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Transiciones III

El Rey Fantasma
R. A. Salvatore

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PRELUDIO El dragn lanz un hondo rugido y flexion las garras, adoptando una postura defensiva. Haba perdido los ojos por la agresin del brillo feroz de un artefacto destruido, pero sus otros sentidos compensaban con creces la prdida. Haba alguien en la cmara Hephaestus lo saba sin duda alguna, pero la bestia no poda olerlo ni orlo. Y bien... dijo el dragn con su voz atronadora, apenas un susurro para la criatura, aunque reverberaba y era transmitida por el eco a travs de las paredes ptreas de la caverna montaosa. Has venido a enfrentarte conmigo o a ocultarte de m? Estoy aqu mismo, delante de ti, dragn. La respuesta lleg directamente a la mente del wyrm. Hephaestus inclin su gran cabeza astada ante aquella intrusin teleptica y gru. No te acuerdas de m? T me destruste al destruir la Piedra de Cristal. Tus crpticos acertijos no me impresionan, drow! De drow, nada. Ilcida! rugi el dragn, y lanz su mortfero y feroz aliento hacia el lugar donde en otra ocasin haba destruido de una vez al azotamentes y a su compaero drow, junto con la Piedra de Cristal. Al propagarse, las llamas fundieron la piedra y calentaron toda la cmara. Instantes despus, cuando an no haba dejado de salir fuego, Hephaestus oy otra vez la voz en su mente. Gracias. La confusin dej al dragn sin aliento apenas un momento, antes de que un fro intenso empezara a extenderse por el aire y se colara por entre sus escamas rojas. A Hephaestus no le gustaba el fro. Era una criatura de llamas, calor e ira feroz, y las heladas de las alturas castigaban sus alas cuando se aventuraba a volar fuera de su guarida en la montaa en los meses invernales. Sin embargo, ese fro era peor, porque iba ms all de lo fsicamente helado. Era el vaco absoluto de todos los vacos, la ausencia total de calor vital, los ltimos vestigios de Crenshinibon vomitando la fuerza nigromntica que haba forjado aquella poderosa reliquia haca ya milenios. Unos dedos glidos se introdujeron por debajo de las escamas del dragn y, penetrando en su carne, drenaron la fuerza vital de la gran bestia.

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Hephaestus trat de oponer resistencia, gruendo y resoplando, tensando sus msculos como si intentara repeler el fro. Una profunda inhalacin encendi el fuego interno del dragn, no para lanzarlo hacia afuera, sino para combatir el fro. El golpe de una sola escama contra el suelo de piedra reson en los odos de la bestia. Balance la enorme cabeza como para ver la calamidad, aunque, por supuesto, no pudo verla. Sin embargo, Hephaestus s poda sentir... la podredumbre. Poda sentir la muerte colndose en su interior, extendindose, llegando hasta su corazn y oprimindolo. La inhalacin acab en un resoplido que dej salir un chorro de fuego fro. Trat de volver a inhalar, pero los pulmones no respondieron a su llamada. El dragn empez a estirar el cuello hacia adelante, pero el movimiento se detuvo a la mitad y la gran cabeza astada rebot contra el suelo. Hephaestus slo haba percibido oscuridad a su alrededor desde el momento de la destruccin de la Piedra de Cristal, y ahora senta lo mismo por dentro. Oscuridad. Se encendieron dos llamas, dos ojos de fuego, de pura energa, de puro odio. Y esa visin confundi an ms al ciego Hephaestus. Poda ver! Cmo era posible? La bestia observ una luz azul; un flujo relampagueante se abra camino reptando y crepitando entre la escoria del suelo. Haba pasado el punto de devastacin definitiva, donde el poderoso artefacto haba liberado haca tiempo las sucesivas capas de magia para cegar a Hephaestus, y luego otra vez, ms recientemente, ese mismo da, para lanzar oleadas de asesina energa nigromntica a fin de asaltar al dragn y... Y hacer qu? El dragn evoc el fro, la cada de las escamas, la profunda sensacin de decadencia y muerte. No saba cmo, pero vea otra vez. Cul sera el precio? Hephaestus respir hondo. Ms bien lo intent, y se dio cuenta de que en realidad no respiraba. Presa de un repentino terror, Hephaestus se concentr en el punto del cataclismo, y al diluirse el extrao flujo de magia azulada la bestia vio formas agazapadas, que antes haban estado dentro, danzando entre los restos del artefacto que las haba contenido. Replegadas, encorvadas, las apariciones los siete liches que haban creado a la poderosa Piedra de Cristal describan crculos y entonaban palabras antiguas de poder perdidas haca tiempo para los reinos de Faerun. Una mirada ms atenta revel los antecedentes tan diversos de esos hombres de la antigedad, las distintas culturas y caractersticas pertenecientes a puntos muy

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distantes del continente. Sin embargo, desde lejos, parecan todas ellas un corro de criaturas grises muy semejantes, vestidas con harapos de los que se desprenda una niebla gris a cada movimiento: la fuerza vital del artefacto sensible. Pero haban sido destruidas con la primera explosin de la Piedra de Cristal! La bestia no alz la enorme cabeza que remataba el extremo de su cuello serpentino para sembrar una catstrofe entre los no muertos. Se limit a observar y a sopesar. Tom nota de la cadencia y el tono, y reconoci su desesperacin. Queran volver a su morada, volver a Crenshinibon, a la Piedra de Cristal. El dragn, curioso y aterrado, pos su mirada en aquel continente vaco, en el que antes fue un poderoso artefacto que l haba aniquilado inadvertidamente a costa de sus propios ojos. Y se dio cuenta de que lo haba destruido por segunda vez. Aunque l no lo supiera, quedaba poder residual en la Piedra de Cristal, y cuando el ilcida de cabeza rodeada de tentculos lo haba provocado, Hephaestus haba lanzado llamaradas que una vez ms atacaron la Piedra de Cristal. Balance la cabeza a un lado y a otro. La rabia se apoder an ms del dragn, una repulsin llena de horror que pas instantneamente del desnimo ms atroz a una furia sin lmites. Porque prcticamente haba perdido sus grandes y hermosas escamas de un rojo reluciente, que ahora yacan esparcidas por el suelo. Slo unas cuantas salpicaban su forma casi esqueltica, restos patticos de la majestad y el poder que antes desplegaba. Alz un ala, una hermosa ala que hasta haca poco le permita surcar sin esfuerzos las corrientes de aire que ascendan de las noroccidentales montaas Copo de Nieve. Nada ms que huesos y jirones de piel coricea adornaban aquel derruido apndice. Lo que antes era un ser grandioso, majestuoso y de imponente belleza haba quedado reducido a una odiosa burla. Lo que antes era un dragn, lo que ese mismo da era todava un dragn, haba quedado reducido a... qu? Muerto? Vivo? Hephaestus se mir la otra ala, rota y esqueltica, y se dio cuenta de que el flujo azulado de extrao poder mgico la haba atravesado. Mirando ms de cerca a travs de la corriente casi opaca, Hephaestus repar en que haba una segunda corriente de crepitante energa, un rayo verdoso dentro del campo azul, que retroceda y lanzaba chispas en el interior del flujo principal. Pegada al suelo, esa cuerda visible de energa conectaba el ala del dragn con el artefacto, enlazando a Hephaestus con la Piedra de Cristal que crea haber destruido haca tiempo. Despierta, enorme bestia dijo la voz dentro de su cabeza, la voz del ilcida, Yharaskrik.

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T has hecho esto! rugi Hephaestus. El dragn empez a gruir, pero de repente y sin advertencia previa, lo golpe una corriente de energa psinica que lo dej balbuceando cosas inconexas. Ests vivo le dijo la criatura encerrada en esa energa. Has derrotado a la muerte. Eres ms grande que antes, y estoy contigo para guiarte, para ensearte poderes que trascienden todo lo que puedas haber imaginado jams. Con un arranque de fuerza surgida de su rabia, la bestia se alz sobre sus patas, balanceando la cabeza para hacerse cargo de toda la caverna. Hephaestus no se atreva a retirar el ala de la corriente mgica, temeroso de volver a experimentar la nada. Se fue abriendo camino hacia donde estaban las apariciones danzantes y la Piedra de Cristal. Las formas agazapadas y sombras de los no muertos dejaron de describir crculos y se volvieron a una para mirar al dragn. Retrocedieron, movidas por el miedo o por el respeto, algo que Hephaestus no pudo determinar. La bestia se acerc a la piedra y adelant con cautela una garra para tocarla. En cuanto sus esquelticos dedos se cerraron en torno a ella, una compulsin repentina, un impulso arrollador, lo oblig a alzar la pata para golpear con la Piedra de Cristal su mismsima coronilla, encima de los feroces ojos. Mientras realizaba el movimiento, Hephaestus se daba cuenta de que la avasalladora voluntad de Yharaskrik lo obligaba a hacerlo. Sin embargo, antes de que pudiera vengarse de semejante insulto, la rabia de Hephaestus se desvaneci. Se sinti invadido por el xtasis, una liberacin de tremendo poder y alegra abrumadora, una sensacin de identidad e integridad. La bestia se ech hacia atrs y liber el ala del flujo de energa, pero Hephaestus no sinti horror en modo alguno, ya que su sensibilidad y su conciencia recin estrenadas y su restablecida energa vital no disminuyeron. No, energa vital no recapacit Hephaestus. Ms bien lo contrario... Precisamente lo contrario. Eres el Rey Fantasma le dijo Yharaskrik. La muerte no te gobierna. T gobiernas a la muerte. Despus de un largo rato, Hephaestus se sent y pas revista a la escena, tratando de encontrarle sentido. La corriente relampagueante lleg a la pared del otro extremo de la caverna y la superficie rocosa se encendi de golpe, como s contuviera un millar de diminutas estrellas. A travs de la corriente llegaron los liches no muertos y formaron un semicrculo ante

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Hephaestus. Oraban en sus lenguas antiguas, olvidadas haca tiempo, y mantenan bajas sus horrendas caras dirigidas al suelo con humildad. Hephaestus se dio cuenta de que poda gobernarlas, pero prefiri dejar que se arrastraran y se prosternaran ante l, ya que lo que le preocupaba ms era la pared de energa azulada que parta en dos la caverna. Qu puede ser? El Tejido de Mystra respondieron los liches en un susurro, como si pudieran leerle el pensamiento. El Tejido?, pens Hephaestus. El Tejido... que se colapsa respondi el coro de liches. Magia... desatada. Hephaestus contempl a las desgraciadas criaturas mientras trataba de encajar las posibilidades. Las apariciones de la Piedra de Cristal eran los antiguos magos que haban imbuido el artefacto de sus propias fuerzas vitales. Crenshinibon irradiaba esencias mgicas nigromnticas. La mirada de Hephaestus volvi a posarse en el flujo, la hebra del Tejido de Mystra que se haba vuelto visible, casi slida. Pens nuevamente en lo ltimo que recordaba haber visto cuando haba lanzado su feroz aliento sobre un drow y un ilcida y sobre la Piedra de Cristal. El fuego de dragn haba hecho estallar la poderosa reliquia y haba llenado los ojos de Hephaestus de luz brillante, cegadora. Entonces, una fra ola de vaco lo haba herido, haba descompuesto las escamas y la carne que cubra sus huesos. Acaso ese conjuro..., fuera lo que fuese..., haba arrastrado consigo un trozo del Tejido de Mystra? La hebra estaba ah antes de que t respiraras explicaron las apariciones, leyendo sus pensamientos y disipando esa idea equivocada. Surgida de las primeras llamaradas que rompieron la piedra dijo Hephaestus. No dijo Yharaskrik en la mente del dragn. La hebra liber la nigromancia de la piedra devastada, otorgndome nuevamente sensibilidad y reviviendo a las apariciones tal como ahora las ves. Y t invadiste mis sueos acus Hephaestus. Me declaro culpable admiti el ilcida. T me destruste en aquellos tiempos y he vuelto para vengarme. Volver a destruirte! prometi Hephaestus.

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No puedes, porque no hay nada que destruir. Soy pensamiento descarnado, un sentiente sin sustancia. Y busco dnde alojarme. Antes de que Hephaestus pudiera siquiera captar la idea como lo que era una clara amenaza, otra oleada de energa psinica, mucho ms insistente y abrumadora, llen todas sus sinapsis, todos sus pensamientos, hasta el ltimo rincn de su razn con una distorsin zumbante y crepitante. Ni siquiera fue capaz de recordar su nombre, y mucho menos de responder a la intrusin mientras la poderosa mente del ilcida no muerto se abra camino en su subconsciente, a travs de todas las fibras mentales que formaban la psique del dragn. Entonces, como si de pronto se hubiera disipado la oscuridad, Hephaestus lo entendi... todo. Qu has hecho? le pregunt telepticamente al ilcida. Pero la respuesta estaba all, esperndolo, en sus propios pensamientos. Porque Hephaestus no tuvo necesidad de volver a preguntarle nada a Yharaskrik nunca ms. Hacerlo habra equivalido a reflexionar otra vez l mismo sobre la pregunta. Hephaestus era Yharaskrik, y Yharaskrik era Hephaestus. Y ambos eran Crenshinibon, el Rey Fantasma. El gran intelecto de Hephaestus fue retrocediendo empujado por la realidad de su actual estado y el entusiasmo de los siete liches, mientras sus pensamientos se inclinaban y por fin convergan para llevarlo a la certidumbre. La hebra de fuego azul, fuera del origen que fuese, lo haba vinculado a Crenshinibon y a sus persistentes poderes nigromnticos. Cuando la Piedra de Cristal haba golpeado contra su crneo, Hephaestus haba comprendido que si bien eran restos, seguan siendo poderosos. Se haban fusionado all, y la energa nigromntica haba invadido lo que quedaba de los circuitos mortales de Hephaestus. Haba resurgido, pero no se trataba de una resurreccin, sino de una no muerte. Las apariciones le hicieron una reverencia, y l entendi sus pensamientos y sus intenciones con tanta claridad como si fueran los suyos propios. Su nica finalidad era servir. Hephaestus entendi que l mismo era una conexin sentiente entre los reinos de los vivos y los de los muertos. El fuego azul sali reptando de la pared del otro extremo y avanz por el suelo. Lleg hasta donde haba estado la Piedra de Cristal y luego hasta donde haba estado la punta del ala de Hephaestus. En cuestin de segundos, sali de la caverna, dejando el lugar en penumbra, apenas iluminado por las danzantes llamas anaranjadas de los ojos de los liches, los ojos de Hephaestus y el suave resplandor verdoso de Crenshinibon.

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Pero el poder de la bestia no merm ante esa marcha, y las apariciones seguan all prosternadas. Haba resurgido. Era un dracolich.

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PRIMERA PARTE

DESTEJIENDO Dnde acaba la razn y dnde empieza la magia? Dnde acaba la razn y dnde empieza la fe? Son stas dos de las cuestiones centrales de lo sentiente; eso me ha dicho un amigo filsofo que lleg al final de sus das y volvi atrs. Es la reflexin ltima, la bsqueda definitiva, la realidad concluyente de quines somos. Vivir es morir, y saber que lo hars, y preguntarse, siempre preguntarse. Esta verdad es la base de Espritu Elevado, una catedral, una biblioteca, un lugar de culto y de razonamiento, de debate y de filosofa. Sus piedras fueron colocadas por la fe y por la magia; sus paredes se construyeron a base de asombro y de esperanza, su techo est sostenido por la razn. All Cadderly Bonaduce se adentra en las profundidades y exige de sus muchos visitantes, devotos y eruditos, que no rehyan las mayores preguntas de la existencia, y que no se protejan ni ataquen a otros con un dogma irracional. Actualmente, el mundo est enzarzado en un feroz debate, un verdadero enfrentamiento entre la razn y el dogma. Somos slo un capricho de los dioses o el resultado de un proceso armnico? Eternos o mortales? Y si somos lo primero, cul es la relacin de aquello que existe para siempre, el alma, con eso otro que sabemos que se han de comer los gusanos? En qu sentido pueden avanzar la conciencia y el espritu, el conocimiento de nosotros mismos y/o la prdida de individualidad en el estado de comunin con todo lo dems? Cul es la relacin entre lo que tiene respuesta y lo que no la tiene, y adnde puede llevarnos si lo primero aumenta a expensas de lo segundo? Por supuesto, el simple hecho de formular estas preguntas plantea posibilidades perturbadoras para mucha gente, actos de hereja punible para otros, y de hecho hasta el mismsimo Cadderly me confes una vez que la vida sera ms sencilla si nos limitramos a aceptar lo que es y lo que existe en el presente. No se me escapa la irona de su historia. Uno de los sacerdotes ms destacados de Deneir, el joven Cadderly, segua mostrndose escptico incluso sobre la existencia del dios al que serva. Realmente era un sacerdote agnstico, pero tocado con poderes divinos. De haber rendido culto a cualquier otro dios que no fuese Deneir, cuyos

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mismsimos principios alientan la indagacin, probablemente el joven Cadderly no habra encontrado jams esos poderes para curar o para invocar la ira de su deidad. Actualmente, confia ms en la eternidad y en la posibilidad de algn cielo deneirano, pero sigue cuestionando, sigue buscando. En Espritu Elevado, muchas verdades leyes del mundo en su conjunto, incluso de los cielos son sometidas a estudio e indagacin. Con humildad y coraje, los eruditos que all acuden sacan a la luz detalles del plan de nuestra realidad, cuestionan los modelos del multiverso y las normas por las que se rige; de hecho, reorientan nuestra comprensin misma de Toril y de su relacin con la luna y las estrellas del cielo. Muchos califican ese acto de hereja, una exploracin peligrosa de los reinos del conocimiento que debera estar reservada a los dioses, a seres ms elevados que nosotros. Peor an, esos profetas fanticos nos advierten del fin del mundo, de que esas inquisiciones y explicaciones impolticas rebajan a los propios dioses y apartan de la fe a aquellos que necesitan or la palabra. No obstante, para filsofos como Cadderly, la mayor complejidad del multiverso redunda en una elevacin de lo que siente por su dios. La armona de la naturaleza, sostiene, y la belleza de la ley y el proceso universal trasuntan una brillantez y una nocin de infinitud que van ms all de lo que nos deparan la ceguera y la ignorancia tozuda y pusilnime. Para la mente inquisitiva de Cadderly, la ley divina que sustenta el sistema observado supera con mucho las supersticiones del plano material. Advierto lo opuesto en Catti-brie y en su aprendizaje y comprensin progresivos de la magia. A ella la magia la conforta, segn dice, porque no puede explicarse. La fuerza de su fe y su espiritualidad aumentan a la par que su destreza mgica. Tener ante uno lo que simplemente es, lo que no tiene explicacin, sin artificio ni rplica, es la esencia de la fe. Yo no s si Mielikki existe. No s si alguno de los dioses es real, o si son seres de verdad si les interesa o no el devenir cotidiano de un solitario elfo oscuro. Los preceptos de Mielikki la moralidad, el sentido de comunidad y de servicio y el aprecio por la vida son reales para mi, estn en mi corazn. Ya estaban all antes de que encontrara a Mielikki, un nombre que darles, y seguiran estndolo aunque me dieran pruebas contundentes de que no hay un ser real, una manifestacin fsica de esos preceptos. Actuamos movidos por el temor al castigo, o por lo que nos pide el corazn? Para m es lo segundo, y deseara que as fuese para todos los adultos, aunque s por amarga experiencia que no suele ser ese el caso. Actuar de una manera capaz de catapultarnos a uno u otro cielo podra parecer obvio para un dios, para cualquier dios, porque si nuestro corazn no est en armona con el creador de ese cielo, entonces... qu sentido tiene?

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Es por eso por lo que saludo a Cadderly y a sus indagadores, que dejan de lado lo etreo, las respuestas fciles, y ascienden con valenta hacia la sinceridad y la belleza de una mayor armona. Mientras los numerosos pueblos de Faerun se afanan en sus quehaceres diarios y avanzan hacia el fin de sus respectivas vidas, se advierte una vacilacin mucho mayor en las palabras que fluyen de Espritu Elevado, incluso resentimiento y sabotaje. El viaje personal de Cadderly para explorar el cosmos dentro de las fronteras de su propio y considerable intelecto, sin duda, favorecer el miedo, especialmente del concepto ms bsico y aterrador de todos; la muerte. Por mi parte, slo manifiesto apoyo por mi sacerdotal amigo. Recuerdo mis noches en el Valle del Viento Helado, en lo alto de la atalaya de Bruenor, aparentemente ms lejos de la tundra que se extenda a mis pies que de las estrellas del cielo. Acaso mis cavilaciones eran all menos herticas que las que se hacen en Espritu Elevado? Y si el resultado al que llegan Cadderly y los dems se asemeja en algo a lo que se me revel en aquella solitaria cumbre, reconozco la fortaleza de la armadura de Cadderly contra las maldiciones de los indiferentes y las acusaciones de hereja de los necios menos iluminados y ms dogmticos. Mi viaje a las estrellas, entre las estrellas, en comunin con las estrellas, fue una experiencia de contento absoluto, de goce sin lmites, el momento de la existencia ms apacible que haya conocido jams. Y el ms poderoso, porque en ese estado de comunin con el universo que me rodeaba, yo, Drizzt Do'Urden, pasaba por un dios. DRIZZT DO'URDEN

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CAPTULO 1 INCURSIN EN LOS SUEOS DE UN DROW Te encontrar, drow. Los ojos del elfo oscuro se abrieron de golpe y rpidamente adapt sus aguzados sentidos al entorno fsico. La voz segua sonando clara en su mente, invadiendo su momento de tranquila ensoacin. Conoca la voz y le transmita una imagen perfectamente ntida de una catstrofe, guardada entre los recuerdos que tena de una dcada y media antes. Se ajust el parche del ojo y se pas una mano por la rasurada cabeza, tratando de encontrarle sentido a aquello. No poda ser. El dragn haba sido destruido, y nada, ni siquiera un wyrm rojo tan grande como Hephaestus, podra haber sobrevivido a la intensidad de la explosin que sobrevino cuando Crenshinibon liber su poder. Aun en el caso de que la bestia hubiera sobrevivido de alguna manera, por qu no se haba alzado en aquel mismo momento, cuando tena a sus enemigos indefensos ante s? No, Jarlaxle tena la certeza de que Hephaestus haba sido destruido. Te encontrar, drow. Haba sido Hephaestus... La intromisin teleptica en la ensoacin de Jarlaxle le haba transmitido con toda claridad la imagen del gran dragn. No poda haber confundido el peso de aquella voz. Lo haba sacado de su meditacin y haba hecho que instintivamente se retrajera de ella, obligndolo a volver al presente, a su entorno fsico. Lo lament de una manera casi inmediata, y se tom el tiempo necesario para calmarse oyendo los ronquidos satisfechos de su compaero enano, para asegurarse de que a su alrededor no haba ningn peligro, antes de cerrar otra vez los ojos y volver a adentrarse en sus pensamientos, antes de retirarse a un lugar de meditacin y soledad. Pero no estaba solo. Hephaestus estaba all, esperndolo. Vislumbr los ojos del dragn, dos ascuas de fuego feroz. Pudo sentir la rabia de la bestia, resollando con furia y prometiendo venganza. Un gruido de satisfaccin reson en la mente de Jarlaxle, la expresin de un depredador que, por fin, tiene a su presa a tiro. El dragn lo haba encontrado de manera teleptica, pero significaba eso que saba dnde estaba fsicamente? Jarlaxle se sinti invadido por el pnico, por una confusin momentnea. Alz la mano y se toc el parche del ojo, que esc da llevaba sobre el izquierdo. Su magia debera haber impedido la

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intrusin de Hephaestus, debera haber protegido al drow de cualquier escudriamiento o contacto teleptico no deseados. Sin embargo, aquello no era fruto de su imaginacin. Hephaestus estaba con l. Te encontrar, drow volvi a amenazar el dragn. Te encontrar, de modo que todava no lo haba encontrado... Jarlaxle alz sus defensas, negndose a pensar en su paradero actual al darse cuenta de por qu Hephaestus segua repitiendo su declaracin. El dragn quera que l pensara en el lugar donde se encontraba para que la bestia pudiera as llegar a conocerlo. Llen su mente con imgenes de la ciudad de Luskan, de Calimport, de la Antpoda Oscura. El principal lugarteniente de Jarlaxle en su poderosa banda de mercenarios era un consumado psinico, y le haba enseado todo tipo de tretas y defensas mentales. Jarlaxle puso en juego todos esos conocimientos. El gruido de Hephaestus, transmitido por medios psinicos, pas de la satisfaccin a la frustracin y arranc a Jarlaxle una risita. No puedes rehuirme insisti el dragn. No ests muerto? Te encontrar, drow! Entonces, volver a matarte. La respuesta displicente de Jarlaxle desat la ira de la bestia tal como l haba esperado, y esa emocin le hizo perder momentneamente el control, que era lo que Jarlaxle necesitaba. Se enfrent a esa ira con un muro de rechazo, obligando a Hephaestus a abandonar sus pensamientos. Se cambi el parche al ojo derecho para activar el artilugio con ese contacto y exacerbar su poder protector. ltimamente suceda eso con muchos de sus chismes mgicos. Algo le estaba sucediendo al mundo en su conjunto, al Tejido de Mystra. Kimmuriel le haba advertido que tuviera cuidado con el uso de la magia, pues con demasiada frecuencia los conjuros, incluso los ms simples, tenan consecuencias desastrosas. El parche del ojo cumpli su cometido, sin embargo, y combinado con las ingeniosas tretas y defensas instauradas por Jarlaxle, hizo que Hephaestus quedara excluido de su subconsciente. Otra vez con los ojos abiertos, el drow pas revista a su pequeo campamento. l y Athrogate estaban al norte de Mirabar. Todava no haba salido el sol, pero por el este el cielo empezaba a filtrar el resplandor que antecede al amanecer. Los dos tenan concertado para esa misma

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maana un encuentro clandestino con el marchion Elastul de Mirabar, para cerrar un acuerdo comercial entre aquel egosta gobernante y la ciudad costera de Luskan. O, para ser ms precisos, entre Elastul y Bregan D'Aerthe, la banda mercenaria, y cada vez ms mercantil, de Jarlaxle. Bregan D'Aerthe usaba la ciudad de Luskan como conexin con el mundo de la superficie, intercambiando bienes de la Antpoda Oscura por artefactos de los reinos del exterior, transportando valiosas y exticas chucheras entre la ciudad-estado drow de Menzoberranzan y Luskan. El drow pas revista a su campamento, establecido en una pequea hondonada entre un tro de grandes robles. Poda ver el camino, tranquilo y vaco. Desde uno de los rboles una cigarra emiti su canto rechinante, y un pjaro pareci responderle. Un conejo atraves como una exhalacin el pequeo prado que haba ms abajo del campamento, describiendo una trayectoria zigzagueante y dando grandes saltos, como aterrorizado por el peso de la mirada de Jarlaxle. El drow se desliz desde la horquilla del rbol donde haba instalado su lecho. Aterriz silenciosamente con sus botas mgicas y sali con todo cuidado del bosquecillo para conseguir una visin ms amplia de la zona. Y adnde es que vas si saberse puede ya? le grit el enano. Jarlaxle se volvi hacia donde estaba Athrogate, que todava yaca de espaldas, enredado con la manta y que lo mir con un ojo abierto a medias. Muchas veces me pregunto qu es ms molesto, enano, si tus ronquidos o tus rimas. Yo tambin dijo Athrogate, pero como no me oigo roncar, me inclino por los versos. Jarlaxle se limit a menear la cabeza mientras segua alejndose. Mantengo la pregunta, elfo. Me ha parecido prudente estudiar el terreno antes de que llegue nuestro estimado visitante respondi Jarlaxle. Vendr con la mitad de los enanos de la dotacin de Mirabar, eso sin duda dijo Athrogate. Era cierto; Jarlaxle lo saba. Oy cmo el enano se pona de pie. Prudencia, amigo mo dijo el drow por encima del hombro, y se puso en marcha otra vez. Naa, hay algo ms declar Athrogate. Jarlaxle se ri, impotente. Haba pocas personas en el mundo que lo conocieran tanto como para interpretar tan bien sus tcticas evasivas y sus medidas afirmaciones, pero en los aos que Athrogate llevaba a su lado, le haba dejado entrever algo del verdadero Jarlaxle Baenre. Se volvi y le dirigi una sonrisa a su sucio y barbudo amigo.

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Y bien? pregunt Athrogate. Con palabras arremetes, pero qu es lo que te estremece? Estremecerme? El enano se encogi de hombros. S, sea lo que sea, no puedes impedir que lo vea. Ya basta! le rog el drow, alzando las manos a modo de rendicin. O me lo dices, o sigo haciendo rimas le advirti el enano. Prefiero que me golpees con tus poderosos manguales. Por favor. Athrogate puso los brazos en jarras y mir fijamente al empecinado elfo oscuro. Todava no lo s admiti Jarlaxle. Algo... Con un movimiento de la mano cogi su sombrero de ala ancha, le dio forma y se lo puso. Algo? S dijo el drow. Un visitante; tal vez en mis sueos, tal vez no. Dime que es pelirroja. Ms bien de escamas rojas. Athrogate hizo una mueca de disgusto. Tienes que soar mejor, elfo. Sin duda. Espero que mi hija est bien dijo el marchion Elastul. Estaba sentado en un cmodo butacn ante la pesada y ornamentada mesa que haban trado sus asistentes de su palacio de Mirabar, rodeado por una docena de enanos de expresin adusta pertenecientes a su guardia. Frente a l, en butacas ms pequeas, estaban Jarlaxle y Athrogate, que no paraba de atiborrarse de pan, huevos y todo tipo de bocados exquisitos. Aunque la reunin tena lugar en medio de la nada, Elastul haba impuesto una especie de intercambio civilizado, que, para deleite del enano, inclua un suculento desayuno. Arabeth se ha adaptado bien a los cambios acaecidos en Luskan, es cierto respondi Jarlaxle. Ella y Kensidan han estrechado su relacin, y la posicin de vuestra hija dentro de la ciudad es cada vez ms destacada y poderosa. Ese Cuervo miserable... susurr Elastul con un suspiro. Se refera al gran capitn Kensidan, uno de los cuatro grandes capitanes que gobernaban la ciudad. Estaba bien enterado de que Kensidan se haba convertido en el principal miembro de aquel grupo de lite.

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Kensidan gan le record Jarlaxle. Fue ms listo que Arklem Greeth y que la Hermandad Arcana, lo cual no es magra hazaa, y convenci a los dems grandes capitanes de que el rumbo que l propona era el mejor. Habra preferido al capitn Deudermont. Jarlaxle se encogi de hombros. As resulta ms rentable para todos nosotros. Cada vez que pienso que estoy aqu tratando con un drow... se lament Elastul. La mitad de los enanos de mi guardia preferiran que te matara en vez de negociar contigo. Eso no sera prudente. O rentable? Ni saludable. Elastul hizo un gesto despectivo, pero su hija Arabeth le haba contado lo suficiente sobre Jarlaxle como para saber que la irona del drow slo era mitad broma y mitad autntica amenaza. Si Kensidan el Cuervo y los otros tres grandes capitanes se enteraran de este pequeo acuerdo que nos traemos entre manos, no les gustara lo ms mnimo dijo Elastul. Bregan D'Aerthe no responde ante Kensidan ni ante los dems. Pero t tienes un acuerdo con los grandes capitanes para comerciar tus productos en exclusiva a travs de ellos. Su fortuna se incrementa considerablemente gracias al comercio solapado con Menzoberranzan replic Jarlaxle. Si yo decido que es conveniente tener tratos al margen de ese acuerdo..., bueno, soy un mercader, despus de todo. Un mercader muerto si Kensidan se llega a enterar. La ocurrencia hizo rer al drow. Ms probablemente un mercader cauto, porque qu hara yo teniendo que gobernar una ciudad de la superficie? Elastul tard un momento en comprender las implicaciones de aquella bravuconada, y la posibilidad no le depar diversin precisamente, ya que le sirvi como recordatorio y advertencia de que estaba tratando con elfos oscuros. Con elfos oscuros muy peligrosos. Entonces, hay trato? pregunt Jarlaxle. Abrir el tnel que lleva al almacn de Barkskin respondi Elastul, refirindose a un mercado secreto en el subsuelo de la ciudad de Mirabar, la seccin enana. Las carretas de

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Kimmuriel slo pueden acceder por ah, y ninguna podr ir ms all del recinto de la entrada. Y espero que los precios sean exactamente los que concertamos, ya que el coste que tendr que pagar por mantener a los guardias adecuados alertas a la presencia de drows no ser nada desdeable. Presencia de drows? No creo que esperes que nos dignemos adentrarnos ms en tu ciudad, buen marchion. Nos basta con el acuerdo que tenemos ahora, puedes creernos. Eres un drow, Jarlaxle, y a los drows nunca les basta. Jarlaxle se limit a rer. No tena ni voluntad ni posibilidad de seguir con esa discusin. Haba accedido a hacer personalmente de intermediario en nombre de Kimmuriel, quien supervisara el montaje de la operacin, ya que l haba recuperado sus ansias de ver mundo y quera alejarse de Luskan por un tiempo. En verdad, Jarlaxle tena que reconocer que realmente no le sorprendera nada volver al norte al cabo de algunos meses y encontrarse con que Kimmuriel haba hecho grandes incursiones en la ciudad de Mirabar, hasta llegar incluso a convertirse en el poder verdadero de la ciudad, valindose de Elastul o de cualquier otro necio que se le pusiera a tiro para darle cobertura. Jarlaxle se llev la mano al sombrero, se puso de pie para marcharse y le hizo a Athrogate una sea para que lo siguiera. Resoplando como un cerdo en presencia de una trufa, el enano segua atiborrndose, pringndose la gran barba negra peinada en trencitas con restos de yema de huevo y de mermelada. El camino ha sido largo y ha pasado hambre le coment Jarlaxle a Elastul. El marchion hizo un gesto de disgusto. Sin embargo, a los enanos de la Guardia de Mirabar se les iban los ojos de pura envidia. Jarlaxle y Athrogate llevaban casi dos kilmetros recorridos cuando el enano dej de eructar el tiempo suficiente para preguntar: Entonces, volvemos a Luskan? No respondi Jarlaxle. Kimmuriel se ocupar de los detalles ms prosaicos ahora que hemos cerrado el trato. Un largo camino para una breve conversacin y una comida an ms breve. Pues te pasaste comiendo media maana. Athrogate se frot la considerable barriga y lanz un eructo que asust a una bandada de pjaros posados en un rbol cercano, mientras Jarlaxle sacuda la cabeza con resignacin.

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Me duele la tripa explic el enano. Se pas la mano por ella y volvi a eructar varias veces y en rpida sucesin. O sea que no volvemos a Luskan. Adnde vamos, entonces? Jarlaxle se tom su tiempo antes de responder. No estoy seguro dijo con sinceridad. No voy a echar de menos ese lugar dijo Athrogate. Se pas la mano por encima del hombro y dio una palmadita a la empuadura de uno de sus poderosos manguales de cristalacero que llevaba sujetos en diagonal a la espalda, con la empuadura hacia arriba y las bolas claveteadas rebotando detrs de sus hombros, mientras avanzaban por el camino. Llevo meses sin usarlos. Jarlaxle se limit a asentir con la vista perdida en la distancia. Bueno, vayamos a donde vayamos, sin que ninguno de los dos sepamos, pensando y hablando, es mejor cabalgar que ir andando. Buajaj! Athrogate rebusc en un bolsillo donde guardaba una estatuilla negra de un jabal de guerra capaz de invocar una montura mgica. Ya se dispona a sacarla cuando Jarlaxle le puso una mano encima de la suya y lo detuvo. No, hoy no explic el drow. Hoy deambularemos sin rumbo fijo. Bah!, necesito un viajecito movido para echar unos cuantos eructos, maldito elfo. Hoy caminaremos le dijo Jarlaxle en un tono que no admita rplica. Athrogate lo mir con desconfianza. Entonces, no te interesa saber adnde iremos esta vez? El drow mir en derredor estudiando el spero terreno y se frot la aguzada barbilla. Pronto prometi. Bah! Podramos haber vuelto a Mirabar para llevarnos ms comida! Sin embargo, Athrogate palideci al terminar, algo realmente raro en el rudo enano, porque Jarlaxle le ech una mirada asesina, como para recordarle sin la menor duda quin era el jefe y quin el secuaz. Buen da para caminar! exclam Athrogate, y acab con un descomunal eructo. Acamparon a unos cuantos kilmetros al nordeste del campo donde se haban reunido con el marchion Elastul, en un pequeo cerro rodeado de rboles bajos y achaparrados, muchos de ellos secos y otros casi sin hojas. Por debajo del cerro, al oeste, se vean las ruinas desoladas de una antigua granja, o tal vez de una pequea aldea, al otro lado de un campo rocoso

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salpicado de piedras planas cortadas; la mayor parte estaban cadas, pero quedaban algunas plantadas de canto, lo que llev a Athrogate a farfullar algo sobre un antiguo cementerio. Eso, o un pabelln replic Jarlaxle sin darle la menor importancia. Selene estaba en el cielo, jugando al escondite con las abundantes nubes de escasa envergadura que pasaban por encima de sus cabezas. Bajo la plida luz, Athrogate no tard en empezar a roncar felizmente, mientras que a Jarlaxle la idea de sumirse en estado de ensoacin no le resultaba nada halagea. Estuvo observando mientras las sombras se iban empequeeciendo bajo la luz de la luna hasta casi desaparecer y luego se estiraban hacia el este, al pasar Selene por encima de su cabeza y empezar su declinacin hacia el oeste. El cansancio comenz a apoderarse de l, pero estuvo resistindose un buen rato. Al fin, el drow se reconvino por su estupidez. No poda permanecer despierto y alerta siempre. Se recost contra un rbol muerto, una silueta retorcida cuya sombra pareca el esqueleto de un hombre con los brazos alzados hacia los dioses en actitud implorante. Jarlaxle no se subi a l porque no confiaba en que pudiera soportar su peso. En lugar de eso, permaneci de pie, apoyado contra el rugoso tronco. Dej que su mente se apartara de cuanto lo rodeaba y se replegara hacia dentro. Recuerdos y sensaciones se fundieron en el suave torbellino de la ensoacin. Not los latidos de su propio corazn, el torrente de la sangre circulando por sus venas. Sinti los ritmos del mundo, como una apacible respiracin, bajo sus pies, y se entreg a la sensacin de una conexin con la tierra, como si hubiera echado profundas races en la roca. Al mismo tiempo, experiment una especie de ingravidez, como si estuviera flotando, y la maravillosa relajacin de la ensoacin invadiendo su mente y su cuerpo. Slo as se senta libre. La ensoacin era su refugio. Te encontrar, drow. Hephaestus estaba all con l, esperndolo. En su mente, Jarlaxle volvi a ver los feroces ojos de la bestia, sinti el aliento abrasador y el odio ms abrasador an. Vete. No tengo ninguna cuenta pendiente contigo le contest el elfo oscuro silenciosamente. No he olvidado! Fue tu propio aliento el que destruy la piedra le record Jarlaxle a la criatura.

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Gracias a tus artimaas, astuto drow. No he olvidado. Me dejaste ciego, me debilitaste, me destruste! Eso ltimo le result extrao a Jarlaxle, no slo porque el dragn evidentemente no haba sido destruido, sino porque tuvo la clara sensacin de que no era Hephaestus quien se estaba comunicando con l... Sin embargo, era Hephaestus! Otra imagen se col en los pensamientos del drow, la de una criatura de cabeza bulbosa cuyos tentculos se agitaban amenazadores desde la cara. Te conozco, te encontrar prosigui el dragn. Me robaste los placeres de la vida y de la carne. Me privaste del disfrute del dulce sabor de los alimentos y el placer del tacto. Entonces, el dragn est muerto pens Jarlaxle. Yo no! l! La voz que pareca la de Hephaestus son de forma atronadora en su mente. Yo estaba ciego y dorma en la oscuridad! Demasiado inteligente para la muerte! Piensa en los enemigos que te has ganado, drow! Piensa que un rey te encontrar...! Te ha encontrado ya! Esa ltima idea lo asalt con tanta ferocidad y con implicaciones tan terribles que sac a Jarlaxle del estado de ensoacin. Mir a su alrededor, frentico, como si esperara que un dragn se lanzara sobre l y fundiera su campamento con la tierra mediante una explosin de feroz aliento, o que un ilcida se materializara y lo hiciera volar por los aires con su energa psinica, de manera que su mente quedara deshecha sin remisin. Sin embargo, la noche era apacible bajo la plida luz lunar. Demasiado apacible, segn le pareci a Jarlaxle, tanto como ante la presencia sigilosa de un depredador. Dnde estaban las ranas, las aves nocturnas, los escarabajos? Algo se movi al oeste y llam la atencin del drow. Recorri el campo con la vista, buscando el origen del movimiento... Tal vez se trataba de algn roedor. Pero no vio nada, salvo el movimiento desigual de la hierba danzando bajo la luz de la luna al ritmo de la suave brisa nocturna. Otro movimiento, y Jarlaxle estudi las piedras abandonadas sembradas en el campo. Llev la mano hasta el parche que cubra su ojo y lo levant para poder enfocar mejor. Al otro lado del campo, haba una figura sombra, agazapada, que meneaba la cabeza y haca seas con los brazos. Pens que no era un hombre vivo, sino un fantasma, o un espectro, o un lich. En el espacio abierto que los separaba, se movi una piedra cada, y otra que estaba de pie se inclin cambiando de ngulo. Jarlaxle dio un paso hacia los antiguos tmulos.

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La luna desapareci detrs de una oscura nube y la noche se hizo ms profunda. Pero Jarlaxle era una criatura de la Antpoda Oscura, dotada de ojos capaces de ver bajo aquella escassima claridad. En las cavernas sin luz de las profundidades, una mancha de liquen luminoso poda relucir para l como una antorcha encendida. Incluso en esos momentos, cuando la luna se haba escondido, vio que aquella piedra volva a moverse levsimamente, como si algo estuviera socavando el terreno bajo su base. Un cementerio... musit, dndose cuenta por fin de que las piedras eran lpidas, y comprendiendo lo que haba dicho antes Athrogate. Mientras, la luna se asom de nuevo e ilumin el campo. Algo se retorca en la tierra, junto a la piedra que se haba movido. Una mano, una mano esqueltica. Un extrao relmpago azul verdoso crepit a ras de suelo y dej surcos en el campo. Bajo esa luz, Jarlaxle pudo ver que ms piedras se removan y que el suelo se transformaba en un hervidero. Te he encontrado, drow susurr la bestia en los pensamientos de Jarlaxle. Athrogate dijo Jarlaxle en voz baja. Despierta, buen enano. El enano ronc, tosi, eruct y se puso de lado, dndole la espalda. Jarlaxle sac una ballesta de mano del soporte que llevaba al cinto y tens hbilmente la cuerda con el pulgar mientras se mova. Imagin un tipo particular de proyectil, romo y pesado, y el bolsillo mgico que tena junto al soporte lo hizo afluir a la mano que l tenda. Despierta, buen enano dijo otra vez sin apartar la mirada del campo, donde un brazo esqueltico trataba de asir el aire cerca de la lpida inclinada. Al ver que Athrogate no responda, Jarlaxle apunt la ballesta y puls el disparador. Eh, rayos, a qu viene esto! dijo el enano, que haba dado un respingo cuando el proyectil lo haba golpeado en el trasero. Athrogate se dio la vuelta y se agit como un cangrejo patas arriba, pero finalmente se puso de pie de un salto. Empez a dar saltitos y vueltas adelante y atrs con las piernas dobladas, mientras se frotaba las doloridas nalgas. Qu es lo que pasa, elfo? pregunt por fin. Que armas tanto ruido como para despertar a los muertos respondi Jarlaxle, sealando por encima del hombro del enano al campo sembrado de piedras. Athrogate se volvi de un salto. Veo... todo oscuro dijo.

