada vez ms bajo nuestro control. Por medio de la fertilizacin iii vitro, las tcnicas de recombinacin del DNA, etc, ser cada vez ms fcil intervenir sobre el funcionamiento biolgico de los individuos humanos y manipular su reproduccin biolgica de acuerdo con preferencias humanas. La evidente aplicabilidad en seres humanos de la nueva biologa ha originado que se reconozca rpidamente su significado moral y que todo el mundo acepte que el desarrollo de sus posibilidades tecnolgicas requiere, en una sociedad abierta, comprensin general y debate pblico. En palabras de uno de sus ms destacados defensores: a la gente le preocupan los diversos riesgos concebibles derivados del avance de la gentica molecular; algunos son muy probables, otros remotos. Entre ellos, las aplicaciones en seres humanos pueden plantear serios problemas morales... El consenso pblico debe jugar un papel fundamental cuando se tratan estos problemas. La gente necesita estar informada de qu es realmente posible y probable y qu es muy poco probable o incluso imposible 2 Durante la decada de los 80, tuvo lugar en Gran Bretaa un prolongado debate pblico que quiz haya sido el primer episodio de evalucin anticipada de una nueva ola de tecnologas basadas-en-la-ciencia. En Gran Bretaa, el debate se centr principalmente en la legitimidad de la investigacin sobre embriones humanos y en los beneficios derivados de las tcnicas asociadas de

Michael Mulkay

(Traduccin: Alberto Cotillo-Pereira)

reproduccin humana asistida, tales como la fertilizacin ti vftro (HM) y la transferencia de embriones (TE). Sin embargo, en el curso del debate fueron hacindose cada vez ms prominentes
Michael Mulkay. Universidad de York.
Poltica ySociedact 14/15(1993-1994), Madrid (PP. 143-153)

144 cuestiones relacionadas con la cartografa del genoma y con la ingeniera gentica As pues, quiz podamos discernir en este debate algunos de los supuestos bsicos, los recursos evaluativos y los procesos sociales que probablemente se repitan cuando, en los prximos aos, la gente reaccione frente a los problemas y las decisiones que surgirn de la aplicacin de las tcnicas
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Miebael Mukay aos ochenta se produjeron en Gran Bretaa extensas discusiones en el Parlamento, en comIts oficiales, en los medios de comunicacin, en los congresos acadmicos y en numerosas situaclones informales. Me referir a esta discusin pblica como el Gran Debate sobre los Embriones (ODE). Los temas centrales del ODE fueron si la investigacin sobre embriones y/o las nuevas tecnologas reproductivas eran moralmente aceptables, si deba permitirse que siguieran adelante y, si as fuera, bajo qu condiciones. E] ODE lleg a su apogo entre diciembre de 1989 y abril de 1990, cuando el Proyecto de Ley gubernamental sobre Fertilizacin Humana y Embriologa pas por el trmite parlamentario. En este Proyecto de Ley se adopt el procedimiento extraordinario de incluir redacciones alternativas; una de ellas permita obtener autorizacin para investigar con embriones humanos de hasta 14 das ~, la otra prohiba completamente la investigacin con embriones. El polmico tema de la investigacin con embriones humanos se separ de este modo del resto del Proyecto de Ley y se present al Parlamento como una cuestin no-partidista sobre la que los diputados tenan libertad para votar en conciencia. Las clasulas alternativas fueron el principal centro de atencin durante las etapas finales del debate parlamentario. Durante el trmite parlamentario del Proyecto de Ley, los medios de comunicacin de masas transmitieron al pblico general las diversas visiones expresadas en el Parlamento, a la vez que ofrecan comentarios y evaluaciones propias. Dado que la opinin pblica general estuyo profundamente dividida, y que el resultado del proceso par]amentario pareca incierto hasta su mismo final, la investigacin con embriones continu siendo noticiable hasta que se produjo la votacin final. Los que estaban a favor y los que estaban en contra de la investigacin intentaron usar los medios de comunicacin para influir en la opinin pblica y as atraerse a los parlamentarios indecisos. Tambin hubo campaas concertadas de presin directa sobre el Parlamento, que llegaron al maxmo durante las semanas previas al voto decisivo en la Cmara de los Comunes. Con frecuencia los portavoces parlamentarios se refirieron a la intensidad sostenida del debate tanto dentro como fuera del Parlamento.

cientficas modernas al control de la biologa humana. En las pginas que siguen examinar algunos aspectos del debate pblico acaecido en Gran Bretaa en relacin con la investigacin sobre embriones y sus aplicaciones prcticas. Me centrar en el perodo durante el cual pas el trmite parlamentario la legislacin que intentaba regular la investigacin con embriones y el uso de sus tecnologas asociadas Me ocupar de las discusiones que tuvieron lugar en el Parlamento, de la presentacin de la investigacin con embriones y las tcnicas de reproduccin asistida en los medios de comunicacin y en el posible efecto de stos sobre quienes toman las decisiones en el Parlamento. Mi objetivo ser mostrar cmo se logr la aprobacin parlamentaria de la
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investigacin con embriones y sus tecnologas y


en qu medida esta aprobacin expres lo que la cita anterior describa como un consenso pblico basado en una informacin realista de los logros y las potencialidades de la ciencia biolgica. Ofrecer citas puntuales procedentes de artculos de periodico y del debate parlamentario a modo de ilustracin, pero no intentar aportar documentacin exhaustiva en favor de mi afirmacion
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El Gran Debate sobre los Embriones


l debate pblico sobre la investigacin con embriones y las tecnologas de reproduccin asistida surgi tras la produccin del primer beb probeta en Gran Bretaa, en 1978. En la dcada siguiente, la investigacin con embriones humanos creci con rapidez, se consolid el uso clnico de la FIV y se introdujeron nuevas tcnicas reproductivas. Como respuesta a esos desarrollos, durante los