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No bien lo hubo dicho, no slo asom la luna entre las nubes, sino que otro extrao rayo relmpago surc el campo como si hubieran lanzado sobre l una red de energa. Bajo la luz, se presentaron esqueletos enteros liberados de sus tumbas, que avanzaban arrastrando los pies hacia el cerro rodeado de rboles. Creo que vienen a por nosotros! bram Athrogate. Y parecen un poco hambrientos. Ms que un poco! Buajaj! Yo dira que muertos de hambre! Salgamos pitando de aqu dijo el drow. Rebusc en su bolsillo y sac una estatuilla de obsidiana que representaba un caballo enjuto con una especie de llamaradas en torno a los cascos. Athrogate asinti e hizo lo propio, sacando la estatuilla del jabal. Ambos tiraron las estatuillas e invocaron al unisono a sus monturas: para Jarlaxle, una pesadilla equina, que lanzaba humo por los ijares y corra sobre cascos de fuego; para Athrogate, un jabal demonaco, que despeda calor y arrojaba bocanadas de fuego de los planos inferiores. Jarlaxle fue el primero en montar y girar a su montura para que corriera libremente, pero mir por encima del hombro y vio que el enano coga sus manguales, saltaba sobre el jabal y lo lanzaba entre gruidos directamente hacia el cementerio. Por aqu es ms rpido! aull el enano mientras revoleaba a un lado y a otro las bolas de las armas, que pendan al final de las cadenas. Buajaj! Oh, seora Lloth! se lament Jarlaxle. Si me has mandado a ste para atormentarme, que sepas que me rindo y que te lo puedes llevar de vuelta. El enano carg cuesta abajo, entre patadas y sacudidas del jabal. Otro relmpago azul verdoso ilumin el prado cubierto de piedras, y pudo ver docenas de muertos vivientes surgiendo de la tierra abierta y alzando sus manos esquelticas hacia el enano que se les vena encima. Athrogate bram todava ms fuerte y apret las poderosas piernas contra los flancos del jabal demonaco. El animal, al parecer no menos desquiciado que su barbudo jinete, carg de lleno contra la horda andante, y el enano empez a atizar con los manguales a su alrededor. Con sus potentes golpes, las armas machacaron huesos, desprendieron dedos y brazos extendidos, y rompieron costillas. El jabal en que iba montado aplastaba con sus patas a los irracionales muertos vivientes que se acercaban vidamente. Athrogate clav los talones en los flancos del animal demonaco, que dio un salto a lo alto y descarg el fuego de los planos inferiores. Un estallido de llamaradas anaranjadas surgi de debajo de sus cascos al aterrizar, lo que provoc una erupcin en un

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radio que era ms ancho que alto era el enano. En torno a Athrogate, la hierba humeaba y entre la vegetacin ms alta aparecan lenguas de fuego. Aunque las llamas prendan en los esqueletos ms prximos, no parecan disuadir ni lo ms mnimo a los que venan detrs. Las criaturas se acercaban sin la menor muestra de temor. Un golpe dado desde arriba por el enano con uno de sus manguales alcanz un crneo; ste estall y se convirti en una nube de polvo blanco. Llev el otro mangual de atrs hacia adelante y arranc limpiamente tres brazos esquelticos tendidos hacia l. Los esqueletos no parecieron darse cuenta, y seguan avanzando, ms y ms. Athrogate rugi con todas sus fuerzas al verse presionado y aument la furia de sus golpes. No necesitaba hacer puntera. No habra errado ningn golpe ni siquiera proponindoselo. Los dedos trataban de asirlo y las calaveras le tiraban mordiscos. Entonces, el jabal aull de dolor. Salt y lanz otro crculo llameante, pero los esqueletos, implacables, no se detenan ante el fuego que ennegreca sus piernas. Unos dedos sarmentosos se cerraron sobre el animal, que empez a retorcerse en un imparable frenes, y Athrogate sali despedido con fuerza. Aunque super la primera lnea de esqueletos, an no haba acabado de caer cuando muchos ms se abalanzaron sobre l. A Jarlaxle no le gustaba nada ese tipo de lucha. La mayor parte de su repertorio de batalla, tanto mgico como fsico, estaba pensado para desorientar, para confundir y para mantener en vilo al adversario. A un esqueleto descerebrado o a un zombi era imposible confundirlos. Con un gran suspiro, Jarlaxle arranc la gran pluma de su sombrero, la arroj al suelo y transmiti rdenes al elemento mgico en un idioma arcano. Casi de inmediato, con una gran humareda, la pluma se transform en un ave gigantesca incapaz de volar, en una diatryma de tres metros de altura y con un cuello tan grueso como el pecho de un hombre corpulento. Respondiendo a las rdenes telepticas del drow, la monstruosa ave se lanz al campo golpeando a diestro y siniestro a los no muertos con sus cortas alas, y destrozndolos con su poderoso pico. El ave se abri camino entre la horda de muertos vivientes, dando patadas, golpes y picotazos a mansalva. Cada ataque despedazaba a un esqueleto o haca polvo un crneo. No obstante, cada vez eran ms los que salan de la tierra removida, para clavar sus garras. Al lado del cerro, Jarlaxle se puso un anillo con displicencia y sac una varita del bolsillo. Apunt con su anillo, y la magia de ste extendi y aument su impacto muchas veces,

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abriendo un sendero de fuerza entre las filas ms prximas de esqueletos. Saltaron huesos en todas direcciones. Un segundo golpe hizo trizas a otros tres que trataban de acercrsele por el flanco izquierdo. Una vez asegurado el espacio inmediato, el drow alz la varita y utiliz sus poderes para producir un estallido de luz resplandeciente, caliente y mgica, que sembr una devastacin definitiva entre los no muertos. A diferencia de las llamas del jabal mgico, la luz de la varita era algo que no poda pasar desapercibido a los esqueletos. Mientras que el fuego poda chamuscar sus huesos, producirles quiz alguna leve herida, la luz mgica los golpeaba en el centro mismo de la magia que los haba animado, contrarrestando la energa negativa que haba hecho que resurgieran de la tumba. Jarlaxle centr el estallido en el lugar donde haba cado Athrogate, y el esperado grito de sorpresa y de dolor del enano dolor producido por el ardor en los ojos le son al drow a msica celestial. No pudo por menos que rerse cuando el enano surgi finalmente de entre el chasquido de los esqueletos que se desplomaban. Sin embargo, la batalla no estaba ganada ni mucho menos. Ms y ms esqueletos seguan levantndose y avanzando. El jabal del enano haba desaparecido, muerto por la horda. La magia de la estatuilla tardara horas en poder producir otra criatura. Tambin el ave de Jarlaxle haba cado vctima de unos dedos desgarradores que la estaban despedazando. El drow se llev la mano a la cinta del sombrero, donde estaba empezando a crecer una nueva pluma, pero deberan pasar varios das antes de que pudiera invocar otra diatryma. Athrogate se dio la vuelta como si estuviera dispuesto a embestir a otro grupo de esqueletos. Vuelve aqu! le grit Jarlaxle. Todava hay ms que matar, elfo! respondi el enano, frotndose an los doloridos ojos. Entonces, te dejar para que te destrocen. Me ests pidiendo que abandone un combatel grit Athrogate mientras sus manguales pulverizaban otro esqueleto que quera agarrarlo con sus manos. Tal vez la magia que levant a estas criaturas tambin te despierte convertido en un zombi dijo Jarlaxle, que volvi la cabalgadura para dirigirla hacia el cerro. Un instante despus, el drow oy farfullar a Athrogate mientras ste se acercaba. El enano iba que echaba chispas mientras sostena la estatuilla de nice del jabal y hablaba entre dientes.

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No puedes invocar otra montura en este momento le record Jarlaxle, tendindole una mano a la que el otro se cogi. El enano se acomod detrs del drow, sobre el lomo del corcel, y Jarlaxle acicate al animal, que sali como una exhalacin dejando a los esqueletos muy, muy atrs. Cabalgaron duro, luego con un poco ms de tranquilidad, y el enano empez a rer entre dientes. No te fastidia! exclam Jarlaxle. Athrogate rompi a rer a carcajadas. Qu pasa? pregunt Jarlaxle, pero no poda perder tiempo en mirar hacia atrs, y Athrogate pareca demasiado divertido como para responder como era debido. Cuando por fin llegaron a un lugar donde podan detenerse sin peligro, Jarlaxle par abruptamente la cabalgadura y se dio la vuelta. All estaba Athrogate, rojo de tanto rer y sosteniendo un antebrazo y una mano esqueltica que segua tratando de asir el aire. Jarlaxle desmont de un salto, y al ver que el enano no lo segua inmediatamente, despidi al corcel haciendo que Athrogate cayera al suelo en medio de un torbellino insustancial de humo negro. A pesar de todo, el enano segua riendo mientras daba golpes en el suelo con los pies, terriblemente divertido por la visin del brazo esqueltico animado. Quieres deshacerte de una vez de esa maldita cosa! le dijo Jarlaxle. Athrogate lo mir con incredulidad. Pensaba que tenas ms imaginacin, elfo dijo. El enano se levant de un salto y se quit el pesado pectoral. En cuanto se hubo liberado de l ech hacia atrs la mano con la que sostena el esqueltico despojo y dio un gran suspiro de alivio cuando los descarnados dedos le rascaron la espalda. Cunto tiempo crees que vivir? Espero que ms que t replic el drow, cerrando los ojos y meneando la cabeza con desesperacin. Supongo que no demasiado tiempo. Buajaj! exclam Athrogate con voz ronca. Y luego: Aaaaah! La prxima vez que nos enfrentemos a semejantes criaturas confio en que sigas mi ejemplo le dijo Jarlaxle a Athrogate por la maana, mientras el enano segua perdiendo el tiempo con su macabro juguete. La prxima vez? Qu me cuentas, elfo?

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No fue un encuentro aleatorio admiti el drow. Ya van dos veces que me visita en mi ensoacin una bestia a la que crea haber destruido y que, no s cmo, ha trascendido la muerte. Una bestia que hizo revivir a esos esqueletos? Un gran dragn explic Jarlaxle, hacia el sur y... El drow hizo una pausa; no estaba demasiado seguro de dnde se encontraba la guarida de Hephaestus. Haba estado all, pero teletransportado por la magia. Recordaba el aspecto general de esa regin lejana, pero no los detalles, aunque pens en alguien que seguramente conocera el lugar. Cerca de las montaas Copo de Nieve aadi. Un gran dragn que, segn parece, puede recorrer con el pensamiento cientos de kilmetros. Crees que tenemos que seguir huyendo? Jarlaxle neg con la cabeza. Se me ocurren algunos grandes poderes a los que puedo recurrir para derrotar a esa criatura. Vaya! fue el comentario del enano. Slo tengo que convencerlos de que no nos maten primero a nosotros. Vaya! De hecho dijo el drow, se trata de un poderoso sacerdote llamado Cadderly, un Elegido de su dios, que prometi que me matara si me atreva a volver. Vaya! Pero encontrar la forma. Eso expresas y eso esperas; confo en que el que lo pague yo no sea. Jarlaxle le ech una mirada asesina. O sea que no puedes volver a donde quieres..., aunque no se me viene por qu ir a donde slo son dragones lo que vieres! La mirada asesina se convirti en un gruido. Lo s, lo s dijo Athrogate. No ms rimas, pero a que sa ha sido buena? Hay que elaborarla dijo el drow, aunque reconozco que esta vez te has esforzado ms que de costumbre. Vaya! dijo el enano, radiante de orgullo.

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CAPTULO 2 EL CONTINUUM INTERRUMPIDO Drizzt Do'Urden se incorpor, apart las mantas y alz los brazos desnudos; abriendo bien los dedos, se estir hacia el cielo de la maana. Era un gusto volver a viajar, alejarse de Mithril Hall despus del lbrego invierno. Resultaba estimulante oler el aire fresco y limpio, lejos del humo de las forjas, y sentir el viento en los hombros y removiendo su espesa y larga cabellera blanca. Le gustaba estar a solas con su esposa. El elfo oscuro describi amplios crculos con la cabeza, estirando el cuello. Volvi a alzar los brazos y se arrodill sobre las mantas. Sinti el contacto de la fra brisa sobre el cuerpo desnudo, pero no le import. El viento fro le daba vigor y le haca revivir mil sensaciones. Lentamente, se puso de pie, exagerando cada movimiento para eliminar las agujetas producidas por el duro suelo que le haba servido de colchn; luego se apart del pequeo campamento, dejando atrs el crculo de piedras para echar una mirada a Catti-brie. La mujer, cubierta slo con su colorida blusa mgica que haba pertenecido en otro tiempo a un mago gnomo, estaba de pie en una pendiente cercana, con las palmas juntas hacia adelante, en actitud de profunda concentracin. Drizzt se maravill ante su sencillo encanto. La colorida blusa slo la cubra hasta medio muslo, y la belleza natural de Catti-brie no quedaba ni disminuida ni eclipsada por la prenda de excelsa factura. Volvan a Mithril Hall desde la ciudad de Luna Plateada, donde Catti-brie tena a su maga mentora, la gran dama Alustriel, que gobernaba la ciudad. La visita no haba sido placentera. Haba algo en el aire, algo peligroso y aterrador. Reinaba entre los magos la sensacin de que algo no iba bien en el Tejido de la magia. Los informes y los rumores provenientes de todo Faerun hablaban de conjuros desbaratados, de magia que sala mal o que no funcionaba en absoluto, de brillantes magos que de pronto se volvan locos. Alustriel haba admitido que tema por la integridad del mismsimo Tejido de Mystra, de la fuente misma de la energa arcana, y el color ceniciento de su cara era algo inslito, algo que Drizzt no haba visto jams, ni siquiera cuando el rey Obould y sus hordas de orcos haban abandonado las cuevas de las montaas movidos por un frenes asesino. Tena un aire decado y medroso que Drizzt jams habra credo posible en aquella renombrada campeona, una de las Siete Hermanas, Elegidas de Mystra, amada soberana de la poderosa Luna Plateada.

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La vigilancia, la observacin y la meditacin figuraban en el orden del da de Alustriel, y ella y todos los dems luchaban por desentraar las causas de lo que estaba sucediendo. Catti-brie, cuya carrera como maga databa de menos de una dcada, aunque era muy prometedora, se haba tomado muy en serio ese programa. Drizzt saba que por eso se haba levantado tan temprano y se haba apartado de las distracciones del campamento y de su presencia, para dedicarse a solas a su meditacin. El elfo sonri mientras la contemplaba, con su pelo cobrizo todava brillante y espeso, que le llegaba hasta los hombros, movido por la brisa; sus formas, un poco ms rotundas por el paso de los aos tal vez, pero que todava le resultaban tan hermosas e incitantes, mientras se balanceaba levemente al ritmo de sus pensamientos. La mujer abri los brazos con lentitud, como una invitacin a la magia. Las mangas slo le llegaban al codo. Drizzt sonri cuando se levant del suelo, flotando unos palmos en fcil meditacin. Unas llamaradas purpreas se elevaron del suelo y acariciaron su cuerpo, como una extensin de la tela morada de la blusa, como si la magia de la prenda se fundiera con ella en un conjunto simbitico. Una rfaga mgica la golpe y le ech hacia atrs el pelo. Drizzt se dio cuenta de que estaba inmersa en conjuros simples, en una magia que no representaba peligro. Trataba de intimar ms con el Tejido, tomando en consideracin los temores que le haba transmitido Alustriel. Un destello de magia en la distancia sorprendi a Drizzt, que ech hacia atrs la cabeza ante el retumbo del trueno que sigui. Frunci el entrecejo, confundido. Era un amanecer despejado, pero haba sido un relmpago en las alturas que haba llegado hasta el suelo, ya que vio el rastro restallante y persistente de color azulado en la distancia. Drizzt llevaba cuarenta y cinco aos en la superficie, pero jams haba visto un fenmeno natural como se. Haba presenciado terribles tempestades desde la cubierta del Duende del Mar del capitn Deudermont; haba visto una tormenta de arena en el desierto de Calim; haba sido testigo de una nevada que haba cubierto el terreno hasta la rodilla en una hora. Incluso en una ocasin haba visto el extrao fenmeno denominado bola relampagueante en el Valle del Viento Helado, y se imaginaba que lo que acababa de presenciar era alguna variante de esa peculiar energa. Sin embargo, ese relmpago haba recorrido una trayectoria recta y arrastraba una reverberante cortina de energa blanco azulado.

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Daba la sensacin de que atravesaba la campia hacia el norte de donde l se encontraba. Mir a Catti-brie, que flotaba y resplandeca sobre la colina del este, y se pregunt si era conveniente perturbar su meditacin para llamarle la atencin sobre el fenmeno. Volvi a mirar la lnea relampagueante, y el asombro le hizo abrir mucho los ojos color lavanda. De pronto, haba acelerado y haba cambiado de rumbo, vena en direccin a l. Desvi la vista hacia Catti-brie y se dio cuenta de que, en realidad, iba directa hacia ella. Cat! grit, y empez a correr. Ella no pareca orlo. Las tobilleras mgicas pusieron alas en sus pies y empez a correr tan deprisa que sus piernas se desdibujaron; pero el relmpago lo superaba y lo nico que pudo hacer fue gritar una y otra vez mientras el fenmeno pasaba a su lado. Pudo sentir su torrencial energa. Se le puso el pelo de punta debido a la poderosa esttica, y las hebras blancas quedaron flotando en todas direcciones. Cat! volvi a gritarle a la mujer, que brillaba suspendida en el aire. Catti-brie! Corre! Estaba sumida en su meditacin, aunque de hecho pareci reaccionar levemente, y volvi la cabeza para mirar a Drizzt. Demasiado tarde. Abri mucho los ojos cuando el veloz relmpago superficial la envolvi. De sus brazos abiertos brotaron chispas azules, y sus dedos se agitaron espasmdicamente mientras su cuerpo era sacudido por poderosas descargas. El contorno del extrao relmpago se mantuvo unos instantes y luego sigui su marcha; la mujer continu flotando en la reverberante luz azul de su estela. Cat dijo Drizzt con un respingo en tanto atravesaba desesperado el pedregoso terreno. Catti-brie segua suspendida en el aire, temblorosa y agitada. Drizzt contuvo la respiracin mientras se acercaba. Vio que tena los ojos en blanco. La cogi por la mano y sinti una descarga elctrica, pero no la solt, sino que se empe en apartarla de la lnea zigzagueante del relmpago. La rode con sus brazos y trat en vano de atraerla hacia el suelo. Catti-brie llam Drizzt con voz implorante. Qudate conmigo! Un buen rato tuvo a la mujer as sujeta, hasta que por fin empez a relajarse y suavemente inici el descenso hacia el suelo. Drizzt la ech hacia atrs para verle el rostro. Su corazn lata irregularmente hasta que se dio cuenta de que otra vez estaba viendo sus hermosos ojos azules.

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Por los dioses!, pens que te haba perdido dijo con un gran suspiro de alivio, pero lo dej en suspenso al ver que Catti-brie no parpadeaba. En realidad, la mujer no lo miraba a l, sino que tena la vista fija en un punto distante, por detrs de Drizzt. ste ech una mirada por encima del hombro para ver qu era lo que atraa tan poderosamente la atencin de Catti-brie, pero no haba nada. Cat? susurr, mirndola a los ojos, unos ojos que no lo miraban a l ni a ninguna otra cosa, unos ojos fijos en la nada. La sacudi. Ella farfull algo que el elfo fue incapaz de descifrar. Se le acerc ms. Qu? pregunt, sacudindola otra vez. Catti-brie se elev del suelo varios centmetros, abri los brazos y puso otra vez los ojos en blanco. Las llamas purpreas volvieron a aparecer, y tambin la crepitante energa. Drizzt se dispuso a tirar otra vez de ella hacia el suelo, pero se qued paralizado por la sorpresa cuando todo el cuerpo de la mujer se agit como movido por una oleada de energa. Impotente, el drow observ, a la vez fascinado y horrorizado. Catti-brie? la llam. Mientras miraba sus ojos en blanco, se dio cuenta de que haba algo diferente. Muy diferente! Las arrugas de su rostro se haban suavizado y estaban desapareciendo. Su cabellera pareca ms larga y espesa, e incluso el peinado haba cambiado a un estilo que haca aos que no llevaba! Tambin pareca un poco ms esbelta y de piel ms tersa. Ms joven. Era un arco que yo misma encontr en los recintos de un reino enano dijo ella, o algo as, porque Drizzt no la entendi bien. Haba hablado con un claro acento enano, como el que tena en la poca que haba pasado casi exclusivamente con Bruenor en la lobreguez de la cumbre de Kelvin, en el lejano Valle del Viento Helado. Catti-brie todava flotaba por encima del suelo, pero el fuego mgico y la energa crepitante se haban disipado. Sus ojos se enderezaron y volvieron a la normalidad de ese azul profundo que haba cautivado el corazn de Drizzt. El Buscacorazones, s dijo Drizzt. Dio un paso atrs, descolg de su hombro el poderoso arco y se lo entreg. Sin embargo, no puedo pescar en el Maer Dualdon con un arco, por eso prefiero el sedal de Panza Redonda dijo Catti-brie, manteniendo la mirada fija en la lejana. En la cara de Drizzt se reflejaba la confusin que senta.

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La mujer dio un profundo suspiro. Volvi a voltear los ojos y otra vez Drizzt vio que los tena en blanco. Las llamas y la energa reaparecieron, y de algn lugar lleg una rfaga de viento que slo golpe a Catti-brie, como si aquellas oleadas de energa que brotaban de ella regresaran a su ser. Su cabello, su piel, su edad..., todo volvi a ser como antes, y su colorida vestimenta dej de agitarse con el viento. Pas el momento, y la mujer se pos otra vez en el suelo, nuevamente inconsciente. Drizzt volvi a sacudirla, la llam muchas veces, pero ella no pareca darse cuenta. Chasque los dedos delante de sus ojos, pero la mujer ni siquiera parpadeaba. Se dispuso a levantarla en brazos para llevarla al campamento a fin de poder volver a toda prisa a Mithril Hall, pero al extenderle el brazo vio un desgarro en su blusa mgica, justo detrs del hombro, y se qued paralizado al notar unas magulladuras debajo del tejido. Con un estremecimiento de terror, Drizzt apart suavemente la tela rota. Contuvo la respiracin, asustado y confundido. Haba visto la espalda desnuda de Catti-brie un millar de veces y se haba maravillado ante el espectculo de su piel tersa e inmaculada; pero ahora haba una marca, incluso una cicatriz, y tena la forma inconfundible de un reloj de arena del tamao de su puo. La mitad inferior estaba casi totalmente descolorida, mientras que la superior presentaba un nivel muy bajo de color morado, como si casi toda la arena se hubiera trasvasado ya. Drizzt lo toc con manos temblorosas. Catti-brie no reaccion. Qu es esto? susurr, impotente. Corri llevando en brazos a Catti-brie, que iba con la cabeza cada, como si estuviera medio dormida.

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CAPTULO 3 CAVILACIONES SOBRE LO INDESCIFRABLE Era un lugar de torres altsimas y escaleras de vrtigo, de airosos contrafuertes y gigantescas ventanas decoradas, de luz y de ilustracin, de magia y de razn, de fe y de ciencia. Era Espritu Elevado, la obra de Cadderly Bonaduce, Elegido de Deneir. Cadderly el Cuestionador, lo haban bautizado sus hermanos de Deneir, el dios que exiga a sus fieles un permanente cuestionamiento y una aplicacin constante de la razn. Cadderly haba levantado la grandiosa estructura sobre las ruinas de la Biblioteca Edificante, considerada por muchos la biblioteca ms magnfica de todo Faerun. De hecho, arquitectos de tierras tan distantes y dispares como Luna Plateada y Calimport, haban acudido a las montaas Copo de Nieve para contemplar su creacin, para maravillarse ante los airosos contrafuertes, una innovacin reciente en las tierras de Faerun y jams construidos a una escala tan grandiosa. La obra de la magia, de inspiracin divina, haba formado las ventanas de cristal emplomado, y tambin haba creado los grandes murales de los eruditos trabajando en su interminable bsqueda de la razn. Espritu Elevado se haba levantado como una conjuncin de biblioteca y catedral, un campo comn donde los eruditos, los magos, los sabios y los sacerdotes pudieran reunirse para poner en tela de juicio la supersticin, para abrazar la razn. No haba en todo el continente lugar alguno que representara tan bien la asombrosa conjuncin de la fe y la ciencia, donde nadie tena por qu temer que la lgica, la observacin y la experimentacin pudieran apartar a un estudioso de los mandatos de lo divino. Espritu Elevado era un lugar donde la verdad se consideraba divina y donde lo opuesto no tena lugar. Los eruditos no albergaban temor de desarrollar all sus teoras. Los filsofos no sentan miedo al cuestionar la concepcin comn del panten y del mundo. Los sacerdotes de cualquiera y de todos los dioses no teman ser perseguidos all, a menos que el mismsimo concepto de debate racional representara una persecucin para una mente estrecha. Espritu Elevado era un lugar donde explorar, donde cuestionar, donde aprenderlo... casi todo. All, las discusiones de los diversos dioses del mundo de Toril siempre bordeaban la hereja. All se examinaba la naturaleza de la magia y, por lo tanto, era all a donde acudan eruditos de todas partes, en una poca de temor e ncertdumbre, en una poca en que se tambaleaba el Tejido.

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Y Cadderly los reciba a todos con los brazos abiertos y comparta sus inquietudes. Tena el aspecto de un joven, de alguien que no representaba en absoluto sus cuarenta y cuatro aos. Sus ojos grises tenan el brillo de la juventud, y su melena rizada de color castao le caa sobre los hombros. Se mova con la soltura y la agilidad de un hombre de muchos menos aos, y andaba con paso decididamente vivo. Vesta una indumentaria tpicamente deneirana: unos pantalones y una casaca de color crudo, a los que daba un toque personal con una capa azul celeste y un sombrero de ala ancha del mismo color de la capa, con una banda roja y una pluma en el lado derecho. Los tiempos eran inquietantes; era probable que la magia del mundo se estuviera destejiendo, y sin embargo, la mirada de Cadderly Bonaduce reflejaba ms entusiasmo que temor. Cadderly era un eterno estudioso, su mente se lo cuestionaba todo, y no tema a lo que simplemente permaneca todava inexplicado. Lo nico que quera era entenderlo. Bienvenidos, bienvenidos! salud una radiante maana a un tro de visitantes vestidos con las tnicas verdes de los druidas. El joven Bonaduce, supongo dijo uno de barba gris. No tan joven admiti Cadderly. Conoc a tu padre hace muchos aos respondi el druida. Estoy en lo cierto si supongo que seremos bienvenidos en estos tiempos de confusin? Cadderly lo mir con curiosidad. Cadderly vive todava, no es verdad? Bueno, s respondi Cadderly. Luego sonri y pregunt: Cleo? Ah!, tu padre te ha hablado de... m... respondi el druida, pero acab con los ojos muy abiertos y tartamudeando. C..., Cadderly? Eres t? Te crea perdido con el advenimiento de la maldicin del caos, viejo amigo! Cmo puedes ser t...? Cleo no termin la frase, presa de una profunda confusin. No te haban destruido? pregunt el sacerdote de aspecto juvenil. Por supuesto que no, ya que te tengo ante m! Anduve deambulando bajo la forma de una tortuga durante aos! exclam Cleo, atrapado por la locura bajo el caparazn de mi animal favorito. Pero t, cmo puedes ser Cadderly? Haba odo hablar de los hijos de Cadderly. T deberas tener la edad... Mientras hablaba, un joven apareci junto al sacerdote. Se pareca mucho a Cadderly, pero tena los ojos almendrados, exticos.

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Y he aqu a uno de ellos explic Cadderly, atrayendo a su hijo hacia s con el brazo extendido. Mi hijo mayor, Temberle. Que parece mayor que t observ Cleo secamente. Es una historia larga y complicada dijo el sacerdote. Guarda relacin con este lugar, Espritu Elevado. Te reclaman en el observatorio, padre dijo Temberle con un corts saludo a los nuevos visitantes. Los hombres de Gond estn declarando otra vez su supremaca, ya que los artilugios superan la magia. Seguro que ambas facciones piensan que me sumar a su causa. Temberle se encogi de hombros, y Cadderly dio un hondo suspiro. Mi viejo amigo le dijo a Cleo, me gustara dedicarte algo de tiempo para ponernos mutuamente al da. Puedo hablarte de mi vida como tortuga dijo Cleo con tono inexpresivo, y arranc de Cadderly una sonrisa. En este momento, tenemos en Espritu Elevado muchos puntos de vista encontrados y muy poco acuerdo explic Cadderly. Por supuesto, todos andan nerviosos. Con razn dijo otro de los druidas. Y la razn es el nico medio con que contamos para salir de esto dijo Cadderly. Sed bienvenidos, pues, amigos, y entrad. Tenemos comida abundante y discusin mucho ms abundante. Sumad vuestras voces sin reservas. Los tres druidas se miraron, y sus dos compaeros hicieron a Cleo un gesto de aprobacin. Tal como os haba anticipado dijo Cleo. Estos deneiranos son sacerdotes razonables. Se volvi hacia Cadderly, que asinti, sonri abiertamente y dio su permiso. Lo ves? le dijo Cadderly a Temberle mientras los druidas atravesaban la puerta de Espritu Elevado. Te he dicho muchas veces que soy razonable. Le dio una palmadita en el hombro y march detrs de los druidas. Y cada vez que lo haces mi madre me susurra al odo que tu racionabilidad siempre depende de que responda a tus deseos dijo Temberle a sus espaldas. Cadderly dio un traspis y pareci a punto de caer. No volvi la vista, pero sigui su camino riendo. Temberle abandon el edificio y se dirigi a la muralla meridional, al gran huerto, donde deba reunirse con su hermana gemela, Hanaleisa. Los dos haban planeado ir esa maana a

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Carradoon, la pequea ciudad situada a orillas del lago Impresk, a un da de camino de Espritu Elevado. La sonrisa de Temberle se ensanch al aproximarse al gran huerto rodeado por una valla y ver a su hermana con su to favorito. El enano de barba verde saltaba por encima de una fila de semillas recin plantadas, musitando palabras de aliento y agitando los brazos, uno de los cuales haba sido cercenado a la altura del codo. Pareca un pjaro tratando de levantar vuelo en medio de un vendaval. Ese enano, Pikel Rebolludo, no era un tpico enano, no slo porque haba adoptado las costumbres de los druidas, sino por muchas otras razones que hacan de l el preferido de Temberle. Hanaleisa Maupoissant Bonaduce, que pareca una versin ms joven de su madre, Danica, con su cabello color rojo oscuro y sus brillantes ojos pardos, almendrados como los de Temberle, alz la vista desde la nueva plantacin y sonri a su hermano, tan divertida como l por las cabriolas de Pikel. El to Pikel dice que las har crecer ms que nunca coment Hanaleisa mientras Temberle atravesaba la cancela. Evah! grit Pikel con voz ronca, y Temberle tuvo la sensacin de que, aparentemente, haba aprendido una palabra nueva. Pero yo pensaba que los dioses no estaban escuchando se atrevi a decir Temberle, a lo que Pikel respondi con un Uuuuh de consternacin y una agitacin admonitoria de su dedo. Ten fe, hermano dijo Hanaleisa. To Pikel conoce la tierra. Ah, ah dijo el enano. Carradoon nos espera dijo Temberle. Dnde est Rorey? inquiri Hanaleisa en referencia a Rorick, el hermano de ambos, que con sus diecisiete aos era cinco menor que ellos. Con una pandilla de magos, discutiendo sobre la integridad de los hilos mgicos que mueven el mundo. Espero que cuando esta situacin tan rara se acabe, Rorey tenga a una docena de poderosos magos dispuestos a ser sus mentores. Hanaleisa asinti, pues ella, al igual que Temberle, conoca bien la propensin y el talento de su hermano menor para inmiscuirse en cualquier debate. La joven se sacudi la tierra de las rodillas y dio palmadas para desprenderse de la suciedad. Abre la marcha le dijo a su hermano. El to Pikel no va a dejar que mi huerto se muera, verdad, to? Duu-dad! exclam Pikel con aire triunfal, iniciando su danza de la lluvia..., o danza de la fertilidad..., o danza del sol..., o lo que fuera que estuviera bailando.

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Como de costumbre, los gemelos Bonaduce dejaron a su to Pikel con unas sonrisas satisfechas en sus jvenes rostros, tal como haba sucedido siempre, desde su ms tierna edad. Con los antebrazos y la frente firmemente apoyados sobre la esterilla, la mujer levant los pies del suelo, colocando las piernas en vertical. Con un grcil movimiento abri las piernas hacia los lados; luego las cerr, e hizo el pino con gran seguridad. Respirando suavemente, con un equilibrio y una armona perfectos, Danica puso las manos planas y se impuls hacia arriba; qued totalmente apoyada sobre las palmas. As permaneci como si estuviera en el agua, como si la gravedad no la afectara en su estado de profunda meditacin. Todava llev ms all el movimiento, y lo hizo con tal gracia que era como si un hilo tirara de ella o una fuerza la impulsara a elevarse de las palmas a los dedos. Qued cabeza abajo, absolutamente quieta y recta, inmune al paso del tiempo, sin tensiones. Sus msculos no se esforzaban por mantener el equilibrio, sino que la sostenan firmemente en esa posicin, de modo que el peso del cuerpo se apoyaba de manera uniforme sobre sus fuertes manos. Mantena los ojos cerrados, y la cabellera, cuyo color rojo oscuro tena ya algunas hebras de plata, colgaba hacia el suelo. Estaba totalmente inmersa en el momento, encerrada en su interior, pero percibi que algo se aproximaba, un movimiento junto a la puerta, y abri los ojos en el preciso momento en que Ivan Rebolludo, el hermano de barba amarilla de Pikel, asom la peluda cabeza. Danica mir al enano. Cuando toda su magia desaparezca, t y yo nos aduearemos del mundo, muchacha dijo l con un guio exagerado. Danica baj las piernas y se apoy con elegancia sobre los dedos de los pies, al mismo tiempo que giraba para quedar de frente al enano. Qu te cuentas, Ivan? pregunt. Ms de lo que debiera y no lo suficiente para estar seguro respondi. Pero los chicos mayores han partido para Carradoon, segn me informa mi hermano. A Temberle le resulta grata la presencia de algunas jvenes que hay all, al menos eso he odo. Ah! La cara del enano se puso seria. Y qu hay de Hana? Danica se ri de l. Qu pasa con ella?

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Hay algn chico que la ande rondando? Tiene veintids aos, Ivan. Eso debera ser cuestin suya. Bah! No hasta que su to Ivan hable con el interfecto. Nada de eso! Se las puede arreglar sola. Ha sido formada en... No, no puede! Veo que no muestras la misma preocupacin por Temberle. Bah, los chicos hacen lo que se supone que hacen, pero ms les vale no hacrselo a mi nia, a Hana! Danica se tap la boca con la mano en un intil intento de disimular su sonrisa. Bah! dijo Ivan, hacindole un gesto con la mano. Voy a llevar a esa muchacha a los salones de Bruenor, ya vers! No creo que ella acceda. Y quin ha dicho que se lo voy a preguntar? Tus jovenzuelos se estn desmandando! Sigui gruendo hasta que Danica consigui por fin sofocar la risa el tiempo suficiente para decir: Queras preguntarme algo? Ivan se la qued mirando un momento, con expresin confusa y aturdida. S dijo, aunque no pareca muy seguro. Dnde est el pequeo? aadi despus de tomarse un momento ms para reflexionar. Mi hermano estaba pensando en hacer una escapada a Carradoon, y como l no se ha reunido con los mayores cuando se han ido... No he visto a Rorick en todo el da. Bueno, no se ha ido con Temberle y Hana. Te parece bien que vaya con su to? No se me ocurre nada ms seguro para mis hijos, buen Ivan. Ya, y es lo que es coincidi el enano, enganchando los pulgares en los tirantes de los pantalones. Sin embargo, me temo que no puedo decir lo mismo respecto de mis futuros hijos polticos... Slo respecto del yerno la corrigi Ivan con un guio. No rompas nada le rog Danica, y no dejes marcas. Ivan asinti; luego junt las manos e hizo crujir los nudillos. Con una inclinacin de cabeza se march. Danica saba que Ivan era inofensivo, al menos por lo que respectaba a los pretendientes de su hija. Tena la impresin de que Hanaleisa las pasara crudas para mantener cualquier relacin teniendo a Ivan y Pikel a su alrededor.

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Aunque tambin era posible que esos dos pusieran a prueba las intenciones de cualquier joven. Sin duda, un pretendiente tendra que tener una conviccin muy poderosa para no marcharse cuando los enanos empezaran a meterse con l. Danica ri para s misma y suspir, satisfecha, al recordar que, descontando los pocos aos que haban estado alejados sirviendo al rey Bruenor en Mithril Hall, Ivan y Pikel Rebolludo haban sido los mejores guardianes que ningn nio hubiera tenido jams. El ser sombro que en otro tiempo haba sido el archimago Fetchigrol de una civilizacin grande y perdida, ni siquiera se reconoca por ese nombre, ya que haba abandonado haca tiempo su identidad en el ritual de incorporacin comunal que haba forjado la Piedra de Cristal. Haba conocido la vida; haba conocido la no muerte como lich; haba conocido un estado de energa pura como parte de la Piedra de Cristal; haba conocido la nada, el olvido. E incluso de ese ltimo estado haba regresado el que haba sido Fetchigrol, tocado por el propio Tejido. Ya no era un espritu con libre albedro, sino simplemente una extensin, un apndice airado de ese curioso triunvirato de poder que se haba fundido en una fuerza malvola singular en una caverna excavada por el fuego a muchos kilmetros al sudeste. Fetchigrol proporcionaba la ira de Crenshnbon-Hephaestus-Yharaskrik, del ser en que se haban convertido, el Rey Fantasma. Y al igual que los siete espectros sombros, Fetchigrol horadaba la noche en busca de aquellos que haban perjudicado a sus amos. En las profundidades de las montaas Copo de Nieve, mirando a un gran lago que brillaba bajo la luz de la luna hacia el oeste, y en una senda que se internaba en las montaas y conduca a una gran biblioteca, senta que estaba cerca. Cuando oy las voces, un estremecimiento sacudi la sustancia sombra de Fetchigrol, porque por encima de todo, el espectro no muerto buscaba una salida para su malevolencia, una vctima para su odio. Se refugi en las sombras, detrs de un rbol que daba al camino, cuando aparecieron un par de jvenes humanos que caminaban a tientas bajo la escasa luz tratando de no tropezar con las races que surcaban el camino. Pasaron justo delante de l sin darse cuenta siquiera, aunque la mujer lade la cabeza con curiosidad y experiment un estremecimiento. Cunto habra deseado la criatura no muerta saltar de su escondite y devorarlos! Sin embargo, Fetchigrol estaba demasiado alejado de su mundo, se haba internado en el Pramo Sombro, el reino de sombra y oscuridad que haba llegado a Faerun para inmiscuirse. Como sus seis hermanos, no tena la sustancia necesaria para afectar a las criaturas materiales.

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Slo espritus. Slo las energas vitales declinantes de los muertos. Sigui a la pareja montaa abajo, hasta que por fin encontraron un lugar que les pareci adecuado para acampar. Confiando en que permaneceran all al menos hasta la hora que antecede al amanecer, el malvolo espritu se lanz hacia la espesura en busca de un recipiente. Lo encontr a escasos tres kilmetros del campamento de los jvenes humanos, en la forma de un oso muerto cuya carcasa medio podrida estaba erizada de gusanos y moscas. Fetchigrol se inclin ante la bestia y empez un cntico para canalizar el poder del Rey Fantasma, para invocar el espritu del oso. El cadver se estremeci. Con paso lento y el corazn ms pesado que los agotados miembros, Drizzt Do'Urden cruz el puente sobre el ro Surbrin. La puerta oriental de Mithril Hall estaba a la vista, y tambin algunos miembros del clan Batdehammer, que corrieron a recibirlo y ayudarlo con el peso que cargaba. Catti-brie iba exnime en sus brazos, balanceando la cabeza a cada paso y con los ojos abiertos sin ver nada. Y la expresin de Drizzt, llena de temor y de pesar, aada peso a esa imagen horrenda. A gritos de Llamad a Bruenor! y de Abrid las puertas y despejad el camino!, condujeron a Drizzt por la puerta trasera. Pero antes de que hubiera dado diez pasos en el interior de Mithril Hall, apareci una carreta a su lado y un grupo de enanos ayudaron a que l y Catti-brie subieran a la parte trasera del vehculo. Slo entonces se dio cuenta Drizzt de lo agotado que estaba. Haba recorrido kilmetros con Catti-brie en brazos, sin atreverse a parar, ya que ella necesitaba un tipo de ayuda que l no poda darle. Esperaba que los sacerdotes de Bruenor supieran qu hacer, y los enanos que lo rodearon lo tranquilizaban asegurndole que as sera. El carretero condujo al tiro de bueyes a travs del barranco de Garumn y por los largos y sinuosos tneles que llevaban a los aposentos de Bruenor. La noticia ya se haba difundido, y Bruenor estaba en la sala esperndolos. Regis y muchos otros estaban a su lado, mientras l se paseaba ansiosamente, estrujndose las fuertes manos o mesndose la gran barba, cuyo color rojo se haba ido convirtiendo en naranja por el gris que lo suavizaba. Elfo! salud Bruenor, qu tienes que contarme?

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Drizzt a punto estuvo de derrumbarse ante el tono desesperado de su querido amigo, porque no tena mucho que explicar ni poda transmitir esperanzas. Reuni toda la energa que pudo y, pasando las piernas por encima del costado del vehculo, se dej caer al suelo gilmente. Mir a Bruenor a los ojos y sac fuerzas para un leve gesto esperanzador con la cabeza. Se esforz por mantener ese optimismo mientras rodeaba la carreta y bajaba el portaln trasero para coger en brazos a su amada Catti-brie. Bruenor estaba a su lado, con los ojos desorbitados. Las manos le temblaban cuando las alz para tocar a su querida hija. Elfo? Su voz era apenas un susurro, y hablaba tan entrecortadamente que la breve palabra se alarg muchsimo. Drizzt lo mir y se qued paralizado, incapaz de mover la cabeza ni de esbozar una sonrisa de esperanza. Drizzt no tena respuestas. Catti-brie haba sido alcanzada por la magia desatada, eso era todo lo que poda decir; estaba perdida para ellos, estaba perdida para la realidad circundante. Elfo? repiti Bruenor mientras acariciaba con los dedos la suave cara de su hija. Permaneca perfectamente quieta, con la mirada fija en la rama sobresaliente del rbol seco, con las manos entrelazadas de una forma sorprendente hacia adelante. Hanaleisa, tan imbuida de las dotes de su madre, encontr su centro de paz y fortaleza. Podra haber alzado los brazos, haber agarrado la rama y haberla partido con el peso de su cuerpo, haciendo palanca, pero qu gracia habra tenido? En lugar de eso, convirti al rbol en su adversario, su enemigo, su desafo. Date prisa, la noche se pone fra! le grit Temberle desde el campamento que haban montado junto al camino. Hanaleisa no permiti que ni la sombra de una sonrisa alterara la seriedad de su rostro e hizo caso omiso de la llamada de su hermana Totalmente concentrada, golpe de forma repentina descargando toda su fuerza cerca del punto donde la rama se una al rbol, primero con el codo izquierdo, despus con el derecho y nuevamente con el izquierdo, antes de adoptar una postura defensiva y levantar la pierna preparando una patada al aire. Dio un salto en redondo y, de un puntapi, cort el extremo de la rama; lejos del tronco, primero, y en su parte media, a continuacin. Con otra patada, desprendi por fin la rama del rbol en el punto que ya haba debilitado con los codos.

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La rama cay limpiamente al suelo en tres trozos iguales. Hanaleisa toc el suelo, en una muestra de equilibrio impecable, juntando los dedos de las manos. Hizo una reverencia al rbol, su adversario derrotado, a continuacin, recogi la lea y se dirigi al campamento, desde donde su hermano la volva a llamar. Haba dado unos cuantos pasos cuando oy que algo se arrastraba en el bosque, no muy lejos de ella. La joven se qued absolutamente quieta en su sitio, sin hacer el menor ruido, recorriendo con la vista los espacios que recortaba la luna en medio de la oscuridad y tratando de captar cualquier movimiento. Algo avanzaba entre la maleza, algo pesado, a menos de veinte pasos de ella, y se dio cuenta de que se diriga directamente al campamento. Hanaleisa pleg poco a poco las rodillas, deposit en el suelo la lea sin hacer ruido y se reserv un grueso leo. Se puso de pie y se qued quieta un momento, tratando de detectar otra vez el sonido para orientarse. Con gran agilidad alz primero un pie y luego otro para despojarse de sus botas y, a continuacin, empez a caminar descalza, con pasos leves. No tard en ver la luz del fuego que Temberle se haba ingeniado y vio la forma que se mova torpemente, interponindose entre ella y el fuego; pareca una criatura realmente corpulenta. Hanaleisa contuvo la respiracin, tratando de escoger su siguiente movimiento, y sin tardanza, porque la criatura iba acortando la distancia que la separaba de su hermano. Sus padres la haban entrenado en las artes del combate, y las dominaba, pero jams se haba encontrado tan cerca del peligro. Hana? La voz de su hermano la arranc de su contemplacin. Temberle haba odo a la bestia, que ya estaba muy cerca de l y avanzaba ahora a gran velocidad. Hanaleisa sali a la carrera y grit para atraer la atencin de la criatura, temiendo haber vacilado ya durante demasiado tiempo. Tu espada! le grit a su hermano. La joven dio un salto al aproximarse a la bestia un oso, segn constat al fin y se agarr a una rama que haba sobre su cabeza, desde donde tom impulso para pasar por encima del animal y colocarse delante. Slo entonces comprendi Hanaleisa la verdadera naturaleza del monstruo: no se trataba de un simple oso al que se poda amedrentar y ahuyentar. Vio que tena la mitad de la cara destrozada y que a travs de la carne descompuesta se atisbaba el hueso blanco de su calavera, brillante a la luz de la luna.

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Al pasarle por encima, la criatura alz la cabeza para reaccionar, y la joven la golpe enrgicamente en pleno hocico con la palma abierta. El golpe sobresalt al monstruo, pero no detuvo el movimiento de su garra, que alcanz de refiln a Hanaleisa e hizo que diera una vuelta en el aire. La joven aterriz blandamente, pero un poco desequilibrada hacia un lado, en el momento preciso en que Temberle pasaba corriendo a su lado espada en mano. Carg de frente contra el oso con un poderoso mandoble, que penetr en la piel desprendida de la bestia y parti el hueso. El oso no se detuvo, al parecer indiferente a la herida, y sigui el camino de la espada directo hacia Temberle, con las terribles zarpas abiertas y mostrando al rugir sus amenazadores colmillos. Hanaleisa se interpuso de un salto entre Temberle y el oso, y descarg ambos pies contra el pecho y los hombros del animal. De haberse tratado de un oso vivo, de doscientos kilos de msculo, piel dura y hueso resistente, no lo habra movido demasiado, por supuesto, pero su condicin de no muerto jugaba a su favor, ya que gran parte de la criatura se haba cado a trozos o haba sido devorada por los carroeros. La bestia se tambale hacia atrs, y la hoja de la espada qued lo bastante despejada como para que Temberle pudiera arrancrsela. No le claves la espada; hazle cortes le record Hanaleisa. La joven aterriz de pie y avanz propinndole al animal una rpida sucesin de patadas y puetazos. Apart a un lado una zarpa y se coloc por detrs de las mortferas garras, para descargar una serie de contundentes golpes de puo en los hombros de la bestia. Sinti el crujido de los huesos bajo el peso de sus golpes, pero nuevamente la bestia pareci ajena al castigo y lanz un revs que oblig a la joven a recular. El oso pas a la ofensiva y atac con ferocidad, esa vez a la mujer. Hanaleisa retrocedi, pero tropez con una raz y qued atascada contra un grupo de abedules. Grit aterrorizada cuando la bestia se le tir encima, o hizo amago de hacerlo, porque una poderosa espada relumbr bajo la luz de la luna y asest en el hombro derecho del oso un golpe tan fuerte que lo atraves. La bestia no muerta aull y persigui a Hanaleisa, que trataba de escabullirse; arremeti contra el grupo de abedules y derrib algunos ejemplares con su corpulenta forma. El oso morda y daba zarpazos como si ya tuviera seguro a su adversario, pero Hanaleisa se haba colado hacia un lado, arrastrndose para ponerse fuera de su alcance.

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El oso trat de seguirla, pero Temberle no perdi el tiempo y desde atrs empez a asediarlo con decididos golpes de su espadn. A cada golpe le arrancaba un trozo de carne, de modo que saltaban gusanos por todas partes y los huesos se reducan a polvo. A pesar de todo, el oso segua embistiendo a cuatro patas y acercndose a Hanaleisa. La joven trat de sobreponerse a la repulsin y el pnico. Apoy la espalda contra un rbol slido y retrajo las piernas, de forma que cuando la bestia se acerc con las fauces abiertas para morderla, la recibi con reiteradas patadas en el hocico. La bestia no se arredraba, y tampoco Temberle, que continuaba hacindole cortes desde atrs mientras Hanaleisa la castigaba con los pies. Se le desprendieron la mandbula superior y el hocico, que qued colgando hacia un lado, pero el cadver animado segua y segua! En el ltimo momento, Hanaleisa se arroj a un lado y hacia atrs con una voltereta. Aterriz sobre sus pies, y aunque su instinto la instaba a salir corriendo, suprimi el miedo. El oso se volvi hacia Temberle con ferocidad. El joven descarg la espada con todas sus fuerzas sobre la clavcula de la bestia, pero el monstruo la apart con tanta fuerza que la arranc de la mano de Temberle e hizo que saliera volando. El oso se alz cuan alto era, con las patas delanteras levantadas hacia el cielo, dispuesto a caerle encima al guerrero desarmado. Hanaleisa le salt a la espalda, y poniendo en su golpe toda la fuerza de su impulso, unida a su mxima concentracin y al vigor de todos sus aos de entrenamiento como monje, clav los dedos ndice y pulgar, extendidos como una espada, en la nuca de la bestia. Sinti que sus dedos atravesaban el crneo. Retrocedi y repiti el golpe una y otra vez, hasta pulverizar el hueso; los dedos se incrustaron en el cerebro de la criatura y se lo arrancaron a trozos. El oso gir, y Hanaleisa sali despedida contra un par de olmos jvenes; tras rebotar de uno a otro, el impulso que llevaba facilit que atravesara el espacio entre los troncos. Sin embargo, al deslizarse hacia el suelo por tan estrecha separacin, se le qued atascado el tobillo. Desesperada, mir al monstruo, que se acercaba. Entonces vio la espada que descenda detrs del animal, que le atraves el crneo y le parti la cabeza en dos; despus continu por el cuello de la criatura. Y a pesar de todo el monstruo sigui adelante! Hanaleisa lo miraba con ojos desorbitados por el horror. No poda liberar el pie! Sin embargo, lo que en realidad mova al oso no muerto hacia adelante era el impulso que llevaba, hasta que por fin se desplom entre los olmos y cay hacia un lado.

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Hanaleisa respir. Temberle corri hacia ella y la ayud a soltarse, y luego a ponerse de pie. Le dola todo el cuerpo, y sin duda tena una magulladura en el hombro, pero el oso estaba muerto... otra vez. Qu demonio ha llegado a estos bosques? pregunt la joven. No lo... empez a decir Temberle, pero se call de golpe. Los dos hermanos se estremecieron y se quedaron paralizados por la sorpresa. Una sbita sensacin de fro impregn el aire. Oyeron un sonido sibilante, tal vez una risa, y ambos se replegaron para adoptar una postura defensiva, como les haban enseado a hacer. La rfaga helada pas de largo, y tambin la risa. A la luz del fuego del cercano campamento, vieron una figura de sombra que se alejaba. Qu era eso? pregunt Temberle. Deberamos volver respondi Hanaleisa con voz entrecortada. Estamos mucho ms cerca de Carradoon que de Espritu Elevado. Deprisa entonces! dijo la muchacha, y ambos corrieron hacia el campamento y recogieron sus cosas. Cada uno carg una rama encendida para que les sirviera de antorcha, y se pusieron en marcha por el camino. Mientras corran se encontraron repetidas veces con bolsas de aire fro, risas escalofriantes y sombras ms oscuras que la ms oscura noche, que se movan en torno a ellos. Ms deprisa se dijeron el uno al otro en ms de una ocasin, y sus susurros se hicieron ms insistentes cuando por fin se les agotaron las antorchas y la oscuridad los envolvi estrechamente. No pararon de correr hasta que llegaron a las afueras de la ciudad de Carradoon, oscura y dormida a orillas del lago Impresk. Todava faltaban horas para el amanecer, y como conocan al propietario de Los Cedros Cimbreantes, una buena posada que haba por all, se acercaron a la puerta y llamaron insistentemente. Eh, que ya voy! Qu manera de llamar es sta a la hora de las brujas? fue la tosca respuesta que lleg desde una ventana de la planta superior. Esperad, eh! Sois los hijos de Danica? Djanos entrar, buen Bester Bilge grit Temberle. Por favor, djanos entrar!

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Respiraron ms tranquilos cuando la puerta se abri. El alegre Bester Bilge tir de ellos hacia dentro; le dijo a Temberle que echara unos cuantos troncos sobre las brasas del hogar y les prometi algo fuerte para beber y una sopa caliente enseguida. Temberle y Hanaleisa se miraron con gran alivio, esperando haber dejado fuera el fro y la oscuridad. Cmo iban a saber que Fetchigrol los haba seguido hasta Carradoon y en ese mismo momento estaba en el viejo cementerio situado extramuros de la ciudad, planeando una matanza para el da siguiente?

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CAPTULO 4 UN INDICIO EN LA GRIETA Athrogate sostena en alto el brazo esqueltico. Gru al ver que no se mova y le dio una leve sacudida. Los dedos empezaron a agitarse otra vez, y el enano sonri y se lo volvi a echar por encima del hombro, suspirando con satisfaccin al ver cmo le rascaba un lugar de difcil acceso en medio de la espalda. Cunto tiempo crees que durar? pregunt. Jarlaxle, demasiado preocupado para pensar siquiera en la antigedad que esgrima el enano, se limit a encogerse de hombros y a seguir adelante por su sinuoso camino. No saba con certeza adnde se diriga. Cualquiera que conociese a Jarlaxle se habra dado cuenta de la gravedad de la situacin al ver su expresin insegura, pues muy pocas personas, si es que haba alguna, haban visto perplejo a Jarlaxle Baenre. El drow se dio cuenta de que no poda esperar a que Hephaestus viniera hacia l. No quera encontrarse con semejante enemigo solo, ni siquiera con Athrogate a su lado. Pens en volver a Luskan Kimmuriel y Bregan D'Aerthe podran prestarle su ayuda, pero su instinto lo desaconsejaba. Una vez ms estara dejando la iniciativa en manos de Hephaestus, y sin duda llevara las de perder ante un enemigo que aparentemente poda convocar a secuaces no muertos con toda facilidad. Por encima de todo, Jarlaxle quera ser quien atacara al dragn, y estaba convencido de que Cadderly muy bien poda ser la solucin a sus problemas. Pero cmo reclutar para su lucha a un sacerdote que seguramente no querra tener nada que ver con los elfos oscuros, salvo con un elfo oscuro en particular? Y acaso no sera una gran idea conseguir que Drizzt Do'Urden y algunos de sus poderosos amigos participaran en la cacera? Pero cmo? Fue as como, siguiendo la direccin que marcaba Jarlaxle, los dos se dirigieron hacia el este, abrindose camino por la Marca Argntea hacia Mithril Hall. Fcilmente les llevara unos diez das llegar, y el drow no estaba seguro de contar con tanto tiempo. Ese primer da se neg a caer en estado de ensoacin, y cuando lleg la noche, medit levemente, de pie sobre un apoyo inestable.

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Una brisa fra lo asalt, y cuando se removi para acomodarse y evitarla, se resbal del estrecho tronco en el que se haba colocado y se despert a consecuencia de la cada. Con la mano ya en el bolsillo, el drow sac un puado de piedrecitas de cermica. Traz un rpido crculo, esparcindolas a su alrededor, y cada una de ellas, al golpear contra el suelo, se abri y liber al encantamiento que tena dentro, una esencia mgica de luz brillante. Qu diablos...? grit Athrogate al despertarse por la repentina claridad. Jarlaxle no le hizo ni caso y parti veloz tras una figura sombra que escapaba de la luz mgica, algo doloroso para las criaturas no muertas. Lanz otra bomba de luz por delante de la forma agazapada que hua, y luego otra cuando sall volando hacia un tramo en sombras. Deprisa, enano! grit el drow, y no tard en or a Athrogate bufando y resoplando tras l. En cuanto el enano lo adelant, Jarlaxle sac una varita mgica y lanz un estallido de luz todava ms brillante y poderosa, que fue a caer cerca de la figura sombra. La criatura grit con un alarido horroroso, sobrenatural, lo que hizo que a Jarlaxle le recorriera la espalda un escalofro. Ese aullido no fren en absoluto a Athrogate, y el bravo enano carg con decisin, con los manguales en las manos y los brazos extendidos a uno y otro lado del cuerpo. Athrogate invoc el encantamiento del mangual que llevaba en la derecha, y un aceite explosivo se extendi por la bola metlica. El enano se abalanz contra la criatura acobardada y la golpe con todas sus fuerzas, decidido a poner fin al combate con una nica explosin. El mangual no dio contra nada slido; slo emiti un zumbido al atravesar el aire de la noche. Entonces, Athrogate aull de dolor cuando algo cortante lo golpe en el hombro; sinti un horroroso ardor. Recul, revoleando el arma con desenfreno. La trayectoria zigzagueante de su mangual nuevamente golpe en el vaco. Al ver las manos oscuras y fras del espectro extendindose hacia l, el enano decidi aplicar una tctica diferente. Agit los manguales desde ngulos diferentes hacia dentro, con la intencin de que las dos cabezas chocaran directamente en el centro de la sombra oscuridad. Jarlaxle contemplaba el combate con curiosidad, tratando de calibrar a ese enemigo. El espectro era un secuaz de Hephaestus, evidentemente, y conoca bien las cualidades habituales de los muertos vivientes incorpreos. El arma de Athrogate debera haberlo herido, al menos haberle hecho algn dao, ya que los manguales del enano tenan poderosos encantamientos. Ni siquiera las criaturas no muertas ms poderosas, las que existan tanto en el plano material primario como en un espacio ms oscuro de energa negativa, tenan una inmunidad tan absoluta a su asalto.

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El drow hizo una mueca y cerr los ojos cuando las bolas de los manguales de Athrogate chocaron una con otra. El aceite voltil explot y produjo un destello cegador, un estallido conmocionante que oblig al enano a echarse atrs. Cuando Jarlaxle volvi a mirar, el espectro pareca totalmente indiferente al estallido, pero el drow observ algo inslito. Precisamente cuando las bolas chocaron, el espectro pareci reducirse. En el momento de la explosin, dio la impresin que la criatura se desvaneca o disminua de tamao. Cuando la criatura no muerta se acerc al enano, pareci cobrar sustancia otra vez, y extendi las manos oscuras para infligir ms dolor fro. Elfo! No puedo golpear a la maldita cosa! El enano aull de dolor y retrocedi. Ms aceite! grit Jarlaxle al ser asaltado por una idea. Vuelve a golpear una bola contra otra. Eso duele, elfo! Tengo los brazos entumecidos! Hazlo! orden Jarlaxle. Otra vez dispar su varita, y el estallido de luz hizo que el espectro reculara, lo que le dio a Athrogate unos segundos. Jarlaxle se quit el sombrero y busc en el interior, y mientras el enano daba un golpe fenomenal con sus dos manguales, el drow sac un crculo plano de tela, como si fuera el forro negro de su sombrero y lo lanz. El objeto sali dando vueltas por el aire y se alarg al pasar al lado del enano. Los manguales chocaron y, una vez ms, la explosin arroj a Athrogate hacia atrs. El espectro, tal como haba previsto Jarlaxle, empez a desvanecerse, a desaparecer hacia la nada, pero no, no hacia la nada, sino hacia algn otro plano o dimensin. Y el crculo de tela, el bolsillo extradimensional creado por el poder del sombrero encantado de Jarlaxle, cay sobre el sitio. El repentino resplandor causado por las oleadas de energa prpura, azul y verde se expandi a partir de ese punto, emitiendo un latido de puro poder. La trama del mundo se abri. Jarlaxle y Athrogate flotaron, ingrvidos, con la vista fija en el lugar que haba sido una vez un claro en el bosque y que ahora pareca transformado en un... paisaje estelar. Qu has hecho elfo? grit el enano, cuya voz modulaba su volumen al ser llevada por vientos intermitentes. Mantente apartado! le advirti Jarlaxle, y sinti un leve tirn en la espalda que lo arrastraba hacia el lugar estelar; saba que era una grieta, hacia el plano astral.

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Athrogate empez a agitar los brazos, repentinamente asustado, ya que no estaba lejos del peligro. Comenz a dar vueltas y volteretas, pero esos movimientos resultaban intiles para detener su deriva inexorable hacia las estrellas. No, as no! le grit Jarlaxle. Y cmo, estpido elfo? Para Jarlaxle la solucin era fcil. Su deriva lo llev junto a un rbol que segua firmemente arraigado en el firmamento. Se agarr a l con una mano y se mantuvo sin problemas en su lugar, sabiendo que un pequeo impulso lo alejara de la grieta. Porque era exactamente eso, como saba Jarlaxle: una grieta en la trama del plano material primario, la consecuencia de mezclar las energas de dos espacios extradimensionales. Para Jarlaxle, que llevaba consigo elementos de sujecin que creaban bolsillos extradimensionales cuya capacidad real superaba su capacidad aparente, un par de bolsas en el cinto que hacan lo mismo y varios otros artilugios que podan facilitar esencias mgicas similares, las consecuencias de mezclarlos no eran nada desconocido ni inesperado. Sin embargo, lo que lo sorprendi fue que su agujero extradimensional hubiera reaccionado de tal modo con ese ser sombro. Todo lo que haba pretendido hacer era atrapar a la cosa dentro del agujero mgico cuando tratase de fluir de regreso al plano de los vivos. Arrjale algo! grit el drow. Y al ver que Athrogate levantaba el brazo como para lanzar uno de sus manguales, aadi: Algo que no necesites recuperar! Athrogate fren el lanzamiento en el ltimo momento y se quit de la espalda la pesada mochila. Esper a estar en el punto conveniente de su giro y la lanz contra la grieta. La reaccin opuesta mand al enano flotando hacia atrs, lo bastante lejos de la grieta como para que Jarlaxle pudiera aventurarse con una cuerda. Le arroj a Athrogate un extremo, de modo que el enano pudiera cogerlo, y en cuanto lo hizo, el drow tir con fuerza y atrajo al enano hacia s y luego un poco ms all. Jarlaxle se dio cuenta de que Athrogate se trasladaba apenas unos palmos antes de salir de la zona de ingravidez y de caer de golpe sobre su trasero. Sin apartar un solo instante los ojos del paisaje estelar que se extenda a apenas diez pasos de distancia, Jarlaxle se impuls hacia atrs y fue a caer junto a Athrogate, mientras el enano se pona de pie. Qu has hecho? pregunt el enano con toda seriedad. No tengo la menor idea replic Jarlaxle. Sea lo que sea, lo has conseguido. Jarlaxle, no demasiado convencido de ello, se limit a hacer una mueca.

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Se quedaron un rato vigilando la grieta. Gradualmente el fenmeno fue disipndose, y el agreste paisaje fe recuperando su firmamento habitual, sin muestra discernible de deterioro. Todo estaba como antes, salvo por el hecho de que el espectro haba desaparecido. Seguimos hacia el este? pregunt Athrogate cuando l y Jarlaxle se pusieron en marcha al da siguiente. se era el plan. El plan para ganar. S. Creo que ganamos anoche dijo el enano. Hemos derrotado a un secuaz explic Jarlaxle. Segn mi experiencia, derrotar al secuaz de un poderoso enemigo slo consigue poner ms furioso al enemigo. Entonces, tendramos que haber dejado que esa cosa ganara? El suspiro de Jarlaxle arranc a Athrogate una sonora carcajada. Marcharon todo el da, y esa noche, en el campamento, Jarlaxle se permiti un tiempo de ensoacin. Y all, en su propio subconsciente, Hephaestus lo volvi a encontrar. Sagaz drow dijo el dracolich en su mente, realmente crees que podrs escapar de m tan fcilmente? Jarlaxle instaur sus defensas en forma de imgenes de Menzoberranzan, la gran ciudad de la Antpoda Oscura. Se concentr en un recuerdo claro, de una batalla que su banda de mercenarios haba librado en nombre de la madre matrona Baenre. En aquella batalla, un Jarlaxle mucho ms joven haba entablado combate, uno tras otro, con dos maestros de armas ante las puertas de Melee Magthere, la escuela drow de artes marciales. Haba sido posiblemente la lucha ms desesperada que Jarlaxle haba librado jams, y no habra sobrevivido de no haber sido por la intervencin de un tercer maestro de armas, uno de una Casa de menor rango, la Casa Do'Urden, por cierto, aunque la batalla haba tenido lugar muchas dcadas antes de que Drizzt naciera. Ese recuerdo haba cristalizado haca mucho tiempo en la mente de Jarlaxle Baenre, con imgenes definidas y claras, y un nivel de tumulto suficiente para mantener ocupados sus pensamientos. Y con tan tremenda tensin emocional, el drow esperaba no revelar su posicin actual al intruso de Hephaestus.

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Bien hecho, drow! lo felicit el dragn. Pero al final dar lo mismo. Realmente crees que puedes esconderte de mi con tanta facilidad? Realmente crees que tu triquiuela, tan simple, aunque indudablemente ingeniosa, puede destruir a uno de los Siete? Jarlaxle se qued pensando: Uno de qu Siete?. Rpidamente retir la pregunta a un lugar apartado de su mente y reanud su defensa mental. Comprendi que su atrevida estratagema poco o nada haba sacudido la confianza de Hephaestus, pero de todos modos estaba convencido de que el dragn no estaba haciendo grandes avances. Entonces, se le ocurri una idea que lo arranc de la confrontacin con el dragn y de su ensoacin. Se cay del rbol en el cual se haba apostado. Los Siete dijo tragando saliva, tratando de recordar todo lo que saba sobre los orgenes de la Piedra de Cristal... Y sobre los siete liches que la haban creado. Los Siete... susurr Jarlaxle otra vez, y un escalofro le recorri la espalda. Jarlaxle apur todava ms el paso al da siguiente. El corcel de pesadilla y el jabal infernal corran que se mataban por el camino. Cuando avistaron a lo lejos el humo de un campamento, el drow hizo un alto. Orcos, probablemente le explic al enano. Estamos cerca de los lmites de los dominios del rey Obould. A matarlos, pues. Jarlaxle mene la cabeza. Debes aprender a sacar provecho de tus enemigos, mi pequeo y peludo amigo explic. Si stos son orcos de Obould, entonces no son enemigos de Mithril Hall. Bah! dijo Athrogate, y escupi en el suelo. Nos acercaremos a ellos no como enemigos, sino como simples viajeros orden Jarlaxle. Veamos qu podemos averiguar. Al notar la decepcin en la cara de Athrogate, aadi: Pero ten a mano tus manguales por si acaso. En efecto, se trataba de un campamento de orcos de Muchas Flechas, que servan a Obould, y aunque se pusieron enseguida en guardia, preparando las armas, ante la desenfadada llegada de aquella curiosa pareja formada por un enano y un drow, no lanzaron sus flechas. Somos viajeros de Luskan los salud Jarlaxle, mostrando un perfecto dominio de la lengua orca, emisarios comerciales ante el rey Obould y el rey Bruenor. Hablando de lado le dijo a

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Athrogate que mantuviera la calma y no apurara el paso. Tenemos buenas viandas que compartir aadi Jarlaxle, y un grog an mejor. Pero qu dices? pregunt Athrogate viendo la expresin animada de los porcunos soldados y cmo se hacan unos a otros gestos de satisfaccin. Que nos vamos a emborrachar todos juntos le respondi Jarlaxle en un susurro. S, en el gordo trasero de un cerdo! protest el enano. Como gustes respondi el drow. Se desliz de su montura y despidi a su corcel de los infiernos. Vamos, averigemos lo que podamos. Todo empez con tacto, mientras Jarlaxle sacaba comida y grog en abundancia. La bebida les entr bien a los orcos, todava ms cuando el enano escupi el primer trago con disgusto. Mir a Jarlaxle mudo de asombro, como si jams pudiera haber imaginado que algo tan fuerte supiera tan mal. Jarlaxle le respondi con un guio y se dispuso a volver a llenarle el jarro, pero con una mezcla diferente, lo cual no le pas desapercibido al enano. Revientabuches. Ni una queja ms sali de la boca de Athrogate. Eres amigo de Drizzt Do'Urden? le pregunt a Jarlaxle uno de los orcos al que la bebida le haba soltado la lengua. Lo conoces? pregunt a su vez el drow, y varios orcos asintieron. Lo mismo que yo! He tenido varios encuentros con l y he combatido a su lado a veces, y compadezco a los que se pongan delante de sus cimitarras! Eso ltimo no les sent bien a los orcos, y uno de ellos gru de forma amenazadora. El corazn de Drizzt est herido dijo el orco, y la criatura sonri ferozmente, como si aquello lo regocijara. Jarlaxle lo mir fijamente y trat de descifrar esas palabras. Catti-brie? Se ha quedado alelada explic el orco. Tocada por la magia. Alelada por la magia. Otros dos rieron por lo bajo. El Tejido, coligi Jarlaxle, ya que saba de los acontecimientos traumticos que estaban teniendo lugar a su alrededor. Tambin Luskan, una ciudad que antes albergaba la Torre de Huspedes del Arcano y que todava tena entre sus ciudadanos a muchos de los magos de ese lugar y aliados de Bregan D'Aerthe, haba sido afectada por el desbaratamiento del Tejido. Dnde est? pregunt Jarlaxle, y el orco se encogi de hombros como si no le importara.

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Sin embargo, a Jarlaxle s le importaba, pues ya estaba trazando un plan. Para derrotar a Hephaestus necesitaba a Cadderly. Para contar con Cadderly, necesitaba a Drizzt. Podra ser que Catti-brie y, por consiguiente, Drizzt tambin necesitaran a Cadderly? Guenhwyvar llam la jovencita con una mirada serena de sus ojos intensamente azules. Drizzt y Bruenor estaban mudos de asombro en la pequea habitacin, con los ojos fijos en Catti-brie, que de golpe haba recuperado la fisonoma que tena antes de la adolescencia. Otra vez haba salido flotando de la cama, con los ojos en blanco y con llamaradas prpuras y energa crepitante a su alrededor, mientras su espeso cabello era removido por un viento que ni Drizzt ni Bruenor podan sentir. Drizzt ya haba presenciado antes esa extraa escena, y haba advertido de ello a Bruenor; pero cuando la postura y la actitud de su hija todo lo relacionado con su comportamiento cambiaron de forma tan sutil y sin embargo llamativa, Bruenor estuvo a punto de desplomarse de debilidad. Realmente pareca una persona diferente en ese momento, una Catti-brie ms joven. Bruenor la llam, con voz teida por la desesperacin y el remordimiento, pero ella no dio seales de orlo. Guenhwyvar? volvi a decir. Entonces, dio la impresin de que caminaba, lenta y decididamente, aunque en realidad no se movi. Alarg una mano como para tocar al felino..., el felino que no estaba all. Dnde est el elfo oscuro, Guenhwyvar? pregunt con voz suave y tranquila. Puedes llevarme con l? Por todos los dioses! musit Drizzt. Qu es esto, elfo? inquiri Bruenor. La nia se irgui y despus se volvi, dndoles la espalda a los dos. Eres un drow? Tras la pregunta hizo una pausa, como si le estuvieran respondiendo. He odo que los drows son malvados, pero t no me lo pareces. Elfo? El tono de Bruenor era implorante. Las primeras palabras que me dirigi dijo Drizzt en un susurro. Yo me llamo Catti-brie. Segua hablando a la pared que estaba enfrente de ellos. Mi padre es Bruenor, rey del clan Battlehammer. Est en la cumbre de Kelvin dijo Bruenor.

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Los enanos dijo Catti-brie. No es mi verdadero padre. Bruenor me adopt cuando era un beb, cuando mis verdaderos padres fueron... Hizo una pausa y trag saliva. Nuestro primer encuentro, en la cumbre de Kelvin explic Drizzt con voz entrecortada. Y en verdad estaba oyendo a la mujer, que entonces era apenas una nia, igual que lo haba hecho aquel da de invierno extraamente clido sobre la ladera de una lejana montaa. Catti-brie los mir por encima del hombro; bueno, no los mir a ellos, sino que mir por encima de ellos. Es una hermosa pant... empez a decir. Pero de repente inspir y otra vez puso los ojos en blanco, mientras sus brazos caan a los lados del cuerpo. La energa mgica invisible se apoder nuevamente de ella, sacudindola con su intensidad. Y ante la mirada atnita de los dos hombres, Catti-brie volvi a su edad real. Cuando toc el suelo, Drizzt y Bruenor corrieron a abrazarla y suavemente la llevaron otra vez a su cama y la tendieron sobre ella. Elfo? volvi a implorar Bruenor con tono de desesperacin. No s replic Drizzt, tembloroso y tratando de contener las lgrimas. El momento que Cattibrie haba evocado le era tan caro, estaba tan grabado en su corazn y en su alma... Estuvieron sentados junto al lecho de la mujer un largo rato, incluso despus de que viniera Regis a recordarle a Bruenor que lo esperaban en la sala de audiencias. Haban llegado emisarios de Luna Plateada y de Nesme, de Obould y de otras partes del mundo. Era hora de que Bruenor Battlehammer fuera otra vez el rey de Mithril Hall. Sin embargo, apartarse del lecho de su hija era una de las cosas ms difciles que haba hecho en su vida. Para alivio del enano, despus de comprobar que la mujer dorma profundamente, Drizzt sali con l, y el fiel Regis se hizo cargo de su vigilancia. El enano de negra barba esperaba su turno. Era el tercero y trataba de recordar su parlamento. Era un emisario, un representante formal ante la corte de un rey. No era una situacin nueva para Athrogate, ya que en una poca haba asistido a diario a audiencias con jefes regionales. En otra poca; haca mucho tiempo. No hagas rimas se dijo para sus adentros. Tal como le haba sealado Jarlaxle, uno solo de sus tontos juegos de palabras probablemente pondra a Drizzt Do'Urden sobre la pista de quin era en realidad el enano disfrazado.

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Carraspe audiblemente, echando de menos sus manguales o alguna otra arma que pudiera ayudarle a salir de all si se descubra su verdadera identidad. El primer representante celebr su audiencia con el rey enano y abandon la estancia. Athrogate repas otra vez su parlamento. Se repiti que era realmente simple, que Jarlaxle lo haba preparado bien. Repas la rutina una y otra vez. Adelntate, pues, hermano enano le dijo Bruenor, sobresaltando a Athrogate. Tengo demasiado que hacer como para estar aqu sentado esperando! Athrogate mir a Bruenor, all sentado, y luego a Drizzt Do'Urden, que estaba detrs del trono. Cuando su mirada se encontr con la del drow percibi una chispa de reconocimiento, ya que haban cruzado armas ocho aos antes, durante la cada del Luskan de Deudermont. Si Drizzt vio a travs de su disfraz, se cuid mucho de demostrarlo. Bien hallado, rey Bruenor. He odo contar tantas cosas de ti! El saludo de Athrogate fue entusiasta mientras se adelantaba para situarse ante el trono. Espero que no te moleste que haya venido a verte directamente, pero si recurro a los mos sin haberme presentado ante ti, seguro que me echaran fuera. Y de dnde se supone que eres, buen...? Stuttgard respondi Athrogate. Stuttgard del clan Stuttgard de las Colinas de Piedra. Bruenor, perplejo, lo mir con curiosidad. Al sur de las montaas Copo de Nieve, muy al sur de aqu dijo el enano, intentando embaucarlo. Me temo que no conozco ese clan, ni siquiera las Colinas de Piedra dijo Bruenor. El rey enano ech una mirada a Drizzt, que se encogi de hombros y neg con la cabeza. Bueno, nosotros s hemos odo de ti replic Athrogate. Son muchas las canciones sobre Mithril Hall que suenan en las Colinas de Piedra. Me alegra saberlo respondi Bruenor, invitndolo a seguir con un gesto de la mano, evidentemente ansioso de acabar con las formalidades. Y ests aqu para ofrecernos oportunidades de comercio quiz? O para sentar las bases de una alianza? Naa! dijo Athrogate. Soy slo un enano que recorre el mundo y quiere conocer al rey Bruenor Battlehammer. El rey enano asinti. Muy bien. Quieres quedarte con nosotros en Mithril Hall durante un tiempo? Athrogate se encogi de hombros.

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Me diriga al norte, a Adbar dijo. Tengo familia all. Tena pensado venir a Mithril Hall de regreso hacia el oeste, no ahora; pero por el camino o rumores sobre tu hija. Eso estimul a Bruenor, y tambin al drow que tena detrs. Qu has odo sobre mi hija? pregunt Bruenor en un tono de desconfianza. O por el camino que ha sido afectada por el decaimiento del Tejido de la magia. Conque has odo eso, eh? S, rey Bruenor; por eso pens que tena que venir a toda la velocidad que me permitan mis cortas piernas. Eres un sacerdote acaso? Naa! Slo un metomentodo. Entonces, por qu? Qu? Tienes algo que ofrecerme, Stuttgard de las Colinas de Piedra? dijo Bruenor con evidente agitacin. Un nombre que creo que debes de conocer dijo Athrogate. El nombre humano de Cadderly. Bruenor y Drizzt se miraron, y a continuacin observaron atentamente al visitante. Su sede no est muy lejos de mi tierra explic Athrogate. Pas por all al venir hacia aqu, por supuesto. Tiene a un montn de magos y sacerdotes en este momento, todos tratando de determinar la naturaleza de las cosas. No s si me entiendes. Qu pasa con l? pregunt Bruenor, haciendo evidentes esfuerzos por mantener la calma, aunque era incapaz de suprimir la urgencia de su tono..., ni de su actitud, ya que se inclin hacia adelante en el trono. l y los suyos han estado trabajando en los problemas de la magia explic Athrogate. Pens que quiz deberas saber que algunos con el cerebro afectado por el Tejido han acudido all, y la mayora han salido recuperados. Bruenor peg un salto en su asiento. Dices que Cadderly est curando a los alelados por los problemas de la magia? Athrogate se encogi de hombros. Cre que querras saberlo. Bruenor se volvi rpidamente hacia Drizzt. Un mes o ms de duro camino le advirti el drow. Los artilugios mgicos estn funcionando replic Bruenor. Tenemos la carreta que mis muchachos estn construyendo para los viajes a Luna Plateada. Tenemos los zapatos de cfiro...

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A Drizzt se le iluminaron los ojos al or la referencia, porque era cierto que los enanos del clan Batdehammer haban estado trabajado en una solucin a su aislamiento, incluso antes de que surgieran las tribulaciones mgicas. Al no contar con la teletransportacin mgica de sus ciudades vecinas, ni con creaciones mgicas como los carros de fuego voladores de la dama Alustriel, los enanos haban optado por una solucin ms mundana: construir una carreta lo bastante slida como para salvar los baches y las piedras de los caminos traicioneros. Se haban procurado ayuda mgica para conseguir tiros capaces de arrastrar el vehculo. El drow ya se dispona a abandonar el estrado antes de que Bruenor hubiera acabado la frase. Ahora mismo me pongo en marcha dijo Drizzt. Puedo desearte lo mejor, rey Bruenor? pregunt Athrogate. Stuttgard de las Colinas de Piedra repiti Bruenor, y se volvi al escribiente de la corte. Apntalo! S, mi rey. Que sepas que si mi hija encuentra la paz en Espritu Elevado, har una visita a tu clan, buen amigo dijo Bruenor, volvindose hacia Athrogate. Y que sepas que para siempre te considero un amigo de Mithril Hall. Puedes quedarte el tiempo que quieras. Yo corro con todos los gastos! Pero te ruego que me perdones, tengo que partir. Lo salud con una rpida inclinacin de cabeza y sali corriendo de la sala antes de que Athrogate pudiera siquiera darle las gracias. Pictricos de energa y entusiasmo por primera vez en esos das interminables, los esperanzados Drizzt y Bruenor salieron corriendo haca la habitacin de Catti-brie. Se pararon de golpe al ver la crepitante energa prpura y azul que se filtraba por las rendijas de la puerta. Bah, otra vez no! gru Bruenor. El rey enano lleg a la puerta antes que Drizzt y la abri de golpe. All estaba Catti-brie, flotando de pie encima de la cama, con los brazos extendidos a ambos lados, los ojos en blanco, temblando y temblando... Mi hija... empez a decir Bruenor, pero se mordi la lengua cuando vio a Regis contra la pared, acurrucado en el suelo y tapndose la cabeza con los brazos. Elfo! grit. En ese momento, Drizzt ya corra hacia Catti-brie y tiraba de ella para llevarla a la cama. Bruenor farfull una maldicin y acudi a toda prisa a ayudar a Regis.

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Al desvanecerse abruptamente la rigidez, una vez terminado el acceso, Catti-brie se desplom en brazos de Drizzt, que la sent en la cama y la abraz. Slo entonces repar en la desesperacin de Regis. El halfling trataba de alejar a Bruenor agitando los brazos, y lo golpe repetidas veces mientras pugnaba por apartarlo. Estaba evidentemente aterrorizado, como si en vez de ver al enano estuviera viendo a un gran monstruo. Panza Redonda, qu te pasa? le pregunt Bruenor. Regis le grit a la cara; fue una explosin primaria de puro terror. Cuando Bruenor se apart, el halfling se arrastr fuera de su alcance, ponindose primero de rodillas y despus de pie. Se lanz de cabeza contra la pared opuesta y se dio de bruces contra ella. Rebot y cay al suelo con un gruido. Oh, por todos los dioses! dijo Bruenor, agachndose y recogiendo algo del suelo. Se volvi hacia Drizzt y le mostr lo que tena en la mano. Era el colgante de rub del halfling, la gema encantada que le permita a Regis lanzar hechizos sobre vctimas inadvertidas. Regis se recuper del golpazo que se haba dado y se puso de pie de un salto. Volvi a gritar y pas corriendo junto a Bruenor, moviendo los brazos como un poseso, Cuando el enano trat de detenerlo, el halfling lo abofete, lo golpe e incluso lo mordi. Bruenor no paraba de llamarlo por su nombre, pero daba la impresin de que Regis no oa una palabra. Era como si el enano fuera un demonio o un diablo dispuesto a comerse al halfling durante la cena. Elfo! llam Bruenor antes de dar un aullido y retroceder cogindose la mano sangrante. Regis corri hacia la puerta, pero Drizzt fue ms rpido; se le ech encima, y los dos salieron rodando hacia la pared. Mientras rodaban, Drizzt manipul la situacin para quedar detrs del halfling, sujetndolo con las piernas por la cintura y con los brazos a la altura de las axilas, de modo que ste qued totalmente inmovilizado. Regis no tena modo de soltarse, ni de golpear a Drizzt, ni de escabullirse de l, pero no por eso dejaba de agitarse ni de gritar como un loco. El pasillo empez a llenarse de enanos curiosos. Le has clavado al halfling un alfiler en el culo, elfo? pregunt uno. Echadme una mano con l! rog Drizzt. El enano se acerc y trat de coger a Regis, pero retir la mano rpidamente cuando el halfling intent morderlo. Por los Nueve Infiernos!

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Limitaos a sujetarlo! grit Bruenor desde el interior de la habitacin. Cogedlo y atadlo, pero no le hagis dao! S, mi rey! Les llev un tiempo, pero por fin los enanos consiguieron apartar a Regis, que no dejaba de moverse, de Drizzt. Podra golpearlo y dejarlo inconsciente se ofreci uno, pero la mirada que le ech Drizzt lo disuadi. Llevoslo a su habitacin y evitad que se dae dijo el drow. Volvi junto a Catti-brie y cerr la puerta a su espalda. Ni siquiera se dio cuenta le explic Bruenor a Drizzt mientras ste se sentaba en la cama junto a su amada. No tiene ni idea del mundo que la rodea. Eso ya lo sabamos le record Drizzt. Ni un poquito! Y ahora el halfling tampoco. Drizzt se encogi de hombros. Cadderly le record al rey enano. Para los dos dijo el enano, mirando hacia la puerta. Panza Redonda us el rub con Cattibrie. Para tratar de llegar a ella aadi Drizzt. Pero, en cambio, fue ella la que lleg a l dijo el enano.

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CAPTULO 5 MUERTOS AIRADOS Ser en Espritu Elevado! proclam el Rey Fantasma. El espectro que persegua a Jarlaxle haba adivinado las intenciones del drow incluso antes de que el astuto elfo oscuro, con su vil artimaa, hubiera enviado a la criatura a su viaje extraplanar, y todo lo que saban los espectros, lo saba el dracolich. Los enemigos de Hephaestus, de Yharaskrik y, sobre todo, de Crenshinibon se congregaran all, en las montaas Copo de Nieve, donde un par de espectros del Rey Fantasma ya estaban haciendo de las suyas. Entonces, slo quedara uno, el humano del sur. La Piedra de Cristal saba que podra encontrarlo, aunque no con tanta facilidad como a Jarlaxle. Despus de todo, Crenshinibon haba tenido un vnculo ntimo con el elfo oscuro durante muchos das. Con los poderes psquicos de Yharaskrik aadidos a los de la piedra, localizar al conocido drow haba sido de lo ms sencillo. Jarlaxle se haba convertido en el centro de la ira capaz de reunir al tro de poderosos seres unidos por una causa comn. El humano, aunque tangencial, no tardara en revelarse. Adems, al menos para una de las tres entidades vengativas el dragn, la catstrofe que se avecinaba iba a ser un autntico deleite. Para Yharaskrik, la destruccin de sus enemigos sera una cuestin prctica e informativa, una valiosa prueba para la incmoda pero tal vez provechosa unificacin. Y Crenshinibon, que serva de vnculo entre el vehemente dragn y el pragmtico azotamentes, compartira las sensaciones que la destruccin de Jarlaxle y de los dems les aportara a ambos. To Pikel! exclam Hanaleisa cuando, bien avanzada la maana siguiente, vio al enano de barba verde en una calle de Carradoon. Iba con el equipo de viaje, que en el caso del enano significaba que llevaba un bastn y una olla sobre la cabeza a modo de yelmo. Pikel le dedic una ancha sonrisa y dijo algo haca el interior de la tienda que tena detrs. Cuando el enano avanz para darle un gran abrazo a Hanaleisa, el hermano pequeo de sta sali de la tienda.

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Qu ests haciendo aqu? dijo la muchacha por encima del hombro de Pikel al ver acercarse a su sonriente hermano. Te dije que quera venir. Y despus te pasaste el resto de la maana discutiendo con magos sobre la naturaleza del cosmos le replic Hanaleisa. Duu-dad! grit Pikel, apartndose de la joven. Y cuando tanto ella como Rorick lo miraron con curiosidad, se limit a aadir: Ji,ji,ji! Se lo invent todo explic Rorick, y Hanaleisa asinti. Y tambin los magos y los sacerdotes se lo inventaron todo? pregunt Hanaleisa. Segn tu percepcin, quiero decir. Rorick baj la vista. Te sacaron con cajas destempladas coligi Hanaleisa. Porque no pudieron soportar que los desplazara nuestro hermano pequeo. Sin duda! intervino Temberle, que vena del herrero al que acababa de visitar a la vuelta de la esquina. Su espadn haba salido muy mal parado la noche anterior, tras el impacto contra la clavcula del oso no muerto. La expresin de Rorick se anim un poco al or aquello, pero cuando alz la vista para mirar a sus hermanos, la confusin se adue de l. Qu ha sucedido? pregunt, observando que Temberle tena su espadn en la mano y estaba examinando la hoja. Ayer salisteis tarde de Espritu Elevado? pregunt Temberle. S, a medioda respondi Rorick. El to Pikel quera usar las races de los rboles para bajar de las montaas, pero padre se lo impidi, por temor a la impredecibilidad e inestabilidad de la magia, incluso la de los druidas. Duu-dad! dijo Pikel con una risita. Yo tampoco viajara por medios mgicos dijo Hanaleisa. Ahora no. Pikel se golpe el pecho con el puo y la mir con hostilidad. De modo que acampasteis en el bosque anoche? prosigui Temberle. Rorick asinti con la cabeza, sin entender muy bien adnde quera llegar su hermano, pero Pikel algo sac en claro, al parecer, y lanz un Uuuh. Hay algo extrao en esos bosques dijo Temberle. Sssse! concedi Pikel. De qu estis hablando? pregunt Rorick, mirndolos a uno tras otro.

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Brr! dijo Pikel, y se protegi cruzando los brazos sobre el pecho. Yo dorm toda la noche de un tirn dijo Rorick, y no haca tanto fro. Nosotros luchamos contra un zombi explic Hanaleisa. El zombi de un oso. Y haba algo ms por ah, rondando el bosque. Sssse! asinti otra vez Pikel. Rorick mir al enano con curiosidad. No dijiste que hubiera nada raro. Pikel se encogi de hombros. Pero lo sentiste? pregunt Temberle. Sssse! repiti el enano. De modo que luchasteis...? Luchasteis de verdad? les pregunt Rorick a sus hermanos con curiosidad evidente. Los tres haban crecido a la sombra de la biblioteca, rodeados por poderosos sacerdotes y magos veteranos. Haban odo historias de grandes batallas, sobre todo de la lucha de sus padres contra la temida maldicin del caos y contra su propio abuelo, pero aparte de las contadas veces en que sus padres haban tenido que participar en alguna batalla, o en que sus tos enanos haban ido a servir al rey Bruenor de Mithril Hall, las vidas de los hermanos Bonaduce haban sido placenteras y pacficas. Haban recibido un enrgico entrenamiento en las artes marciales en lucha con las manos y la espada y sobre la vida de los sacerdotes, los magos y los monjes. Siendo como eran hijos de Cadderly y de Danica, los tres hermanos se haban visto favorecidos con la educacin ms completa y exhaustiva que nadie pudiera soar, pero en las aplicaciones prcticas de sus lecciones, especialmente en cuanto a la lucha, los tres eran unos nefitos y no se haban estrenado hasta la noche anterior. Hanaleisa y Temberle se miraron, preocupados. Contadme insisti Rorick. Fue aterrador admiti su hermana. Jams he tenido tanto miedo en toda mi vida. Pero fue apasionante aadi Temberle, y en cuanto empezamos a luchar, no tuvimos tiempo para pensar que tenamos miedo. No podamos pensar en nada dijo Hanaleisa. Ji, ji, ji! coincidi Pikel con una inclinacin de cabeza. Nuestro entrenamiento dijo Rorick. Somos afortunados porque nuestros padres, y nuestros tos dijo Hanaleisa mirando a Pikel, radiante de orgullo, no dieran por supuesta la paz que hemos conocido y nos ensearan...

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A combatir la interrumpi Temberle. Y a reaccionar dijo Hanaleisa, que era un poco ms filosfica en relacin con la lucha y el papel que desempeaban las artes marciales dentro de una perspectiva ms global. En ese sentido, Hanaleisa tena mucha ms afinidad con su madre, y por eso haba renunciado a una larga formacin con la espada y con la maza para dedicarse a las tcnicas ms disciplinadas de mano abierta empleadas por la orden de Danica. Hasta alguien muy ducho en el uso de la espada habra muerto en el bosque anoche de no tener una mente preparada para dejar a un lado sus temores. De modo que vosotros tambin percibisteis la presencia en el bosque le dijo Temberle a Pikel. Siip! Debemos poner sobre aviso a la gente de la ciudad, y hacer llegar un mensaje a Espritu Elevado aadi Hanaleisa. Siip, siip! Pikel alz el brazo bueno al frente y estir los dedos. Empez a balancear la mano adelante y atrs, como un pez que se deslizara bajo las aguas del lago Impresk. Los otros comprendieron que el enano estaba hablando de su viaje con las plantas incluso antes de que aadiera con una sonrisa: Duu-dad!. No puedes hacer eso dijo Hanaleisa, y tambin Temberle sacudi la cabeza. Podemos salir maana en cuanto amanezca dijo. Sea lo que sea lo que acecha ah fuera, est ms cerca de Carradoon que de Espritu Elevado. Podemos conseguir caballos para hacer la primera parte del camino; estoy seguro de que los palafreneros nos acompaarn por las sendas ms bajas. Si nos movemos con rapidez, podemos llegar antes de que se ponga el sol reconoci Hanaleisa. Pero ahora mismo, tenemos que preparar a la ciudad para lo que pueda sobrevenir dijo Temberle, que mir a Hanaleisa y se encogi de hombros, aunque realmente no sabemos lo que hay ah fuera, ni siquiera sabemos si todava est ah. Puede que fuera slo ese oso que matamos, un caprichoso espritu malvolo, y que ahora se haya ido. Tal vez no lo fuera dijo Rorick, y su tono dej bien claro que esperaba tener razn. Dado su juvenil entusiasmo, Rorick tena bastante envidia de sus hermanos en ese momento, un sentimiento fuera de lugar que pronto se vera corregido.