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La Retrica de la Esperanza en el Parlamento


urante el debate parlamentario final, a pesar de que exista una considerable oposicin a la investigacin sobre embriones, la gran mayora de los diputados habl en favor de su mantenimiento. Los ponentes tendieron a basarse en una serie coherente de afirmaciones sobre la ciencia y sus consecuencias que se organizaron en torno a la nocin de que mereca la pena apoyar a la ciencia, en general y a la investigacin con embriones, en particular, porque generara beneficios significativos en el futuro. El Ministro de Sanidad, al abrir el debate en la Cmara de los Comunes, resumi esa idea central con estas palabras: Quienes mantienen que la investigacin con embriones humanos puede justificarse en algunas circunstancias basan su afirmacin en los beneficios que de esa investigacin pueden esperarse para la humanidad El ministro prosigui refirindose a algunas autoridades cientficas que haban asegurado que esos beneficios estaban prximos. Sin embargo, slo se podra dar crdito a esas garantas sobre el futuro en tanto se pudiera asumir que la investigacin con embriones se pareciese a otras reas de la ciencia de las que hubieran surgido beneficios similares. Sin precedentes que fueran considerados capaces de establecer una conexin ms general entre ciencia y beneficio social, las serias afirmaciones sobre el futuro expresadas en nombre de este area de investigacin habran tenido escaso poder persuasivo. Por su misma naturaleza, las afirmaciones sobre el curso futuro de la investigacin cientfica son extrapolaciones que van ms all de la evidencia existente; deben operar por analoga con otras reas de la ciencia y/o por referencia a algn modelo implcito de progreso cientfico. En otras palabras, justificar la investigacin de embriones por sus beneficios futuros depende de ciertos supuestos bsicos sobre el modo en que las ciencias en general, o ciertas ciencias en particular, se desarrollan de modo tpico. Este conjunto de supuestos halla su expresin en lo que llamar la retrica de la esperanza. Algunos de los que apoyaron la investigacin con embriones emplearon la retrica de la espe~.

ranza en trminos muy concretos sin referirse

expresamente a supuestos ms generales sobre


los logros en otras reas de la ciencia. Sin embargo, la confrontacin entre visiones opuestas que es caracterstica del debate parlamentario llev a otros portavoces a intentar reforzar su posicin aclarando que su postura sobre la investigacin con embriones derivaba de una concepcin ms general del esfuerzo cientfico. El siguiente ejempo consta de extractos de un discurso realizado al final del debate en la Cmara de los Comunes en el que resultan claramente evidentes varios de los principales rasgos de la retrica de la esperanza y sus supuestos ms amplios acerca del desarrollo cientfico. 1 Las razones morales y cientficas en favor de la investigacin son abrumadoras... Esa investigacin ha favorecido ya enormemente a quienes sufren de infertilidad o han tenido un hijo que padece un mal gentico. La investigacin promete nuevos beneficios... La investigacin con embriones puede ayudar a las parejas sin hijos... La investigacin con embriones ayudar tambin en la bsqueda de una vacuna contraceptiva... Pero, ante todo, son las familias en las que un hijo sufri una muerte agnica a causa de un defecto gentico las que apoyan la continuacin de la investigacin con embriones... La investigacin con embriones mediante el desarrollo del

diagnstico pre-implantacin ofrece a las madres... la posibilidad de tener un hijo sano. Bajo los discursos de quienes han argumentado en contra de continuar la investigacin de embriones subyace una subestimacin del vabr de la investigacin mdica... Nos han advertido que no seamos ingenuos sobre la ciencia. Djenme advertir a la Cmara que no sea ingenua sobre la naturaleza. La naturaleza nos dio la muerte a causa de la viruela y la investigacin mdica nos ofreci la vacuna. La naturaleza nos dio la incapacidad que infringe la polio, la investigacin mdica nos ofreci una inmunizacin que un nio puede tomar en un terrn de azucar... Aquellos de nosotros que no hemos padecido infertilidad ni afrontado el dolor de un aborto y que hemos sido bendecidos con hijos sanos somos afortunados. Pero miles de otras personas no lo han sido tanto y deberamos atender al sufrimiento de las parejas infrtilqs y escuchar con humildad a los padres que han visto mo-