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Quiz errante durante cien aos farfull un viejo perro de aguas, trmino que se aplicaba en Carradoon a los muchos pescadores curtidos que vivan en la ciudad. El hombre hizo un gesto despectivo con la mano, como si la historia no fuera para dar miedo. Es verdad que el mundo se ha vuelto blando se lament otro parroquiano. No, no el mundo explic otro. Slo nuestra parte de l, por vivir a la sombra de los padres de estos tres. Nos hemos civilizado, segn creo! Eso arranc una ovacin, en tono un poco burln, aunque de buena voluntad, de los muchos parroquianos reunidos. El resto del mundo se ha endurecido continu el hombre. Sin duda nos llegar tambin a nosotros. Y nosotros, los ms viejos, recordamos bien las luchas dijo el primer viejo perro de aguas , pero me pregunto si los ms jvenes, criados en tiempos de Cadderly, estarn preparados para lo que pueda venir. Sus chicos lo hicieron bien, no? fue la respuesta, y todos los presentes en la taberna alzaron sus jarras de cerveza y brindaron por los gemelos, que estaban en la barra. Hemos sobrevivido dijo Hanaleisa en voz alta, atrayendo la atencin de todos, pero lo ms probable es que todava haya ah fuera una especie de mal. Eso no suscit el temor que la joven haba pretendido, sino que la respuesta fue una reaccin mixta de entrechocar de jarras y risas. Hanaleisa mir a Temberle, y los dos miraron hacia atrs, donde Pikel salud la falta de conciencia de la multitud con un profundo Uuuh. Carradoon debera apostar centinelas en todas las puertas y a lo largo de las murallas! grit Temberle. Poned patrullas a recorrer las calles, proporcionadles antorchas, e iluminad la ciudad. Os lo ruego! Aunque su perorata consigui atraer algo la atencin, todos los ojos se volvieron hacia la puerta de la taberna cuando se abri de par en par. Un hombre entr tambalendose. Ataque! Ataque! grit. Pero ms que sus gritos, lo que ms impresion a los presentes fue lo que se oa en la calle: alaridos, voces de terror y de agona. Las mesas se volcaron cuando los perros de aguas se pusieron de pie de un salto. Uh!, oh! dijo Pikel. El enano sujet con la mano el brazo de Temberle y toc a Hanaleisa con el mun antes de que pudieran intervenir. Haban venido a la taberna a advertir a la gente y a organizara, pero

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Pikel era lo bastante astuto como para darse cuenta de lo descabellado de las intenciones de los parroquianos. Temberle trat de hablar de todos modos, pero ya las tripulaciones de los muchos barcos de pesca de Carradoon se estaban organizando; pedan grupos que se encaminaran a los muelles para coger las armas y preparaban bandas para ir a las calles. Pero la gente... trat de protestar Temberle mientras Pikel lo sujetaba insistentemente. Chsss! le advirti el enano. Entonces, nosotros cuatro acept Hanaleisa. Veamos en qu podemos ayudar. Salieron junto con una veintena de parroquianos, aunque unos cuantos se quedaron atrs en su mayora, capitanes de barco para tratar de idear algn tipo de estrategia. Con unas palabras rpidas, Pikel sujet su bastn de madera de roble negro, su cachiporra mgica, debajo de lo que quedaba de su brazo y pas los dedos por un extremo, conjurando una luz que transform el arma en una mgica antorcha incombustible. A menos de dos manzanas de la taberna, de vuelta hacia la puerta por la que haban entrado en Carradoon, los cuatro se enteraron de cul era la causa de todo ese tumulto. Cadveres corrompidos y esqueletos campaban a sus anchas por las calles: humanos y elfos, enanos y halflings, e incluso muchos cadveres de animales. Los muertos andaban... y atacaban. Al ver a una familia que trataba de escapar por el lateral de la ancha calle, el grupo se dirigi hacia all, pero Rorick se par en seco y grit; a continuacin, se tambale y se levant la pernera del pantaln. Cuando Pikel le acerc su luz, vieron claramente unos surcos de sangre, junto con algo pequeo que se revolva. Rorick agit la pierna, y la criatura atacante sali volando torpemente hacia un lado de la calle. Era un amasijo de huesos, piel y plumas. Un pjaro dijo Hanaleisa con voz entrecortada. Pikel corri, impuls hacia abajo el extremo luminoso de su cachiporra y despachurr a la criatura contra los adoquines. La luz tambin result daina para la criatura no muerta, que acab llena de heridas y chamuscada. Sha-la-lal! proclam Pikel, orgulloso, y levant en alto su cachiporra. El enano se volvi velozmente, y ajustndose al mismo tiempo la olla que llevaba por yelmo, se lanz al callejn ms prximo. En cuanto la luz de la cachiporra atraves el umbral del callejn, permiti ver una multitud de esqueletos que se abalanzaban sobre Pikel.

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Temberle rode con el brazo la espalda de su hermano y lo impuls hacia arriba y hacia atrs para sacarlo del callejn, al mismo tiempo que le gritaba a la familia de Carradoon que hua que no avanzara. To Pikel! grit Hanaleisa, corriendo para ayudarle. Se par en seco al acercarse al callejn, alertada por el crujido de huesos y por los trozos de costilla y de crneo que pasaban volando a su lado. La luz de Pikel no paraba de moverse, como una llama en un vendaval, impulsada por los movimientos frenticos del enano. Era la demostracin ms feroz que la muchacha haba visto jams y que difcilmente habra imaginado siquiera tratndose de su amable to hortelano. Volvi a fijar la atencin en la calle, en la familia que retroceda, una pareja y tres nios pequeos. Confiando a Pikel la batalla contra las criaturas del callejn, aunque el nmero de estas lo superaba ampliamente, la muchacha sali a la carrera detrs de la familia. Hanaleisa se lanz contra dos esqueletos que la perseguan. Dio un salto repentino para golpearlos, los hizo retroceder varios pasos, se dio la vuelta mientras caa y aterriz limpiamente de pie. Luego, apoyada sobre la punta de un pie, lanz una patada al aire que alcanz de lleno la caja torcica de un atacante. Entre una lluvia de esquirlas de hueso, repleg el pie, se inclin hacia atrs, corrigi el ngulo y aplast la cara del esqueleto con otra patada. Siempre apoyada en un solo pie, Hanaleisa se volvi con movimiento experto y repiti la patada, una, dos, tres veces, contra el pecho del segundo esqueleto. Salt a lo alto e inici una patada circular ante la cara del esqueleto, con intencin no de golpear, sino de distraerlo, porque cuando aterriz firmemente sobre sus dos pies, lo hizo inclinada hacia adelante, en una posicin perfecta para lanzar una serie de puetazos devastadores sobre su enemigo. Tras haber despachado rpidamente a los dos esqueletos, Hanaleisa retrocedi y sigui a la familia. Observ con alivio que Pikel se una a ella al pasar por el callejn. Ambos sonrieron, se volvieron e hicieron frente a la multitud de no muertos que los perseguan, a patadas, puetazos y mucho sha-la-la. Al poco tiempo se unieron a ellos ms ciudadanos, y tambin Temberle, que con su espadn empez a hacer estragos entre esqueletos y zombis. Pero eran tantos! Los muertos se haban levantado de un cementerio que haba sido el lugar de descanso final de muchas generaciones de carradeos. Tambin salan de un espeso bosque, donde el ciclo de la vida se renovaba de manera incansable para alimentar el apetito de un conjuro tan poderoso

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como maligno. Incluso en las orillas del lago Impresk, bajo las oscuras aguas, volvan a la no vida esqueletos de peces miles de ellos arrojados nuevamente a las aguas despus de haberles sido quitada la carne en los barcos de pesca; atravesaban los oscuros cascos de las embarcaciones o nadaban por debajo de ellas para saltar fuera del agua y llenar las orillas y los muelles, en una desesperada carrera por destruir cualquier cosa que tuviera vida. Y de pie sobre las oscuras aguas, Fetchigrol observaba. Sus ojos muertos se encendieron con reflejos color naranja cuando se inici un incendio que destruy varias casas. Esos ojos relucan con ntima satisfaccin cada vez que un grito de horror atravesaba la oscura ciudad asediada. Sus sentidos percibieron un naufragio cerca de all, muchos naufragios, muchos marineros que llevaban mucho tiempo muertos. Estoy bien! insista Rorick. El joven trataba de hurtar la pierna a su preocupado to Pikel, pero el enano lo tena bien sujeto con una mano que podra haber parado a un caballo en plena marcha, y amenazaba con el mun al obstinado muchacho. Estaban otra vez en la taberna, pero afuera nada se haba calmado; de hecho, pareca todo lo contrario. Pikel cort una tira de tela con los dientes y la puso dentro de la olla que haca las veces de yelmo, donde previamente haba vertido un poco de potente licor mezclado con algunas hierbas que siempre llevaba a mano. No podemos quedarnos aqu dijo Temberle desde la puerta. Se aproximan. Pikel se dio prisa y apret el vendaje contra la pantorrilla ensangrentada de Rorick, sujetando un extremo con su medio brazo y manipulando con mano experta el otro hasta hacer un nudo. Entonces, lo apret con los dientes por un cabo y la mano por el otro. Demasiado apretado se quej Rorick. Chsss! lo reconvino el enano. Pikel recogi el yelmo y se lo puso, vertiendo por olvido o porque no le importaba lo que quedaba en el recipiente, que le chorre por el pelo y la barba verdes. No dio la menor muestra de que le molestara, aunque sabore lo que le lleg a la boca. Se puso de pie de un salto, con la cachiporra bien sujeta bajo el mun, y empuj a Rorick hacia delante. El joven trat de apresurarse, pero a punto estuvo de caerse al primer paso de su pierna daada. La herida era ms profunda de lo que Rorick aparentemente crea.

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Claro era que Pikel estaba all para sostenerlo, y ambos salieron detrs de Temberle. Hanaleisa estaba fuera esperndolos y moviendo al cabeza con aire preocupado. Demasiados dijo con tono serio. No solo no ganamos terreno, sino que estamos replegndonos. A los muelles? pregunt Temberle, mirando la afluencia de gente que iba en esa direccin y al parecer no muy contento con la perspectiva. Vamos a dar la espalda a lago? La cara de Hanaleisa reflejaba claramente que tampoco a ella le gustaba la idea, pero no tenan eleccin. Se unieron a la poblacin que hua y corrieron con ella. Encontraron cierta defensa organizada a medio camino, y rpidamente ocuparon un puesto en las filas. Pikel hizo un gesto de aprobacin mientras segua adelante con Rorick, hacia un grupo de grandes edificios que daban al paseo costero y los muelles. Estaban construidos sobre una antigua fortaleza y all haban decidido hacerse fuertes los capitanes de los barcos. Combatamos bien por mam y pap le dijo Hanaleisa a Temberle. No deshonraremos sus nombres. Temberle le sonri. Ya se senta como un veterano. No tard en presentrseles la ocasin cuando su frente corri calle arriba para apoyar a los grupos rezagados de pobladores que trataban arduamente de dejar atrs a los monstruos que los perseguan. Valientemente, Hanaleisa y Temberle cargaron entre los no muertos, aplastando y destrozando con contundencia. Su accin lleg a ser devastadora cuando el to Pikel se les sum; con su brillante cachiporra destruy a cuanto monstruo se le puso delante. A pesar de sus esfuerzos combinados, tanto ellos tres como el resto de los que combatan a su lado seguan retrocediendo de forma inexorable. Por cada zombi o esqueleto que machacaban, daba la impresin de que aparecan otros tres para reemplazarlo. Sus lneas se adelgazaban cada vez que un hombre o una mujer eran arrollados por las furiosas huestes de muertos vivientes. Y las desdichadas vctimas no tardaban en ponerse de pie de nuevo para combatir en la otra faccin. Aquello iba haciendo mella en la moral de los defensores, que horrorizados y debilitados por la repulsin vean que sus amigos y familiares se levantaban hacia la no muerte para volverse contra ellos.

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Hanaleisa alz la vista hacia su hermano con desesperacin y tristeza en sus ojos, de un intenso color pardo. No podan replegarse metindose en el agua, y las paredes de los edificios no iban a contener durante mucho tiempo a aquellas hordas. Tena miedo, y l tambin. Tenemos que encontrar a Rorick le dijo Temberle a su to enano. Eh? fue la respuesta de Pikel. El enano no entendi que los gemelos slo queran asegurarse de que los tres hermanos estuvieran juntos en el momento de la muerte.

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CAPTULO 6 LA POLTICA DEL COMPROMISO Era lo ltimo que Bruenor Batdehammer quera or en ese preciso momento. Obould est enfadado explic el gnomo Nanfoodle. Piensa que somos culpables de la extraa locura de la magia y del silencio de su dios. S, para ese cabeza de pedernal nosotros siempre somos culpables de todo gru Bruenor. El rey enano mir a la puerta que daba al camino hacia el barranco de Garumn y a la salida oriental de Mithril Hall, esperando ver a Drizzt. Durante la maana no se haba producido nada que aliviase a Catti-brie ni a Regis. El halfling se haba debatido hasta llegar al agotamiento y ahora languideca en un sufrimiento inquieto. El emisario de Obould... empez a decir Nanfoodle. Ahora no tengo tiempo para l! grit Bruenor. Desde el otro lado, varios enanos observaron aquella salida de tono que no era propia de Bruenor. Entre ellos estaba el general Banak Buenaforja, que contemplaba la escena desde su silla, a la que haba quedado sometido desde aquella primera batalla de haca tiempo con las incipientes hordas de Obould. No tengo tiempo! volvi a gritar Bruenor, aunque con cierto tono de disculpa. Mi hija tiene que marcharse! Y Panza Redonda tambin! Yo acompaar a Drizzt se ofreci Nanfoodle. Por los Nueve y adems un dcimo Infiernos. Claro que lo haras! fue la ronca respuesta de Bruenor. Pero no voy a dejar sola a mi hija! Pero eres el rey grit uno de los enanos. Y todo el mundo se est volviendo loco respondi Nanfoodle. Bruenor estaba que echaba chispas, al borde de una explosin. No dijo por fin, y con una sea afirmativa al gnomo, que se haba convertido en uno de sus consejeros de ms confianza, atraves la habitacin y se plant delante de Banak. No dijo otra vez. No soy el rey. Ahora no. Un par de enanos dieron un respingo, pero Banak Buenaforja asinti con aire solemne, aceptando la responsabilidad que ya se vea venir. Ya has gobernado el reino antes dijo Bruenor, y s que puedes volver a hacerlo. Ha pasado demasiado tiempo desde la ltima vez que sal de viaje.

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Ve y salva a tu hija respondi el viejo general. Esta vez no te puedo dejar a Panza Redonda para que te ayude prosigui Bruenor, pero este gnomo es listo. Se volvi a mirar a Nanfoodle, que no pudo por menos que sonrer ante el inesperado cumplido y ante la confianza que Bruenor haba depositado en l. Tenemos muchas buenas manos reconoci Banak. Bien, pues no empecis otra guerra con Obould le aconsej Bruenor, no sin que est yo para acabar con algunos de sus perros. Jams. Bruenor le dio a su amigo una palmada en el hombro, se volvi y se march. Una parte importante de l saba cules eran sus responsabilidades all, donde el clan Batdehammer lo reconoca como lder, especialmente en momentos tan conflictivos, pero una parte an ms importante saba que, si bien era el rey de Mithril Hall, tambin era el padre de Catti-brie y el amigo de Regis. Y en ese momento aciago, pocas cosas ms tenan importancia. Encontr a Drizzt en el barranco de Garumn, junto con el enano ms maloliente y sucio que era posible imaginar. Listos para partir, mi rey! Thibbledorf Pwent lo salud con entusiasmo. El mugriento enano no poda dejar de llamar la atencin, con su armadura de batalla llena de araazos, las placas afiladas y las picas melladas, todo chirriando a cada movimiento. Bruenor mir al drow, que se limit a hacer un gesto de resignacin. Haca tiempo que haba renunciado a pelear con luchadores como se. Ests dispuesto a ir? le pregunt Bruenor. Con la perspectiva de una guerra aqu? Los ojos de Pwent brillaron al pensar en esa halagea perspectiva, pero neg resueltamente con la cabeza. Mi lugar est con mi rey! dijo. Buenaforja ser el regente de Mithril Hall mientras yo est ausente. En los ojos del enano hubo un momento de confusin que se pas enseguida. Con mi rey Bruenor! insisti. Si t vas de viaje, Pwent y sus muchachos van de viaje! Al or esas palabras, se produjo una gran ovacin y varias puertas prximas se abrieron de golpe. La famosa brigada Revientabuches en pleno sali al ancho corredor. Oh, no, no! protest Bruenor. Nada de eso! Pero mi rey! gritaron al unsono veinte Revientabuches.

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No le voy a quitar al regente Buenaforja en estos tiempos de tribulacin la mejor brigada que ha habido jams en Faerun dijo Bruenor. No, no puedo. Mir a Pwent a los ojos. Adems, no hay lugar para ninguno de vosotros en la carreta. Bah! Nosotros iremos corriendo! insisti Pwent. Vamos a ir con zapatos mgicos y no tenemos suficientes para que todos vosotros podis seguirnos explic Bruenor. No tengo dudas de que correrais hasta caer muertos, pero ah se acabara todo. No, amigo mo, tu lugar est aqu en caso de que Obould piense que ha llegado otra vez la hora de la guerra. Lanz un gran suspiro y mir a Drizzt en busca de apoyo. Hasta yo tendra que quedarme musit por fin. Y volvers muy pronto le prometi el drow. Ahora tu lugar est en el carnino, conmigo, con Catti-brie y con Regis. Te advierto que no tenemos tiempo para paparruchas. Nuestra carreta nos aguarda. Mi rey! grit Pwent. El enano despidi a su brigada con un gesto, pero sali corriendo detrs de Drizzt y de Bruenor cuando se pusieron en marcha hacia los tneles que los llevaran hasta sus atribulados amigos. Al final, slo fueron cuatro los que dejaron Mithril Hall en la carreta tirada por un par de las mejores mulas que se pudieron encontrar. Y no fue Pwent el que se qued, sino Regis. El pobre halfling no poda dejar de moverse, tratando de mantener a raya a unos monstruos que nadie ms poda ver, y con toda la furia y la desesperacin de un halfling que estuviera al borde del propio Abismo. No poda comer. No poda beber. Ni por un momento dejaba de patalear y de morder, y las palabras no hacan mella en l. Slo con la colaboracin de numerosos ayudantes pudieron los enanos hacerle ingerir algn alimento, algo que sera imposible en una carreta en movimiento en medio de parajes inhspitos. Bruenor era partidario de llevarlo de todos modos, e insisti hasta ponerse ronco, pero al final fue Drizzt el que se impuso. Ya basta! dijo, guiando a un Bruenor lleno de frustracin. Aun suponiendo que la magia surta efecto, aunque la carreta aguante aadi, tardaremos diez das o ms en llegar a Espritu Elevado, y otros tantos en volver. No sobrevivira. Dejaron a Regis en el estupor que le produca el agotamiento, totalmente vencido. Tal vez se recupere con el transcurso del tiempo explic Drizzt mientras avanzaban a buen paso por los tneles, atravesando el gran barranco. No fue afectado directamente por la magia, como en el caso de Catti-brie. Est alelado, elfo!

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Y como ya he dicho, puede ser que se le pase. Tus sacerdotes podrn llegar a l. Drizzt hizo una pausa. O lo har yo. Qu me ests diciendo, elfo? inquiri Bruenor. Id y preparad la carreta les indic Drizzt, pero esperadme. Dndose la vuelta sali a todo correr por donde haban venido, en direccin a la habitacin de Regis, donde entr como un vendaval y se fue derecho al pequeo cofre que haba encima del tocador. Con manos temblorosas, sac el colgante de rub. Qu te propones? pregunt Cordio Carabollo, un sacerdote de gran fama que estaba junto al halfling. Drizzt alz el colgante. El rub mgico rotaba, tentador, bajo la luz de las antorchas. Tengo una idea. Por favor, despertad al halfling, pero sostenedlo con firmeza, todos vosotros. Miraron al drow con curiosidad, pero tantos aos juntos les haban enseado a confiar en Drizzt Do'Urden, e hicieron lo que les haba dicho. Regis se despert moviendo los brazos, pataleando como si estuviera tratando de ahuyentar a un monstruo invisible. Drizzt puso su cara muy cerca de la del halfling, lo llam, pero Regis no dio ni seales de haber odo a su viejo amigo. El drow le puso ante los ojos el colgante y lo hizo rotar. Los reflejos atrajeron a Drizzt a su interior, de una forma persuasiva y tranquilizadora, y poco despus, en las profundidades del rub, encontr a Regis. Drizzt dijo el halfling en voz alta y tambin en la mente del drow, aydame. Drizzt tuvo un levsimo atisbo de las visiones que atormentaban a Regis. Se encontr en una tierra de sombra el mismsimo plano de la sombra, tal vez, o algn otro plano inferior, con oscuras y ominosas criaturas que lo acechaban por todas partes, tratando de asirlo, de morderle la cara con sus bocas llenas de afilados dientes. Unas manos con garras lo amenazaban desde el campo perifrico de su visin, siempre un poco por delante de l. Llevado por el instinto, Drizzt desplaz su mano libre hacia la cimitarra que colgaba de su cadera, emiti un grito y empez a desenvainar. Algo lo mordi, arrojndolo a un lado, por encima de la cama que no poda ver, y lo hizo caer tambalendose sobre un suelo que tampoco vea. En la distancia, Drizzt oy el ruido de algo que rebotaba en el suelo de piedra y supo que era el colgante de rub. Sinti una sensacin de quemazn en el antebrazo y cerr los ojos en una mueca de dolor. Cuando los volvi a abrir, se encontraba otra vez en la habitacin; Cordio

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estaba a su lado. Se mir el brazo y vio un reguero de sangre donde se haba cortado al caer con la cimitarra a medio desenvainar. Qu...? empez a preguntar al enano. Lo siento, elfo dijo Cordio, pero tuve que sujetarte. Estabas viendo monstruos como el halfling, y sacando la espada... No digas ms, buen enano replic Drizzt, incorporndose hasta quedar sentado; adelant el brazo para apretar fuerte y contener la hemorragia. Traedme un vendaje! les grit Cordio a los dems, que estaban procurando por todos los medios sujetar al enloquecido Regis. Est ah dentro le explic Drizzt a Cordio mientras ste le vendaba el brazo. Lo encontr. Grit pidiendo ayuda. S, eso lo hemos odo. Est viendo monstruos, seres de sombra, en un lugar horrible. Otro enano se acerc y le entreg a Cordio el colgante de rub. El sacerdote se lo dio a Drizzt, pero el drow lo rechaz. Gurdalo dijo. Tal vez encuentres una manera de llegar a l, pero ten cuidado. Ya lo creo; tendr una brigada de Revientabuches listos para sujetarme si es necesario le asegur Cordio. Ms que eso dijo Drizzt. Ten cuidado de poder escapar del lugar donde ahora est Regis. Mir con pena a su pobre amigo halfling, comprendiendo por primera vez el horror que senta Regis cuando estaba despierto. Drizzt alcanz a Bruenor en los salones orientales. El rey estaba sentado en el banco de una fabulosa carreta de madera pulida y ruedas slidas, con un subcarruaje provisto de varios fuertes muelles hechos de una aleacin creada por Nanfoodle, casi tan resistente como el hierro, pero mucho menos quebradiza. En la carreta se apreciaban la maestra y el orgullo del artesano, una representacin digna del arte y la pericia de Mithril Hall. Sin embargo, el vehculo no estaba terminado todava, ya que los enanos haban pensado en incluir una cama y quiz la posibilidad de una ampliacin extensible para carga, con unas varas ms largas que permitieran enganchar un tronco de seis u ocho caballos. Ante lo urgente de la situacin, haban abreviado el trabajo y haban colocado rpidamente unas paredes de madera y una puerta trasera. Haban sacado su mejor tiro de mulas, jvenes y fuertes, a las que haban colocado herraduras mgicas que les permitiran avanzar a paso rpido durante todo el da.

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Encontr a Regis en sus pesadillas explic Drizzt, acomodndose al lado de su amigo. Us el rub con l, tal como l haba hecho con Catti-brie. Ests loco de remate! Drizzt neg con la cabeza. Tom todas las precauciones le asegur. S, eso ya lo veo dijo Bruenor, cortante, mirando el vendaje del brazo de Drizzt. Lo encontr y l me vio, pero slo brevemente. Est viviendo en el reino de las pesadillas, Bruenor, y aunque trat de llevrmelo conmigo, no pude hacer ningn avance. Ms bien fue l quien tir de m a un lugar que me super como le haba pasado a l. Sin embargo, creo que hay esperanza. Suspir y musit el nombre que haban vinculado a esa esperanza: Cadderly. Esa idea hizo que Bruenor transmitiera a las mulas ms urgencia mientras salan por la puerta oriental de Mithril Hall y tomaban a gran velocidad el camino hacia el sudoeste. Pwent se encaram al pescante para situarse al lado de Bruenor. Drizzt baj del vehculo y se puso a correr, explorando los lados del camino, aunque a menudo tena que subir a la carreta para recuperar el aliento, ya que seguan y seguan sin necesidad de dar descanso a los animales. Todo ese tiempo, Catti-brie permaneci sentada en la trasera de la carreta, sin ver nada que ellos pudieran ver, sin or nada que ellos pudieran or, perdida y sola. Los conoces bien le felicit Athrogate a Jarlaxle ese mismo da cuando los dos, descansando en una verde colina, observaban la carreta que avanzaba por la carretera desde el noroeste. La expresin de Jarlaxle no reflejaba tanta confianza, ya que lo haba tomado completamente por sorpresa la rapidez con que haba avanzado el vehculo. No haba contado con ver a la partida de Bruenor hasta la maana siguiente. Dejarn a las mulas agotadas en un da farfull con gesto de desaprobacin. En la distancia vio a una figura oscura que se mova entre las sombras. Supo que era Drizzt. Corren que se matan por su doliente amiga coment Athrogate. No hay poder ms grande que los vnculos que comparten, amigo mo dijo el drow. Jarlaxle acab con una tos para despejar la garganta y para eliminar de su tono cualquier rastro de melancola, pero al mirar de reojo a Athrogate, se dio cuenta de que no haba sido lo bastante rpido como para impedir que el enano lo mirara con incredulidad.

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En sus sentimientos est su debilidad dijo Jarlaxle, tratando de resultar convincente, y yo s cmo explotar esa debilidad. Ya, ya dijo Athrogate, y remat la respuesta con un sonoro Buajaj. Jarlaxle se limit a sonrer. Vamos a ir all, o slo los seguimos? Jarlaxle se qued pensando un momento; luego se sorprendi tanto como el enano cuando se puso de pie de un salto y se sacudi la ropa. Stuttgard de las Colinas de Piedra? pregunt Bruenor cuando la carreta super una curva del camino y vieron al enano en medio de la carretera. Pensaba que te ibas a quedar en Mithril Hall... grit mientras detena el vehculo delante del enano. Dej la frase sin terminar cuando vio las impresionantes armas que llevaba el otro, un par de manguales de cristalacero que se meneaban a su espalda. La expresin de Bruenor era de absoluta desconfianza, ya que Stuttgard no llevaba semejante armamento a su paso por Mithril Hall. Sus sospechas se hicieron ms acusadas al pensar en la distancia que haban recorrido, pues eso significaba que Stuttgard deba de haber salido de Mithril Hall inmediatamente despus de su audiencia con l. Naa!, pero bien hallado una vez ms, rey Bruenor replic Athrogate. Qu te propones, enano? pregunt Bruenor. Junto a l, Pwent se puso de pie y empez a flexionar las rodillas, listo para combatir. A un lado del camino se oy un rugido que hizo mirar a todos en esa direccin. All, sobre la rama de un rbol solitario que dominaba el camino estaba Guenhwyvar, moviendo las zarpas como si tuviera intencin de saltar sobre el enano. Paz, buen rey dijo Athrogate, alzando las manos ante s. No soy un enemigo. Ni eres Stuttgard de las Colinas de Piedra dijo una voz que llegaba desde un punto ms lejano del camino, por detrs de Athrogate y por delante de la carreta. Bruenor y Pwent miraron ms all de Stuttgard y asintieron, aunque no podan ver a su compaero drow. Stuttgard mir por encima del hombro. Saba que era Drizzt, aunque el drow estaba bien escondido entre la maleza y no lo poda ver. Tendra que haberte reconocido en la corte de Bruenor dijo Drizzt. Son mis manguales explic Stuttgard. Parezco ms grande con ellos, al menos eso me dicen. Buajaj! Han pasado un montn de aos desde que cruzamos armas, eh, Drizzt Do'Urden?

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Quin es? le pregunt Bruenor a Drizzt. Luego mir de frente al enano de la carretera. Quin eres? Dnde est? dijo Drizzt a modo de respuesta, suscitando gestos de sorpresa en Bruenor y Pwent. Est delante de ti. Es que ests ciego, elfo? grit Pwent. l no replic Drizzt. No... Stuttgard. Ah, cmo me entristece que mi apreciado drow no sea capaz de recordar mi nombre dijo el enano de la carretera. Dnde est quin? Bruenor empezaba a impacientarse y a montar en clera. Se refiere a m respondi otra voz. En el lado del camino opuesto al de Guenhwyvar estaba Jarlaxle. Vaya, ste era el grano en el trasero que tena Moradin gru Bruenor. Se rasc y tuvo que caernos a nosotros. Tambin yo me alegro de verte, rey Bruenor dijo Jarlaxle con una reverencia. En ese momento, Drizzt sali de entre la maleza y avanz hacia el grupo. El drow no haba desenvainado. De hecho, apoy el arco sobre el hombro mientras avanzaba. Qu pasa, mi rey? pregunt Pwent, mirando nerviosamente primero a Drizzt y luego a Jarlaxle. Qu...? No va a haber pelea le asegur Bruenor, lo que le caus una decepcin. Todava no va a haber pelea. Jams aadi Jarlaxle, colocndose junto a su compaero. Bah! dijo Pwent con un bufido. A qu viene todo esto? exigi saber Bruenor. Athrogate farfull algo cuando Drizzt pas a su lado, y mene la cabeza con pesar, haciendo un ruido tintineante con las cuentas que sujetaban sus trenzas. Athrogate susurr Drizzt al pasar, y el enano lanz una risotada. Conque lo conoces! dijo Bruenor. Ya te habl de l. Cuando lo de Luskan mir a Jarlaxle. Hace ocho aos. El mercenario drow asinti. Un da aciago para muchos. Pero no para ti y los tuyos. Te lo dije entonces y te lo repito ahora, Drizzt Do'Urden. La cada de Luskan y del capitn Deudermont no fue obra de Bregan D'Aerthe. Me habra gustado tanto tratar con l como con...

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l jams habra tenido tratos contigo y con tus mercenarios lo interrumpi Drizzt. Jarlaxle no termin la frase; se limit a abrir las manos, reconociendo la verdad de aquellas palabras. A qu viene todo esto? pregunt Bruenor. Nos enteramos de vuestra situacin..., de lo de Catti-brie explic Jarlaxle. Lo correcto es recurrir a Cadderly, por eso envi a este amigo a... Y a que nos mintiera dijo Drizzt. Me pareci lo ms prudente en ese momento admiti Jarlaxle, pero lo correcto es y sigue siendo recurrir a Cadderly, y t lo sabes. Yo no s nada de lo que concierne a Jarlaxle le replic Drizzt, a lo que Bruenor asinti. Si es todo lo que tienes que decir, por qu habras de reunirte con nosotros en el camino? Supongo que le estaba apeteciendo un viaje dijo Pwent, y sus muequeras crujieron al rozarse cuando cruz los musculosos brazos sobre el pecho. No precisamente respondi el drow, aunque agradecera la compaa. Hizo una pausa y mir a las mulas, evidentemente sorprendido de lo frescas que parecan teniendo en cuenta que haban recorrido ms trayecto de lo que podran recorrer la mayor parte de los tiros normales en dos das. Herraduras mgicas seal Drizzt. Este tiro puede recorrer en un da lo que otros en seis. Jarlaxle hizo un gesto para indicar que lo haba entendido. Ahora s que le apetece un paseo coment Pwent, y Jarlaxle no pudo menos que rer, pero neg con la cabeza. No, buen enano, un paseo no explic, pero hay algo que quisiera pediros. Vaya sorpresa! dijo Drizzt secamente. Yo tambin necesito a Cadderly, aunque por un motivo totalmente diferente explic Jarlaxle, y l me va a necesitar a m, o se alegrar de que est all cuando sepa cul es ese motivo. Por desgracia, mi ltima visita al poderoso sacerdote no fue muy bien y me pidi que no volviera. Y piensas que te recibir si vas con nosotros coligi Bruenor mientras Drizzt asenta. Bah! dijo el rey enano con un bufido. Ms te vale encontrar una excusa mejor. Mucho mejor replic Jarlaxle, dirigindose ms a Drizzt que a Bruenor. Y os lo contar todo, pero es una larga historia y no debis retrasaros por el bien de tu esposa.

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No trates de hacernos creer que te preocupas por mi hija! grit Bruenor, y Jarlaxle retrocedi un paso. Sin embargo, Drizzt advirti algo que Bruenor, demasiado alterado, no pudo ver. Vio un destello de autntico pesar en los ojos de Jarlaxle. Record la vez que Jarlaxle le haba permitido a l, junto con Catti-brie y Artemis Entreri, escapar de Menzoberranzan, una de las muchas veces que Jarlaxle le haba permitido marcharse. Drizzt trat de ponerlo todo en el contexto de la presente situacin, para descubrir los posibles motivos de las acciones de Jarlaxle. Estaba mintiendo o deca la verdad? Se inclin por lo segundo, y eso lo sorprendi. En qu piensas, elfo? le pregunt Bruenor. Me gustara or esa historia respondi Drizzt sin apartar en ningn momento la mirada de Jarlaxle, pero la escuchar mientras seguimos camino. Jarlaxle le hizo una seal a Athrogate, que sac del bolsillo la estatuilla del jabal, al mismo tiempo que Jarlaxle sacaba del suyo el corcel de obsidiana. Un momento despus, las monturas se materializaron, y las mulas de Bruenor pegaron las orejas a la cabeza y se removieron, inquietas. Qu Nueve Infiernos? farfull Bruenor, que se vio en apuros para controlar a las mulas. A una seal de Jarlaxle, Athrogate condujo el jabal a la parte trasera de la carreta. Yo quiero uno de sos! dijo Thibbledorf Pwent, mirando con ojos codiciosos al jabal demonaco cuando pas a su lado. Oh, mi rey! Jarlaxle sofren a su cabalgadura de pesadilla y la puso al paso junto a la carreta. Drizzt subi al pescante de ese lado para sentarse lo ms cerca posible de l. Entonces, llam a Guenhwyvar. La pantera saba cul era su lugar. Abandon el rbol, tom impulso al pasar junto a Athrogate y salt a la carreta para hacerse un ovillo alrededor de los pies de Catti-brie, dispuesta a defenderla. Es un largo camino seal Drizzt. Es una larga historia replic Jarlaxle. Entonces, cuntala sin prisas y sin omitir detalle. La carreta segua sin moverse, y tanto Drizzt como Jarlaxle miraron a Bruenor, que les devolvi una mirada oscura, llena de dudas. Ests seguro de esto, elfo? le pregunt a Drizzt.

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No respondi el elfo, pero luego mir a Jarlaxle, mene la cabeza y cambi de idea. A Espritu Elevado dijo. Con esperanzas aadi Jarlaxle. Drizzt se volvi a mirar a Catti-brie, que estaba tranquilamente sentada, por completo ajena al mundo que la rodeaba.

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CAPTULO 7 NUMERANDO LAS HEBRAS Esto es intil! grit Wanabrick Prestocovin. El vehemente mago de Puerta de Baldur adelant las manos sobre la mesa y desorden una pila de pergaminos. Tranquilo, amigo dijo Dalebrentia Promise, otro viajero proveniente de la misma ciudad. Dalebrentia, ms viejo y con una gran barba gris que pareca empequeecer su escueta figura, tena todo el aspecto de un mago, y adems luca la vestimenta tpica de su oficio: un sombrero azul en forma de cono y una tnica del mismo color, pero ms oscuro, adornada con estrellas doradas. Debemos respetar los pergaminos y libros de Espritu Elevado aadi. Unos meses antes, la explosin de frustracin de Wanabrick habra merecido un mar de desdn en el estudio de la gran biblioteca, donde la enorme coleccin de conocimientos de todo tipo llegados de cualquier parte de Faerun, reunida por Cadderly y su gente, era reverenciada y atesorada. Sin embargo, resultaba revelador que estuvieran tan igualados los magos, sabios y sacerdotes del enorme estudio que asintieron dndole la razn a Wanabrick y los que mostraron su desprecio ante el estallido. El hecho no le pas desapercibido a Cadderly, que estaba sentado en el otro extremo de la sala, entre sus propias pilas de pergaminos, en uno de los cuales estaba haciendo ecuaciones matemticas para tratar de introducir un principio de prediccin y una lgica superior a la aparente aleatoriedad de los misteriosos acontecimientos. l mismo se senta cada vez ms frustrado, aunque consegua ocultarlo muy bien ante los dems, porque esa aparente aleatoriedad pareca cada vez menos un velo que haba que destejer y cada vez ms un autntico colapso de la lgica que mantena en pie el Tejido de Mystra. Los dioses no eran todos oscuros, no todos haban callado, a diferencia de lo ocurrido durante la terrible Era de los Trastornos; pero haba una distancia palpable en cualquier comunin divina, y una imposibilidad absoluta de prediccin en lo relativo a la formulacin de conjuros, a las adivinaciones o a la hechicera. Cadderly se puso de pie y se acerc a la mesa donde estudiaba el tro de los visitantes de Puerta de Baldur, pero a sabiendas despleg una sonrisa encantadora y camin con pasos mesurados y tranquilos.

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Te presentamos nuestras excusas, buen hermano Bonaduce dijo Dalebrentia cuando Cadderly se acerc. Mi amigo es joven y est realmente preocupado. Wanabrick se volvi hacia Cadderly, inquieto. Su expresin segua siendo tensa a pesar del saludo tranquilo de ste. No te culpo a ti ni a Espritu Elevado dijo Wanabrick. Al parecer, mi enfado es tan difuso como mi magia. Todos estamos frustrados y cansados dijo Cadderly. Hemos dejado a tres de nuestro gremio en diversos estados de demencia explic Dalebrentia, y un cuarto, un amigo de Wanabrick, fue consumido por su propia bola de fuego cuando trataba de ayudar a un granjero a despejar un terreno. Estoy seguro de que la lanz lejos, pero estall incluso antes de dejar su mano. El Tejido es eterno dijo Wanabrick, furioso. Debe ser... estable y eterno. De lo contrario, el trabajo de toda mi vida habra sido una broma cruel! Los sacerdotes coinciden en eso dijo un gnomo, un discpulo de Gond. Su apoyo era elocuente. Los hombres de Gond, amantes de la lgica y de los mecanismos, del polvo humeante y de los artilugios, construidos con ms mafia que magia, haban sido los menos afectados por los repentinos problemas. Es joven le dijo Dalebrentia a Cadderly. No se acuerda de la Era de los Trastornos. Yo no soy tan joven replic Cadderly. De mente! grit Dalebrentia y se ri para romper la tensin. Los otros dos magos de Puerta de Baldur, uno de mediana edad como Cadderly y el otro todava ms viejo que Dalebrentia, tambin rieron. Pero entre nosotros hay muchos que sienten el crujir de las rodillas una maana de lluvia y no estn muy de acuerdo, buen hermano Bonaduce rejuvenecido! Hasta Cadderly sonri al or eso, porque su viaje por la edad haba sido realmente extrao. Haba comenzado la construccin de Espritu Elevado despus de que la maldicin del terrible caos provocara la destruccin de su predecesora, la Biblioteca Edificante. Valindose de la magia que le dio mejor dicho que canaliz a travs de l el dios Deneir, Cadderly haba envejecido mucho, hasta el punto de creer que la construccin culminara con su muerte en un estado de vejez muy avanzada. l y Danica aceptaron ese destino por el bien de Espritu Elevado, el magnfico tributo a la razn y la iluminacin. Pero el desgaste result ser slo temporal, tal vez una prueba de Deneir para probar la lealtad de Cadderly a la causa que profesaba, la causa de Deneir. Una vez terminado Espritu Elevado,

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el hombre haba empezado a rejuvenecer fsicamente, de modo que su aspecto actual era el de una persona mucho ms joven, ms joven incluso del que corresponda a su verdadera edad. Tena cuarenta y cuatro aos, pero pareca que contaba con algo ms de veinte, incluso menos que sus hijos gemelos. Ese extrao viaje hacia la juventud fsica se haba estabilizado a continuacin, o eso crea Cadderly, que tena la impresin de que iba envejeciendo de una manera ms normal en el curso de los ltimos meses. Yo he hecho el ms extrao de los viajes dijo Cadderly, apoyando un brazo apaciguador en el hombro de Wanabrick. Me temo que lo nico constante es el cambio. Pero seguramente no como ste! replic Wanabrick. Eso esperamos dijo Cadderly. Has encontrado alguna respuesta, buen sacerdote? pregunt Dalebrentia. Slo que Deneir trabaja a la par que yo, escribiendo su lgica, tratando de encontrar razn al caos, aplicando reglas a lo que aparentemente no las tiene. Y sin xito dijo Wanabrick con cierto desdn. Paciencia recomend Cadderly. Se encontrarn respuestas y normas que aplicar. En cuanto las descubramos, tambin entenderemos el alcance de sus implicaciones, y adaptaremos nuestro pensamiento y nuestros conjuros en consecuencia. El gnomo que ocupaba una mesa cercana empez a batir palmas al orlo, y el aplauso se generaliz por todo el estudio. Docenas de magos y sacerdotes se unieron a l y no tardaron en ponerse de pie. Saba Cadderly que no lo vitoreaban a l, sino a la propia esperanza frente a la prueba ms aterradora a la que se haban enfrentado. Gracias le dijo tranquilamente Dalebrentia. Necesitbamos or eso. Cadderly mir a Wanabrick, que estaba de pie, con los brazos cruzados y una expresin tensa de ansiedad y enfado. Sin embargo, consigui inclinar la cabeza ante Cadderly. El sacerdote volvi a palmearlo en el hombro y se alej, prodigando gestos amistosos y sonrisas entre todos los que lo saludaban en silencio al pasar. Una vez fuera de la sala, dio un profundo suspiro, lleno de honda preocupacin. No haba mentido al decirle a Dalebrentia que Deneir trabajaba con denuedo para desentraar lo desentraable, pero tampoco haba dicho toda la verdad. Deneir, el dios del conocimiento, la historia y la razn, slo haba respondido a los ruegos de comunin de Cadderly con una sensacin de grave turbacin.

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Mantn la fe, amigo le dijo Cadderly a Wanabrick esa misma noche, cuando el contingente balduriano abandon Espritu Elevado. Estoy seguro de que es una turbulencia pasajera. Wanabrick no comparta su optimismo, pero de todos modos asinti y se dirigi a la puerta. Confiemos en que as sea le dijo Dalebrentia a Cadderly, acercndose a l y tendindole la mano en seal de gratitud. No queris pasar aqu la noche y partir cuando brille el sol? No, buen hermano, ya llevamos fuera demasiado tiempo replic Dalebrentia. Varios miembros de nuestro gremio han sido afectados por la locura del Tejido puro. Debemos volver con ellos y ver si lo que hemos averiguado aqu puede ser de alguna ayuda. Otra vez ms te damos las gracias por permitirnos usar tu biblioteca. No es mi biblioteca, buen Dalebrentia. Es la biblioteca de todos. Yo no soy ms que el guardin del conocimiento aqu contenido, y las responsabilidades que los grandes sabios me adjudicaron me hacen ser ms humilde. El guardin, y el autor de unos cuantos volmenes, debo agregar puntualiz Dalebrentia. Y en verdad que nos haces muy buen servicio como guardin, hermano Bonaduce. En estos tiempos revueltos, encontrar un lugar donde puedan reunirse las mentes brillantes resulta reconfortante, aunque no sea demasiado productivo en esta ocasin en concreto. Sin embargo, aqu tratamos con lo desconocido, y confo en que a medida que se consiga desenredar el Tejido, si es de lo que se trata, tengas muchas ms obras importantes que aadir a tu coleccin. Todo lo que t y tus pares escribis ser bienvenido le asegur Cadderly. Dalebrentia asinti. Nuestros escribientes dejarn constancia de todo lo que se ha hablado aqu hoy para conservarlo en Espritu Elevado, de modo que en pocas venideras, cuando problemas como ste aquejen a Faerun, Tymora no lo quiera, nuestros conocimientos puedan ayudar a los atribulados magos y sacerdotes del futuro. Mantuvieron el apretn de manos mientras dur la conversacin, imbuyndose ambos de la fortaleza del otro, porque tanto Cadderly tan sabio, el Elegido de Deneir como Dalebrentia un mago cuyo reconocimiento databa ya de la Era de los Trastornos, que haba tenido lugar ms de dos dcadas antes sospechaban que lo que todos ellos haban experimentado ltimamente no era algo pasajero, sino que podra representar el fin del Toril que conocan y desembocar en tumultos inimaginables.

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Leer con gran inters las palabras de Dalebrentia le asegur Cadderly cuando por fin separaron sus manos y Dalebrentia se intern en la noche para reunirse con sus compaeros. Formaban un grupo sombro mientras su carreta rodaba lentamente por el largo camino de acceso a Espritu Elevado, pero no tanto como en el momento de su llegada. Aunque no haban descubierto nada slido que los ayudara a resolver el preocupante enigma que tenan planteado, era difcil abandonar Espritu Elevado sin un asomo de esperanza. En realidad, la magnificencia de la biblioteca tena que ver tanto con su contenido como con su construccin, con miles de pergaminos y volmenes donados por ciudades tan lejanas como Aguas Profundas y Luskan, Luna Plateada e incluso la gran Calimport, situada muy al sur. En el lugar haba un aura de luminosidad y esperanza, cierta grandeza y perspectivas prometedoras que seguramente no se daban en ninguna otra estructura del mundo. Dalebrentia haba subido a la carreta junto al viejo Resmilitu, mientras que Wanabrick iba en el pescante con Pearson Bluth, que conduca los dos ponis. Encontraremos las respuestas que necesitamos dijo Dalebrentia sobre todo para el impaciente Wanabrick, aunque tambin para que lo oyeran todos. Slo los acompaaba el repiqueteo de los cascos y el traqueteo de las ruedas sobre las piedras. Llegaron al largo camino de tierra apisonada que los llevara de las montaas Copos de Nieve a Carradoon. La noche se iba haciendo ms oscura a medida que avanzaban bajo el denso dosel de los rboles. En los bosques que los rodeaban reinaba un silencio casi absoluto, lo cual les habra parecido extrao de haber reparado en ello. Slo de vez en cuando haba un susurro ocasional del viento entre las hojas. Las luces de Espritu Elevado quedaron atrs y pronto se impuso una oscuridad total. Encended una llama les pidi Resmilitu a los dems. Una luz atraer a los enemigos hacia nosotros replic Wanabrick. Somos cuatro poderosos magos, jovencito. A qu enemigos debemos temer en esta noche fra y oscura? Vaya, no tan fra dijo Pearson Bluth, y mir por encima de su hombro. Aunque lo dicho por el conductor era cierto, ste y los otros dos observaron con sorpresa que Resmilitu tena los brazos apretados sobre el pecho y temblaba como una hoja. Enciende una luz, pues le dijo Dalebrentia a Wanabrick.

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El joven mago cerr los ojos y movi los dedos mientras formulaba un hechizo para conjurar una luz mgica encima de su bastn de roble. Se encendi la luz, y aunque no desprenda calor, Resmilitu hizo un gesto afirmativo. Dalebrentia se movi para coger una manta de las talegas que llevaban en la parte trasera de la carreta. Entonces, todo volvi a estar oscuro. Ah, Mystra!, nos pones a prueba dijo Pearson Bluth, mientras Wanabrick soltaba maldiciones de mayor calado ante el fracaso. Un momento despus, la afabilidad de Pearson se transform en alarma. La oscuridad se torn ms intensa que la noche que los rodeaba, como si la esencia mgica de Wanabrick no slo hubiera fallado, sino que se hubiese transformado en un conjuro opuesto, de oscuridad. El hombre detuvo a los ponis. No poda verlos, ni siquiera poda ver a Wanabrick, que estaba sentado a su lado. No tena manera de saber si tambin ellos haban sido engullidos por la negrura absoluta. Maldita sea esta locura! grit Wanabrick. Pero si se han borrado las mismsimas estrellas dijo Dalebrentia en el tono ms desenfadado que pudo fingir, confirmando que la parte trasera de la carreta tambin haba cado vctima de la aparente inversin del conjuro. Entonces, Resmilitu grit mientras le castaeteaban los dientes. Tanto fro! Y antes de que los dems pudieran reaccionar, tambin sintieron un fro tan profundo que los cal hasta los huesos. Qu es esto? dijo atropelladamente Pearson Bluth, porque saba tan bien como los otros que el fro no era un fenmeno natural, y senta al igual que sus compaeros que haba una malevolencia en ese fro, una sensacin de muerte. Resmilitu fue el primero en gritar de dolor cuando alguna criatura invisible subi por el lateral de la carreta y le clav sus garras al anciano mago. Luz! Luz! grit Dalebrentia. Pearson Bluth se aprest a atender su llamada, pero los ponis empezaron a agitarse y a dar coces mientras relinchaban lastimosamente. El pobre conductor no poda mantener a raya a los frenticos animales. Junto a l, Wanabrick hizo un movimiento ondulante con los brazos, atrevindose a adentrarse en el reino sumamente impredecible de la magia para hacer un

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encantamiento an mayor. Produjo una luz ms brillante, pero slo dur un instante, lo suficiente como para ver la forma contrahecha y sombra que atacaba a Resmilitu. Era una criatura baja y achaparrada, de carne negra, hombros anchos y encorvados y una cabeza que pareca salir directamente de ellos. Sus piernas no eran ms que colgajos de pellejo, pero tena unas brazos largos, con los tendones bien marcados, y unas manos acabadas en largas garras. Cuando Resmilitu se cay de la carreta, la criatura lo sigui, propulsndose con los miembros delanteros, como un hombre sin piernas que se arrastrara. Fuera! grit Dalebrentia, blandiendo una delgada varita de madera pulida con punta de metal. Lanz sus proyectiles de energa pura justo cuando se apagaba la luz mgica de Wanabrick. La criatura aull de dolor, pero tambin el pobre Resmilitu, y los dems oyeron cmo se rasgaban las vestiduras del viejo mago. Fuera! repiti Dalebrentia. Esa frase accionaba su varita mgica, y todos oyeron cmo salan nuevos proyectiles aunque no pudieron ver ningn destello en medio de la negrura mgica. Ms luz! grit Dalebrentia. Otra vez se oy la llamada desesperada de Resmilitu, y el aullido de dolor de la criatura, aunque son ms como un alarido de placer asesino que como un quejido. Wanabrick se tir del pescante encima de la carnosa bestia y empez a aporrearla con su bastn para apartarla del pobre Resmilitu. El monstruo no era demasiado fuerte, y el mago consigui liberar un brazo, pero entonces fue Pearson Bluth el que grit desde delante, y la carreta se sacudi hacia un lado. En ese momento, se apart de la oscuridad mgica y la luz que remataba el bastn de roble de Wanabrick volvi a brillar e ilumin el entorno. Sin embargo, el mago no encontr en ello gran consuelo, porque los animales, aterrorizados, arrastraron el vehculo, lo sacaron del camino y lo lanzaron por una pronunciada pendiente. Todos trataron de sujetarse, pero las ruedas delanteras giraron de repente, se atascaron en una rodera, y la carreta volc. La madera se parti y los magos gritaron, pero el alarido ms grande fue el de una mula a la que se le rompieron las patas en el vuelco. Dalebrentia aterriz de bruces en el musgo, al pie de un rbol, y tuvo la certeza de haberse roto un brazo. Sin embargo, trat de dominar el dolor y se puso de rodillas. Ech una rpida mirada a su alrededor buscando su bastn, pero lo que vio fue al pobre Resmilitu; la bestia estaba destrozando frenticamente lo que quedaba de l.

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Dalebrentia pens en acudir en su ayuda, pero se contuvo cuando una rfaga de luz relampagueante surgi del otro lado, sac a la bestia sombra de encima de su amigo y la arroj lejos en medio de la noche. Dalebrentia mir a Wanabrick para expresarle su aprobacin. Pero no consigui hacerlo. Al mirar hacia el hombre que tena el bastn de luz mgica, Dalebrentia vio que otras bestias sombras se arrastraban por detrs del mago ms joven. Eran fofas, encorvadas, y se aproximaban con voracidad. A un lado de Wanabrick, apareci Pearson Bluth, tambalendose. Una bestia montada sobre su espalda le apretaba el cuello con un brazo mientras le clavaba las garras de la otra mano en la cara. Dalebrentia se puso a formular un conjuro y produjo una especie de guisante abrasador con la idea de lanzarlo ms all de Wanabrick, lo bastante lejos como para que la explosin afectara a la horda que se aproximaba, pero sin tocar a su amigo. Sin embargo, el Tejido desfalleciente enga al viejo mago. El proyectil apenas haba salido de su mano cuando explot. Olas de calor intenso lo alcanzaron, y Dalebrentia se ech atrs, llevndose las manos a los ojos. Se revolc por el suelo como un loco, tratando de apagar las llamas, demasiado presa de su dolor como para or los gritos de sus amigos ni los de las enormes bestias, que tambin aullaban al ser castigadas por el fuego. En algn recoveco de su mente, al viejo Dalebrentia le quedaba la esperanza de que su bola de fuego hubiera eliminado a los monstruos sin matar a sus compaeros. Sus esperanzas respecto de lo primero se desvanecieron un instante despus, cuando unas garras se le clavaron en un lado del cuello. Ensartado como un pez, ciego y quemado por su propio fuego y maltrecho por la cada, era poco lo que poda hacer Dalebrentia para resistirse a la bestia sombra que lo arrastraba. Si Cadderly se hubiera quedado en la puerta desde donde haba despedido haca ms de media hora a los magos, podra haber visto a lo lejos, en el camino de la montaa, el sbito estallido de fuego que incluso habra encendido un alto pino similar a los fuegos artificiales que el sacerdote haba usado a menudo para entretener a sus hijos cuando eran pequeos. Pero se haba ido para adentro en cuanto los cuatro de Puerta de Baldur se haban marchado. La incapacidad de esos visitantes para descubrir nada pertinente movi al sacerdote a volver a su meditacin, a intentar otra vez la comunin con Deneir, el dios que, ms que ningn otro de los que formaban el panten, poda ofrecer ciertas claves sobre la fuente de acontecimientos tan impredecibles e inquietantes.

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Se acomod en una pequea habitacin iluminada slo por un par de velones, uno a cada lado de la manta que haba extendido en el suelo. All se sent con las piernas cruzadas, con las manos sobre las rodillas y las palmas hacia arriba. Durante un largo rato estuvo concentrado slo en su respiracin, tratando de que sus inhalaciones y exhalaciones tuvieran la misma duracin y usando el recuento para despejar la mente de preocupaciones y tribulaciones. Estaba solo, e inmerso en su cadencia, se apartaba del plano material primario y se adentraba en el reino del pensamiento puro, el reino de Deneir. Haba hecho eso mismo muchas veces desde el advenimiento de los trastornos, pero no sin conseguir nada notable. Una o dos veces crey llegar a Deneir, pero el dios se haba escabullido de sus pensamientos antes de que pudiera surgir ninguna imagen clara. Esa vez, sin embargo, Cadderly sinti profundamente la presencia de Deneir. Insisti, dejando muy atrs la conciencia. Vio el paisaje estelar a su alrededor, como si estuviera flotando en el cielo, y vio la imagen de Deneir, el viejo escribano, sentado en el cielo nocturno con un gran rollo desplegado ante s, entonando un cntico, aunque al principio no fue capaz de distinguir las palabras. El sacerdote puso toda su voluntad en acercarse a su dios, sabiendo que la suerte estaba de su lado, que haba entrado en esa regin particular de concentracin y razn en conjuncin con el Seor de Todos los Glifos y las Imgenes. Oy el cntico. Nmeros. Deneir estaba repasando el Metatexto, la lgica vinculante del multiverso. Poco a poco, Cadderly empez a distinguir las hebras levemente brillantes que formaban una red en el cielo por encima de l y de Deneir, el manto de magia que daba encantamiento a Toril. El Tejido. Cadderly hizo una pausa y pens en las implicaciones. Era posible que el Metatexto y el Tejido estuvieran conectados en un sentido algo ms amplio que el sentido filosfico? Y si eso era cierto, puesto que el Tejido evidentemente estaba desfalleciente y declinante, no podra estarlo tambin el Metatexto! No, eso no es posible, se dijo, y volvi a centrarse en Deneir. Se dio cuenta de que Deneir estaba numerando las hebras, adjudicndoles un orden y registrando las pautas en su pergamino. Estara tratando por algn medio de infundir al decadente Tejido la lgica y consistencia perfectas del Metatexto? La idea hizo que se estremeciera. Sera su dios, por encima de todos los dems, el encargado de reparar los fallos de la tela de la magia?

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Quiso implorar a su dios, obtener algo de inspiracin divina, alguna instruccin, pero, sorprendido, se dio cuenta de que Deneir no estaba all para responder a su peticin de comunin, que Deneir no lo haba trado a ese lugar. No; si haba llegado a ese lugar y a ese tiempo coincidiendo con Deneir, no haba sido por designio, sino por pura coincidencia. Se acerc ms, lo suficiente como para mirar por encima del hombro de Deneir mientras el dios permaneca all, suspendido en el vaco, tomando nota de sus observaciones. El pergamino tena configuraciones numricas distribuidas como un gran rompecabezas. Deneir estaba tratando de descodificar el propio Tejido, de clasificar las hebras por su tipo y por su forma. Sera posible que el Tejido, como la tela de una araa, estuviera compuesto de varias partes que lo sostenan? Sera posible que el desfallecimiento, si eso es lo que era realmente el perodo de turbulencia, fuera el resultado de la ausencia de una de las hebras que lo sostenan? O de un fallo en el diseo? No, seguro que no! Cadderly sigui observando en silencio por encima del hombro de Deneir. Se aprendi de memoria unas cuantas secuencias de los nmeros para poder anotarlas ms tarde, cuando volviera a su estudio. Aunque l no era un dios, Cadderly tena la esperanza de poder entender algo dentro de aquellas secuencias para despus comunicrselo a Deneir, para ayudar al escribano de Oghma en sus contemplaciones. Cuando por fin Cadderly volvi a abrir los ojos fsicos, se encontr con que los velones todava ardan a su lado. Al mirarlos, dedujo que haba estado viajando por el reino de la concentracin durante dos horas aproximadamente. Se puso de pie y se dirigi a su escritorio para transcribirlos nmeros que haba visto, la representacin del Tejido. Del Tejido desfalleciente. Se pregunt dnde estaran las hebras perdidas o errantes. Cadderly no haba visto la luz del fuego en el camino de montaa, pero Ivan Rebolludo, que estaba recogiendo lea para su forja, sin duda s la vio. Vaya!, qu diabluras andan haciendo por ah? se pregunt el enano. Despus, Ivan pens en su hermano y se dio cuenta de que Pikel se pondra furioso al ver un pino tan majestuoso convertido en una columna llameante. Ivan se desplaz hasta un afloramiento rocoso para tener una perspectiva mejor. Todava no poda ver mucho porque los caminos seguan estando oscuros, pero el viento traa gritos hasta su nueva atalaya.

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El enano dej caer su mochila junto a la carretilla en la que transportaba la lea, se ajust el casco adornado con unos grandes cuernos de ciervo y asi su hacha de batalla de doble hoja, Hendedora, a la que haba dado ese nombre despus de que Cadderly la encantara con un filo poderosamente aguzado por lo bien que parta tanto los troncos como los crneos de los goblins. Sin siquiera echar una mirada hacia Espritu Elevado, el enano de barba amarilla corri por los oscuros caminos propulsado a gran velocidad por sus cortas piernas. Cuando lleg, unas fofas bestias sombras se estaban comiendo los cadveres de los magos baldurianos. Ivan fren en seco, y las criaturas ms prximas repararon en l y se acercaron, arrastrndose sobre sus largos miembros delanteros. Ivan pens en retroceder, pero slo hasta que oy el quejido de uno de los magos. Bien, entonces! decidi el enano, y carg contra las bestias. Hendedora echaba chispas mientras l descargaba golpes a diestro y siniestro de una manera desenfrenada. La afilada hacha atravesaba sin dificultad el negro pellejo; la sangre de las criaturas, que no dejaban de chillar, salpicaba por doquier. Eran demasiado lentas para escapar a los poderosos golpes, y demasiado estpidas para resistirse a su hambre insaciable y salir corriendo. Una tras otra fueron cayendo bajo el embate de Ivan; producan un ruido asqueroso al ser despanzurradas por Hendedora. Los brazos del enano no se cansaban ni sus golpes se hacan ms lentos, aunque siguieron apareciendo bestias durante un buen rato. Cuando por fin pareci que no quedaba nada que aplastar, Ivan corri hasta el mago ms prximo, el ms viejo del grupo. ste no tiene remedio musit cuando le dio la vuelta a Resmilitu y se encontr con que le haban destrozado el cuello. Slo uno de ellos no estaba muerto del todo. El pobre Dalebrentia yaca all temblando, con la piel llena de ampollas y los ojos cerrados con fuerza. Estoy contigo le dijo Ivan en un susurro. Mantn ese hlito de vida que tienes y te llevar con Cadderly. Dicho eso y tras una rpida ojeada a su alrededor, el enano se colg el hacha a la espalda y se agach para pasar una mano bajo las rodillas de Dalebrentia y otra bajo la espalda. Sin embargo, antes de levantar al hombre, Ivan se sinti invadido por un fro muy intenso... No era el fro del invierno, sino algo ms profundo, como si tuviera a sus espaldas a la propia muerte.

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Se dio la vuelta, lentamente al principio, mientras volva a echar mano de su arma. Vio all cerca una forma de sombra que lo miraba fijamente. A diferencia de las fofas bestias que yacan a su alrededor a decir verdad, los cuatro magos tambin haban matado a unas cuantas tena ms bien el aspecto de un hombre, viejo y encorvado. El fro que lo recorri fue tan intenso que empezaron a castaetearle los dientes. Quiso gritarle algo al hombre, o sombra, o espectro, o lo que fuese, pero se dio cuenta de que no poda. Y comprendi que no tena que hacerlo. A su mente acudi un torbellino de imgenes de mucho tiempo atrs, de s mismo bailando con sus seis poderosos amigos en torno a un artefacto de gran poder. Imgenes de un dragn rojo tan increblemente claras que empez a recular como si la bestia estuviera sobrevolndolo en ese instante. Una imagen de otra criatura borr las anteriores, una monstruosidad con cabeza de pulpo y con tentculos bajo la barbilla que se movan como las trenzas de la barba de un viejo enano. Un nombre lleg a sus odos, arrastrado por una brisa invisible: Yharaskrik. Ivan se irgui, levantando en brazos a Dalebrentia. Luego, lo dej caer al suelo, levant la pesada bota y aplast el cuello del mago, hasta que dej de respirar y de moverse. Con una sonrisa de satisfaccin, Ivan, que no era Ivan, mir en derredor. Seal con la mano a los magos, uno por uno, que se levantaron atendiendo a su llamada. Tenan las gargantas desgarradas, los brazos medio comidos, grandes agujeros en el vientre, pero nada de eso importaba, porque la llamada de Ivan era el eco del Rey Fantasma, y la llamada del Rey Fantasma haca que volvieran las almas de la tierra de los muertos con toda facilidad. Seguido por sus cuatro siniestros guardaespaldas, Ivan Rebolludo se puso en marcha, alejndose cada vez mas de Espritu Elevado. No lleg a su destino esa noche, pero encontr una cueva donde l y los suyos pudieron pasar las horas del da. Ya tendran mucho tiempo para matar cuando volviera a reinar la oscuridad.

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CAPTULO 8 LA BATALLA DE LA ESPADA Y DE LA MENTE Hanaleisa dio instantneamente una patada lateral y le rompi la tibia a un esqueleto que haba traspasado la defensa del espadn de Temberle. La joven se agach hacia la izquierda, levantando an ms la pierna derecha, y volvi a golpear, esa vez contra el crneo de un esqueleto animado que se haba vuelto hacia ella. Al mismo tiempo, lanz un directo a un segundo objetivo. El puo produjo un grotesco sonido acuoso cuando atraves el pecho corrompido de un zombi. El golpe habra dejado sin respiracin a cualquier hombre, pero los zombis no necesitaban respirar. La criatura prosigui con su impulso alucinado y golpe con su pesado brazo el hombro y el brazo izquierdo de Hanaleisa, que eran su defensa, de mod que se desvi un paso hacia la derecha y se acerc a su hermano. Exhausta tras una larga noche de combate, Hanaleisa logr reunir toda su energa y, dando un paso adelante, empez a sacudir al contrincante con una andanada de puetazos, patadas y rodillazos. Hizo caso omiso de los macabros resultados de cada golpe que atravesaba la piel descompuesta y destrozaba los frgiles huesos, dejando agujeros por los que caan rganos podridos y montones de gusanos. Sigui y sigui golpeando al zombi, hasta que por fin se desmoron. Otro ocup su lugar. Pareca que el ejrcito enemigo era inagotable. El espadn de Temberle apareci por delante de Hanaleisa antes de que ella avanzara para hacer frente a su recin surgido enemigo. Temberle golpe a la criatura justo debajo del hombro, le cercen el brazo, y la espada atraves las costillas con facilidad, lo que arroj al zombi a un lado. Tuve la impresin de que necesitabas recuperar el aliento explic el hermano de Hanaleisa. Luego lanz un gemido. La intervencin para defender a Hanaleisa oblig a Temberle a ponerse en guardia contra la siguiente bestia que se le vena encima. Con el brazo derecho ensangrentado por una herida larga y profunda, retrocedi rpidamente y atac con la empuadura de la espada, golpeando y sacudiendo al esqueleto. La que acudi entonces fue su hermana. Dio un salto haca arriba y hacia adelante para interponerse entre el esqueleto que se le acercaba y el que atacaba a Temberle. Hanaleisa

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lanz los pes, uno a cada lado y, con un repiqueteo de huesos desencajados, los dos esqueletos salieron volando en direcciones opuestas. Hanaleisa aterriz con ligereza, alzndose sobre la punta del pie izquierdo, gir para descargar una poderosa patada circular en el abdomen del siguiente zombi que se aproximaba. Su pie lo atraves limpiamente, pero cuando trat de retirar la pierna se encontr atascada en la columna vertebral del monstruo. Volvi a tirar, pues no poda hacer otra cosa, y se encontr cada vez ms enredada, ya que el zombi, que no haba quedado totalmente destruido por el poderoso golpe, la sujet con sus garras. De nuevo, intervino la espada de Temberle, que atac de lado con dureza. Alcanz al monstruo en la cara y lo ensart. Hanaleisa cay hacia atrs sin poder desprenderse del cadver. Protgeme! le grit a su hermano. Pero Hanaleisa se arrepinti de haber hablado al comprobar que Temberle tena el brazo cubierto de sangre, que segua manando de la herida. Cuando asi la espada para volver a golpear y tens los msculos del antebrazo, la sangre brot en abundancia. Hanaleisa supo que no podra continuar as mucho tiempo. Ninguno de ellos podra. Exhaustos y horrorizados, y con la espalda tocando casi contra la pared de los almacenes del muelle, necesitaban un descanso del incesante ataque y tiempo para poder reagruparse y curarse las heridas..., de lo contrario, Temberle iba a acabar desangrndose. Cuando por fin consigui liberarse, Hanaleisa se puso de pie, dio un salto y mir en derredor buscando a Pikel o una va de escape, cualquier cosa que pudiera darle esperanzas. Todo lo que vio fue a otro defensor que caa arrollado por la horda de no muertos, y un mar de monstruos por todas partes. A lo lejos, a apenas unas manzanas de donde ellos estaban, saltaban furiosas llamaradas que multiplicaban los incendios en Carradoon. Con un suspiro de pesar y un gruido de determinacin al mismo tiempo que luchaba por contener las lgrimas, la joven volvi a combatir con ferocidad, golpeando al monstruo que tena ms cerca y al que atacaba a Temberle con una serie incansable de golpes. Saltaba y giraba, daba patadas y puetazos, y su hermano trataba de mantenerse a su altura, pero sus embestidas se hacan ms lentas y segua perdiendo sangre. El fin estaba prximo. Son demasiado pesadas! se quej una nia.

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Trataba de levantar una barrica con escaso xito. De repente, sin embargo, se hizo ms ligera, y la nia pas por la trampilla con tanta facilidad como si el recipiente estuviera vaco. Cuando vio que nadie lo empujaba desde abajo, la nia mir el fondo, pensando que deba de haberse vaciado. Apostado en el tejado, Rorick se mantena concentrado, ordenando a un sirviente invisible que sostuviera con firmeza la barrica y ayudara a la pequea. No era un gran conjuro, pero l tampoco era un gran mago todava, y en esa poca en que la magia era tan impredecible y muchas veces tena el efecto contrario al buscado, no se atreva a intentar otros ms difciles. Sus esfuerzos lo dejaron satisfecho, al traerle a la memoria que los jefes tienen que ser listos y reflexivos, no slo fuertes en las armas o en el Arte. Su padre jams haba sido el mejor luchador, y hubo de esperar casi al final de los trastornos que haban asolado la Biblioteca Edificante para disfrutar en toda su magnitud del poder que le haba concedido Deneir. A pesar de todo, Rorick se lament de no haber recibido una formacin similar a la de sus hermanos. Dependiendo de un bastn para andar, con el tobillo hinchado y la sucia herida supurando, cada doloroso paso le recordaba que no era gran cosa como guerrero. Tampoco soy gran cosa como mago, pens, e hizo una mueca cuando su sirviente invisible desapareci. La nia, desequilibrada por la barrica, se cay. Un lado del recipiente se rompi y el whisky se derram por la esquina del tejado del almacn. Y ahora qu? pregunt un marinero. Rorick tard un momento en darse cuenta de que el hombre esperaba que fuera l quien tomara una decisin, pese a ser mucho ms viejo y curtido que el menor de los Bonaduce. S un lder se dijo Rorick entre dientes, y seal al trente del almacn, al borde de poca altura bajo el cual la batalla estaba en su apogeo. Duu-dad! Hanaleisa oy a su derecha el grito familiar, mucho ms all de Temberle. Se dispona a mirar en esa direccin, pero vio movimiento en lo alto y retrocedi, sorprendida. Sobrevolando las cabezas de los defensores, empezaron a caer pequeos barriles de whisky. Docenas de ellos! Volaban y caan aplastando a zombis y dems desdichadas criaturas unos, y reventndose sobre los adoquines otros. Qu dem...? grit ms de un sorprendido defensor, entre ellos Temberle. Duu-dad! fue la enftica respuesta.

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Todos los defensores miraron en esa direccin y vieron que Pikel corra hacia ellos. Llevaba el brazo derecho extendido hacia un lado, apuntando a la horda con su cachiporra, que lanzaba chispas. Al principio, la luz brillante bast para mantener a los no muertos apartados, de modo que el camino se despejaba mientras l segua corriendo, pero lo ms importante era que esas chispas encendan el alcohol derramado, y no haba nada que ardiera mejor que el whisky de Carradoon. El enano segua su carrera lanzando llamas con su cachiporra y otras llamas le respondan. A pesar del dolor, a pesar de los temores por sus hermanos, Hanaleisa no pudo por menos que soltar una risita al ver pasar al enano, agitando su mun como si fuera el ala de un pato herido. En realidad, no corra, segn observ Hanaleisa, sino que se deslizaba. La asalt una imagen de un Rorick de cinco aos patinando por el huerto de su madre en Espritu Elevado, con una bengala chispeante en la mano, y se sinti invadida por una repentina alegra, como si estuviera segura de que el to Pikel podra hacer que todo se solucionara. Sin embargo, desech rpidamente aquella idea y acab con un monstruo cercano que haba quedado por delante de la muralla de fuego. Despus corri hacia Temberle, que ya estaba empezando a gritar para organizar la retirada. Hanaleisa rebusc en su bolsillo y sac un lienzo limpio con el que intent parar la hemorragia del brazo de Temberle. Y fue justo a tiempo. Su hermano le hizo un gesto de agradecimiento y, acto seguido, se desplom. Hanaleisa lo sujet pidi ayuda y le dio instrucciones a una mujer para que recogiera el espadn de Temberle, ya que saba, como lo saban todos, que seguramente le volvera a hacer falta, y muy pronto. Se dirigieron al almacn. Formaban una hilera de enclenques tropas defensivas, tan deterioradas fsica como emocionalmente; tal vez esto ltimo sobre todo, ya que nadie ignoraba que su amado Carradoon no tena muchas probabilidades de sobrevivir al sorpresivo ataque. Nos has salvado a todos le dijo Hanaleisa a Rorick poco despus, cuando volvieron a reunirse una vez ms. To Pikel hizo el trabajo peligroso dijo Rorick, sealando con la barbilla al enano. Duu-dad! Ji, ji, ji! dijo Pikel. Y levantando su cachiporra al mismo tiempo que sacuda la peluda cabeza, aadi: Buum! Todava no estamos salvados dijo Temberle, apostado en una pequea ventana desde donde se vea la carnicera que estaba teniendo lugar en la calle. Haba recuperado la

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conciencia, pero todava estaba dbil y su voz sonaba realmente apesadumbrada. Esos fuegos no van a durar mucho tiempo. Era cierto, pero los incendios alimentados por el whisky haban cambiado las tornas y haban salvado su causa. Los estpidos muertos vivientes no conocan el miedo y haban seguido avanzando, de manera que sus ropas y su pellejo putrefactos activaban las llamas cuando caan encima de otros no muertos. Sin embargo, unos cuantos rezagados haban conseguido abrirse paso y estaban araando con sus garras las paredes del almacn y golpeando los tablones mientras el fuego de fuera se iba agotando. Un zombi atraves las llamas y ardi. Sin embargo, sigui avanzando en direccin a la puerta del edificio y consigui golpearla con los puos unas cuantas veces antes de sucumbir a las llamas. La mala suerte quiso que el fuego se extendiera a la madera. Eso no habra tenido grandes consecuencias de no haber sido porque el contenido de una barrica que se haba derramado en el tejado se haba desparramado por la pared. Se oyeron varios gritos cuando prendi la esquina del almacn. Algunos acudieron para tratar de apagar las llamas, pero no consiguieron nada. Y lo peor era que los que haban arrojado los barriletes apenas haban utilizado un tercio de lo que haba almacenado en el edificio. El whisky era una de las principales exportaciones de Carradoon. Cada diez das ms o menos salan barcos cargados de licor. Haba ms de cien personas en aquel almacn, y el pnico se propag entre ellas con la misma rapidez que el fuego por el tejado. Tenemos que salir! grit un hombre. A los muelles! gritaron otros, y se inici la estampida haca la puerta trasera. Uh!, oh! dijo Pikel. Temberle pas el brazo de Rorick por encima de sus hombros y los hermanos avanzaron hacia la salida, apoyndose el uno en el otro y gritndoles a Hanaleisa y a Pikel que los siguieran. Pikel empez a moverse, pero Hanaleisa lo cogi por el brazo y lo retuvo. Eh? Hanaleisa seal una barrica que estaba cerca y corri a por ella. La abri y la levant, luego corri a la puerta delantera, donde haba esqueletos y zombis tratando de entrar. Mirando a Pikel, Hanaleisa empez a derramar el contenido a lo largo de la pared. Ji, ji, ji! aprob Pikel, acudiendo a su lado con otra barrica.

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Primero, el enano acerc los labios y tom un buen trago, pero despus corri a lo largo de la pared, esparciendo el contenido por todo el suelo y la base de los tablones. El calor se haca cada vez ms intenso. Una viga que cay del techo traz una lnea de fuego de un lado a otro del edificio. Hana! grit Rorick desde el fondo del almacn. Salid! le grit su hermana. To Pikel, vamos! El enano corri hacia ella, de un salto super la viga tirada en el suelo, y ambos se dirigieron deprisa hacia la puerta. Hubo ms desprendimientos peligrosos, y la pared lateral empapada de whisky empez a arder con furia. Las llamas se propagaron por las paredes que tenan detrs, pero los no muertos no haban conseguido entrar. Hanaleisa de dio cuenta al llegar a la salida. Vete! le orden a Pikel, empujndolo a travs de la puerta. El enano y los dos hermanos quedaron horrorizados cuando Hanaleisa se volvi y entr a la carrera en el edificio en llamas. El humo le inund las fosas nasales y le hizo arder los ojos. Apenas poda ver, pero conoca el camino. Salt por encima de la viga tendida en medio del almacn, se agach y, con una voltereta, pas por debajo de otra que caa desde lo alto. Se acerc a la puerta delantera y de un salto se lanz hacia ella en el preciso momento en que una barrica cercana estallaba y se converta en una bola de fuego; otra que haba detrs explot tambin. Hanaleisa dio una patada a la pesada barra que atrancaba la puerta, poniendo todas sus fuerzas y su voluntad en el golpe. Oy el crujido de la madera bajo el pie. Menos mal, porque no tena tiempo para repetir el movimiento. En ese momento, las llamas alcanzaron el whisky que ella y Pikel haban vertido y tuvo que salir a todo correr para no ser presa del fuego. Pero la puerta estaba abierta, y los no muertos se precipitaron al interior, llevados por su estupidez y su ansia devastadora. Ms barricas estallaron y la mitad del techo se hundi detrs de Hanaleisa, pero ella mantuvo su atencin centrada y las piernas en movimiento. Como casi no vea nada en medio de la densa humareda, tropez contra un madero encendido y se lastim los dedos de los pies. Consigui recuperarse rpidamente y se levant de nuevo. Ms explosiones, y a su alrededor seguan cayendo trozos encendidos del tejado. El humo se volvi tan espeso que se desorient. No poda ver la puerta. Hanaleisa se detuvo derrapando,

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pero no tena tiempo que perder. Volvi a salir corriendo, tropez con una pila de barriles y los volc. No poda ver, no poda respirar, no tena la menor idea de dnde estaba la salida, y saba que cualquier otra direccin la conducira directamente a la muerte. Gir a izquierda y derecha. Parti en una direccin y luego retrocedi, desalentada. Llam a gritos, pero su voz se perdi entre el rugido de las llamas. En ese momento, el horror se transform en resignacin. Saba que estaba condenada, que su atrevida maniobra haba sido un xito, pero que le costara la vida. Que as fuera. La joven se dej caer sobre manos y rodillas, y pens en sus hermanos. Confi en haberles dado el tiempo necesario para escapar. El to Pikel los pondr a salvo, se dijo, y acept su suerte. Hay que decir a su favor que Bruenor no dijo nada, pero Thibbledorf Pwent y Drizzt no podan por menos que notar las miradas evidentemente incmodas que echaba a un lado y a otro cada vez que Jarlaxle y Athrogate entraban o salan de entre los rboles en sus monturas mgicas. Tiene las hechuras de un Revientabuches coment Pwent, que estaba sentado al lado de Bruenor en el pescante de la carreta mientras Drizzt caminaba junto a ellos. El Revientabuches seal con su barbudo mentn a Athrogate. Demasiado limpio para mi gusto, pero me agrada ese puerco que lleva. Y esos manguales! O sea que los Revientabuches andan por ah con drows, verdad? replic Bruenor, pero antes de que Pwent pudiera descifrar aquella observacin irnica, lleg la respuesta de Drizzt. A veces dijo. Bah, elfo!, t no eres un drow, ni lo has sido nunca protest Bruenor. Ya sabes lo que quiero decir. Lo s reconoci Drizzt. No pretendas ofender ni yo me he sentido ofendido, pero tampoco creo que Jarlaxle coincida con la idea que t te has formado de mi pueblo. Bah!, l no es ningn Drizzt. Tampoco lo era Zaknafein de la manera que t das a entender respondi Drizzt, pero el rey Bruenor habra dado la bienvenida a mi padre en Mithril Hall. De eso, estoy seguro. Y este extrao se parece a tu padre, es eso lo que quieres decir? Drizzt mir a travs de los rboles para observar a Jarlaxle montado en su corcel infernal y se encogi de hombros sin saber realmente qu responder.

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Segn me han dicho, eran amigos. Bruenor guard silencio un momento y tambin mir a esa extraa criatura que era Jarlaxle, con su extravagante sombrero adornado con una pluma. Todo en torno a su persona resultaba chocante para la estrechez de miras de Bruenor; todo lo suyo hablaba al enano en clave del otro. Es slo que no estoy seguro de se farfull el rey enano. Mi hija est aqu llena de problemas y me pides que confe en tipos como Jarlaxle y ese enano que tiene como mascota. Es cierto admiti Drizzt, y no niego que yo mismo tengo dudas. Drizzt dio un salto y se agarr a la barandilla que haba detrs del asiento para viajar un rato en la carreta. Mir directamente a Bruenor, exigiendo su atencin absoluta. Pero tambin s que si Jarlaxle nos hubiera querido muertos lo ms probable es que a estas alturas estuviramos caminando por el plano de fuga. Regis y yo no habramos salido de Luskan sin su ayuda. Catti-brie y yo no podramos haber escapado a sus muchos guerreros en las afueras de Menzoberranzan hace aos si l no lo hubiera permitido. No tengo la menor duda de que detrs de su ofrecimiento de ayuda hay algo ms que su preocupacin por nosotros o por Catti-brie. Seguro que l tambin tiene un problema dijo Bruenor, o yo soy un gnomo barbudo! Y un problema ms gordo que eso que nos cont acerca de que quera asegurarse de que la Piedra de Cristal haba desaparecido. Drizzt asinti. Puede que as sea, pero a pesar de todo pienso que tenemos ms oportunidades con Jarlaxle de nuestro lado. Ni siquiera habramos pensado en recurrir a Espritu Elevado y a Cadderly si Jarlaxle no hubiera enviado a su compaero enano a Mithril Hall para sugerirlo. Para obligarnos a salir! replic Bruenor, cuyo tono result bastante audible. Drizzt hizo un gesto con la mano para tranquilizar al enano. Te repito, amigo mo, que si lo nico que pretenda era hacernos vulnerables, Jarlaxle nos habra tendido una emboscada en cuanto hubiramos salido por la puerta, y all estaramos ahora y seramos pasto de los cuervos. A menos que espere algo de ti insisti Bruenor. Podra ser que hubiera todava una bonita recompensa por la cabeza de Drizzt Do'Urden, gracias a las madres matronas de Menzoberranzan. Era posible, Drizzt tena que admitirlo, y ech una mirada a Jarlaxle por encima del hombro, pero finalmente hizo un gesto negativo. Si Jarlaxle hubiera querido algo as, habra atacado la

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carreta con una fuerza aplastante a la salida de Mithril Hall y los habra capturado a los cuatro o a cualquiera de ellos que pudiera tener algn valor para sus inconfesables planes. Sin embargo, incluso dejando a un lado esa lgica tan simple, muy dentro de Drizzt haba algo ms, una comprensin de Jarlaxle y de sus motivos que lo sorprenda cada vez que se paraba a pensarlo. No lo creo le respondi a Bruenor. No creo nada de eso. Bah! buf el rey enano, que no pareca nada convencido. Bruenor hizo sonar las riendas para apurar an ms el paso de los animales, aunque ya haban recorrido ms de setenta y cinco kilmetros en lo que iba del da, y todava tenan por delante otro medio da de cabalgada. La carreta prosegua cmodamente el viaje. Los artesanos enanos, sin duda, haban estado a la altura de la empresa. De modo que piensas que lo nico que quiere de nosotros es una buena recomendacin ante Cadderly? Te has tragado su cuento, no? Bah! Era difcil encontrar una respuesta adecuada a uno de los Bah! de Bruenor, y a dos, mucho ms, pero incluso antes de que Drizzt lo intentara siquiera, un grito llegado desde el fondo de la carreta puso fin a la conversacin. Al volverse, los tres vieron a Catti-brie flotando en el aire, con los ojos en blanco. No se haba elevado lo suficiente como para escapar por el portaln trasero del vehculo, y segua con ellos en su estado de ingravidez. Tena uno de los brazos alzado hacia un lado y flotaba como si estuviera en el agua, tal como la haban visto otras veces durante sus ataques, pero el otro brazo lo llevaba hacia adelante, con la mano vuelta, como si estuviera sosteniendo una espada ante s. Bruenor tir de las riendas y se las pas a Pwent, volvindose hacia atrs en el asiento incluso antes de que el Revientabuches pudiera recogerlas. Drizzt lleg primero a la caja de la carreta. Salt con agilidad por encima del lateral y sujet a Catti-brie por el brazo izquierdo, antes de que sta pudiera deslizarse ms all de la barandilla. El drow alz la otra mano para detener a Bruenor y mir con intensidad a Catti-brie mientras ella pona en escena lo que vea mentalmente. Sus ojos volvieron a la normalidad, recuperando su color azul profundo. Su brazo derecho se retorci, y ella hizo una mueca de dolor. Su mirada pareca enfocada hacia adelante, aunque teniendo en cuenta que sus ojos miraban a lo lejos, era difcil afirmarlo con seguridad. Gir lentamente su mano extendida, como forzando la espada imaginaria en un ngulo descendente. Entonces, subi un poco, como si algo o alguien se hubiera deslizado del

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extremo del arma. La respiracin de Catti-brie era entrecortada. Una lgrima, slo una, se desliz por su mejilla y, moviendo mudamente los labios, dijo: La he matado. En qu anda ahora? pregunt Bruenor. Drizzt le hizo seas de que se callara y le permitiera seguir con su representacin. Catti-brie baj la cabeza, como si estuviera mirando al suelo, luego la alz mientras levantaba su espada imaginaria. Seguro que est mirando la sangre susurr Bruenor. El rey enano oy el corcel de Jarlaxle galopando a un lado, y tambin el de Athrogate, pero no apart los ojos de su amada hija. Catti-brie sollozaba entrecortadamente y trataba de recobrar el aliento mientras le corran las lgrimas por las mejillas. Est mirando al futuro o al pasado? pregunt Jarlaxle. Drizzt hizo un gesto como si no lo supiera, aunque estaba casi seguro de reconocer la escena que estaba representando ante l. Pero ha flotado y casi sale por el portaln trasero. Yo no quiero hablar, pero est tocada dijo Athrogate. Entonces s que Bruenor se volvi y ech al enano una mirada asesina. Mil perdones, buen rey Bruenor se disculp Athrogate: slo he dicho lo que pensaba. Catti-brie volvi a sollozar y a sacudirse violentamente. Drizzt ya haba visto suficiente. Atrajo a la mujer hacia su regazo, la abraz y le susurr al odo. Y el mundo se torn oscuro para el drow. Durante un instante apenas vio a la vctima de Cattibrie, una mujer con el hbito de la Torre de Huspedes del Arcano, una maga llamada Sydney. La conoca y saba con toda seguridad cul era el incidente que su amada acababa de revivir. Antes de que pudiera entender del todo que lo que vea era el cuerpo de la primera persona a la que Catti-brie haba matado en su vida, la primera vez que haba sentido en su propia piel la salpicadura de la sangre de su vctima, la imagen se desvaneci, y l se adentr ms, como si penetrara en el reino de la muerte y en... Drizzt no lo saba. Mir a su alrededor alarmado, como si lo que estuviera viendo no fuera la carreta y a Bruenor, sino un plano extrao, de luz difusa y densas sombras, y una niebla gris oscura casi negra llevada por una brisa imperceptible.

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All, en aquel otro lugar, se le echaron encima unas bestias oscuras, fofas, como trolls deformes que se arrastraban sobre brazos desproporcionados, con los tendones muy marcados, y que mostraban unos dientes largos y afilados. Rpidamente dio la espalda a Catti-brie y ech mano a sus cimitarras cuando la primera de las bestias extendi una garra hacia l. Hasta el brillo de Centella le pareci oscuro al lanzar un golpe descendente, pero el arma hizo su trabajo y cercen el brazo de aquella cosa a la altura del codo. Drizzt se desliz hacia adelante en pos del golpe, atravesando el torso de la desdichada criatura con Muerte de Hielo. Se retrajo raudamente hacia el otro lado y gir en redondo. Vio horrorizado que Catti-brie no estaba all. Sali en estampida, arrollando a alguien con todas sus fuerzas, a continuacin tropez y dio una voltereta hacia adelante. Bueno, ms bien intent darla, pero se dio cuenta de que el suelo estaba varios palmos ms bajo de lo que haba pensado, y aterriz sentado, con fuerza, entrechocando los dientes. Drizzt lanzaba furiosos tajos y estocadas mientras las bestias oscuras se abalanzaban sobre l. Consigui afirmar los pies y levantarse de un salto, simplemente tratando de evitar las muchas garras que lo amenazaban. Aterriz hecho una furia, haciendo girar las cimitarras con movimientos poderosos y devastadores que obligaron a las bestias a retroceder entre chillidos terribles, de a tres por vez. Catti-brie! grit, porque no poda verla y saba que se haban apoderado de ella. Trat de avanzar, pero oy una llamada desde la derecha, y cuando gir, algo lo golpe con rotundidad, como si una de las bestias hubiera saltado sobre l y lo hubiera derribado con una fuerza increble. Perdi una cimitarra al salir despedido hacia atrs tres metros o ms, aterriz contra algo firme, tal vez un rbol, y se encontr sujeto a l, completamente inmovilizado, como si la fofa bestia, o lo que fuera que lo apresaba se hubiera convertido en un mazacote en el momento en que lo haba rodeado. Slo poda mover una mano, y no poda ver nada, apenas poda respirar. Drizzt trat de liberarse, pensando en Catti-brie, y supo que las bestias negras y fofas lo rodeaban por todas partes.

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CAPTULO 9 TIEMPO DE HROES Apareci una luz, un faro brillante que atravesaba el humo y llam su atencin. Hanaleisa sinti su invitadora calidez, tan diferente de la mordaz dentellada del fuego. La llamaba, casi como si estuviera encantada. Cuando por fin sali por la puerta, dejando atrs la densa humareda, y se encontr en los muelles, Hanaleisa no se sorprendi al ver a un sonriente to Pikel all, de pie, sosteniendo en alto su cachiporra, que emita una luz relumbrante. Trat de darle las gracias, pero no paraba de toser, medio ahogada por el humo. A punto de desplomarse, consigui llegar hasta Pikel y darle un gran abrazo. Sus hermanos acudieron a su lado y le dieron palmaditas en la espalda para ayudarla a expulsar el persistente humo. Despus de un buen rato, Hanaleisa pudo dejar de toser y mantenerse en pie. Pikel los condujo rpidamente a todos lejos del almacn, que segua siendo sacudido por explosiones de barricas de whisky de Carradoon que todava estaban intactas. Por qu entraste ah? le recrimin Rorick en cuanto pas el peligro ms inmediato. Fue una necedad! Tut, tut! le dijo Pikel, moviendo un dedo en el aire para acallarlo. Una parte del tejado cay con gran estruendo y derrib tambin un tramo de la pared. A travs del agujero que dej, los cuatro vieron el asalto imparable de los no muertos, los monstruos descerebrados dispuestos a entrar por la puerta abierta por Hanaleisa. Todos caan casi inmediatamente y eran devorados por las llamas. Ella los invit a entrar le dijo Temberle a su hermano pequeo. Hana gan tiempo para nosotros. Qu estn haciendo? pregunt Hanaleisa entre toses, mirando por encima de sus hermanos hacia los muelles. La pregunta era ms bien fruto de la sorpresa que una peticin de respuesta, ya que sta era evidente. La gente se amontonaba a bordo de dos pequeos barcos de pesca amarrados all cerca. Se proponen trasladarnos al otro lado del lago, hacia el norte, a Byernadine le explic Temberle, refirindose a la aldea ms prxima a Carradoon sobre la orilla del lago. No tenemos tiempo replic Hanaleisa.