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dr a un hijo. Para ofrecerles esperanza, confio en que la Cmara se unir a m y votar a favor de la investigacin con embriones
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La justificacin de la investigacin cientfica mediante la retrica de la esperanza en un futuro mejor se expresa aqu en trminos enrgicos. La investigacin con embriones se presenta como digna de apoyo porque ha empezado ya a ofrecer resultados prcticos, pero, sobre todo, porque, si se permite, continuar produciendo nuevos resultados altamente valiosos. Gran parte de la garanta de esta afirmacin se crea sugiriendo una pauta general de desarrollo cientfico en la que se espera que encaje la investigacin con embriones. La investigacin con embriones se iguala a la esperanza en un mundo mejor debido a que, al igual que la ciencia mdica en general, se concibe como la fuente de tcnicas ms efectivas para controlar ese mundo. Ese enlace interpretativo entre investigacin, control y beneficio humano es el componente central de la retrica de la esperanza. Aparece, bajo formas diferentes, en todo discurso en pro de la investigacin con embriones durante el debate parlamentario final. Pero existen otros tres supuestos estrechamente asociados a este elemento bsico. El primero es que quienes no son

cientficos deberan guiarse normalmente por las


opiniones de los expertos tcnicos. El portavoz antes citado se refiri a esto a lo largo de su discurso al igual que hicieron otros defensores de la

investigacin de embriones. En segundo lugar,


existe la nocin de que se puede confiar en la comunidad cientfica, no slo debido a que sus miembros son tcnicamente competentes, sino tambin porque se compone de individuos moralmente responsables: la gran mayora de ellos se dedica a mejorar la condicin humana. En tercer lugar, existe la idea de que, aunque los logros prcticos de la ciencia encuentran a menudo una fuerte desaprobacin inicial, pronto llegan a ser aceptados como benficos y como enteramente naturales. Este nfasis en la fcil asimilacin de la tecnologa basada-en-la-ciencia se us con regularidad con el fin de justificar el ulterior desarrollo de la investigacin con embriones y presentar a los contrarios a esa investigacin como conservadores exagerados y miopes. As pues, la retrica de la esperanza se orienta

expectativa de que producir beneficios significativos ms adelante. Por su misma naturaleza, algunos avances cientficos previstos y algunas mejoras resultantes en la vida de la gente supuestos por la retrica de la esperanza no se conocen actualmente en detalle. No obstante, los ponentes no dudan en predecir el curso futuro del desarrollo cientfico. Lo hacen as porque la forma de su discurso les fuerza a afirmar de modo general los beneficios de la ciencia y a aceptar las promesas de los cientficos de que su conocImiento ayudar a crear un futuro con menos sufrimiento y ms felicidad humana. Como vimos en la primera cita, los portavoces que usan la retrica de la esperanza a veces hacen aserciones fuertes relativas a logros tcnicos especficos que se consideran inminentes. Pero estas afirmaciones relativamente concretas estn incorporadas en, y son posibles gracias a, sus propios supuestos bsicos de que se debe confiar en los cientficos, de que su conocimiento es fiable y de que ese conocimiento normalmente trabaja para el bien comun. Un rasgo importante de la retrica de la esperanza es que tiende a ignorar los cambios sociales que podran ser necesarios para que las nuevas tecnologas fuesen aplicadas con xito. Quienes usan esa retrica hablan como si dar una solucin tcnica a un problema prctico equivaliese a eliminar ese problema. As, hay en el corazn de la retrica de la esperanza una visin idealizada de la relacin entre la ciencia y la sociedad que permite a los usuarios proyectar un nmero indefinido de tecnologas basadasen-la-ciencia en un futuro radicalmente simplificado en el que el conocimiento cientfico ampla necesariamente nuestro control sobre la enfermedad, la incapacidad y la muerte y que da lugar progresivamente, a pesar de los reductos de errada resistencia, a mejoras sustanciales en el modo de vida de la sociedad en su conjunto.

La Retrica del Miedo


aturalmente, aquellos portavoces que se opusieron a la investigacin con embriones en el debate parlamentario emplearon una forma diferente de discurso a la que llamar la retrica del miedo.

esencialmente hacia el futuro. El apoyo a la investigacin cientfica se justifica hoy por la firme

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Retrica y control social en el gran debate sobre los embriones Ambas retricas miran al futuro y se centran en los resultados esperados de la investigacin cientfica. Pero mientras la retrica de la esperanza asume un proceso de continua mejora, la retrica del miedo evoca lo que un portavoz denomin una visin aterradora de declive moral y de cambios sociales devastadores nacidos de una comunidad cientfica cada vez ms fuera de control. 2. Este no es un tema mdico sino mora]. Todos sabemos lo que la ciencia mdica y los fsicos ncleares pueden hacer. La cuestin es si deberamos permitirles que lo hagan. Sabemos que la seleccin natural ya se ha producido en el proceso de fertilizacin. Porqu debera el hombre interferir en ese proceso e intentar jugar a ser Dios?... Una vez lanzados cuesta abajo no podremos parar. Por tanto, es mejor que nos detengamos ahora. La semana pasada supimos [por los periodicos], con extraordinaria y sospechosa oportunidad, que se puede identificar el sexo del embrin tres das despus de la fertilizacin y que ya se estaran destruyendo embriones masculinos. Con ese conocimiento ser simplemente imposible evitar que se produzca una seleccin sobre bases sociales ms que mdicas... Si se aprueba, la clusula 11 permitir congelar, tirar a la basura, donar, vender y usar al embrin ti vitro para investigacin destructiva [Interrupcinf. Visto as, el ser humano embrionario no es, por tanto, nada ms que un objeto... Si lo autorizamos, estaremos demostrando de nuevo hasta qu punto vivimos en un vacio moraL. Incluso aqu se han hecho intentos deliberados para hacer creer erradamente al pblico que la investigacin con embriones sera una panacea para todo tipo de enfermedad.. El uso de la palabra pre-embrin... intenta deshumanizar al embrin humano... Al no querer llamarlo humano, lo