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No tenemos eleccin dijo Temberle. Cuentan con buenas tripulaciones. No tardarn en conseguir ms barcos. Se empezaron a or gritos en los muelles. Enseguida hubo tambin empujones y peleas, ya que la gente, desesperada, trataba de subir a los dos primeros barcos. Slo marineros! grit un hombre, imponindose al resto, pues el plan haba sido llenar esos dos barcos con pescadores experimentados que pudieran recuperar el resto de la flota. Pero la operacin no estaba saliendo segn lo planeado. Soltad amarras! gritaba mucha gente desde uno de los barcos mientras otros seguan saltando a bordo. Son demasiados les susurr Hanaleisa a sus compaeros. Realmente, el pequeo barco de pesca, de apenas seis metros de eslora, no tena en absoluto capacidad para transportar a todos los que se haban amontonado en l. A pesar de todo, soltaron las amarras y se separaron del muelle. Varias personas se echaron al agua al ver que la embarcacin se iba; nadaron con todas sus fuerzas para alcanzarla y aferrarse desesperadamente a la borda, que a duras penas sobresala de las fras aguas del lago Impresk. El segundo barco tambin sali, no tan cargado, y las velas cuadradas no tardaron en desplegarse al apartarse de la costa. Tan atestado estaba el primer barco que la tripulacin no poda siquiera acceder a las jarcias, y mucho menos desplegar las velas. Se escoraba peligrosamente y su rumbo era errtico. Todos los que haban quedado en la orilla daban gritos ahogados y hacan comentarios nerviosos en voz baja, mientras los gritos y las discusiones a bordo aumentaban con la desesperacin. Ya muchos movan la cabeza, pesarosos, y esperaban una catstrofe cuando la situacin se deterior rpidamente. Los que estaban en el agua, de repente, empezaron a gritar y a dar manotazos descontrolados, Los peces esquelticos se les clavaban como cuchillos. El barco se sacudi cuando los que se aferraban a la borda se soltaron, y la gente comenz a chillar al ver que las aguas se tean de sangre. Entonces, aparecieron los marineros no muertos, obedeciendo a una orden secreta. Sus manos huesudas se aferraron a las bordas de los dos barcos, y la gente que iba a bordo y la que estaba en la orilla grit horrorizada cuando los esqueletos de los pescadores muertos haca tiempo empezaron a surgir de las oscuras aguas. Al cundir el pnico en el primer barco, varias personas cayeron por la borda. La embarcacin empez a sacudirse, a virar al desplazarse el peso y a dar vueltas sin control. Presas tambin

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del pnico, los marineros del segundo barco no pudieron reaccionar con la rapidez suficiente antes de que el otro los embistiera. Se produjo el choque y se oy el ruido de la madera al romperse y los gritos de docenas de personas convencidas de que haba llegado su fin. Muchos cayeron al agua, y como los esqueletos empezaron a subir a bordo, otros no tenan ms remedio que saltar del barco para intentar llegar a nado hasta la orilla. Desde muy antiguo los hombres haban navegado por las aguas del lago Impresk. Sus profundidades haban presenciado millares de renovaciones del ciclo de la vida. El fondo era un hervidero de muertos que se levantaban y las aguas se removan con el asalto de los peces esquelticos, que asediaban a los carradeos en cuanto caan al agua. Y los que estaban en los muelles, entre quienes se contaban Hanaleisa, sus hermanos y el to Pikel, no podan hacer otra cosa que contemplar la escena horrorizados, ya que ni uno solo de los ochenta que, ms o menos, haban subido a esos dos barcos consigui llegar vivo a la costa. Y ahora qu? grit Rorick con el rostro baado en lgrimas y hablando entre sollozos tan profundos que a duras penas le salan las palabras. A decir verdad, todos los que estaban en los muelles compartan esa horrible pregunta. Entonces, el almacn se derrumb con un estruendo espantoso. Muchos de los no muertos fueron destruidos en esa conflagracin gracias al coraje de Hanaleisa, pero todava quedaban muchos ms. Y los habitantes de Carradoon estaban atrapados contra las aguas del lago, un lago en el cual no se atrevan a meterse. Grupos desperdigados empezaron a correr haca el norte y haca el sur, desaparecido ya todo vestigio de orden. Unas cuantas tripulaciones consiguieron reunirse a lo largo de la costa y bastantes habitantes se acogieron a su proteccin. Muchos ms tenan los ojos puestos en los hijos de Cadderly y Danica, considerados desde haca tiempo los hroes de la barona. A su vez, los tres hermanos ponan sus esperanzas en el nico en quien podan confiar: el to Pikel. Pikel Rebolludo acept la responsabilidad con su proverbial entusiasmo, alzando su mun al aire. Sujet su cachiporra bajo el brazo cercenado y empez a dar vueltas a saltitos, dndose golpecitos en los labios con un dedo y musitando humm! una y otra vez. Bueno, entonces, qu? grit el capitn de un barco. Muchos se agruparon en torno a los cuatro a la espera de la respuesta.

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Buscaremos un lugar que defender y organizaremos nuestras filas dijo Temberle cuando se cans de esperar una respuesta de Pikel. Demos con un callejn estrecho. No podemos quedarnos aqu abajo. Uh, uh! exclam Pikel, contrario a la idea cuando ya el grupo empezaba a organizar su repliegue. No podemos quedarnos aqu, to Pikel! le dijo Rorick, pero el indomable enano se limit a responderle con una sonrisa. Entonces, el enano de la barba verde cerr los ojos y golpe las tablas del muelle con su cachiporra, como si llamara a la tierra que tena bajo sus pies. Se volvi a la izquierda, hacia el norte, despus vacil y mir en la otra direccin antes de girar otra vez hacia el norte y ponerse en marcha a paso ligero. Qu est haciendo? preguntaron el capitn y algunos otros. No lo s respondi Temberle, pero Rorick y l se cogieron del brazo y partieron tras el enano. No vamos a seguir a ciegas a ese enano chiflado! protest el capitn. Entonces, acabaris muertos respondi Hanaleisa sin vacilar. Sus palabras surtieron efecto, porque todos se apresuraron a seguir a Pikel, que los alej de los muelles, los condujo a la playa del norte y se dirigi hacia las rocas oscuras que protegan el puerto de Carradoon de los vientos septentrionales. No podemos subir a esas paredes rocosas! se quej un hombre. Estamos demasiado cerca del agua! grit otra mujer. Lo cierto era que un tro de marineros no muertos trataba de llegar hasta ellos, lo que oblig a Temberle, Hanaleisa y otros guerreros a proteger el flanco derecho a lo largo de todo el camino. Se encaminaron hacia un aparente punto muerto, donde la pedregosa senda suba una empinada cuesta que acababa en un descenso al lago lleno de piedras. Brillante! se quej el capitn, acercndose a Pikel. Nos has conducido a una muerte segura, enano chiflado! La verdad era que pareca que tena razn, porque los muertos vivientes iban persiguiendo al grupo, que no tena adnde huir. Pero Pikel no se inmutaba. Se detuvo al borde del precipicio, junto a un pino sacudido por el viento, y cerr los ojos, entonando una salmodia mgica de los druidas. El rbol respondi bajando una rama ante l. Ji, ji, ji! dijo Pikel, abriendo los ojos y pasndole la rama a Rorick, que estaba a su lado.

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Qu? pregunt el joven. Pikel seal con un gesto la cada, y dirigi la mirada de Rorick hacia una cueva que haba en el fondo de la ensenada. Quieres que salte hasta all? pregunt Rorick, incrdulo. Quieres que me balancee hasta all? Pikel asinti y lo empuj fuera de la cornisa. Entre gritos, Rorick, guiado por el obediente rbol, qued posado con tanta suavidad como la que emplea una madre para poner a un nio en la cuna en un estrecho saliente de piedra junto a la ensenada. Esper all al capitn y a otros dos, que fueron los siguientes en balancearse hasta donde l estaba, antes de encaminarse a la cueva. Pikel fue el ultimo en bajar, con una hueste de zombis y esqueletos pisndole los talones. Varios monstruos saltaron detrs de l, y lo que consiguieron fue destrozarse contra las piedras del fondo. Alzando su cachiporra relumbrante, Pikel pas delante del grupo all reunido y abri la marcha hacia la cueva, que, a primera vista, pareca una cmara ancha, alta y estrecha, donde el agua les llegaba a los tobillos. Pero el instinto y la invocacin mgica de Pikel lo haban guiado bien. En el fondo de aquella estrecha cueva haba un corredor lateral que se internaba en las paredes rocosas, y todava ms abajo, en las entraas de las montaas Copo de Nieve. Las dos veintenas de supervivientes de Carradoon se internaron en la oscuridad. La mitad de ellos eran buenos combatientes; el resto, ciudadanos aterrados, algunos ancianos, otros demasiado jvenes para blandir un arma. No haban andado mucho cuando llegaron a un punto defendible, donde el corredor acababa en una estrecha chimenea que daba acceso a otra cmara. All decidieron establecer su primer campamento, apostando un crculo de guardias en la entrada de la cueva, que cubrieron con una pesada piedra, y otros ms vigilando los dos corredores que salan de la cmara para internarse an ms en las montaas. No se oy ni una queja ms contra el to Pikel. Jarlaxle sac su varita. Slo la cara! le grit a Athrogate. El drow salt de la montura a la parte trasera de la carreta y pas por delante de Bruenor, que estaba apoyado sobre una rodilla sujetndose con la mano derecha el hombro izquierdo en un intento de contener la hemorragia.

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Centella haba atravesado la buena armadura del enano y le haba hecho una herida profunda. Jarlaxle sujet a Catti-brie cuando iba a salir flotando por la parte de atrs, tras haber recibido un fuerte empujn de Drizzt a causa de su incontrolable agitacin. Jarlaxle tir de ella y la abraz estrechamente, como haba hecho antes Drizzt, y empez el mismo viaje a la locura. Pero Jarlaxle saba conocer las distorsiones, ya que la magia del parche que llevaba sobre el ojo repela los engaos, de modo que mantuvo sujeta a Catti-brie y le susurr palabras suaves mientras ella sollozaba. Poco a poco, consigui calmarla y atraerla al fondo de la carreta; al fin la sent con la espalda contra la pared lateral. Se volvi, sacudiendo la cabeza, y vio que Thibbledorf Pwent trataba de desgarrar la manga de Bruenor, empapada de sangre. Ay, mi rey! se lament el Revientabuches. Est respirando dijo Athrogate desde un lado del camino, donde Drizzt permaneca inmovilizado por el globo viscoso en que lo haba encerrado la varita de Jarlaxle, y rabiando, peleando y golpeando, no se mueve pero le gustara estar atizando! No preguntis dijo Jarlaxle cuando Bruenor y Pwent miraron a Athrogate y luego a l con aire inquisitivo. Qu es lo que ha pasado? quiso saber Bruenor. A tu hija, no lo s admiti Jarlaxle, pero cuando me he acercado he sido atrado por su intermediacin a un lugar oscuro. Mir furtivamente a Drizzt. A un lugar en el que me temo que todava sigue nuestro amigo. Regis musit Bruenor. Mir a Jarlaxle, pero el drow tena la vista fija en la distancia, absorto en sus pensamientos. Qu tienes que decirme? pregunt Bruenor con tono imperativo, pero Jarlaxle slo mene la cabeza. El mercenario drow mir otra vez a Catti-brie y pens en el repentino viaje que haba emprendido cuando la haba tocado. Crea que era ms que una ilusin. Era casi como si su mente se hubiera adentrado en otro plano de la existencia. Tal vez en el plano de la sombra o en alguna otra regin oscura que esperaba no volver a visitar nunca ms. Pero incluso en esa breve incursin, Jarlaxle realmente no se haba alejado, como si ese plano y el plano material primario se hubieran superpuesto, unidos en una especie de grieta curiosa y peligrosa. Pens en el espectro con el que se haba topado cuando Hephaestus haba salido en su busca, en el agujero dimensional al que haba arrojado a la criatura y en la grieta hacia el plano astral que haba creado sin querer.

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Acaso ese espectro, esa criatura agazapada, habra estado pasando fsicamente de Toril a la dimensin de sombra una y otra vez? Es real dijo en voz baja. Qu? preguntaron a una Bruenor y Pwent. Jarlaxle los mir y neg con la cabeza, sin saber muy bien cmo explicar lo que se tema que haba sucedido. Se est tranquilizando grit Athrogate desde el rbol. Pregunta por la mujer y est hablando conmigo. Con ayuda de Pwent, Bruenor se puso de pie y acudi con el drow y el enano al lado de Drizzt. Qu tal andamos, elfo? pregunt Bruenor al llegar junto a Drizzt que estaba totalmente sujeto contra el rbol. Qu ha sucedido? pregunt a su vez el elfo, fijando la mirada en el brazo de Bruenor. Apenas un araazo lo tranquiliz Bruenor. Bah, pero dos dedos ms arriba y lo habras decapitado! intervino Athrogate. Bruenor y Jarlaxle miraron airados al bocazas del enano. Fui yo...? empez a preguntar Drizzt, pero hizo una pausa y baj la cabeza con expresin de perplejidad. Igual que en Mithril Hall susurr Bruenor. Ya s dnde est Regis dijo Drizzt, alzando la cabeza, alarmado. Estaba seguro de que los dems se haban dado cuenta de que todava tena ms miedo por su pequeo amigo en ese aciago momento. Y su rostro reflej an ms miedo y dolor cuando mir a Catti-brie. Si la mente de Regis haba entrado inadvertidamente, quedando atrapada en aquel lugar oscuro, entonces era seguro que Catti-brie estaba prisionera entre los dos mundos. T volviste, elfo, y tambin lo har el halfling lo tranquiliz Bruenor. Drizzt no confiaba tanto en ello. l apenas haba andado de puntillas por esa dimensin umbral, pero con el rub, Regis se haba asomado a las profundidades de la mente de Catti-brie. Jarlaxle movi la mueca y en su mano apareci una daga. Le indic a Athrogate que se apartara y, adelantndose, liber cuidadosamente a Drizzt de lo que lo sujetaba. Si tienes intencin de volverte majara otra vez, avsame le dijo Jarlaxle, guindole un ojo. Drizzt no respondi ni sonri. Su expresin se volvi an ms sombra cuando Athrogate se acerc a l sosteniendo la cimitarra perdida y todava manchada con la sangre de su queridsimo amigo.

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SEGUNDA PARTE

ATISBANDO LA GRIETA

ATISBANDO LA GRIETA S que est sometida a un tormento constante, y no puedo llegar a ella. He atisbado el interior de la oscuridad en la que reside, un lugar de sombras ms profundas y ms tenebrosas que los planos inferiores. Me llev all, sin querer, cuando trat de confortarla, y en tan poco tiempo estuve a punto de desmoronarme. Llev all a Regis, sin querer, cuando l trat de llegar a ella con el rub, y all se vino totalmente abajo. Le lanz a Catti-brie una cuerda porque se estaba ahogando, y ella lo arranc de la orilla de la cordura. Est perdida para m, y me temo que para siempre. Perdida en un estado de enajenacin, en una vacuidad absoluta, en una existencia lnguida, sin vida. Y las escasas ocasiones en que est activa son quiz las ms dolorosos para m, porque la profundidad de sus delirios se muestra con toda claridad. Es como si estuviera reviviendo su vida, por partes, viendo otra vez los momentos decisivos que formaron a esa hermosa mujer, esa mujer a la que amo con todo mi corazn. Estuvo otra vez en la ladera de la cumbre de Kelvin, en el Valle del Viento Helado, reviviendo el momento de nuestro primer encuentro, y si bien se es para m uno de mis recuerdos ms preciados, ese hecho hizo que verlo representado otra vez a travs de la mirada distante de mi amor fuera an ms doloroso. Qu perdida debe estar mi amada Catti-brie para haber roto asi con el mundo que la rodea! Y Regis, pobre Regis. No puedo saber cun profundamente reside Catti-brie en esa oscuridad, pero me parece muy obvio que Regis entr plenamente en ese lugar de sombras. Soy testigo de la naturaleza convincente de sus delirios, y tambin Bruenor, cuyo hombro lleva ahora la cicatriz del tajo que le hice con mi espada mientras trataba de combatir a monstruos imaginarios. Pero eran imaginarios? No tengo la menor idea. Para Regis, sin embargo, se es

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un punto discutible, porque para l, sin duda, son reales, y lo rodean por todas partes, lo atacan con sus garras, lo hieren y lo aterrorizan en todo momento. Me temo que nosotros cuatro Bruenor, Catti-brie, Regis y yo somos representativos del mundo que nos rodea. La calda de Luskan, la locura del capitn Deudermont, el advenimiento de Obould... Todos estos hechos fueron meros precursores, porque ahora nos enfrentamos al colapso de lo que en otra poca considerbamos eterno, al colapso del Tejido de Mystra. La enormidad de esa catstrofe se ve claramente en el rostro de la siempre tranquila dama Alustriel Los resultados potenciales se reflejan en la demencia de Regis, en la vacuidad de Catti-brie, en la casi prdida de mi propia cordura y en la cicatriz que lleva el rey Bruenor. No slo los magos de Faerun sentirn el peso de este espectacular cambio. Cmo se acabar con las enfermedades si los dioses no escuchan las splicas desesperadas de sus sacerdotes? Qu harn los reyes del mundo cuando cualquier contacto con rivales y aliados potenciales, en lugar de realizarse por adivinacin o teletransportacin, se convierta en un arduo y largo proceso? Hasta qu punto se vern debilitados los ejrcitos, las caravanas, las pequeas ciudades, sin el poder de los usuarios de la magia en sus filas? Y qu beneficio sacarn las razas ms bajas, como los goblins y los orcos, ante la inminencia de esas repentinas debilidades mgicas? Qu druidas se ocuparn de los campos? Qu magia potenciar y asegurar las exticas estructuras del mundo? O se vendrn abajo de una manera catastrfica, como se vinieron abajo la Torre de Huspedes del Arcano o la ya hace tiempo desaparecida Netheril? No hace mucho que tuve una conversacin con Nanfoodle, el gnomo de Mithril Hall. Hablbamos de la conveniencia de canalizar gases explosivos por debajo de la cadena montaosa donde los gigantescos aliados de Obould tenan almacenada una artillera devastadora. Una proeza de ingeniera para el gnomo y su grupo de enanos, una hazaa que hizo volar la cadena montaosa como no lo habra hecho una bola de juego de Elminster. Nanfoodle es ms partidario de Gond, el dios de los inventos, que un practicante del Arte. Le pregunt por aquello, tratando de averiguar por qu se tomaba tantos trabajos cuando una parte tan importante de lo que poda hacer se consegua con mayor rapidez con un simple toque al Tejido. Por supuesto, jams obtuve respuesta, ya que no es sa la forma habitual de actuar de Nanfoodle. En lugar de eso se lanz a una discusin filosfica sobre la falsa tranquilidad que nos da nuestra dependencia de lo que es y las expectativas que tenemos puestas en ello.

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Jams haba tenido esto tan claro como hoy, porque veo que lo que es se est desmoronando a nuestro alrededor. Saben los granjeros de los alrededores de las ciudades ms grandes de Faerun, de Aguas Profundas y de Luna Plateada, cmo conseguir sus cosechas sin la ayuda mgica de los druidas? Sin contar con esa ayuda mgica, sern capaces de satisfacer la demanda de las grandes poblaciones de esas ciudades? Y se no es ms que el nivel superficial de los problemas que surgirn si nos falla la magia! Hasta las cloacas de Aguas Profundas son cuestiones complicadas. Esa red cloacal fue construida a lo largo de muchas generaciones, y cuando la ciudad experiment una gran expansin, se recurri al poder de los magos, que invocaban a los elementales para facilitar el paso de los desechos por algunos puntos crticos. Qu pasar sin ellos? Y qu ser de Calimport? Regis me ha contado a menudo que tiene un exceso de poblacin que supera todo lo razonable, todo lo que pueden soportar el ocano y el desierto. Por eso, los pachs, fabulosamente ricos, han complementado los recursos naturales empleando a poderosos clrigos para que los aprovisionen de alimentos y bebidas con que abastecer los mercados, y a grandsimos magos para teletransportar productos frescos desde lejanas tierras. Menudo caos podra sobrevenir sin esa ayuda! Y, por supuesto, en mi propia ciudad natal de Menzoberranzan, es la magia la que mantiene esclavizados a los kobolds, la que protege a las mayores Casas de sus envidiosos rivales, la que sustenta la cohesin de la sociedad. Dicen que a Lloth le encanta el caos, y puede llegar a encontrarlo en su mximo exponente si se desvanece la magia. Las sociedades del mundo han ido creciendo a lo largo de los siglos. Los sistemas que tenemos instaurados han evolucionado a travs de muchas generaciones, y me temo que en esa evolucin hemos olvidado los fundamentos de las estructuras de la sociedad Tal vez peor, puede ser que aprender de nuevo las artes y los oficios perdidos no baste para atender a las necesidades de tierras que se han vuelto ms opulentas y populosas gracias a que la magia complementa los sistemas antiguos. Siglos atrs, Calimport no podra haber sostenido a su enorme poblacin. Tampoco habra podido el mundo, un lugar muchsimo ms extenso, alcanzar el gran nivel de singularidad de unicidad, de comunidad de que ahora goza. Porque ahora la gente viaja a lugares distantes y se comunica con ellos mucho ms que en el pasado. Se suele ver a poderosos mercaderes de Puerta de Baldur en Aguas Profundas, y viceversa. Sus redes abarcan grandes distancias porque sus magos pueden mantenerlas. Y esas redes son vitales

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para garantizar que no haya guerra entre tan poderosas ciudades rivales. Si la gente de Puerta de Baldur depende de los artesanos y granjeros de Aguas Profundas, entonces no querr emprender una guerra con esa ciudad! Pero qu sucede si se colapsa todo? Qu sucede si lo que es, de pronto, deja de ser? Cmo saldremos adelante cuando se acaben los alimentos y las enfermedades no puedan curarse por medio de la intervencin de los dioses? Se volver a unir la poblacin del mundo para crear nuevas realidades y estructuras que provean las necesidades de las masas? O todo el mundo deber soportar calamidades en una escala nunca vista? Me temo que lo ltimo. La desaparicin de lo que es traer guerras y distancias, y un mundo de focos de civilizacin recluidos en lugares de difcil acceso para defenderse de la intrusin de la demencia asesina. Contemplo con impotencia la falta de vida de Catti-brie, el terror de Regis y el hombro herido de Bruenor, y temo estar viendo el futuro. DRIZZT DO'URDEN

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CAPTULO 10 EL INTERMEDIARIO BARBUDO Te regocija en exceso una treta tan simple le dijo Hephaestus a su compaero en una cueva al sur de Espritu Elevado. Es una cuestin de mera eficiencia y oportunidad, dragn, de la cual no obtengo el menor regocijo respondi Yharaskrik con la voz de Ivan Rebolludo, en cuyo cuerpo haba pasado a residir el ilcida, al menos en parte. Cualquiera que conociese a Ivan se habra rascado la cabeza sorprendido ante el extrao acento que tena la voz grave del enano. Una inspeccin ms detenida no hubiera hecho sino aumentar la sensacin de extraeza, porque Ivan mostraba una calma excesiva. Se privaba de mesarse la gran barba amarilla y de cambiar el peso del cuerpo de uno a otro pie, e incluso de golpearse el pecho o las caderas con las manos, como tena por costumbre. Todava sigo con vosotros aadi Yharaskrik. Hephaestus, Crenshinibon y Yharaskrik como uno solo. Tener a este enano bajo mi control me permite dar voz externa a nuestras conversaciones, aunque no siempre eso es bueno. Mientras ests leyendo mis pensamientos replic el dragn con un tono en el que era palpable el sarcasmo, ests exteriorizando una parte de tu conciencia para proteger de m los tuyos propios. El enano hizo una reverencia. No lo niegas? pregunt Hephaestus. Estoy en tu conciencia, dragn. T sabes lo que yo s; cualquier pregunta que quieras hacerme ser puramente retrica. Pero ya no estamos totalmente unidos protest Hephaestus, y el enano lanz una risita. La confusin del dragn era evidente. No eres lo bastante sabio como para segmentar tus pensamientos en pequeos compartimentos, algunos interiores y otros exteriores, bajo la forma de un enano feo y retaco? El Yharaskrik metido en el cuerpo de Ivan volvi a inclinar la cabeza. Me halagas, gran Hephaestus. Puedes creer que estamos inexorablemente unidos. No podra herirte sin herirme a m, porque hacrselo a uno es realmente hacrselo al otro. Sabes que es verdad.

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Entonces, por qu recurriste al enano, a este husped representante? En particular por ti, que nunca has conocido tal intimidad mental respondi el ilcida. Puede resultar confuso determinar dnde termina una voz y dnde empieza la otra. Podramos encontrarnos batallando por controlar el cuerpo que ambos habitamos, agotndonos el uno al otro por el ms simple de los movimientos. As es mejor. Si t lo dices... Mira en tu interior, Hephaestus. Eso hizo el dracolich y tard un buen rato en responder. Por fin mir al enano directamente a los ojos y dijo: Es conveniente... Yharaskrik asinti. Mir hacia un lado de la estancia, ms all de los cuatro cadveres animados de los magos baldurianos, al par de criaturas agazapadas que estaban en las sombras ms profundas. Al igual que Crenshinibon exterioriz partes de s mismo dijo el ilcida con la voz del enano. Fetchigrol dio un paso adelante sin dar a Hephaestus tiempo para responder. Nosotros somos Crenshinibon dijo el espectro. Ahora tenemos cuerpos separados por la magia del Tejido en decadencia, pero pensamos como uno solo. Hephaestus hizo un gesto afirmativo con su gigantesca cabeza, pero Yharaskrik, que haba notado una extraa evolucin en los ltimos das, no coincidi con l. No es as replic el ilcida. Sois tentculos del calamar, pero vuestros movimientos son independientes. Hacemos lo que se nos ordena protest Fetchigrol, pero aquellas palabras le sonaron huecas al Rey Fantasma. La evolucin del ilcida era correcta. Las siete apariciones estaban ganando cierta independencia de pensamiento una vez ms, aunque nada haca temer que el Rey Fantasma pudiera verse amenazado por semejante hecho. Sois buenos soldados de la causa de Crenshinibon dijo Yharaskrik; sin embargo, dentro de la filosofa que os gua, hay independencia, como habis mostrado aqu, en estas montaas. El espectro emiti un gruido ronco. Existimos en dos mundos explic Yharaskrik, y en un tercero, debido a Crenshinibon, debido al sacrificio de Fetchigrol y sus seis hermanos. Qu fcil es para vosotros, qu fcil es para todos nosotros, llegar al reino de la muerte y traer de all a secuaces sin uso de razn, y eso ha sido lo que ha hecho Fetchigrol.

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El caos se ha establecido en Carradoon dijo la voz del espectro, aunque la cara oscura del humanoide no dio indicios de haber hablado. A medida que los humanos van muriendo, se unen a nuestras filas. Yharaskrik hizo con la mano un gesto hacia un lado, a los cuatro magos que haba levantado de entre los muertos, uno incluso antes de que las llamas de una bola de fuego hubieran dejado de achicharrar su piel ennegrecida. Y con lo fcil que es! dijo el ilcida, dejando de lado por primera vez durante la conversacin su cadencia llana. Aunque slo fuera por esta capacidad, ya seramos poderosos. Pero tenemos ms que este poder singular dijo Hephaestus. El compaero espectral de Fetchigrol flot hacia adelante, impulsado por el Rey Fantasma. La carnicera del Pramo Sombro est a nuestra disposicin dijo Solm. La verja no es fuerte y la puerta no est cerrada. Las bestias reptantes estn hambrientas de carne de Toril. Y cuantos ms maten, ms engrosarn nuestras filas dijo Fetchigrol. Yharaskrik asinti y cerr sus ojos enanos, sopesando las posibilidades. Ese curioso giro de las circunstancias, esta combinacin fortuita de magia, intelecto y fuerza bruta de Crenshinibon, Yharaskrik y Hephaestus, haba originado posibilidades aparentemente ilimitadas. Pero haba originado tambin un propsito comn? Conquistar o destruir? Para qu fin? El gruido de Hephaestus arranc a Yharaskrik de su contemplacin, y vio que el dragn lo miraba con aire de desconfianza. Adnde vayamos a parar no es mi preocupacin inmediata advirti el dragn con la voz ronca por la rabia acumulada. Yo quiero tomarme mi venganza. Yharaskrik oy el dilogo interno del dragn con toda claridad, con imgenes instantneas de Espritu Elevado, la casa del sacerdote que haba ayudado a hacer desaparecer a los tres espritus unidos. En ese lugar, el dragn concentraba su odio y su ira. Haban sobrevolado el edificio la noche anterior, e incluso entonces, Yharaskrik y Crenshinibon haban tenido que contrarrestar el reflejo del enfado de Hephaestus. De no haber sido por la mediacin de aquellas dos voces internas, el dragn se hubiera lanzado en picado sobre el lugar en un arranque explosivo de pura malevolencia. Yharaskrik no disenta abiertamente, y ni siquiera permiti que su mente revelara en absoluto su oposicin. Ya mismo! rugi Hephaestus.

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No se atrevi a oponerse el ilcida. La magia se est deshaciendo, al menos la arcana, y en algunos casos la divina, pero todava no est totalmente deshecha. No est perdida para el mundo, pero no se puede confiar en ella. Ese lugar, Espritu Elevado, est lleno de sacerdotes y magos poderosos. Subestimar el poder all reunido representa un gran peligro. Cuando lo decidamos, caer, y ellos tambin caern, pero no antes. Hephaestus volvi a gruir. Fue un gruido largo y ronco, pero Yharaskrik no tema un estallido de la bestia, porque saba que Crenshinibon reforzaba cada vez ms su raciocinio dentro del dragn. ste quera accin, devastadora y catastrfica, quera sembrar la muerte entre aquellos que haban facilitado su cada. Hephaestus era por naturaleza impulsivo y explosivo; era la forma de ser de los dragones. Pero la forma de ser del ilcida requera paciencia y una consideracin minuciosa, y no haba en el mundo criatura sentiente ms paciente que Crenshinibon, que haba visto pasar milenios ante sus ojos. Contrarrestaron a Hephaestus y calmaron a la bestia. Ayudaron, y no poco, sus promesas de que Espritu Elevado quedara convertido en una ruina humeante. sa era una intencin firme y una expectativa sincera, y por supuesto, Hephaestus lo saba con tanta certeza como si la idea fuera suya. El dracolich se hizo un ovillo y aliment sus fantasas. Tambin poda ser una criatura paciente. Bueno, hasta cierto punto. Defended ese flanco! les grit Rorick a los hombres de la pared izquierda de la cueva, dispersos entre un montn de rocas cadas. Estaban con el agua por los tobillos y combatan a muerte contra una multitud de esqueletos y zombis. El centro de la lnea defensiva, encabezada por los tres jvenes Bonaduce y por Pikel, se mantena firme contra el ataque de los no muertos. All el agua llegaba casi hasta la rodilla, y su arrastre afectaba ms al avance de los monstruos que a los defensores. A la derecha, los contornos y curvas del tnel tambin favorecan a los defensores. Ante ellos, donde el tnel se haca an ms ancho, haba un profundo pozo. Los esqueletos y zombis que se atrevan a entrar en l estaban totalmente cubiertos por las aguas, y los que conseguan salir eran recibidos con una lluvia de pesadas estacas. Ese pozo era el motivo principal por el cual los defensores haban elegido defender all el terreno cuando por fin las hordas los encontraron. Al principio, haba parecido una eleccin prudente, pero la afluencia incansable de sus

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enemigos estaba empezando a hacer pensar a muchos Temberle y Hanaleisa, entre ellos que tal vez deberan haber escogido un punto ms estrecho que ese espacio de nueve metros. No van a aguantar les dijo Rorick a sus hermanos mientras Hanaleisa le daba una patada en la cabeza a un esqueleto y lo mandaba volando tnel abajo. Hanaleisa no necesit aclaracin alguna para saber a qu se refera. Dirigi de inmediato la mirada a la izquierda, a las muchas rocas que bordeaban aquella parte desmoronada del tnel. Haban credo que esas rocas iban a ser una ventaja ya que obligaran a la avanzadilla de los monstruos a concentrarse para abrirse camino entre los numerosos obstculos, pero cuando los monstruos atacaron, esas piedras esparcidas empezaron a perjudicar a los defensores, que demasiado a menudo se encontraban aislados de sus aliados. Hanaleisa le dio a Temberle una palmada en el hombro y se apart hacia un lado. Pero apenas hubo recorrido dos pasos oy gritar a Rorick de dolor. Se volvi sobre sus talones y lo vio caer; levantaba la pierna herida, de la que volva a manar sangre. Temberle trat de echarle una mano, pero un chapoteo hizo que perdiera pie. Un pez esqueltico sali del agua y lo golpe en toda la cara. Por toda la parte media de la lnea, los defensores empezaron a agitarse y a gruir mientras los peces no muertos saltaban del agua y encontraban sus objetivos. Retirada! grit un hombre. Corred! No hay adnde ir! grit otro. Volved al tnel! volvi a gritar el primero, y empez a internarse ms en la cueva seguido por varios otros. La totalidad de la parte central se derrumb detrs de ellos. Rorick y Temberle se pusieron de pie al mismo tiempo. Rorick le indic a su hermano que se fuera. Temberle, sangrando profusamente por la nariz, se volvi velozmente, esgrimiendo el pesado espadn. Hanaleisa mir al flanco izquierdo justo a tiempo para ver cmo una docena de manos carcomidas tiraban de un hombre hacia abajo. Se haba quedado sin opciones, y al ver que todo se vena abajo a su alrededor, lo nico que pudo hacer fue gritar: To Pikel! Era lo que haba hecho tantas veces en su infancia cuando se enfrentaba a una crisis. Si Pikel la oy, no dio muestra alguna, ya que el enano de la barba verde estaba lejos de la primera lnea, con los ojos cerrados. Tena la mano tendida hacia delante, sujetando la cachiporra mgica mientras describa lentos crculos con el mun. Hanaleisa se dispona a llamarlo otra vez, pero vio que estaba entonando una salmodia.

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La joven monje mir hacia la pared izquierda y luego otra vez hacia el centro. Dndose cuenta de que tena que confiar en su to, sali corriendo hacia las rocas, hacia el grupo de esqueletos que no paraba de aporrear y desgarrar al defensor cado. De un salto se coloc en medio de ellos y empez a descargar patadas y puetazos con contundencia y precisin. De una patada lanz a un esqueleto a un lado, y ste se incrust en el pecho de un zombi. Inmediatamente se apoy sobre la punta de un pie con la otra pierna extendida y comenz a golpear furiosamente mientras describa una veloz rotacin. A m! les grit a los compaeros del hombre cado, muchos de los cuales parecan a punto de dar la vuelta y huir, al igual que varios de los del centro de la lnea. Hanaleisa hizo una mueca de dolor cuando una mano esqueltica se le clav en el hombro y le produjo una profunda herida con los dedos huesudos. De un codazo le rompi la cara a la criatura y la lanz despedida. Entonces, redobl las patadas y los puetazos, decidida a seguir combatiendo hasta el crudo final. Los hombres y las mujeres que se haban internado ms en la cueva abandonaron toda idea de retirada y acudieron llenos de furia. Hanaleisa los haba inspirado, los haba avergonzado. A la monje guerrera la embarg la satisfaccin al verlo, ya que la horda se vio obligada a retroceder, y el hombre cado fue arrebatado de las garras de los no muertos. Hanaleisa tena sus dudas de que eso fuera a influir en el resultado final, pero a pesar de todo y por alguna razn a ella s le importaba. Moriran con honor y valor, y eso tena que contar algo. Ech una mirada a sus hermanos en el momento en que Pikel, en su cuarto intento, consegua por fin completar su conjuro. Una bola blanca y brillante, tan grande como el puo de Hanaleisa, brot de la cachiporra del enano y pas por encima de la primera lnea de defensores. La bola toc a un esqueleto y sigui adelante. Hanaleisa se qued con la boca abierta cuando el esqueleto qued paralizado y se cubri de una capa de hielo. Qu...? fue todo lo que dijo antes de que la pequea bola cayera al agua. Entonces, tanto ella como los dems se quedaron atnitos al ver que el estanque se congelaba alrededor de la esfera. Los combatientes de la primera lnea dieron un grito de sorpresa y dolor cuando la garra helada lleg hasta ellos, que o bien retrocedieron, o los dej aprisionados donde estaban. Sin duda, era una consecuencia involuntaria, pero vali la pena porque el monstruoso avance, incluso el de los insidiosos peces no muertos, se detuvo de inmediato.

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Unos tentculos helados se extendieron desde el centro del hielo; avanzaban haca los lados y se alejaban de los defensores, guiados por la voluntad de Pikel. Ahora! les grit Hanaleisa a los suyos, que estaban en la pared de la izquierda, y todos lanzaron un furioso ataque para repeler la marea de muertos vivientes. Los que no haban quedado atrapados en el hielo rompan con fuerza los cristales para liberar a sus compaeros. Trabajaban con desesperacin al ver que acudan nuevos no muertos desde el otro lado del rea congelada y avanzaban impertrritos por encima de la helada superficie usando a sus secuaces inmovilizados como asideros para no resbalar. Sin embargo, Pikel haba ganado el tiempo suficiente como para que el vapuleado grupo pudiera retirarse por el tnel. Se adentraron ms en la montaa, hasta que atravesaron un estrecho corredor, un pasadizo por el que slo podan avanzar de uno en uno y que finalmente se abra, gracias al cielo, a una cmara ms ancha, de unos cien pasos de amplitud. A la salida del tnel se hicieron firmes. Dos guerreros reciban a los no muertos que trataban de entrar. Y cuando esos dos se cansaban o sufran alguna herida, otros dos ocupaban su lugar. Mientras tanto, detrs de ellos, Rorick organizaba una fila de defensores provistos de grandes rocas. Cuando estuvo seguro de que tenan suficientes, dio la voz a los defensores de que se hicieran a un lado. Uno por uno, los que formaban la cola fueron avanzando y arrojando rocas al tnel, de manera que hicieron retroceder a los esqueletos y los zombis. En cuanto tiraban la piedra, salan corriendo a buscar otra. As siguieron algn tiempo, hasta que las rocas que caan slo golpeaban contra otras rocas, hasta que los monstruos quedaron bloqueados detrs de una pared de piedra cada vez ms gruesa. Cuando acabaron, y mientras los contumaces monstruos seguan araando el otro lado de la barricada, Pikel dio un paso adelante y empez a frotar la piedra y la tierra de las paredes del tnel. Invoc a las plantas y les orden que avanzaran, y stas enviaron sus zarcillos y sus races para rellenar los huecos entre las piedras; as, al compactarlas, les dieron mayor resistencia. Pareci que, al menos por el momento, la amenaza haba quedado vencida. Su resultado haban sido muchos cortes y magulladuras, e incluso heridas ms serias, y el hombre al que se le haba echado encima un grupo de no muertos no volvera a combatir durante mucho tiempo, y eso si lograba sobrevivir a sus heridas. Adems, los defensores estaban en las profundidades de los tneles, en un lugar lbrego que no conocan. Cuntos tneles ms podran encontrar bajo las montaas Copo de Nieve y cuntos monstruos podran encontrarlos tambin y volver a atacarlos?

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Qu vamos a hacer, entonces? pregunt un hombre al apreciar la enormidad de la situacin en que se encontraban. Escondernos y luchar dijo un Temberle decidido, respirando con dificultad por su nariz rota. Y morir aadi otro, un capitn de un barco de pesca, corpulento y entrado en aos, con una gran barba gris. Eso, y entonces nos levantaremos y combatiremos con el otro bando intervino otro. Temberle, Hanaleisa y Rorick se miraron y no supieron qu contestar. Uuuuh! dijo Pikel.

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CAPTULO 11 LA PESADILLA VIVIENTE Es necesario que os consiga un recambio dijo Jarlaxle con un suspiro exagerado. Hemos hecho ms de mil quinientos kilmetros desde Mithril Hall record Bruenor. Y les hemos exigido al mximo. Incluso con las herraduras... Hizo un gesto pesaroso. Era cierto que esas buenas mulas se encontraban al lmite, al menos por el momento, pero se haban portado de maravilla. Haban tirado de la carreta desde el amanecer hasta la puesta del sol, todos los das. Asistidas por las herraduras mgicas y por el buen diseo y construccin del vehculo, consiguieron cubrir ms terreno cada da de lo que un tiro normal poda recorrer en diez. Es cierto admiti el drow, pero estn realmente agotadas. Drizzt y Bruenor se miraron, sorprendidos, cuando Pwent grit: Yo quiero uno de sos! y seal al jabal de Athrogate, que escupa fuego. Buajaj! exclam a su vez Athrogate. Te aseguro que me siento fantstico cabalgando a mi feroz puerco en la batalla! Y cuando los orcos creen conocer mi juego, le clavo los talones y lanza pedos llameantes! Buajaj! Buajaj! core Thibbledorf Pwent. Podemos atarlos a los dos a la maldita carreta para que tiren de ella? pregunt Bruenor, sealando con la mano a los otros dos enanos. Estoy dispuesto a clavarles las herraduras mgicas en los pies. Puedes hacerte una idea de lo que llevo aguantando toda la dcada dijo Jarlaxle. Y sin embargo, no te separas de l apunt Drizzt. Porque es fuerte contra mis enemigos y puede aguantar su carga dijo Jarlaxle, y adems puedo correr ms que l cuando hay que batirse en retirada. Jarlaxle le entreg a Drizzt las riendas de la mula, y ste llev lentamente al exhausto animal hasta la parte de atrs de la carreta, donde acababa de atar a su compaera. Sus das de tirar de la carreta se haban terminado, al menos por un tiempo. La pesadilla infernal se resisti al tirn de Jarlaxle, que trataba de ponerlo en el arns. No le gusta nada dijo Bruenor. No tiene eleccin replic Jarlaxle, que por fin consigui atar a la bestia. El drow se sacudi el polvo de las manos y se dispuso a subir con Pwent y Bruenor a la carreta.

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Mantn un paso vigoroso y constante, buen enano. Vers que el caballo demonaco es ms que... Hizo una pausa, y al saltar al interior se encontr con las expresiones escpticas de los dos enanos. Os dejo mi corcel y pretendis que vaya andando? pregunt como si estuviera herido. Pwent mir a Bruenor. Djalo subir decidi Bruenor. Yo te proteger, mi rey! declar Pwent cuando Jarlaxle se sent junto al Revientabuches, que qued entre l y Bruenor. Te matara antes de que te dieras cuenta de que haba empezado la pelea le dijo Drizzt al pasar andando. Pwent abri los ojos, alarmado. Es cierto le asegur Jarlaxle. Pwent empez a tartamudear, pero Bruenor le atiz un buen codazo. Qu, mi rey? pregunt el Revientabuches. Que te calles dijo Bruenor, y Jarlaxle rompi a rer. El rey enano hizo restallar las riendas, pero en lugar de ponerse en marcha, el corcel de pesadilla piaf lanzando fuego por la nariz y volvi la cabeza a modo de protesta. Djame a m, por favor dijo Jarlaxle, alarmado, y ech mano de las riendas que Bruenor le cedi. Sin hacer el menor movimiento con ellas, Jarlaxle puso en marcha a la criatura con su voluntad. El corcel demonaco no tena problemas para tirar de la carreta. Lo nico que retrasaba la marcha era la consideracin del drow para con las dos mulas atadas en la parte de atrs, que estaban exhaustas por la larga cabalgada. Y realmente haba sido larga, ya que haban cubierto la mayor parte del camino por la maana, y ya tenan a la vista las montaas Copo de Nieve, aunque todava quedaba todo un da de marcha. Jarlaxle les asegur que su bestia mgica poda seguir despus de que se hiciera de noche, que incluso poda ver en la oscuridad, pero tambin por consideracin a las mulas, que lo haban entregado todo en el viaje, Bruenor decidi que hicieran un alto a media tarde y se pusieron a preparar el campamento al pie de las colinas. Jarlaxle envi a su corcel de pesadilla de vuelta al lugar al que perteneca, o un plano inferior, y Athrogate hizo lo propio con su jabal demonaco. Entonces, Athrogate y Pwent fueron a buscar ramas y piedras para levantar defensas alrededor de su campamento. Apenas haban

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empezado a moverse, y Jarlaxle y Bruenor acababan de soltar las mulas, cuando los animales empezaron a removerse nerviosos y a piafar inquietos. Qu pasa? pregunt Bruenor. Jarlaxle tir con fuerza de las riendas de la mula, pero sta se ech atrs y resopl. Esperad les dijo Drizzt. Estaba en la carreta, de pie junto a Catti-brie, que iba sentada, y cuando los dems lo miraron esperando una aclaracin, se quedaron mudos al ver al drow en guardia, con los ojos fijos en los rboles del otro lado de la carretera. Qu ests viendo, elfo? susurr Bruenor, pero Drizzt se limit a hacerle al enano una sea con la mano que tena extendida, imponindole silencio. Jarlaxle volvi a atar las mulas a la carreta en silencio, mirando alternativamente a Drizzt y a los rboles. Drizzt se descolg a Taulmaril del hombro y lo tens. Elfo? susurr Bruenor. Por los Nueve Infiernos...! Qu...? dijo entonces Thibbledorf Pwent con voz chillona desde detrs de los otros tres. Bruenor y Jarlaxle miraron hacia donde l estaba y vieron a una criatura de brazos largos y piernas cortas, con piel a manchas grises y negras, que se arrastraba sobre las piedras hacia Pwent y Athrogate. Drizzt en ningn momento apart la mirada de los rboles, y no tard en ver a otra criatura de la misma estirpe monstruosa que sala de entre la maleza. El drow se qued de piedra. Conoca demasiado bien a esas criaturas sombras, achaparradas y con garras. Haba ido hasta el umbral de su casa. Catti-brie estaba all. Y Regis. Haba vuelto a ir all? Levant su arco y lo prepar para disparar, pero respir hondo, temiendo estar otra vez en ese estado mental de confusin. Y si lanzaba una flecha directa al corazn de Bruenor? Dispara, Drizzt oy decir a Jarlaxle en drow profundo, una lengua en la que no haba odo hablar desde haca mucho tiempo. Era como si Jarlaxle le hubiera ledo el pensamiento. No te lo ests imaginando!

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Drizzt tens la cuerda y la solt, y el arco mgico lanz una lnea ardiente de energa, como un relmpago, que abri un boquete en el pecho de la carnosa bestia y la arroj de vuelta a los arbustos de donde haba salido. Pero donde haba una, haba muchas, y un grito de los dos enanos as se lo hizo saber mientras todava ms irrumpan en el camino delante de l. El explorador suba y bajaba los brazos furiosamente, buscando en su carcaj mgico una flecha tras otra; las colocaba, las lanzaba y desgarraba las sombras con lneas sibilantes de relmpagos luminosos. Eran tantos los monstruos que casi todas las flechas se clavaban en una masa carnosa; algunas conseguan abrirse paso hasta un segundo monstruo detrs del primero. El hedor de la carne quemada llenaba el aire, y un ruido burbujeante y explosivo colmaba la calma letal que se produca entre las descargas atronadoras de Taulmaril. A pesar de la devastacin que sembr entre los monstruos, seguan llegando. Muchos atravesaban el camino y se acercaban a la carreta. Drizzt lanz otra flecha y, a continuacin, tuvo que dejar el arco y recurrir a las cimitarras para hacer frente al ataque. Junto a l, Bruenor salt de la carreta, golpeando su viejo y querido escudo grabado con la jarra espumante del Clan Batdehammer. Cogi su mellada hacha, un arma que llevaba consigo desde hacia dcadas. Mientras el enano saltaba a tierra, Jarlaxle se puso encima del asiento y sac un par de sus varitas, incluida la que haba usado para inmovilizar a Drizzt. Bola de fuego le explic a Bruenor, que lo mir, a punto de preguntar por qu no estaba en el suelo con un arma en la mano. Encindelas, pues! Pero Jarlaxle se lo pens mejor y sacudi la cabeza, sin decidirse a hacer el conjuro. Si su otra varita funcionaba mal, l mismo podra quedar adherido a la carreta, pero si sta disparaba hacia atrs, no slo l se incendiara, sino tambin Bruenor y Catti-brie. Ante la sorpresa del enano, Jarlaxle pas ambas varitas a su mano izquierda, gir la mueca derecha y produjo una hoja que sali de su muequera mgica. Otro giro de la mueca alarg esa espada hasta transformarla en una espada corta. Otro ms y se convirti en una espada larga. Jarlaxle se dispona a guardar la varita de la bola de fuego, pero cambi de idea y desliz la otra en su cinturn. Pens que si la situacin se deterioraba hasta tal punto que necesitase usar un artilugio, tendra que correr el riesgo.