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El retrato que aqu se hace de la ciencia y de


la investigacin con embriones, en concreto, es

deshumanizan y justifican cualquier destruccin, refiriendose a un pre-embrin o a un grumo de clulas... Podemos, como sociedad, justificar en algn caso la creacin de vida humana para propsitos que no tienen nada que ver con la vida particular y que

inevitablemente tienen un futuro limitado?


Para algunos investigadores cientficos esto es insustancial. Crear vida con cualquier propsito, incluso si es slo para probar que puede hacerse, les basta
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en algunos aspectos diametralmente opuesta a la que se presenta en la retrica de la esperanza. En esta formulacin alternativa se sospecha de las acciones y afirmaciones de los cientficos. Se acusa a los investigadores de pervertir el lenguaje y de inventar trminos con el fin de impedir que la gente comn comprenda las consecuencias que en realidad implica su investigacin. Se considera que los cientficos pertenecen a una comunidad dedicada a intervenir, de forma potencialmente peligrosa, en el orden natural de las cosas; y que algunos de sus miembros estan obsesionados con el logro de fines tcnicos y con la extensin de su control sobre las vidas de otras personas sin considerar ningn tipo de implicacin moral. Desde esta ptica, es probable que la consecuencia final del avance cientfico no sea un aumento general de la felicidad humana, sino el desarrollo posterior de una sociedad sin principios morales, en la que la terminologa cientfica se emplee para justificar el uso de ciertos individuos como medios para satisfacer las necesidades y los deseos de otros. La retrica del miedo, que ejemplifica la segunda cita, invierte la mayora de los supuestos bsicos de la retrica de la esperanza. La optimista expectativa deviene una profunda inquietud sobre el impacto a largo plazo de la investigacin cientfica. Los ponentes expresan su inquietud por la ausencia de lmites al desarrollo cientfico y dudan de la capacidad de la sociedad para hacer frente a los difciles ajustes sociales que les parecen inevitables. La metfora de una pendiente resbaladiza se usa repetidamente para expresar el miedo de los ponentes a que el control tcnico producido por el avance cientfico se usar de modo que, aunque no se puedan prefigurar completamente en la actualidad, ms adelante minarn la moralidad existente y podrn dar lugar a una forma de dominacin basada-en-la-ciencia. La retrica del miedo no niega que la investigacin con embriones, como otros campos de investigacin cientfica, produzca resultados. Sin embargo, se considera que estos resultados son esencialmente destructivos del orden social y moral con el que se hayan comprometidos los ponentes. La supuesta amenaza a este orden es la que hace tan repugnante la investigacin con embriones dentro del marco interpretativo de la retrica del miedo.

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La Retrica de la Esperanza en los Medios de Comunicacin


l debate parlamentado sobre la investigacin con embriones comenz en 1984 con la discusin de un informe del cmite Warnock y contino espordicamente hasta 1990 cuando finaliz con la promulgacin de la Ley sobre Fertilizacin Humana y Embriologa. Durante las primeras fases de este debate el nmero de los que estaban en contra de la investigacin de embriones aument i0 Pero la opinin en el Parlamento y entre la opinin pblica en general fue cada vez ms favorable a la investigacin de embriones. La clusula que permita el mantenimiento de esa investigacin bajo autorizacin oficial se aprob finalmente en la Cmara de los Comunes en abril de 1990 por 364 votos frente a 193. El aumento del apoyo a la investigacin de embriones se hizo evidente en la creciente importancia de la retrica de la esperanza en el debate parlamentario, como tambin lo fue en los medios de comunicacin de masa Durante la fase final del
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ODE, el perodo en el que el Proyecto de Ley


pasaba el trmite parlamentario, por cada dos artculos de peridico contrarios a la investigacin de embriones hubo cinco artculos a favor de la continuacin de esa investigacion. Los titulares empleados en estas presentaciones favorables expresaban claramente los argumentos esenciales a favor de la investigacin usados en los peridicos. Un voto para reducir el sufrimienta The Guardian. LLor cuando salv a una madre de otro nio desahuciada Today. Cuando la ciencia acaba con el dolor Evening Standard. Una madre feliz apoya la investigacin sobre embriones. Daily Mail. En consonancia con la rpida marcha de la ciencia. Sunday Times. Un rayo de esperanza para millones de personas. Independent. Aqu se muestran los trminos evaluativos ms importantes en favor de la investigacin con embriones en los medios de comunicacin. Una y otra vez, la prensa describa cmo la investiga-

cin de embriones conducida a un mayor control sobre el dolor, aliviara adems el sufrimiento y, por tanto, traera una mayor alegra y felicidad. As, al igual que en el apoyo parlamentario a la investigacin de embriones, la esperanza confiada en un futuro mejor a travs del uso de la tecnologa basada-en-la-ciencia fue la principal retrica en los peridicos. La retrica de la esperanza se expres a menudo en los medios de comunicacin en trminos muy concretos por medio de narraciones personales que se organizaban en torno al contraste entre la alegra alcanzada por quienes haban podido usar las modernas tcnicas de reproduccin asistida y el gran sufrimiento de aquellos a quienes se les negaron tales tcnicas. As, un articulo titulado La prueba del sexo de los bebs habra evitado mi agona (Today) relataba cmo habran mejorado las experiencias de una mujer portadora de una enfermedad gentica si se hubiera inventado algo antes el diagnstico pre-implantacin. Dos semanas despus, Gemelos que significarn la esperanza para mules de personas (Daily Mali) subray el lado positivo del contraste contando la historia de dos mujeres embarazadas que tuvieron la suerte de beneficiarse del diagnstico pre-implantacin y que esperaban dar a luz dos nias que no sufriran las enfermedades genticas portadas por sus madres. En tales rasgos narrativos, las variaciones dramticas en la experiencia personal, en particular en la experiencia de las mujeres, se unan a la nueva tecnologa de la reproduccin, unida a su vez a la investigacin anterior. As, la alegra de la esposa infrtil que qued embarazada mediante la FIV o el gozo de la mujer a la que se le implant un embrin sano, en lugar de uno condenado, se us para aprobar el valor moral de esta rama de la ciencia y justificar su continuacin. El articulo del Daily Mail que ofreca esperanza para miles de personas, por ejempo, estableca claramente que: si el Parlamento vota la prxima semana prohibir la investigacin con embriones podra ser que otras mujeres portadoras de enfermedades genticas carecieran de la posibilidad que se ha concedido a estas madres de tener un bebe sano. Al igual que en el caso del debate parlamentario, los medios de comunicacin no concedieron practicamente ninguna importancia a los efectos fsicos colaterales o a otras consecuencias negativas que las nuevas tcnicas reproductivas pu-

dieran tener para las mujeres interesadas 12 Menos de uno de cada veinte artculos de peridico prest atencin a estas posibilidades. Sin embargo, como podemos ver en las siguientes citas, hubo artculos ocasionales que no slo cuestionaron los beneficios de las tecnologas de reproduccin asistida sino que tambin condenaron a sus defensores a-crticos en el resto de los medios de comunicacion. 3. El problema es que los medios de comunicacin presentan las tcnicas de FIV/TE [transferencia de embrionesl como si tuvieran xito, como si apenas tuvieran problemas de seguridad para la mujer. La realidad es que la probabilidad de lograr un embarazo es pequea; con tasas de xito bajas, las mujeres lo intentaran normalmente varias veces, Eso implica que se expondrn a diversos medicamentos de fertilidad durante cierto tiempo. A muchas les preocupa cmo afectar eso a su salud. (Guardian) 4. En los medios de comunicacin populares la difcil situacin de las mujeres infrtiles se presenta de modo tal que sugiere que el no tener hijos reduce la femineidad de la mujer. Esa es una doctrina perniciosa que rebaja a las mujeres, pero es un arma til en la campana para persuadir a los legisladores del valor de la concepcin asistida. Qu diputado quiere ser considerado como anti-maternidad? (Specator). Estas observaciones valen para casi todos los artculos de peridico que citaron casos reales de mujeres que haban acudido a la reproduccin asistida. Esos artculos presentaron slo mujeres felizmente casadas que haban quedado embarazadas o alumbrado con ayuda de las nuevas tecnologas; los casos, mucho ms numerosos, de mujeres con las que la tecnologa fall o para quienes haba supuesto ms sufrimiento que alegra, fueron simplemente ignorados. As mismo, no hubo historias de mujeres no casadas que hubieran usado Ja reproduccin asistida y slo hubo una referencia a una mujer que tema haber sufrido un grave dao fsico. Esas mujeres existieron y existen 13 pero fueron casi totalmente excluidas de la atencin periodstica durante el tramo final del debate parlamentario. Si se hubiera permitido que esas mujeres aparecieran habran podido minar la lnea argumental estndar sobre el progreso ca-

racteristica de la retrica de la esperanza, que era ubicua en los medios de comunicacin. En consecuencia, aunque las mujeres aparecieron y fueron textualmente activas en muchas notas periodsticas, sus aportaciones fueron cuidadosamente seleccionadas y controladas de conformidad con la imagen rectora de una convergencia benfica entre la ciencia, la tecnologa y la maternidad convencional. No pretendo decir que los peridicos contaran historias falsas o que las manipularan conscientemente. Sin duda, las mujeres descritas en la mayor parte de esas historias crean haberse beneficiado de las tcnicas de reproduccin asistida. En este sentido, los relatos de los medios de comunicacin fueron fieles a sus fuentes. Sin embargo, quiero subrayar que haba otras historias y que la prensa poda haberlas usado con ms frecuencia para ofrecer la base fctica de una valoracin pblica ms informada sobre la investigacin con embriones y sus tecnologas conexas. Permtaseme ofrecer un ejemplo. Del puado de artculos crticos, uno se ocup de una tcnica llamada TGTF, Transferencia de Gametos a la Trompa de Falopio 14 El artculo atribua a esta tcnica la ventaja de ser ms barata que la FIV, y por tanto era ms probable que su uso se extendiese ms; pero tena tambin la desventaja de aumentar la incidencia de partos mltiples. Para ilustrar el tipo de problemas que poda ocasionar esta tcnica relat la historia de una mujer infertil en particular. En ella, el contraste habitual entre el sufrimiento previo y la alegra presente se inverta dramticamente. El sueo de la mujer de tener un bebe sano se convirti en una pesadilla cuando la tcnica TGTF la pre con cuatrillizos. De resultas de su embarazo mltiple la mujer di a luz prematuramente. La consecuencia fue que dos de sus bebs murieron