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Athrogate manejaba sus manguales con pericia, haciendo que las pesadas bolas claveteadas gimieran en el extremo de las cadenas y se abrieran paso por delante de l, a un lado y a otro, y por encima de su cabeza. Saca tu arma! le grit a Thibbledorf Pwent. Yo soy el arma, idiota! respondi el Revientabuches. Mientras la carnosa criatura se acercaba, justo antes de que Athrogate diera un paso adelante para lanzar una andanada de manguales voladores, Pwent se lanz a la carga sobre el enemigo, dando puetazos y rodillazos. Afirmado en su sitio con sus primeros pinchos, y mientras la criatura atrapada mova los brazos y trataba de morderlo, Pwent inici un furibundo movimiento giratorio, una violenta convulsin, algo parecido a un ataque. La armadura serrada del enano hizo trizas a la bestia, que rpidamente qued reducida a un guiapo de carne picada. Buajaj! lo jale Athrogate, saludndolo y sacudiendo de risa la barriga mientras saltaba por delante de l y se converta en un remolino de manguales con la siguiente bestia. Las armas romas no eran tan letales contra la carne gruesa y fofa, que ceda bajo el peso de su castigo. Un luchador corriente, con un mangual normal se las habra visto y deseado contra las criaturas sombras, pero Athrogate no era un luchador corriente. Tena la fuerza de un gigante y la capacidad de lucha aprendida en siglos de batallar, y tampoco sus manguales eran manguales normales. Manej las armas con mano experta, hasta colocarse justo delante de la vapuleada criatura y atacarla con un poderoso porrazo desde arriba que la dej despachurrada a sus pies, sobre la piedra. No tuvo tiempo de celebrarlo, apenas de decirle a Pwent que se levantara, cuando ya tena a otras tres bestias encima y muchas ms detrs de sas. Una garras negras trataban de aferrarse a l, pero Athrogate no daba descanso a sus manguales, golpeando con ellos y recuperndolos una y otra vez. Sin embargo, con el rabillo del ojo el enano vio a otro monstruo sobre la rama de un rbol, no muy lejos de l, y cuando esa bestia le salt encima, Athrogate no tuvo manera de defenderse. A lo nico que atin fue a cerrar los ojos. Bruenor se acord de pronto de que Catti-brie estaba indefensa en la carreta, detrs de l. Con esa idea fija en su mente, parti en dos a la primera criatura que se le acerc, de la cabeza a la

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ingle, con un poderoso hachazo desde arriba. Haciendo caso omiso de la profusin de visceras y sangre, Bruenor se abri paso, elimin a la segunda con un golpe de lado y bloque las garras de una tercera con un pesado movimiento del escudo. Percibi la llegada de una cuarta del otro lado e instintivamente le dio un golpe de travs con su hacha, sin darse cuenta, hasta que ya era demasiado tarde, de que no era una bestia fofa, sino un drow. Por suerte, el flexible Jarlaxle dio un salto y recogi las piernas. Cuidado, amigo dijo al aterrizar, aunque alarg las palabras porque llevaba la varita entre los dientes. El drow se puso delante del sorprendido enano y, dando estocadas con dos espadas, abri agujeros en el pecho del siguiente monstruo. Podras haberme advertido gru Bruenor antes de lanzarse otra vez a despedazar bestias a diestro y siniestro. Un chillido que son a la derecha, por detrs del rey enano, advirti a ste que las bestias haban llegado a las mulas. Drizzt no tuvo ni un momento para apreciar la imagen de Bruenor y Jarlaxle combatiendo codo con codo, algo que jams podra haberse imaginado siquiera. Corri hasta colocarse por delante de ellos, dando tajos a cada paso; giraba sus cimitarras a tal velocidad que casi no eran perceptibles cuando atravesaban el cuerpo de una bestia. Describi un giro, movindose mientras daba la vuelta, y sali con tres zancadas para clavar las hojas repetidas veces. Se detuvo y se volvi, y luego salt y atac con un golpe de lado a otra de las criaturas; en el movimiento de regreso, se cobr dos vctimas ms. Drizzt aterriz ligero como una pluma e inmediatamente describi otro giro con las cimitarras, que cortaron el aire y la carne gris oscuro de alrededor. Entonces, el drow volvi hacia la carreta y se anim al ver la montura de Jarlaxle, que acababa con todas las bestias reptantes que se acercaban demasiado. El corcel infernal las aplastaba bajo sus cascos, que lanzaban diminutas bolas de fuego. Drizzt se col por detrs del animal y se qued de piedra al ver que una bestia se abalanzaba por la barandilla del otro lado. El drow tom impulso en el pescante y salt limpiamente al otro extremo sin reducir la marcha. Como un rayo se puso delante de Catti-brie, haciendo picadillo a la bestia al pasar.

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Cunto habra deseado estar con ella! Pero no poda, no cuando las mulas no paraban de tirar y de removerse presas del terror. De un salto se puso entre las dos, evitando con agilidad coces y empujones, y elimin hbilmente a los enemigos con tajos y estocadas precisos. Justo detrs de las mulas, se detuvo y cambi de direccin, con la idea de desandar el camino. Se dio cuenta de que no era necesario en cuanto vio a Jarlaxle y Bruenor, luchando uno al lado del otro como si hubieran tenido el mismo mentor y hubieran participado juntos en cientos de batallas. El estilo de combatir de Jarlaxle, que prefera las volteretas hacia adelante y las estocadas, comparables a los tajos con los brazos abiertos de Drizzt, complementaba la ferocidad sin paliativos de Bruenor. Juntos trabajaban en ataques sesgados: uno se enfrentaba a la criatura y luego se la pasaba al otro para que la rematara. Con un gesto de sorpresa, Drizzt se desliz por detrs de ellos en lugar de por delante y describi un crculo alrededor de la carreta con cuidado de no ponerse en el camino del frentico corcel. Athrogate dio un alarido, creyendo que haba llegado su hora, pero una segunda silueta atraves el aire, cabeza abajo, y atac con la pica del yelmo. Thibbledorf Pwent ensart a la bestia mientras saltaba, y la apart hacia un lado a la vez que caa al suelo. Se puso de pe de golpe y empez a dar saltitos, con la bestia fofa y moribunda atravesada de lleno en su pica. Oh, eso es fantstico! grit Athrogate. Es grandioso! Demasiado furioso para orlo, el feroz Revientabuches carg contra un grupo de bestias, dando puetazos, empujones, rodillazos y patadas, incluso un mordisco cuando una garra se acerc demasiado a su cara. Athrogate acudi corriendo a su lado. Girando furiosamente los manguales, hizo volar trozos de carne negra con cada golpe. Codo con codo, los enanos avanzaron, lanzando enemigos por todos lados, mientras uno daba todava los ltimos estertores ensartado en la pica del yelmo de Thibbledorf Pwent. Bruenor y Jarlaxle libraban una batalla ms defensiva, sin ceder terreno y con estocadas y tajos medidos. Cuando las filas de los monstruos empezaron a menguar y la carreta qued segura, Drizzt salt al pescante, recuper su arco y comenz a disparar hacia la lnea de rboles con flechas destellantes, de manera que el nmero de bestias que llegaban a Bruenor y Jarlaxle se redujo an ms.

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Pwent y Athrogate, despejado el rocoso campamento, se unieron a los dems, y Drizzt volvi a dejar el arco y sac sus cimitarras. Con una inclinacin de cabeza y sonrisas cmplices, los cinco se unieron formando una lnea devastadora que limpi la pradera que haba cerca del camino y tambin la carretera, antes de volverse y correr todos a una hacia la carreta. Sin ms enemigos que despanzurrar, cuatro del grupo los enanos y Jarlaxle se situaron mirando al norte, al sur, al este y al oeste, alrededor de la carreta. Drizzt subi al vehculo y se coloc al lado de Catti-brie, con Taulmaril el Buscacorazones, a mano, listo para ayudar a sus camaradas. Sin embargo, pronto su atencin se fij en su amada carga, y vio que Catti-brie se sacuda espasmdicamente y se pona de pie, aunque no trataba de caminar. Se elev sobre el suelo y puso los ojos en blanco. Oh, no! musit, y tuvo que replegarse. Lo ms desgarrador de todo era tener que apartarse de su torturada esposa.

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CAPTULO 12 CUANDO LAS SOMBRAS SALIERON A LA LUZ Danica y Cadderly corran por los pasillos de Espritu Elevado para ver a qu se deba toda esa conmocin. Tuvieron que empujar a un grupo de magos y sacerdotes susurrantes y apretujarse para poder salir por la puerta y encontrarse con que el gran porche frontal del edificio no estaba menos atestado. Qudate ah! le grit un mago a Danica en cuanto consigui abrirse paso y baj corriendo los escalones hasta llegar al camino de acceso. Cadderly, no la dejes... El hombre call cuando Cadderly alz una mano para imponerle silencio. El sacerdote confiaba en Danica y les estaba recordando a los dems que hicieran lo propio. A pesar de todo, Cadderly se qued bastante perplejo por lo que vio. Ciervos, conejos, ardillas y toda clase de animales atravesaban a todo correr la pradera de Espritu Elevado. Haba un oso explic un sacerdote mayor. Un oso les produce semejante pnico? pregunt Cadderly con evidente escepticismo. El oso corra tan deprisa y tan asustado como los dems aclar el sacerdote, y como Cadderly hizo un gesto de incredulidad, varios otros asintieron para confirmar la descabellada teora. Un oso? Un gran oso. Tiene que haber un incendio. Cadderly mir hacia el sur, hacia el lugar de donde venan los animales, y no vio humareda alguna oscureciendo el cielo del atardecer. Olfate varas veces, pero no capt el menor olor a humo en el aire. Mir a Danica, que se diriga hacia la lnea de rboles que haba al sur. Un poco ms all lleg el rugido de otro oso, y luego el de un gran felino. Cadderly se adelant hasta los primeros escalones y descendi con cautela. Un ciervo sali de entre los rboles y atraves frenticamente la pradera. Cadderly dio unas palmadas confiando en asustar a la criatura para que se desviase hacia un lado, pero no dio muestras de orlo ni de verlo siquiera. Sigui corriendo y casi lo atropell al pasar. Te lo dije! le grit el primer mago. No hay ni atisbo de cordura en ellos. En los bosques, el oso rugi otra vez, con ms fuerza, con ms insistencia. Danica! grit Cadderly.

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El oso ruga no slo como afirmacin, sino tambin de dolor, y su gruido amenazador estaba mezclado con agudos chillidos. Danica! volvi a llamar Cadderly, de forma ms insistente y dirigindose ya hacia los rboles. Se par en seco cuando Danica sali corriendo de la maleza. Adentro! Adentro! les grit a todos. Cadderly la mir de forma inquisitiva, y luego su expresin manifest sorpresa y horror al ver una horda de bestias reptantes que se impulsaban con sus largos brazos a una enorme velocidad y salan a la carga de los rboles que haba detrs de la mujer. El sacerdote haba estudiado los catlogos de los muchos y variados animales y monstruos de Faerun, pero jams haba visto nada que se les pareciera. En esa identificacin instantnea, Cadderly crey ver a un hombre sin piernas que se arrastraba sobre unos brazos largos y poderosos, pero esa idea no resisti un escrutinio ms minucioso. Las bestias de piel oscura tenan hombros anchos y la espalda encorvada, y usaban los brazos para caminar. Tenan tambin un remedo de pies al final de unas piernas gruesas, como las aletas de un mamfero marino. Se movan medio saltando, medio arrastrndose. De haberse mantenido erectas, habran tenido la estatura aproximada de un hombre, a pesar de ese vestigio de pies y de sus cabezas achatadas, una especie de semiesfera colocada directamente sobre los hombros. Sus caras no tenan nada de humano, ya que a su ausencia de frente se sumaban una nariz plana, unas fosas nasales abiertas hacia adelante y unos ojos amarillos y brillantes: unos ojos malignos. Pero lo que ms alarm a Cadderly y a todos los presentes fue su boca agresiva, llena de afilados dientes. Ocupaba casi todo el ancho de la cara alargada, con una mandbula inferior articulada, sobresaliente, que pareca nacer en el pecho y se abra hacia arriba de manera amenazadora, como mordiendo desde abajo. Danica corra delante de los monstruos, y era veloz, pero una de las criaturas se le acerc rpidamente y describi un ngulo para interceptarla. Horrorizado, Cadderly se dispuso a prevenirla, pero sujet la lengua al ver que ella llevaba el peso a los talones y resbalaba hasta detenerse, describa un crculo y saltaba a lo alto, recogiendo las piernas mientras la criatura pasaba por debajo de ella. La bestia tambin se detuvo y alz los largos brazos, pero las piernas de Danica fueron ms rpidas y golpearon su cara vuelta hacia arriba. Despus, valindose de esa plataforma como cama elstica dio un salto que la puso fuera del alcance del monstruo, que vacil bajo el peso del golpe.

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Danica baj la cabeza y ech a correr a todo lo que le daban las piernas, no sin antes indicarle a Cadderly que volviera a entrar en la catedral, recordndole con su gesto desesperado que tambin l corra un grave peligro. Al volverse, el sacerdote vio hasta qu punto estaba en peligro, ya que del bosque salan ms criaturas reptantes, muchas ms. Tambin vio salir al tan mentado oso tambalendose y manoteando para librarse de las criaturas sombras. Con el corazn agitado, Cadderly subi de un salto la escalinata, pero en el porche se amontonaban los magos y sacerdotes, que, presas del pnico, se atropellaban ante la puerta y no dejaban entrar. Los que estaban dentro abrieron las ventanas que haba a ambos lados de la doble puerta y hacan seas a sus compaeros de que saltaran al interior desde el porche. Cuando volvi la vista para mirar a Danica, Cadderly se dio cuenta de que no lo iban a conseguir. Cunto le habra gustado tener su ballesta, o por lo menos su bastn! Pero haba acudido sin sospechar que estuviera sucediendo nada grave. Fsicamente, estaba desarmado, pero todava tena a Deneir. Cadderly se volvi en lo alto de la escalinata del porche y cerr los ojos; inici una plegaria, rez por encontrar una solucin. Empez a formular un conjuro incluso antes de darse cuenta de que lo estaba intentando. Abri los ojos y extendi los brazos a ambos lados del cuerpo. Danica lleg al pe de la escalinata y pas de un salto a su lado, mientras una hueste de criaturas le pisaba los talones. Una descarga de energa brot de Cadderly, avanzando por el suelo y a travs de l en una ola arrolladora, levantando los adoquines y la hierba, y a muchas de las criaturas. Otras olas la siguieron y arrastraron a las bestias hacia atrs en una serie de semicrculos imparables, como las ondas de un estanque cuando se tira una piedra al agua. Pese a todo, las hambrientas bestias trataron de avanzar, pero inevitablemente fueron perdiendo terreno, alejndose cada vez ms. Qu es eso? pregunt una maga con comprensible admiracin, y a pesar de su concentracin, Cadderly la oy. No tena respuesta. Bueno, slo poda decir que su conjuro les haba dado el tiempo que necesitaban para entrar en Espritu Elevado, y eso hicieron. Danica y Cadderly fueron los ltimos, y prcticamente ella hubo de tirar de su atnito marido hacia el interior.

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Danica sinti un gran alivio al or que otros daban rdenes de vigilar las ventanas y las puertas, ya que Cadderly poco poda hacer en ese momento, y la necesitaba. Ech una rpida mirada a su alrededor, dndose cuenta de pronto de que faltaba alguien. Espritu Elevado era un lugar enorme, con muchsimas habitaciones, y no haba reparado antes en su ausencia, pero en ese momento de urgencia y peligro cay en la cuenta de que la familia de Espritu Elevado no estaba completa. Dnde estaba Ivan Rebolludo? Volvi a mirar por todas partes, tratando de recordar dnde haba visto por ultima vez al bullicioso enano, pero un respingo de Cadderly la devolvi a la situacin a que se enfrentaban. Qu has hecho ah fuera? le pregunt Danica. No he visto jams... No tengo la menor idea admiti l. He recurrido a Deneir en busca de conjuros, buscando una solucin. Y l ha respondido? Cadderly la mir un momento, perdido en sus pensamientos, antes de sacudir la cabeza con aire preocupado. El Metatexto, el Tejido... musit. Ahora l forma parte de ellos. Danica se lo qued mirando, intrigada. Como si los dos..., tal vez los tres, Deneir, el Metatexto y el Tejido, ya no fueran entes separados trat de explicar Cadderly. Pero a excepcin de Mystra, los dioses nunca fueron parte de... No, es ms que eso dijo Cadderly, sacudiendo la cabeza con ms fuerza. l estaba escribiendo para el Tejido, configurndolo con cifras, y ahora... El ruido de cristales rotos, seguido de gritos y luego de alaridos, puso fin a la conversacin. Ah vienen dijo Danica, que empez a moverse llevndose consigo a Cadderly. Encontraron una primera batalla en la habitacin que estaba slo a dos puertas del vestbulo, donde un grupo de sacerdotes se enfrentaban a la incursin de un par de bestias. Bien armados con mazas y vestidos con sus armaduras, los sacerdotes tenan la situacin controlada. Cadderly tom la delantera. Corriendo hacia la escalera central, subi los escalones de tres en tres, hasta llegar al cuarto piso y a sus habitaciones privadas. Cogi su cinturn, que estaba al lado de la puerta; era una faja de cuero ancha, con un soporte en cada extremo, para sus ballestas de mano. Se coloc una bandolera de virotes de factura especial y sali corriendo otra vez al encuentro de Danica, mientras iba cargando las ballestas.

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Se dirigieron a la escalera, pero descubrieron un talento poco oportuno de las extraas bestias reptantes: eran expertas escaladoras. En el saln de abajo se rompi una ventana y se oyeron los golpetazos que daba una de ellas en tanto trepaba al interior. Danica se adelant a Cadderly mientras l se diriga hacia all a toda prisa; pero cuando llegaron al saln y abrieron la puerta de una patada, l la hizo a un lado y levant el brazo, apuntando con la ballesta. En el interior haba una bestia, y otra en el alfizar de la ventana, y las dos abran la boca en una mueca feroz. Cadderly dispar. El virote atraves la habitacin como un relmpago e impact en el pecho de la bestia de la ventana. Los soportes laterales del virote se plegaron hacia adentro y aplastaron la pequea ampolla que contenan. Ese choque encendi el aceite mgico, y la explosin abri un enorme boquete en la carne negra del monstruo y lo hizo salir volando por la ventana. Cadderly apunt con su segunda ballesta a la otra criatura, pero detuvo la accin al ver que Danica cargaba contra ella. Danica cambi de paso en el ltimo momento, y llevando la pierna izquierda hacia la derecha, la impuls poderosamente hacia atrs para desviar los dos brazos acabados en garras. Con movimiento experto gir las caderas sin detenerse, tom impulso, y mientras su pie izquierdo tocaba el suelo, lanz una patada instantnea con el derecho y le clav la punta del pie en el ojo izquierdo de la bestia. sta aull y se removi, echando los brazos hacia atrs con furia, como era de prever, y Danica se puso fcilmente fuera de su alcance; luego sigui con un paso adelante y una patada directa al pecho de la criatura que la lanz hacia atrs e hizo que se golpeara contra la pared. Nuevamente reaccion con furia, y Danica una vez ms salt ponindose fuera de su alcance. Entonces, decidi que sa era la forma de combatir a aquellas criaturas. Golpear duro y retroceder, repetidas veces, sin quedarse nunca lo bastante cerca como para ser alcanzada por las horrorosas garras. Cadderly se alegr sobremanera de que ella tuviera la situacin bajo control cuando oyeron que se rompa la ventana en la siguiente habitacin. Gir sobre sus talones y de una patada abri la puerta que daba a ella; entr como un torbellino con el brazo izquierdo en alto. La bestia estaba agazapada justo delante de l, esperando para saltarle encima. Con un grito sorprendido, Cadderly dispar la ballesta de mano, y el virote impact en la bestia reptante a apenas dos palmos de l, tan cerca que percibi el calor de la fuerza del choque cuando el virote explot. La bestia sali volando a travs de la habitacin y termin contra la

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pared, con los largos brazos abiertos y convulsos, y un agujero en el torso, tan grande que Cadderly se dio cuenta de que poda meter el puo en l sin dificultad. Su respiracin se volvi entrecortada por la sorpresa, pero oy una conmocin afuera. Dej caer la ballesta de la mano izquierda, que qued colgando sobre su muslo porque estaba bien sujeta, y se apresur a recargar la otra arma. A punto estuvo de dejar caer el virote explosivo cuando Danica entr corriendo en la habitacin, por detrs de l, y dio un portazo. Son demasiadas! grit. Y nos estn rodeando. Tenemos que conseguir que nos manden ayuda desde abajo. Ve! Corre! fue la respuesta de Cadderly, que manipulaba el virote, justo cuando una sombra llen la ventana del otro lado. Danica, sin ver casi al enemigo cercano, corri a la escalera. La bestia fofa se lanz contra Cadderly. La cuerda de la ballesta se le escap y tuvo suerte de poder impedir que el virote cayera de la tablilla acanalada. Sus ojos iban del arco a la bestia y otra vez al arco y de vuelta a la bestia, hasta que vio una garra asquerosa que se diriga hacia su cara. La escalera central de Espritu Elevado tena un tramo descendente, luego giraba en un descansillo y despus otro tramo descendente en la direccin contraria; dos tramos por cada piso del edificio. Danica no corri realmente escaleras abajo, sino que baj la mitad del primer tramo y salt por encima de la barandilla, aterrizando con ligereza a la mitad del segundo tramo. No pas directamente el tercer tramo de la escalera, sino que salt al descansillo para reconocer la tercera planta. Tal como haba temido, la recibi el sonido de cristales rotos. Grit otra vez por el hueco de la escalera y salt hasta la mitad del siguiente tramo; luego al cuarto, y entonces oy la conmocin de mucha gente que corra escaleras arriba. Dividios en patrullas para asegurar cada planta! les grit Danica. Su orden qued justificada cuando la cabecera del grupo lleg a la segunda planta y se encontr de inmediato con un par de bestias que corran en su direccin por el pasillo. Unos dedos ondulantes lanzaron proyectiles de fuerza mgica. Los clrigos con armadura se agruparon en la puerta para proteger a los que no la llevaban.

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En Espritu Elevado casi todos tenan experiencia en batalla, y fue as como varios se desprendieron del primer grupo con precisin y disciplina mientras el grueso de la columna segua subiendo. Danica ya no estaba en ese sitio y suba los escalones de tres en tres. Haba dejado solo a Cadderly ms tiempo del que haba previsto, y aunque confiaba en l cmo no habra de hacerlo cuando lo haba visto enfrentarse a un terrible dragn y a un vampiro, y cuando haba presenciado cmo, valindose nicamente de su fuerza de voluntad y de la magia divina, haba creado la magnfica biblioteca-catedral? saba que estaba solo en la cuarta planta. Solo y con ms de dos docenas de ventanas que defender en esa ala. Cadderly grit, alarmado, y volvi la cara para evitar el golpe, pero no fue suficiente para librarse de las largas y terribles garras. Sinti que se le desgarraba la piel bajo el ojo izquierdo, y la fuerza del golpe fue tal que a punto estuvo de dejarlo sin sentido. Cadderly ni siquiera se dio cuenta de que haba disparado su ballesta de mano. El virote no estaba perfectamente colocado en la tablilla, pero de todos modos sali disparado; que el arma estuviera apuntando en la direccin correcta fue slo cuestin de suerte. El virote se clav en la carne del monstruo, se abri y explot, arrojando hacia atrs a la bestia que se estrell contra la pared y emiti un aullido espectral mientras se llevaba las manos a la herida que le haba abierto el proyectil. Cadderly oy el alarido, pero no pudo saber si era de dolor, de derrota o de victoria. Con la cabeza baja, sali de la habitacin dando tumbos mientras la sangre que le corra por la cara iba dejando un rastro en el suelo. El golpe no le haba tocado el ojo, pero lo tena tan hinchado que slo poda ver parches de luz borrosa. Tambaleante y desorientado, oy que ms criaturas se arrastraban por las otras habitaciones. Carga! Carga!, le advertan todos sus sentidos, y trat de hacerlo a ciegas, pero rpidamente se dio cuenta de que no tena tiempo. Cerr los ojos e invoc a Deneir. Todo lo que encontr eran nmeros, configuraciones inscritas en el Tejido. Su confusin dur hasta que una criatura entr de repente en la sala que tena delante. En ese momento, los nmeros tomaron forma en su mente y de sus labios sali un conjuro. Un escudo reluciente de energa divina envolvi al sacerdote cuando la criatura se lanz sobre l, y aunque Cadderly instintivamente recul, el ataque de sus garras no pudo producirle dao. No podan penetrar en la barrera mgica que haba levantado no saba muy bien cmo.

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Otro conjuro afluy a sus pensamientos, y no perdi tiempo en pronunciar las palabras. Dej que las ballestas volvieran a sus soportes y alz las manos. Sinti que la energa lo recorra, una energa divina, maravillosa y potente, como si la estuviera extrayendo del aire. Recorri sus brazos y baj por el torso hacia las piernas y de all al suelo, y entonces un resplandor anaranjado se expandi en todas direcciones, extendindose como una telaraa por las tablas del piso. La criatura que lo golpeaba empez de inmediato a aullar de dolor, y Cadderly avanz por la estancia, arrastrando consigo el terreno consagrado. Demasiado estpida como para reconocer su error, la fofa bestia lo segua sin parar de gritar, mientras la parte inferior de su torso crepitaba bajo el influjo ardiente de la energa. Ms criaturas se acercaron a l y trataron de atacarlo, pero empezaban a aullar en cuanto entraban en el crculo de poder. La magia sigui a Cadderly cuando se volvi hacia la escalera. All el poderoso sacerdote vio a Danica, que lo miraba boquiabierta. La primera criatura muri. Otra cay, luego una tercera, consumidas por el poder de Deneir, por el poder de la esencia mgica desconocida que Cadderly haba formulado. Le hizo a Danica seas de que huyera, pero ella no le obedeci, sino que fue a unirse a l. En cuanto se acerc, tambin ella empez a brillar bajo la luz de su escudo divino. Qu has hecho? le pregunt. No tengo la menor idea replic Cadderly. No estaba por la labor de ponerse a indagar sobre su buena suerte. Limpiemos el piso dijo Danica, y juntos avanzaron pasillo abajo. Danica abri la marcha con un chaparrn de patadas y puetazos que acabaron con dos bestias que se retorcan de dolor por haber pisado terreno consagrado. Otra trat de escabullirse a una habitacin adyacente, y Danica se volvi contra ella, pero Cadderly apunt con un dedo y, a voz en cuello, pronunci otra plegaria. Un rayo de luz, una lanza de energa divina, brot de l y atraves a la bestia, que aull y se estrell contra el marco de la puerta mientras Danica se acercaba. La bestia sobrevivi a la energa lacerante, pero relumbr, lo que facilit a Danica la tarea de dirigir sus golpes y despacharla sin tardanza. Para cuando cinco sacerdotes ensangrentados y vapuleados llegaron al descansillo decididos a brindar apoyo a la pareja, un ala de la cuarta planta haba quedado despejada de monstruos. De Cadderly segua emanando el crculo de poder que flua a su alrededor, y descubri tambin que sus heridas se curaban por efecto de la magia.

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Los dems sacerdotes lo miraron, sorprendidos e intrigados, pero no les dio ninguna respuesta. Haba invocado a Deneir, y Deneir, o algn otro ser de poder, haba respondido a sus plegarias con esencias mgicas desconocidas. No haba tiempo para sentarse a contemplar, Cadderly lo saba, porque Espritu Elevado era una estructura gigantesca llena de ventanas, habitaciones laterales y alcobas, adems de pasadizos estrechos al fondo y una estructura en varios niveles. Siguieron combatiendo toda la noche y hasta el amanecer, cuando dejaron de entrar monstruos por las ventanas. Y todava continuaron durante toda la maana, cansados y maltrechos, y con varios de sus compaeros muertos, hasta limpiar penosamente los grandes espacios de Espritu Elevado. Tanto Cadderly como Danica saban que quedaban habitaciones que explorar y limpiar, pero todos estaban exhaustos. Adems, deban reforzar las ventanas con pesados tableros, atender a los heridos y organizar grupos de combate para la noche ante la posibilidad de un nuevo ataque. Dnde est Ivan? le pregunt Danica a Cadderly cuando finalmente disfrutaron de un momento a solas. Cre que haba ido a Carradoon. No, slo Pikel, con Rorey y... A Danica se le atragantaron los nombres en la garganta. Sus tres hijos haban ido a Carradoon, as que haban atravesado la montaa boscosa de la cual haban salido esas odiosas criaturas. Cadderly? susurr, quebrndosele la voz. Tambin l tuvo que respirar hondo para que el miedo no lo dominara. Tenemos que reunimos con ellos dijo. Pero Danica estaba negando con la cabeza. T tienes que quedarte aqu respondi. No puedes... Puedo moverme ms deprisa si voy sola. No tenemos la menor idea de qu fue lo que precipit esto se quej Cadderly. Ni siquiera sabemos a qu poder nos enfrentamos! Y quin mejor que yo para averiguarlo? pregunt su esposa mientras esbozaba un remedo de sonrisa confiada. Apenas un remedo.

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CAPTULO 13 NO SOY TU ENEMIGO En su rostro luca una sonrisita de complicidad que no coincida con la de sus ojos, que otra vez estaban en blanco. Flotaba en el aire. Te propones matarlo? pregunt, como si se estuviera dirigiendo a alguien que tuviera delante. Mientras hablaba, sus ojos se enfocaron otra vez. El acento coment Jarlaxle cuando Catti-brie ech los hombros hacia atrs, tal vez como si se estuviera recostando en una silla. Si vas a matar a Entreri para liberar a Regis y para impedir que haga dao a alguien ms, entonces mi corazn dice que est bien dijo la mujer, y se inclin hacia adelante con intencin, pero si quieres matarlo para demostrar quin eres o para negar lo que l es, entonces mi corazn llora. Calimport susurr Drizzt, recordando la escena con claridad. Qu...? iba a preguntar Bruenor, pero Catti-brie continu, interrumpindolo. Sin duda, el mundo no es justo, amigo mo. Sin duda, has sido ultrajado, pero vas tras el asesino por tu propia ira? Acaso la muerte de Entreri va a subsanar el ultraje? Mrate en el espejo: Drizzt Do'Urden, sin la mscara. Matar a Entreri no va a cambiar el color de su piel... ni el de la tuya. Elfo? pregunt Bruenor, pero en aquel momento sorprendente, Drizzt ni siquiera poda orlo. El peso de aquel lejano encuentro con Catti-brie se le volvi a echar encima. Ah estaba otra vez, en ese momento, en aquella pequea habitacin, recibiendo una de las lecciones ms profundas de pura sabidura que nadie se haba molestado en darle jams. Fue el momento en el que se dio cuenta de que amaba a Catti-brie, aunque pasaran aos antes de que se atreviera a dejarse llevar por sus sentimientos. Mir a Bruenor y a Jarlaxle, un poco azorado, demasiado abrumado, y se volvi otra vez hacia su amada, que sigui reproduciendo aquella vieja conversacin, palabra por palabra. ... si aprendieras a mirar dijo la mujer con aquella sonrisa encantadora y cautivante en los labios, aquella sonrisa que tan a menudo haba deslumhrado a Drizzt y haba eliminado toda resistencia que l pudiera tener a lo que deca. Y si hubieras aprendido a amar, seguramente lo habras dejado correr, Drizzt Do'Urden.

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Volvi la cabeza como si algo hubiera ocurrido cerca, y Drizzt record que Wulfgar haba entrado en la habitacin en ese momento. Por aquel entonces, Wulfgar era el amante de Cattibrie, aunque ella haba dado muestras de que su corazn prefera a Drizzt. Y as era incluso entonces, l lo saba. Drizzt empez a temblar al recordar lo que habra de venir. Jarlaxle se le puso detrs y pas las manos alrededor de su cabeza. Por un instante, Drizzt se puso tenso, pensando que el mercenario tena un garrote. Sin embargo, lo que tena era un parche que le at sobre el ojo antes de empujarlo hacia adelante. Ve hasta ella! le dijo en tono imperativo. Es slo para que lo pienses, amigo mo dijo Catti-brie en voz baja, y Drizzt tuvo que hacer una pausa antes de seguir acercndose, tuvo que dejarla terminar. Ests ms atrapado por la forma en que te ve el mundo o por la forma en que t ves que el mundo te ve? Mientras las lgrimas desbordaban sus ojos color lavanda, Drizzt cay sobre ella en un gran abrazo, obligndola a bajar los brazos extendidos. No se intern en aquel plano de sombras, protegido como estaba por el parche en el ojo que le haba dado Jarlaxle. Drizzt tir de ella y la mantuvo muy pegada a l, abrazndola hasta que al final se relaj y volvi a sentarse. Por fin, Drizzt mir a los dems, en especial a Jarlaxle. No soy tu enemigo, Drizzt Do'Urden dijo el mercenario. Qu es lo que has hecho? inquiri Bruenor. El parche del ojo protege la mente de intrusiones mgicas o psinicas explic Jarlaxle. No totalmente, pero lo suficiente como para que Drizzt, en guardia, no se haya dejado arrastrar al lugar... Por donde vaga ahora la mente de Regis dijo Drizzt. Os aseguro que no entiendo nada de lo que estis diciendo dijo Bruenor, plantando las manos en las caderas. Por los Nueve Infiernos, elfo!, qu est sucediendo? Drizzt tena una expresin confundida y empez a menear la cabeza. Es como si dos planos de existencia, o dos mundos de diferentes planos, hubieran chocado dijo Jarlaxle, y todos lo miraron como si le hubiera salido una segunda cabeza de ettin. Jarlaxle respir hondo y lanz una pequea carcajada. No es un accidente que os haya salido al encuentro en el camino dijo. Acaso crees que alguna vez hemos credo eso, zoquete? pregunt Bruenor, arrancando al drow mercenario una risita impotente.

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Y tampoco fue un accidente que mandara a Athrogate, a Stuttgard si lo prefers, a Mithril Hall para convenceros de que os pusierais en camino hacia Espritu Elevado. Ya, la Piedra de Cristal musit Bruenor en un tono de claro escepticismo. Todo lo que te he dicho es verdad replic Jarlaxle; pero es cierto, buen enano, mi relato no estaba completo. Me muero por orlo. Hay un dragn. Siempre lo hay dijo Bruenor. Yo y mi amigo al que aqu ves estbamos siendo perseguidos explic Jarlaxle. Malditos cabrones! dijo Athrogate. Perseguidos por criaturas capaces de levantar a los muertos con facilidad dijo Jarlaxle. Los arquitectos de la Piedra de Cristal, creo, que de algn modo han trascendido las limitaciones de este plano. Ups!, otra vez me pierdo. Criaturas de dos mundos, como Catti-brie dijo Drizzt. Tal vez; no puedo saberlo con certeza. No me cabe duda de que son bidimensionales o tienen la capacidad de serlo. Este sombrero me permite producir agujeros bidimensionales, y eso fue lo que hice: arroj uno de esos artilugios sobre la criatura que me persegua. La que se estaba derritiendo ante mis manguales consigui aplastarla explic Athrogate. Desplazamiento planar dijo Jarlaxle, y sucedi cuando mi agujero dimensional le cay encima, y la combinacin de dos magias extradimensionales abri una grieta en el plano astral. Entonces, la criatura se ha ido dijo Bruenor. Para siempre, espero confirm Jarlaxle. Y a pesar de todo nos necesitas a nosotros y necesitas a Cadderly. Por qu? Porque era un emisario, no la fuente. Y la fuente... El dragn dijo Drizzt. Como siempre repiti Bruenor. Jarlaxle se encogi de hombros, poco dispuesto a aceptarlo. Sea lo que sea, sigue vivo, y con el terrible poder de transmitir sus pensamientos por todo el mundo y enviar tambin a sus emisarios. Ha estado trayendo secuaces del reino de los muertos a voluntad, y tal vez... dijo, e hizo una pausa para dirigir la vista hacia la escena de las bestias despanzurradas a su alrededor el poder de evocar secuaces de este otro lugar, de este lugar oscuro.

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Qu te traes entre manos, maldito elfo? pregunt Bruenor. Adnde nos arrastras? Por el camino que permitir encontrar una respuesta para la afliccin de tu querida hija, espero replic Jarlaxle sin vacilar. Y s, os uno a Athrogate y a m en nuestra propia bsqueda. Dirs que nos has metido de lleno en ella! gru Bruenor. Me estn dando ganas de darte un puetazo en esa lampia cara! grit Pwent. Ya estbamos metidos dijo Drizzt. Y cuando todos se volvieron para mirarlo all, de rodillas, abrazando a Catti-brie, no pudieron por menos que reconocerlo. Drizzt mir a Jarlaxle y dijo: Todo el mundo est metido en ella.

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CAPTULO 14 LA CONSTERNACIN DE LOS EXPLORADORES No podemos esperar aqu a que nos ataquen otra vez cuando caiga el sol! grit un mago joven, y muchos otros hicieron suyas esas palabras. Ni siquiera sabemos si eso llegar a suceder les record Ginance, una mujer madura, sacerdotisa de la orden de Cadderly, que haba estado catalogando pergaminos en Espritu Elevado desde sus comienzos. Jams nos hemos enfrentado a criaturas como... esos montones de carne repugnante! No sabemos si le tienen aversin a la luz del sol o si se retiraron al amanecer por razones estratgicas. Se fueron cuando asom la luz del amanecer por el este protest el primero. Eso me indica que tenemos un buen lugar por donde comenzar nuestro contraataque, y eso debemos hacer... y con contundencia. Siii! gritaron otros. Ya llevaban algn tiempo discutiendo en la nave de Espritu Elevado, y hasta ese momento Cadderly se haba mantenido en silencio, sopesando lo que se deca. Varios magos y sacerdotes, todos ellos visitantes que haban acudido a la biblioteca, murieron en el brutal asalto de la noche anterior. Cadderly vio con satisfaccin que el grupo restante, unos setenta y cinco hombres y mujeres, en su mayor parte bien entrenados y formados en las artes arcanas o divinas, no haban sucumbido a la desesperacin tras la inesperada batalla. Su espritu combativo era ms que evidente, y eso, bien lo saba, sera un factor importante si queran superar esa prueba. Volvi a centrarse en Ginance, su amiga y uno de los miembros ms sabios y eruditos de su clero. Ni siquiera sabemos si Espritu Elevado ha quedado totalmente limpio de bestias dijo la mujer, atemperando el entusiasmo. Por el momento, ninguna de esas feroces criaturas nos est dando dentelladas! sostuvo el primer mago. Ginance pareci tener dificultades para hacerse or entre los gritos que siguieron; todos ellos pedan actuar fuera de los confines de la catedral.

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Dais por supuesto que no tienen raciocinio o, por lo menos, que son estpidas intervino finalmente Cadderly, y aunque no habl a gritos, en cuanto empez a hablar se hizo el silencio, y todos quedaron pendientes de sus palabras. El sacerdote respir hondo al comprobar una vez ms la importancia y la reputacin de que gozaba. l haba construido Espritu Elevado, y eso no era un hecho balad. Sin embargo, no se dej llevar por el respeto que le mostraban, especialmente teniendo en cuenta que muchos de sus huspedes eran mucho ms avezados que l en el arte de la guerra. Un grupo de sacerdotes de Sundabar haba pasado aos viajando por los planos inferiores, combatiendo con demonios y diablos. Sin embargo, todos tenan los ojos fijos en l, esperando que dijera algo. Dais por supuesto que huyeron porque no les gust la luz del sol, y no por razones tcticas explic Cadderly, eligiendo cuidadosamente sus palabras. Trat de apartar su tonto nerviosismo al pensar en sus hijos ausentes y en los hermanos Rebolludo, tambin ausentes. Y ahora dais por supuesto que si hubiera ms de esas bestias dentro de Espritu Elevado, estaran atacndonos ferozmente en lugar de esconderse para hacerlo en un momento ms oportuno. Y t qu es lo que crees, buen Cadderly? pregunt el mismo mago joven que se haba mostrado tan agresivo y obstinado con Gnance. Debemos quedarnos aqu, fortificndonos y preparndonos para el siguiente asalto, o salir al encuentro de nuestro enemigo? Ambas cosas respondi Cadderly, y muchas cabezas, especialmente las de los veteranos de ms edad, asintieron. Muchos de vosotros no habis venido aqu solos, sino con amigos y asociados de confianza, de modo que dejar que organicis el tamao y la disposicin de los grupos de combate. Yo aconsejara fuerza bruta y magia, y magia tanto divina como arcana. No sabemos cundo terminar esta... plaga, o si arreciar o no, por lo que debemos hacer todo lo que podamos a fin de estar preparados para todas las contingencias. Yo aconsejara que los grupos fueran como mnimo de siete dijo uno de los magos de ms edad. Otra vez empezaron a hablar entre ellos, y Cadderly pens que era mejor as. Esos hombres y mujeres no necesitaban que l los guiara en los detalles. Ginance se haba acercado a l, todava preocupada por la idea de que Espritu Elevado pudiera estar albergando a huspedes indeseados. Estn todos nuestros hermanos en condiciones despus de lo de anoche? le pregunt Cadderly.

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Casi todos. Tenemos una veintena ms o menos de hermanos dispuestos a explorar Espritu Elevado..., a menos que prefieras que algunos salgan con los dems. Unos cuantos decidi Cadderly. Ofrece a nuestros hermanos con ms conocimiento del mundo, a los que hayan pasado ms tiempo recolectando hierbas medicinales, a los que mejor conozcan el terreno que rodea la biblioteca, a las distintas partidas de exploracin formadas por nuestros numerosos huspedes. No obstante, hagamos que la mayora permanezca dentro de Espritu Elevado, ya que conocen mejor las catacumbas, tneles y antecmaras. sa es nuestra tarea, por supuesto. Ginance acept ese gran cumplido con una inclinacin de cabeza. Lady Danica nos sera de gran ayuda, igual que Ivan... Se call al ver la mirada de amargura que le dirigi Cadderly. Danica saldr de Espritu Elevado sin tardanza explic Cadderly, sobre todo en busca de Ivan, que parece estar perdido, y... Estn a salvo en Carradoon lo tranquiliz Ginance. Los tres, y Pikel, tambin. Esperemos que as sea fue todo lo que pudo responder Cadderly. Poco despus, Cadderly estaba en el balcn de su habitacin privada, mirando hacia el sudeste, hacia Carradoon. Eran muchos los pensamientos que se disputaban su atencin mientras l estaba preocupado por sus hijos y por Danica, que haba salido a buscarlos a ellos y tambin al desaparecido Ivan Rebolludo. Tema por su hogar, Espritu Elevado, y las implicaciones que su cada podra tener sobre su orden y, de una manera ms personal, sobre s mismo. La horda de monstruos desconocidos que les cay encima con tal violencia y determinacin no haba infligido un dao real a la estructura de la catedral, pero Cadderly haba sentido en carne propia la rotura de cada ventana, como si alguien le hubiera clavado con dureza en la piel la punta de un dedo. Se senta ntimamente conectado con el lugar, y de una manera que ni siquiera l llegaba a entender plenamente. Tantas preocupaciones, y entre ellas nada menos que la preocupacin por su dios y por el estado del mundo. Haba ido hasta all, hasta el Tejido, y haba encontrado a Deneir, de eso estaba seguro. Incluso le haban sido concedidos conjuros para l desconocidos hasta entonces. Era Deneir, pero no era Deneir, como s el dios estuviera cambiando ante sus ojos; como si Deneir, su dios, la piedra de pensamiento filosfico que Cadderly haba usado como base de su

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propia existencia, se estuviera convirtiendo en parte de algo ms, de algo diferente, tal vez ms grande... y tal vez ms oscuro. Cadderly tena la sensacin de que Deneir, en su intento de desentraar el misterio del colapso del Tejido, se estaba inscribiendo en su trama, o estaba tratando de inscribir el Tejido en el Metatexto, y l mismo se inclua en el proceso! Un fogonazo proveniente de un valle boscoso hacia el este devolvi a Cadderly al presente. Se puso de pie y se dirigi a la balaustrada para escrutar ms intensamente la distancia. Se haban incendiado algunos rboles; uno de los magos exploradores haba lanzado una bola de fuego o un sacerdote haba invocado una columna llameante, sin duda. Eso significaba que se haban topado con monstruos. Cadderly mir hacia el sur, hacia la distante Carradoon, ms all de las estribaciones ms bajas. Como el da estaba despejado, pudo ver la orilla occidental del lago Impresk y trat de solazarse con el aspecto tranquilo de las aguas. Rog que la casi catstrofe que acababan de sufrir fuera algo circunscrito a Espritu Elevado, que sus hijos y Pikel hubieran llegado a Carradoon sin encontrarse con la horda mortal que haba invadido a las montaas detrs de ellos. Encuntralos, Danica dijo, y entreg sus palabras a la brisa de la maana. Danica haba salido de Espritu Elevado a primera hora de la maana. El hecho de ir sola le permita avanzar ms deprisa. Gracias a su entrenamiento en el sigilo y la velocidad, la mujer pronto dej muy lejos la biblioteca, avanzando hacia el sudeste por el camino de tierra apisonada de Carradoon. Marchaba a un lado de la trocha abierta, movindose entre la maleza con facilidad y rapidez. Sus esperanzas empezaron a renacer cuando el sol sali a sus espaldas sin el menor vestigio de monstruos o de destruccin. Hasta que el olor a carne quemada inund sus fosas nasales. Cautelosa, pero sin reducir la velocidad, Danica corri hasta la cima de un barranco que haba junto al camino, desde donde vio la escena de una reciente lucha: una carreta destrozada y el terreno chamuscado. Los magos baldurianos. Baj por la pronunciada pendiente, vio los montones de carne despedazada y reconoci sin dificultad los restos del mismo tipo de 'monstruos que haban asaltado Espritu Elevado la noche antes.