inmediatamente y los otros dos estuvieron seriamente enfermos e internados en el hospital. Esta historia se construy en torno a una cruel

inversin de la lnea narrativa habitual y pas de


la retrica de la esperanza a la retrica de la decepcin y el miedo. Hizo que ese grupo de bebes gravemente perjudicados nos hablase, a travs de las palabras de su madre y de la autora del artculo, de un futuro en el que las nuevas tecnologas podran producir tanto dao como bien, en el que el coste de las tcnicas mdicas puede ser tan importante como su fiabilidad clnica y en el que las

implicaciones en tiempo y recursos para las ya

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escasas unidades de servicios de salud neonatal podran ser <devastadoras (Sunday Times). As pues, se poda contar un tipo de historia muy distinto en los medios de comunicacin, una historia que permita que ocurrieran fallos tecnolgicos, que persistiera la angustia personal y que surgiesen dificultades prcticas en la introduccin de las modernas tcnicas de reproduccin asistida en la burocracia mdica. Tambin hubiera sido posible, en principio, construir historias sobre las experiencias de mujeres a las que se hubiera aplicado la tecnologa pero que no haban tenido ningn bebe. Dada la tasa de fallo normal en el uso de la AV en torno al 90%, estas historias habran sido ms representativas de las experiencias reales de las mujeres que las historias de xito habitual que llenan los medios de comunicacin. Es ms, incluso si imaginsemos un futuro en el que la implantacin de embriones por medio de FIV y otras tcnicas conexas llegase a ser tan eficaz como los procesos naturales de reproduccin humana, la tasa de xito no sera mayor de un embarazo en cada tres intentos 15 En otras palabras, no slo ocurre que la gran mayora de las mujeres que hacen uso de las nuevas tecnologas no dan realmente a luz, sino que parece probable que esto siempre sea as. De modo que puede defenderse que las experiencias presentes y futuras en relacin con la investigacin con embriones y sus tecnologas se expresan con mas exactitud en las narraciones de frustracin y decepcin que en las historias de xito individual y satisfaccin personal. Sin embargo, las historias de frustracin y decepcin estuvieron casi completamente ausentes de la prensa britnica durante las etapas finales del ODE, pese a que deba haber mujeres dispuestas a contar esas historias en toda clnica de bebes probeta Q

de conocimiento en este rea. El contenido de esos articulos fue similar a] de muchos de los discursos parlamentarios contra la investigacin con embriones. En esos artculos crticos se cuestionaron los motivos, valores y uso del lenguaje de los cientficos; se prest atencin a la falta de disposicin de los cientficos a respetar. la santidad de la vida; se vertieron acusaciones que afirmaban que los beneficios de la investigacin se haban exagerado burdamente en <una cruda campaa de relaciones pblicas, y se pronunciaron avisos profticos sobre el deslizamiento por una resbaladiza pendiente hacia la quiebra moral. El siguiente prrafo ofrece una ilustracin de esta retrica del miedo tal como apareca en los medios de comunicacion. 5. Fue un da infortunado para nuestro pas y para el mundo aquel en el que nuestros diputados votaron a favor de permitir los experimentos con embriones humanos bajo estrictas condiciones, como se dice. Mas nadie debera sorprenderse de este triunfo del espritu de investigacin cientfica. Es el espritu dominante de nuestra era; su poder sobre la mente pblica y las mentes de los diputados es imparable. Hace semanas que, anticipando el debate parlamentario, los medios de comunicacin lanzaron una estruendosa campaa en pro de la investigacin con embriones en~. El vergonzoso argumento que pretende convencernos a todos de que seamos cmplices de las enormidades de la investigacin con embriones, de que abandonemos todos los tabs anteriores, todas las ideas previas de lo que es correcto o incorrecto, legtimo e ilegtimo, e incluso todo sentido comn humano, es ste: que tales experimentos aliviarn algn da ciertas clases de sufrimiento humano. Hay mucha gente que lo cree sinceramente. Pero no parece haber evidencia, incluso en trminos estrictamente cientficos, de que estn en lo cierto. Lo que los cientficos realmente persiguen es la libertad absoluta para la ciencia experimental como fin en s misma, sobre el principio de que si una cosa es cientficamente posible debe hacerse y ninguna ley o costumbre debera jams impedirlo. Este principio ya ha causado anteriormente inauditos males en el mundo. Hoy parece invencible. Pero no todo est perdido. Por mucha inmoderada arrogancia que tenga nuestra pervertida ciencia.., no puede durar para siempre. (JJaily Telegraph)

El control de los cientficos sobre las narraciones de los medios de comunicacin

unque los periodicos no ofrecieron historias de frustracin y decepcon durante el periodo final del debate parlamentario, s hubo en la prensa cierta oposicin a la investigacin con embriones que subray las consecuencias negativas de la bsqueda

POLITICAy

En el contexto parlamentario, esta tajante condena, que rechazaba las promesas de futuro enunciadas en nombre de la investigacin cientfica y alertaba de sus temibles consecuencias, habra sido una de tantas afirmaciones similares. En los periodicos, sin embargo, es practicamente nica. De los 85 artculos sobre investigacin con embriones tomados de periodicos nacionales britnicos, slo 4 incidieron en este tipo de denuncia global. La oposicin a la investigacin con embriones no slo ocup poco espacio en los periodicos, sino que adems se bas enteramente en el tipo de invectiva generalizada que muestra el ejemplo de la cita 5. Mientras que la retrica de. la esperanza se us repetidamente para describir las experiencias de mujeres concretas, la contra-retrica del miedo, fuera en el Parlamento o en los medios de comunicacin, permaneci extraamente ajena a las narraciones de las vidas de la gente ordinaria. En la seccin anterior suger que la oposicin a la investigacin con embriones poda haberse expresado a travs de historias apropiadas procedentes del gran nmero de mujeres a las que las nuevas tecnologas de reproduccin no beneficiaron. Si asumimos que este argumento es correcto, es importante considerar porqu los medios de comunicacin nunca emplearon esas historias. La respuesta es, probablemente, que la ausencia de narraciones crticas en los artculos de los medios de comunicacin y, de hecho, en el discurso de oposicin en general se debi al control que ejercieron los cientficos sobre el acceso de otros participantes a historias personales sobre las nuevas tecnologas. Este control fue posible porque las historias nacan en clnicas ginecolgicas que estaba gestionadas por cientficos. Esta interpretacin es consistente con el hecho de que los cientficos fueron siempre figuras centrales en las historias favorables a la reproduccin asistida que aparecieron repetidamente en los peridicos y con e] hecho de que, en muchos casos, fueron claramente los propios cientficos involucrados quienes iniciaron la presentacin pblica de esas historias de xito. Parece, pues, probable que el desequilibrio narrativo en los medios de comunicacin entre rasgos favorables a la investigacin y opuestos a ella fuese en gran medida una consecuencia de la capacidad de los cientficos para regular el flujo de material narrativo conforme a su propia definicin de la situacin. Cuando quienes estaban en contra de

la investigacin con embriones se quejaban en el Parlamento de la cruda campaa de relaciones pblicas que ejercan los cientficos o acusaban a cientficos concretos de pregonar los benefidos de la investigacin con embriones> en los medios de comunicacin, estaban reconociendo la existencia de esta forma de control sobre el discurso de los medios mediante la cual los cientficos reforzaron de modo significativo la defensa favorable a la investigacin con embriones. Un grupo muy pequeo de destacados cientficos actuaron como rbitros e intermediarios entre el pblico general y las mujeres que realmente haban experimentado las tecnologas basadas-en-la-ciencia de reproduccin asistida. Estos cientficos presentaron al pblico una serie de mujeres que evidenciaba el continuo beneficio de la investigacin con embriones. A travs de las historias contadas sobre esas mujeres, y sobre el compromiso de los propios cientficos para ayudar a estas mujeres, se mostr que la ciencta contribua de forma directa y personal a la vida familiar, tanto hoy como en un venidero mundo mejor. 6. Debbie Edwards acuna felizmente en sus brazos la esperanza de miles de parejas. Sus gemelos recin nacidos, Natalie y Danielle, son los primeros nios en el mundo cuyo sexo se ha determinado en una probeta. El avance, introducido por el profesor Robert Winston en el Hospital de Hammersmith, Londres, es el primer paso de una terapia revolucionaria que los mdicos confan llegue a eliminar todas las enfermedades hereditarias... E] seor Edwards, de 35 aos, que acompa a su mujer durante el parto, dijo: <No nos importa que sean los primeros del mundo. Son la familia perfecta que desebamos,>. DailyMait Con artculos como ste, los cientficos lograron aparecer regularmente en los medios de comuncacin como personas dedicadas activamente a mejorar las vidas cotidianas de la gente normal. Ambos lados del debate se embarcaron en disputas generalizadas sobre lo bueno y lo malo de la investigacin con embriones y sobre sus consecuencias a largo plazo. Pero los cientficos se las arreglaron para ser representados en los medios de comunicacin como parte de la vida familiar y como personas capaces de lograr que gente previamente excluida de la vida domstica normal pudiera crear su propia familia.

POIJflhAfr

Al mismo tiempo, utilizaron sus repetidas apariciones en los medios de comunicacin para apoyar el mensaje de que los beneficios venideros, por ejemplo la eliminacin de todas las enfermedades hereditarias, seran an de mayor valor. La opinin en pro de la investigacin con embriones fue dominante en los medios de comuntcacin durante los seis meses en los que el Proyecto de Ley gubernamental pas el trmite parlamentario. Si los medios de comunicacin tnfluyeron en la opinin pblica en este tiempo, casi con seguridad su efecto fue reforzar el apoyo a la investigacin de embriones y sus tecnologas. Hay varios factores que ayudan a explicar la victoria de la ciencia en los medios de comunicacin. Primero, la disponibilidad de una retrica consolidada de la esperanza, que expresa supuestos culturales positivos sobre el impacto normal a largo pazo de la investigacin cientfica, facilit la presentacin de la opinin favorable a la investigacin con embriones. Hubo, sin embargo, una considerable oposicin a la continuacin de la investigacin con embriones debido a que esa investigacin despert procupaciones profundamente arraigadas sobre la aplicacin de prcticas cientficas a los seres humanos. En principio, estas inquietudes podran haber sido expuestas con myor frecuencia en los medios de comunicacin mediante reportajes que usasen la retrica del miedo. Quienes adoptaron esa retrica tuvieron un xito razonable en su confrontacin con los defensores de la investigacin con embriones, por ejemplo en el Parlamento, en el mbito de la discusin en abstracto. Pero los adversarios de la investigacin con embriones fueron incapaces de igualar el reiterado despliegue de emotivas narraciones personales que hizo la otra parte. Esto se debi al control que los cientficos ejercieron sobre el acceso al material narrativo y su consiguiente capacidad para publicar una serie de casos individuales que reafirmaron y avivaron constantemente la retrica de la esperanza. La difusin tcitamente regulada de tales narraciones, combinada con la ausencia de contra-narraciones, promovi el uso de la retrica de la esperanza en los medios de comunicacin y sent las bases para sus optimistas profecas. Tambin hizo cada vez ms dificil de sostener la oposicin a la investigacin con embriones y la adopcin de la retrica alternativa. El uso que la parte favorable a la investigacion hiz de una poderosa retrica valorativa, la in-

clusin de valores familiares convencionales y el control del acceso al material narrativo fueron los factores crticos en el dominio de la opinin en favor de la investigacin con embriones en los medios de comunicacin durante el perodo crucial en el que el Proyecto de Ley sobre Fertilizacin Humana y Embriologa estaba siendo discutido en el Parlamento. Este xito en los medios de comunicacin bien podra haber tenido un impacto clave sobre la opinin pblica en relacin con la investigacin con embriones y sus tecnologas y, por tanto, sobre la actuacin de quienes tomaban las decisiones en el Parlamento. Sin embargo, esta victoria inicial de la ciencia en los medios de comunicacin no significa que stos sigan siendo favorables necesariamente a la investigacin con embriones o a otras ramas de la nueva biologa, caso de cambiar el balance de las fuerzas sociales. Si el control narrativo de los cientficos flaquease y surgieran antinarraciones noticiables conforme el avance de las tecnologas de reproduccin asistida se estancase progresivamente en las complejidades y compromisos inevitables de la terapia mdica en el mundo real, el tono moral adoptado por los medios de comunicacin respecto a esa investigacin bien podra variar dramaticmente en el futuro. Adems, parece probable que la hegemona de la retrica de la esperanza en las etapas finales del GDE haya fomentado altas expectativas tecnolgicas. Sin duda, se ha alentado al pblico a esperar una serie de avances importantes en este campo. Alguien podra creer ahora, por ejemplo, que la ciencia pronto eliminar todas las enfermedades hereditarias. Si la retrica constante y el xito de los cientficos en la manipulacin de los medios de comunicacin han elevado las aspiraciones de la gente, la gente podra llegar a demandar de las futuras tecnologas ms de lo que los cientficos pueden ofrecer realmente. Por tanto, puede que con este xito inicial los cientficos hayan sembrado la semilla de problemas posteriores. Si esto es as o no, slo el tiempo lo dir.

NOTAS
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PpLIXI~A

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4 El juego de palabras se pierde con la traduccin. El nombre que esta tcnica recibe en ingls es Gamete Intra -Fallopian Transfer, cuyo acrnimo, Gift, significa don o regalo. IN. del T.l

Biackwell.
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5 IVF Research in tite UK: A Report on Research Licensed by tite Interim Licensing Authority LA) for Human Sn Vitre Fertilisation an Embriology, 1985-1989, Londres, ILA, p. 8.

~ Crowe, C. 1987, Women Want It: In Vitro Fertilisadon and Womens Motivations for Participation>. En P. Spalione y D. Steinberg (eds.), Made to Orden: Tite Myth of Reproductive and Cenetic Progress, Oxford, Pergamon, PP. 84-93.

SUMARI Nm. 42 Presentaci ARTIC LES FELIPE MARTNEZ Rizo, La polcmica sobre la cuantificacin en las ciencias del hombre JULI BUSQUETS La sociologia a Barcelona, cs anys seixanra, des del meu record personal XAVJER MARN, Fwqcisco J. MIGUEL, JOs ANTONiO NOGUERA, XAVIER RAMBLA, JOAN TAGUENGA, El discurs cientfic i cs processos dinsritucionalitzaci cientfica a la soclologia. El cas de la revista Papen (1973-1993) TAULA RODONA Materials per a la hisrria de la sociologia a Catalunya ENQU ESTA Les opinions deis direcrors i directores de Papen INBEXS DELS NMEROS 1 AL 40 LECTURES Bibliografsa sobre histria de la sociologia a Catalunya i a Espanya Llibres rebuts SUSCRIPCIONES
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