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Tras una rpida inspeccin en la que no encontr restos humanos, Danica volvi a mirar hacia el noroeste, hacia Espritu Elevado. Record que Ivan haba estado juntando lea la noche en que haban partido los cuatro magos, y sola hacerlo a uno y otro lado del camino oriental, precisamente el camino en el que ella se encontraba. Las esperanzas de Danica respecto de su amigo empezaron a desvanecerse. Se habra topado con una horda sombra como sa? Habra visto a los magos baldurianos y habra acudido en su ayuda? Ninguna de las dos perspectivas era halagea. Ivan era un luchador duro, eso lo saba bien Danica, capaz e inteligente, pero estaba solo, y el nmero de los que haban atacado Espritu Elevado, y que evidentemente haba atacado tambin a los cuatro poderosos magos en el camino, bastaba para superar a cualquiera. La mujer respir hondo para tranquilizarse, dicindose que no deba sacar conclusiones pesimistas sobre los magos, sobre Ivan ni sobre las implicaciones que eso pudiera tener para sus propios hijos. Se record que todos ellos eran sobradamente capaces. Adems, no haba ningn cadver, ni enano ni humano, que pudiera identificar. Empez a mirar en derredor con mayor atencin, en busca de pistas. De dnde haban venido los monstruos y adnde haban ido? Encontr un sendero, una huella de rboles muertos y de hierba seca que llevaba hacia el norte. Con una mirada hacia el este, hacia Carradoon y una rpida plegaria por sus hijos, Danica decidi ir de caza. La sangre que Ginance tena en la cara le confirm a Cadderly que su preocupacin por la posible presencia de bestias escondidas en Espritu Elevado haba dado en el clavo. Las catacumbas estn plagadas de criaturas explic la mujer. Estamos limpiando habitacin por habitacin, cripta por cripta. Metdicamente observ Cadderly. Ginance asinti. No dejamos nada abierto detrs de nosotros. No nos van a sorprender por los flancos. Cadderly de alegr de or la confirmacin, un recordatorio de que los sacerdotes que haban respondido a la llamada de Espritu Elevado en los ltimos aos eran inteligentes y estudiosos.

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Despus de todo, eran discpulos de Deneir y de Gond, dos dioses que propugnaban la inteligencia y la razn como piedras angulares de la fe. Ginance alz su tubo luminoso, una combinacin de magia y mecnica que usaba un conjuro de luz infinito y un tubo de material recubierto para crear una lmpara perpetua. Todos los sacerdotes de Espritu Elevado tenan una, y con ella podan explorar hasta las sombras ms densas. No dejis nada detrs dijo Cadderly, y con una inclinacin de cabeza, Ginance se march. Cadderly recorra a grandes zancadas la habitacin, furioso por su propia inactividad, por las responsabilidades que lo mantenan atado a ese lugar. Se dijo que debera haberse ido con Danica, pero enseguida descart la idea. Saba perfectamente que su esposa poda moverse con ms velocidad, sigilo y seguridad si iba sola. Entonces pens que debera ir con Ginance a limpiar la biblioteca. No decidi. Su sitio no estaba en las catacumbas, pero tampoco en sus habitaciones privadas. Necesitaba tiempo para recuperar y disponer mentalmente su determinacin y su tranquilidad antes de volver al reino de lo espiritual en su bsqueda de Deneir. No, de encontrarlo no, recapacit, porque saba muy bien adnde haba ido su dios, al Metatexto. Tal vez para siempre. A Cadderly le corresponda resolverlo y, al hacerlo, tratar de desentraar las extraas alteraciones de los conjuros divinos que le haban llegado espontneamente. Pero no era el momento. Cadderly se puso el cinturn con sus armas y volvi a llenar de dardos su carcaj antes de colgrselo en bandolera. Estudi sus discos unidos por un eje, un par de placas semicirculares del tamao de un puo unidas por una pequea varilla en torno a la cual se enrollaban las mejores cuerdas elfas. Cadderly poda lanzar esos discos giratorios hasta el extremo de las cuerdas de un metro y recuperarlos a gran velocidad, y poda modificar el ngulo fcilmente para golpear a cualquier enemigo como lo hara una serpiente. No saba con certeza hasta qu punto sera eficaz esa arma sobre la carne maleable de los extraos invasores, pero por si acaso las guard en un bolsillo del cinturn. Se dirigi hacia la puerta, y al pasar ante el espejo de pared, hizo una pausa para observarse y pensar en su propsito y en el deber ms importante de cuantos tena, el del liderazgo.

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Tena buen aspecto con su camisa blanca y sus pantalones bombacho marrones, pero decidi que con eso no bastaba, especialmente porque le daban un aspecto demasiado juvenil, tan juvenil como el de sus propios hijos. Con una sonrisa, el sacerdote no tan joven fue a su guardarropas, sac su capa de viaje de color azul claro y se la ech sobre los hombros. Luego, se puso el sombrero, del mismo color y de ala ancha, con una cinta roja con el emblema de Deneir, la vela sobre el ojo, bordada en oro en la parte delantera. Un bastn pulido, que tena la empuadura en forma de cabeza de carnero, complet el atuendo, y Cadderly volvi a tomarse otro momento ante el espejo para reflexionar. Se pareca tanto al joven que haba descubierto en otro tiempo la verdad de su fe. Menudo viaje haba sido! Qu aventura! Mientras construa Espritu Elevado, Cadderly se haba visto obligado a realizar un sacrificio supremo. La mgica creacin lo haba envejecido de una manera rpida y continua, hasta tal extremo que todos los que lo rodeaban, incluso su amada Danica, haban pensado que perecera. Cuando termin la construccin de la magnfica estructura, Cadderly estaba preparado para morir, y pareca estar a punto. Sin embargo, sa no haba sido ms que una prueba a la que lo haba sometido Deneir, y la misma magia que lo haba agotado le dio nuevo vigor, revirtiendo el proceso de envejecimiento hasta tal punto que recuper el aspecto de un joven de veinte aos y volvi a sentirse como cuando tena esa edad, lleno de la energa y de la fuerza de la juventud, pero con la sabidura de un veterano ms avezado que un hombre que doblara su edad aparente. Y otra vez lo convocaban a la lucha, pero Cadderly tema que en esa ocasin las implicaciones para el mundo en su conjunto seran incluso mayores que cuando se produjo el advenimiento del caos. Se volvi a mirar al espejo con detenimiento, al Elegido de Deneir, listo para la batalla y dispuesto a abrirse camino con la razn a travs del caos. En Espritu Elevado, la confianza de Cadderly se afianzaba. Su dios no lo abandonara, y adems estaba rodeado de amigos leales y poderosos aliados. Danica encontrara a sus hijos. Espritu Elevado prevalecera, y todos juntos lideraran la marcha a lo que sobreviniere, fuera lo que fuese, cuando hubiera pasado la poca de turbulencia mgica. Tena que creer en eso. Y tena que asegurarse de que todos los que lo rodeaban supieran que l crea en ello. Cadderly baj al saln principal de audiencias de la primera planta y dej abiertas las dos hojas de la puerta, esperando el regreso de los exploradores.

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No tuvo que esperar mucho tiempo. Cuando Cadderly entr en la sala que haba debajo del arco de la escalera, el primer grupo de exploradores que vena de vuelta entr dando tumbos por las puertas delanteras..., al menos la mitad del grupo. Cuatro de sus integrantes haban quedado muertos en el campo. Acababa apenas de tomar asiento cuando un par de sus sacerdotes deneiranos entraron, flanqueando a un sacerdote visitante joven y corpulento. Lo rodeaban y sujetaban mientras uno trataba de vendarle el brazo, desgarrado y quemado, en el que llevaba el escudo. Estaban por todas partes le explic a Cadderly el explorador. Fuimos atacados a menos de una legua de aqu. Un mago intent una bola de fuego, pero explot antes de tiempo y me quem el brazo. Un sacerdote trat de curarme all mismo, pero en vez de eso su conjuro le produjo una herida a l. Le destroz el pecho y..., bueno, ya no podemos confiar en la magia! Cadderly mova la cabeza, pesaroso, mientras oa el relato. Creo que vi el combate desde mi balcn. Hacia el este...? Norte lo corrigi el sacerdote. Norte y oeste. Esas palabras dejaron a Cadderly atnito, porque la bola de fuego que l haba visto haba explotado en aquella direccin. La afirmacin del sacerdote de que estaban por todas partes qued reverberando en la mente de Cadderly, y trat de decirse que sus hijos estaban a salvo en Carradoon. Sin poder confiar en la magia, nuestra lucha ser ms difcil dijo. Es peor de lo que piensas dijo uno de los escoltas de Espritu Elevado, y mir al explorador para que diera ms detalles. Cuatro de los nueve que bamos resultaron muertos dijo el hombre, pero no permanecieron muertos. Resurreccin? pregunt Cadderly. Muertos vivientes explic el hombre. Se levantaron y empezaron a luchar otra vez, pero contra nosotros. Haba un sacerdote o un mago en las filas de los monstruos? El hombre se encogi de hombros. Cayeron, murieron y se levantaron otra vez. Cadderly iba a responder algo, pero se call, abriendo mucho los ojos. En la batalla que haba tenido lugar en Espritu Elevado la noche anterior, por lo menos quince hombre y mujeres haban muerto, y los haban puesto en una habitacin lateral en el primer nivel de las catacumbas.

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Se puso de pie de un salto, con expresin evidente de alarma. Qu pasa? pregunt el sacerdote explorador. Venid conmigo, los tres dijo corriendo hacia el fondo de la sala. Cadderly pas por una puerta lateral y entr en los corredores que le permitiran atravesar con ms rapidez el laberinto de la gran biblioteca. Danica fue avanzando velozmente, pero mirando muy bien dnde pona los pies, mantenindose apenas apartada de la huella de devastacin. Tena en todas partes entre cinco y diez zancadas de ancho y haba rboles desgajados y hierba pisada en la parte central, como si alguna gran criatura se hubiera abierto paso por all. Slo vio algunos parches secos a ambos lados, no de deterioro absoluto como haba observado en el centro de la senda, sino reas bien delimitadas, donde daba la impresin de que los rboles simplemente haban muerto. La monje era reacia a cruzar la senda, e incluso a entrar en la zona de mayor deterioro, pero cuando vio una huella en un trozo despejado de terreno, supo que tena que averiguar ms. Contuvo la respiracin al acercarse, porque reconoci enseguida lo que era: una huella gigantesca, cuatro dedos con grande garras, la impresin dejada por la pata de un dragn. Danica se arrodill e inspeccion la zona, con inters especial en la hierba. No toda estaba seca en la senda, pero cuanto ms cerca de las huellas, ms profunda era la devastacin. Se puso de pie y mir en derredor, a los rboles que seguan de pie a los lados, y fue como s viera un dragn caminando entre ellos, arrasando los rboles y arbustos que encontraba en su camino, tal vez flexionando las alas de vez en cuando, lo que las habra hecho chocar con los rboles de los lados. Se fij bien en los lugares donde estaban esos rboles muertos, formando tan vivo contraste con la pujanza del resto del bosque. Acaso el simple contacto de las alas de la bestia los haba matado? Mir otra vez la huella, y la total ausencia de vida en la vegetacin inmediata. Un dragn, pero un dragn que eliminaba todo vestigio de vida slo con tocar? Danica respir hondo al darse cuenta de que aquellas bestias fofas, encorvadas y serpenteantes podran ser el menor de sus problemas.

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CAPTULO 15 LA CARGA DEL LIDERAZGO No es muy probable que su herencia enana los conforte si lo consideran un idiota le explic Hanaleisa a Temberle, que estaba bastante molesto por los rumores que oa entre las filas de los refugiados de Carradoon. Temberle haba insistido en que Pikel, el nico enano del grupo y el nico que pareca capaz de conjurar luz mgica en los tneles totalmente oscuros, los condujera a travs de la montaa. Aunque unos cuantos haban expresado su incredulidad ante la idea de seguir a aquel enano de barba verde que apenas poda expresarse, nadie se haba opuesto abiertamente. Cmo iban a hacerlo si, al fin y al cabo, Pikel haba sido, sin duda alguna, el hroe de la ltima batalla al congelar el agua y hacer posible la retirada, evitando as un desastre seguro? Claro estaba que eso haba sucedido el da anterior, y la marcha de las ltimas horas haba sido una sucesin de arranques y paradas y de vueltas atrs que haba hecho que se difundiera la idea de que estaban perdidos. Al menos, no haban encontrado muertos vivientes, pero eso era magro consuelo cuando hasta los nios tenan que avanzar a rastras por aquellas cuevas hmedas y sucias, y llenas de todo tipo de bichos. Estn asustados le respondi Temberle en un susurro. Se quejaran igual fuera quien fuese el que los guiara. Porque estamos perdidos. Al decir eso, Hanaleisa seal con la cabeza a Pikel, que estaba de pe delante de todos, con su cachiporra encendida sujeta bajo el mun, mientras se rascaba la espesa barba verde con la mano buena. El enano de extrao aspecto estaba estudiando los tres tneles que partan por delante de l, obviamente desorientado. Cmo no bamos a estarlo? coment Temberle. Acaso alguien ha pasado antes por aqu? Hanaleisa acept su comentario con un encogimiento de hombros, pero tir de su hermano y juntos fueron a reunirse con el enano y con Rorick, que estaba al lado de Pikel, apoyado en un bastn que alguien le haba dado para que pudiera caminar a pesar de su tobillo herido. Sabes dnde estamos, to Pikel? pregunt Hanaleisa al acercarse. El enano la mir e hizo un gesto que revelaba su desorientacin. Sabes hacia dnde est Carradoon? En qu direccin?

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Sin pararse a pesar y evidentemente seguro de su respuesta, Pikel seal hacia el lugar de donde venan y hacia la derecha, lo que Hanaleisa interpret que era el sudeste. Est tratando de llevarnos a un lugar ms alto de la montaa antes de encontrar una salida de los tneles explic Rorick. No la respuesta de Temberle fue inmediata, y tanto Rorick como Pikel lo miraron con curiosidad. Eh? dijo el enano. Tenemos que salir de los tneles explic Temberle. Ahora. Uh, uh! neg Pikel, y levantando la cachiporra extendi los dos brazos hacia adelante, imitando a un zombi para acentuar lo que quera decir. Sin duda, estamos lo bastante lejos de Carradoon como para escapar de esa locura insisti Temberle. Uh, uh! No estamos tan lejos explic Rorick. Los tneles avanzan y retroceden formando curvas. Si saliramos a una pared rocosa, todava podramos ver Carradoon desde ella. Eso no lo discuto dijo Temberle. Pero tenemos que salir de los tneles lo antes posible aadi Hanaleisa. Arrastrar a un hombre gravemente herido por estos espacios estrechos y sucios es condenarlo a una muerte segura. Y salir a la superficie es muy probable que signifique el fin de todos nosotros replic Rorick. Hanaleisa y Temberle se miraron significativamente. Ver cmo se levantaban los muertos una y otra vez era algo que haba impresionado profundamente a Rorick, y los dos gemelos, aunque mayores, participaban de igual repulsin y terror. Hanaleisa se acerc y le pas a Pikel el brazo por encima de los hombros. Por lo menos haz que volvamos a ver el aire libre le susurr. Este encierro y la oscuridad permanente nos estn afectando a todos. Pikel repiti su imitacin de los zombis. Lo s, lo s dijo Hanaleisa. Yo tampoco quiero salir y enfrentarme otra vez a ellos, pero nosotros no somos enanos, to Pikel. No podemos quedarnos aqu abajo para siempre. Pikel se apoy en su cachiporra y, apesadumbrado, dio un gran suspiro. Volvi a colocrsela debajo del mun y se meti un dedo en la boca. Estuvo sorbiendo un momento antes de sacarlo con un ruido hueco y explosivo. Cerr los ojos y empez una salmodia al mismo tiempo que mantena el dedo humedecido hacia delante, sensibilizndose por medios mgicos a las corrientes de aire.

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Seal el corredor de la derecha. se nos sacar de aqu? pregunt Hanaleisa. Pikel se encogi de hombros, poco dispuesto, al parecer, a hacer ninguna promesa. Levant su cachiporra luminosa y abri la marcha. Necesitamos a los otros cuatro decidi Yharaskrik, todava en el cuerpo de Ivan y hablando a travs de su boca. El lich Primer Abuelo Wu est perdido para nosotros, al menos por ahora, pero hay otros cuatro perdidos y esperando a que se los llame. Estn ocupados insisti Hephaestus. No hay ningn asunto ms importante que el que tenemos por delante. El dracolich emiti un aullido bronco y amenazador. Har que vengan dijo. El drow y el humano? Ya sabes a quin me refiero. Ya hemos perdido al Primer Abuelo Wu por causa del drow le record Yharaskrik. Es posible que Jarlaxle resultara muerto en ese mismo conflicto. No sabemos qu le sucedi al Primer Abuelo Wu. Sabemos que est perdido para nosotros, que se ha... ido. No necesitamos saber nada ms. Encontr a Jarlaxle y fue derrotado, y si el drow tambin muri... Es algo que nos gustara saber si quisieras investigarlo! dijo Hephaestus. Ah estaba; sa era la fuente de su creciente rabia. No quieras abarcar demasiado replic el ilcida en el cuerpo de enano. Somos grandes y poderosos, y nuestro poder slo se multiplicar en la medida en que podamos traer ms secuaces por la grieta y ms no muertos sean llamados a nuestro servicio. Puede ser que pronto aprendamos a revivir los cuerpos de los reptantes; entonces nuestro ejrcito no tendr fin. Pero tambin nuestros enemigos son poderosos, y ninguno lo es ms que el que tenemos aqu, a nuestro alcance, en el lugar al que llaman Espritu Elevado. La magia est decayendo. Pero no ha rallado. Es impredecible, es cierto, pero sigue siendo potente. Fetchigrol y Solm han encerrado a ese poderoso enemigo en su guarida sostuvo Hephaestus con sarcasmo, con voz apenas perceptible cuando se refiri a Cadderly como poderoso. Aun ahora estn por los caminos.

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Donde muchos han resultado muertos! Slo unos cuantos dijo Yharaskrik. Y muchos de nuestros secuaces fueron consumidos en la batalla. No provienen de una fuente inagotable, gran Hephaestus. Pero s los muertos vivientes... Millones y millones acudirn a nuestra llamada. Y cuantos ms maten, ms se engrosarn nuestras filas proclam el dracolich. La invocacin es fcil para los de este mundo que han cado concedi Yharaskrik, pero no se produce sin un coste para el poder de Crenshinibon..., y nadie tiene ms probabilidades que el poderoso Cadderly de descubrir una magia que la contrarreste. Van a ser mos! rugi Hephaestus. El drow y su compaero humano... ese calishita. Sern mos y los devorar! El cuerpo de Ivan Rebolludo se afirm en sus talones. El ilcida invasor sacuda la cabeza de pelo amarillo con desaliento y resignacin. Una criatura de siglos debera hacer gala de ms paciencia lo reconvino Yharaskrik. Un enemigo por vez. Destruyamos a Cadderly y a Espritu Elevado; entonces podrs salir de cacera. Volvemos a llamar a las cuatro apariciones... No! Vamos a necesitar todo nuestro poder para... No! Dos en el norte y dos en el sur. Dos para el drow y dos para el humano. Si el Primer Abuelo Wu regresa, entonces traedlo a nuestro lado, pero los otros cuatro seguirn buscando hasta que hayan encontrado al drow y al humano. Esos necios traicioneros van a ser mos. Y no temis a Cadderly y a sus fuerzas. Seguiremos atacndolos hasta que se debiliten; entonces la catstrofe de Hephaestus caer sobre ellos. Hoy mismo he ido a reunirme con Solm, y el terreno iba muriendo a mi paso, y el contacto de mis alas corrompa los rboles. No temo a ningn mortal, ni a ese Cadderly ni a nadie ms. Soy Hephaestus. Soy la catstrofe. Quien me mire conocer la perdicin! Puesto que una parte importante de su conciencia segua residiendo en los circuitos fsicos del interior del dragn, compartiendo ese cuerpo con Hephaestus y Crenshinibon, Yharaskrik comprendi que no podra convencer al dragn de otro cosa. El ilcida tambin se dio cuenta, para su desesperacin, de que Hephaestus iba llevando las de ganar en la competencia por la alianza de Crenshinibon. Tal vez el ilcida se haba equivocado al dejar una parte tan grande de su conciencia en los circuitos. A lo mejor haba llegado la hora de unirse a los dems integrantes de la fuerza vital de Hephaestus para combatir mejor al obcecado dragn.

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Una sonrisa surgi en el rostro de Ivan Rebolludo, una sonrisa irnica, segn pens Yharaskrik, porque en ese momento haba llegado a la conclusin de que sacrificar al enano a la furia de Hephaestus podra aplacar al dragn por un rato, lo suficiente como para que l recuperara el dominio en cierta medida. Un coro de cansadas ovaciones recorri las filas de los atribulados refugiados de Carradoon cuando, por fin, vieron un chorro de luz diurna. Jams haba imaginado ninguno de ellos lo profundos y oscuros que podan ser los tneles que atravesaban las montaas, a excepcin de Pikel, por supuesto, que se haba criado en las minas enanas. Ni siquiera Rorick, que tanto se haba opuesto a salir al exterior, pudo ocultar su alivio al saber que haban llegado realmente al final de aquellos lbregos corredores. Llenos de esperanza dieron vuelta a una larga curva que llevaba hacia la luz del da. Y llegaron con un generalizado y profundo suspiro de decepcin. Uh!, oh! dijo Pikel, porque haban llegado al final del tnel, pero el tnel acababa en una chimenea natural, y era realmente larga y estrecha. Estamos a ms profundidad de lo que pensaba admiti Temberle, mirando por el hueco que ascenda ms de treinta metros. La mayor parte de la chimenea no era escalable, y en muchos puntos era demasiado estrecha como para intentarlo, incluso para alguien tan esbelto como Hanaleisa y Rorick, que eran los ms delgados del grupo. Sabas que estbamos a esta profundidad? le pregunt Hanaleisa a Pikel, y como respuesta el enano empez a dibujar montaas en el aire y termin encogindose de hombros. Su razonamiento era correcto. Hanaleisa y los dems lo saban, porque la profundidad a la que estaban dependa ms de los contornos del terreno montaoso que de la pendiente relativamente suave de los tneles que haban estado recorriendo. No obstante, la gran chimenea confirmaba que realmente se estaban internando cada vez ms en las montaas Copo de Nieve. Tienes que llevarnos afuera le dijo Temberle a Pikel. Para luchar contra hordas de muertos vivientes? le record Ronick, y Temberle le ech a su hermano una mirada de irritacin. O al menos tienes que mostrarnos..., mostrarles a ellos dijo, y mir hacia atrs, a los muchos carradeos que se iban acercando al dar la curva que hay una salida. Aunque no

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salgamos al exterior aadi, mirando significativamente a su hermano pequeo. Es importante que sepamos que realmente podemos volver a salir. No somos enanos. Un grito son en la retaguardia de la comitiva. Estn combatiendo ah atrs! grit una mujer. No muertos! Otra vez marineros no muertos! Sabemos que hay una salida dijo Hanaleisa con desaliento, porque ahora sabemos que hay una entrada. Aunque sea la entrada por la que vinimos aadi Temberle, y tanto l como su hermana recorrieron la fila hacia atrs para volver a las armas, para combatir a monstruos sedientos de sangre en una pesadilla sin fin. Para cuando los dos llegaron al lugar de la refriega, la pequea escaramuza haba terminado, y un tro de zombis empapados y corrompidos se apilaba en el corredor. Pero tambin haba muerto una carradea a la que haban cogido por sorpresa. Le haban desgarrado el cuello en el primer momento. Qu vamos a hacer con ella? pregunt un hombre, alzando la voz por encima de los sollozos del marido de la vctima, un marinero. Quemadla, y deprisa! grit otro, lo cual suscit muchas voces de protesta y muchas ms de aprobacin. Las dos facciones enfrentadas se aferraban ms en sus posiciones y daba la impresin de que la discusin acabara en peleas dispersas. No podemos quemarla! grit Hanaleisa a voz en cuello, y ya fuera por deferencia a uno de los hijos de Cadderly o simplemente por la fuerza y la seguridad que transmita su voz, Hanaleisa logr poner fin a la cacofona de la inminente tormenta, al menos por el momento. Entonces, prefieres que dejemos que se levante y camine como uno de ellos? replic un viejo perro de mar. Es mejor quemarla ahora y asegurarnos. No tenemos fuego ni instrumentos para encenderlo le replic Hanaleisa. Y aunque los tuviramos, queris que sigamos avanzando por unos tneles llenos de olor que nos siga recordando nuestra accin? El marido de la mujer muerta, por fin, consigui desasirse de los que lo tenan sujeto y se abri paso hasta arrodillarse al lado de su esposa. Le levant la cabeza y la acun en sus brazos, sacudidos sus anchos hombros por los sollozos. Hanaleisa y Temberle se miraron el uno al otro, sin saber qu hacer. Entonces, cortadle la cabeza! grit alguien desde el fondo.

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El esposo de la muerta dirigi una mirada amenazadora y llena de odio en la direccin de donde haba llegado la cruel sugerencia. No! grit Hanaleisa, imponindose una vez ms a la multitud. No. Buscad algunas rocas. La enterraremos bajo un tmulo, con el respeto que se merece. Eso pareci ablandar un poco al doliente marido, pero algunos del grupo empezaron a protestar todava ms alto. Y s llega al estado de muerta viviente como todos los dems y nos ataca? les replic un detractor a Hanaleisa y a Temberle. Vais a tener vosotros dos la voluntad de acabar con ella, y delante de este pobre hombre? Estis seguros de que no estis cayendo en una crueldad al tratar de ser bondadosos? A Hanaleisa le result difcil rebatir ese razonamiento, y sinti sobre sus jvenes hombros la carga de la calamidad que se abata sobre ellos. Volvi a mirar al marido, que evidentemente se haca cargo del dilema y la miraba, implorante. Entonces, unas cuantas rocas ms pesadas dijo Hanaleisa. Sea cual sea la abominacin que anima a los muertos, si llega hasta ella, cosa que considero improbable aadi para tranquilizar al hombre atribulado, no podr levantarse contra nosotros ni contra nadie ms. No, se ver atrapada y manoteando bajo nuestras pesadas piedras. Menuda eternidad le espera! dijo el viejo lobo de mar. Otra vez hubo gritos y otra vez la expresin del marido se volvi pesarosa, mientras abrazaba an con ms fuerza a su esposa muerta. Ya, y si le cortamos la cabeza y llega a suceder eso, puede cogerla bajo un brazo y caminar as para siempre. Os parece bien eso? dijo otro hombre, replicando al primero. No puedo aguantar esto le susurr Temberle a su hermana. No tenemos eleccin le record Hanaleisa. Si no ejercemos nosotros el liderazgo, quin lo har? Al final, optaron por la idea de Hanaleisa: construir un tmulo de pesadas rocas para enterrar con seguridad a la muerta. Por sugerencia personal de la joven, Pikel llev a cabo una ceremonia para consagrar el terreno que rodeaba el tmulo, mientras Hanaleisa les aseguraba a todos, especialmente al esposo, que ese ritual hara muy improbable que cualquier magia nigromntica pudiera perturbar su descanso. Eso pareci dejar un poco ms tranquilo al hombre y ablandar algo a los detractores, aunque en realidad Pikel no conoca ninguna ceremonia de ese tipo, y la danza y cancin improvisadas que ejecut no fueron ms que un espectculo.

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En aquel momento tenebroso y en aquel lugar oscuro, Hanaleisa pens que un espectculo servira igual. Se dio cuenta de que era mejor que cualquier otra alternativa que, dicho sea de paso, no se le ocurra cul podra ser.

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CAPTULO 16 AGUJEROS OSCUROS Danica vio la entrada de la cueva desde lejos, mucho antes de darse cuenta de que el rastro de muerte llevaba a ese sitio. Su instinto le dijo que la criatura que haba causado tamaa decrepitud y descomposicin no podra estar mucho tiempo bajo el sol. La huella describa algunas curvas, pero pronto se diriga hacia la ladera en sombras de la distante montaa, donde terminaba abruptamente. Era probable que el dragn hubiese levantado el vuelo. Cuando Danica lleg por fin a la base de la montaa, mir hacia arriba, a la oscura boca de la caverna. Sin duda, era lo bastante grande como para dejar entrar a un gran wyrm, una grieta sutil en lo alto de la pared montaosa, inaccesible para quien no fuera capaz de volar. O no fuera capaz de escalar con la habilidad de un maestro monje. Danica cerr los ojos y se encerr en su interior, conectando mente y cuerpo en total armona. Se imagin ms ligera, liberada de la presin de la gravedad. Lentamente, la mujer volvi a abrir los ojos y alz la barbilla para encontrar un camino entre las piedras. Pocas personas hubieran vislumbrado all esa posibilidad, pero para Danica un saliente no ms ancho que un dedo resultaba tan til como una cornisa capaz de sostener a cinco hombres uno detrs de otro. Mentalmente alz el cuerpo y ech mano de un reborde, al que se aferr, calculando la cadencia de los siguientes movimientos. Trep como una araa, aparentemente sin esfuerzo, subiendo por la pared sobre manos y pies; encontraba un apoyo y se estiraba. Danica se mova tanto horizontal como verticalmente, buscando mejores rebordes, ms piedras rotas y asideros ms convenientes. El sol cruz su punto medio, y Danica segua escalando. El viento aullaba en torno a ella, pero haca caso omiso de su mordaz contacto sin permitir que la desconcentrara. Lo que mas la preocupaba era el tiempo. Su idea al comenzar el ascenso haba sido que la criatura a la que buscaba era una bestia de la oscuridad, y ninguna perspectiva le gustaba menos que la de estar pegada a una pared de piedra, a muchos metros del suelo, cuando saliera de su agujero. Teniendo en mente esa idea desazonadora, Danica sigui adelante, buscando a tientas lugares donde afirmar los dedos de las manos y de los pies. Constantemente cambiaba el peso del cuerpo para no forzar ningn miembro, ni siquiera un dedo. Al acercarse a la boca de la cueva, el ascenso se volvi ms abrupto y empinado, con varios tramos en los que tuvo que hacer una

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pausa para recuperar el resuello. Despus haba un largo trecho que era ms un paseo que una escalada. Danica se tom su tiempo en esa senda, procurando sobre todo aprovechar cuanto refugio pudo encontrar entre las piedras cadas a lo largo del sendero que conduca a las sombras infernales de la cueva que la aguardaba. Nmeros. Contaba y sumaba; restaba y contaba un poco ms. Una compulsin dominaba todos sus pensamientos: contar y sumar, buscar configuraciones en los muchos nmeros que se le pasaban por la cabeza. Ivan Rebolludo siempre haba sido aficionado a los nmeros. Disear una nueva herramienta o utensilio, elaborar los ratios adecuados y calcular la fuerza necesaria de cada pieza haba sido uno de los mayores gozos del enano artesano. Como aquella vez que Cadderly haba acudido a l con un tapiz que representaba a unos elfos oscuros y sus legendarias ballestas de mano. A partir de esa imagen y basndose nicamente en su intuicin, Ivan haba reproducido esas delicadas armas casi a la perfeccin. Nmeros. Todo tena que ver con los nmeros. Todo se relacionaba con los nmeros, al menos eso era lo que Cadderly haba sostenido siempre. Todo poda reducirse a nmeros y deconstruirse a voluntad a partir de ese punto. Bastaba con que la inteligencia que hiciese la reduccin fuera lo bastante poderosa como para entender los patrones presentes. Cadderly haba insistido muchas veces en que sa era la diferencia entre los mortales y los dioses. Los dioses eran capaces de reducir la vida misma a nmeros. Esas ideas jams se haban hecho carne en el mucho menos terico y mucho ms pragmtico Ivan Rebolludo, pero al parecer, segn recapacit, los sermones de Cadderly haban dejado en su cerebro una impronta mucho ms profunda de lo que supona. Pens en las implicaciones de los nmeros, y el recuerdo de una lejana conversacin fue lo nico capaz de hacer que el aturdido enano se diera cuenta de que los nmeros que se le presentaban constantemente como destellos en ese momento no eran ms que una distraccin intencionada y maliciosa. Ivan tuvo la sensacin de estar despertando a orillas de un arroyo cantarn, y ese momento de reconocimiento del sonido le dio un espacio real fuera de sus sueos, una pieza de solidez y realidad a partir de la cual atraer plenamente sus pensamientos al mundo de la vigilia. Los nmeros seguan destellando insistentemente. Las pautas aparecan un instante y desaparecan.

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Distraccin. Algo lo tena enajenado, desequilibrado, apartado de su conciencia. No poda cerrar los ojos a la intrusin porque ya los tena cerrados. No, cerrados no, comprendi de golpe. Que estuvieran cerrados o no, no tena ninguna consecuencia prctica, porque no era l quien los estaba usando ni el que estaba mirando por ellos. Estaba perdido, deambulando sin rumbo dentro del torbellino de sus propios pensamientos. Y algo lo haba colocado all. Y algo lo mantena all: una fuerza, una criatura, algn intelecto que estaba en su interior. El enano haba roto el encantamiento de la distraccin y se haba liberado de la envoltura de nmeros, aunque se debata a ciegas. Un recuerdo atraves raudo su mente, el recuerdo de un combate en una ladera rocosa al norte de Mithril Hall, de un trozo de esquisto enorme que surcaba el aire dando vueltas y se llevaba por delante el brazo de su hermano. Tan abruptamente como el brazo de Pikel, desapareci el recuerdo, pero Ivan segua corriendo por la oscuridad de su mente, buscando fogonazos y momentos de su propia identidad. Encontr otro recuerdo, de una vez que haba volado en un dragn. No era nada sustancial, slo una sensacin de libertad: el viento removindole el pelo, su barba flotando en pos de l. Un atisbo de la majestuosidad de las montaas desplegndose ante sus ojos. Le pareci al enano una metfora adecuada. Era as como se senta, pero dentro de s mismo. Era como si su mente se hubiera elevado por encima del paisaje de todo lo que era Ivan Rebolludo, como si se estuviera viendo desde arriba y a lo lejos, un espectador de sus propios pensamientos. Pero al menos lo saba. Haba escapado de la distraccin y otra vez saba quin era. Ivan empez a luchar. Se aferraba a cada recuerdo y lo sujetaba con fuerza, blindando sus pensamientos para asegurarse de que lo que recordaba era cierto. Vio a Pikel, vio a Cadderly, vio a Danica y a los chicos. Los chicos. Los haba visto crecer desde que eran unos mocosos hasta convertirse en adultos, altos y erguidos, y con mucho potencial. Se enorgulleca de ellos como si fueran sus propios hijos, y no iba a dejar escapar esa idea. Despus de todo, no haba en todo el multiverso criatura ms terca que un enano. Y pocos enanos tenan tanta visin de futuro como Ivan Rebolludo. Empez inmediatamente a usar su

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reconocimiento de la criatura que lo dominaba telepticamente para iniciar un flujo de informacin en sentido contrario. Supo qu lo rodeaba gracias a la memoria del otro. Comprendi las amenazas que se cernan sobre l, hasta cierto punto, y sinti intensamente el poder del dracolich. Saba que si quera sobrevivir, si haba alguna manera de sobrevivir, en el momento en que encontrara por fin una forma de retomar el control de sus circuitos mortales no se podra permitir sentirse confundido ni sorprendido. El rostro de Ivan Rebolludo, controlado solamente por Yharaskrik, el ilcida, sonri. El enano se estaba despertando. Yharaskrik saba que era debido a su propia incertidumbre, porque en cuanto haba empezado a considerar si era prudente volver plenamente a la conciencia contenida en el husped dragn de Crenshinibon, tambin haba aflojado su control sobre el enano, cosa inevitable. Yharaskrik saba bien que una vez que una criatura poseda, de fuerte intelecto y determinacin tal vez un enano ms que cualquier otra raza, consegua librarse de la invasin mental inicial de poder psinico, su conciencia se iba abriendo camino como un hilo de agua a travs de un dique de tierra. Sera imparable, aunque Yharaskrik hubiera decidido que era fundamental detenerlo. Tal vez pudiera ponerse un tapn temporal, pero nunca detenerlo por completo. Por ms telaraas mentales que Yharaskrik hubiera desplegado para mantener al enano encerrado en un oscuro agujero, ya estaban empezando a erosionarse. Al ilcida lo diverta la idea de liberar al enano justo delante de las fauces expectantes del temible Hephaestus. Pensaba abandonar la mente del enano casi totalmente, dejando apenas un hilo de conciencia dentro de l para poder sentir el terror desesperado y los ltimos momentos de la vida del enano. Acaso poda haber algo ms invasivo e indiscreto que formar parte tan ntimamente de los momentos finales de otro ser? De hecho, Yharaskrik haba hecho lo mismo muchas veces antes, al sopesar la verdad de la muerte. Sin embargo, era grande su frustracin, porque nunca haba sido capaz de enviar su propia conciencia al reino de la muerte junto con la de su husped. Dejando a un lado con un suspiro mental esos fracasos del pasado, el ilcida decidi que no tenan importancia. Segua disfrutando de esos momentos de perversin, del hecho de

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compartir esas sensaciones y miedos supremos sin ser invitado, de inmiscuirse en la privacidad ms profunda que cualquier criatura sentiente podra conocer jams. A travs de los ojos de Ivan Rebolludo, Yharaskrik mir a Hephaestus. El dracolich se haba refugiado en el fondo de la cmara ms amplia de la caverna de la montaa. No estaba dormido, porque dormir era para los vivos, sino en un estado de profunda meditacin y elucubracin, fantaseando con las victorias inminentes. No, decidi el ilcida al sentir la permanente sensacin de superioridad del dragn. Yharaskrik no le dara a Hephaestus la satisfaccin de aquella muerte en particular. Metdicamente, el ilcida metido en el cuerpo del enano se dirigi a donde estaban el yelmo astado y la pesada hacha del enano y los recogi, trazando su plan por el camino. Quera sentir el terror ampliado del enano, su furia y su miedo. Yharaskrik sali de la cueva, indicndoles a los cuatro magos no muertos que lo siguieran, y se asom a la pendiente rocosa, donde hizo una pausa y llam a Fetchigrol a su lado. A una orden de Yharaskrik, el espectro atraves una vez ms el umbral invisible, pasando del reino de la muerte al otro mundo, el Pramo Sombro, que se haba abierto para ellos por el poder del decadente Tejido. Yharaskrik se detuvo apenas un momento ms, para burlar los pensamientos de Ivan Rebolludo. Entonces, dej que el enano recuperara el control y la sensibilidad de sus circuitos mortales una vez ms, rodeado por enemigos y sin tener adnde huir y nada que ganar. Ivan saba dnde estaba y lo que se le vena encima; lo haba sabido a travs de la mente del que lo posea. No experiment ningn choque cuando el ilcida se march, de modo que el enano se despert revoleando su hacha y asestando contundentes cortes con ella. Golpe al mago quemado, levantando al aire una nube de jirones de carne chamuscada. Con un revs abri de lado a lado el pecho de un segundo zombi y lanz despedida a la horrenda criatura. Cuando otro se acerc a l tras el arco de ese corte, Ivan baj la cabeza y lo embisti con fuerza, abriendo con la cornamenta de ciervo de su yelmo profundos agujeros en la criatura que cargaba contra l. Con un gruido, el mago no muerto cay hacia atrs, se desprendi de las puntas del yelmo y, justo a tiempo, recibi el golpe del hacha en un lado de la cabeza. El filo lo atraves y sigui hendindose en el cuerpo que avanzaba con idea de agarrar al enano.

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Para cuando el enano hubo descargado su furia inicial, ms enemigos lo cercaron: unas bestias achaparradas y fofas. Ivan corri senda abajo, alejndose de la cueva, aunque saba que seguramente la ruta no tena ms salida que un largo despeadero. Senta que la conciencia invasora todava lo sobrevolaba, que haba previsto esa carrera. As pues, Ivan se volvi y se abri camino a empujones entre el par de bestias que lo perseguan, hacindolas a un lado a base de pura ferocidad y fuerza. Corri todo lo que pudo en direccin a la boca de la cueva y se meti dentro. Y all estaba el esqueleto desafiante de un titnico dragn, imbuido con el poder animado de los no muertos. Ya estaba en movimiento cuando Ivan se top con l, ponindose de pie sobre sus cuatro patas con sorprendente destreza. Aquella visin casi dej a Ivan sin aliento. Saba que en la cueva haba algo enorme y terrible incluso antes de despertar del todo, pero no haba previsto una catstrofe de esas proporciones. Un enano inferior, un guerrero inferior, habra vacilado en la entrada, y las bestias achaparradas le habran cado encima desde detrs. Pero incluso en el caso de que se hubieran impuesto en ese enfrentamiento, el gran monstruo que tena delante se habra apoderado de l. Pero Ivan no vacil. Alz su hacha y carg contra el dracolich, lanzando un grito de guerra para alertar a su dios, Moradin. No tena la menor duda de que iba a morir, pero poda escoger la forma: morira como un autntico guerrero. Los primeros sonidos de lucha alertaron a Danica. Rode una piedra y se le cay el alma al suelo, porque all vio a Ivan, luchando valientemente contra las bestias reptantes y unos cuantos muertos vivientes horriblemente mutilados. Danica tuvo la sensacin de que por detrs de ellos, dirigindolos, haba algn ser espectral, agazapado y sombro, relumbrando como un humo gris que al mismo tiempo se disipaba y se haca ms denso. La primera reaccin de Danica fue acudir en ayuda de Ivan, o atacar por detrs a sus adversarios, pero mientras estaba sopesando las posibilidades, el enano se volvi y sali corriendo senda arriba, hacia, la gran cueva. Los monstruos lo persiguieron, y el espectro corri detrs de ellos. Danica, tambin.

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Ivan entr en la cueva seguido por los monstruos, los zombis y el espectro. Danica lleg hasta el borde de la entrada y all se par en seco, ya que vio la perdicin de Ivan y la suya propia. All vio la perdicin de todo el mundo. Danica ni siquiera pudo recuperar el aliento a la vista del gran dracolich, y del dragn quedaba intacto lo suficiente como para poder reconocer las escamas rojas del wyrm. Sus ojos se fijaron en la cara de la bestia, de la cual la podredumbre se haba llevado la mitad y dejaba ver la blanca calavera. Las cuencas de los ojos emitan un fuego aterrador y en la frente se vea un cuerno peculiar, del que emanaba una luz verdosa. Sinti el poder de aquella luz. Un poder horroroso. El grito de batalla de Ivan la arranc del trance, y mir la carga del enano; vio cmo levantaba el hacha por encima de su cabeza como si quisiera abrirse camino a travs del mismsimo wyrm. Carg contra la pata delantera del dracolich, y ste la levant en el ltimo momento. Ivan se tir al suelo, y lo mismo hicieron un tro de bestias fofas y uno de los muertos vivientes en quien Danica reconoci a uno de los magos de Puerta de Baldur. Eso la apen. La bestia dio un pisotn tan poderoso que sacudi la montana entera, abriendo unas grietas en forma de telaraa por todo el suelo de piedra. En torno a su pie, el aire se llen de sangre y de entraas, una niebla carmes de absoluta destruccin, un golpe definitivo. Danica no pudo contener un respingo. Algunas de las criaturas que no haban seguido al enano a la perdicin y que haban reculado, tropezando unas con otras mientras trataban de salvarse de morir aplastadas, captaron ese levsimo sonido. Danica se lanz a la carrera para alejarse de la cueva, con las bestias pisndole los talones. Corri senda abajo, tratando de pensar cmo o por dnde ir, porque el ngulo practicable de pendiente no durara mucho, en direccin alguna. Se volvi a mirar por encima del hombro y se ocult rpidamente detrs de un afloramiento rocoso. Lo rode y cambi de direccin, tratando de poner alguna distancia de por medio para poder llegar a una cornisa e iniciar su descenso por la pared rocosa. Pero los que la perseguan eran demasiados, y a cada vuelta que daba encontraba nuevas criaturas que le iban a la zaga. Se qued sin espacio y resbal hasta el borde del precipicio en el punto donde la cada era ms pronunciada, ya que no slo se elevaba por encima de la distancia que haba llevado a Danica

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a ese espantoso lugar, sino que se adentraba mucho ms hondamente en uno de los lados, en una garganta que caa a plomo hacia las estribaciones de las montaas Copo de Nieve. Danica se dio la vuelta y se tir al suelo cuando una bestia salt hacia ella. El monstruo le pas volando por encima, y entonces su gruido hambriento se transform en un grito de terror al precipitarse hacia una muerte segura. Danica se incorpor de un salto y rechaz al monstruo siguiente con una patada. El tercero, como si no hubiera escarmentado con la suerte del primero, salt sobre ella. La mujer volvi a agacharse, aunque no del todo esa vez, y la criatura la roz al pasar por encima. Danica luch desesperadamente y recuper el equilibrio en el momento justo. Sin embargo, el manoteo de la criatura la alcanz en el hombro y tir de ella hacia atrs. Toda la furia y el tumulto del momento parecieron cesar de repente y a Danica se le llenaron los odos con el vaco de un viento lgubre. Y se encontr cayendo en el vaco. Se retorci, dndose la vuelta, y qued mirando el fondo, a unos trescientos metros de profundidad, y a las copas de rboles muy altos. Pens en Cadderly y en sus hijos, en una vida que an no estaba completa. TERCERA PARTE

LA SUMA DE SUS PARTES

LA SUMA DE SUS PARTES Vivimos en un mundo peligroso, un mundo que parece ms arriesgado ahora que el camino de la magia est en transicin, o tal vez a punto de derrumbarse. Si la suposicin de Jarlaxle es correcta, hemos sido testigos del choque entre mundos, o entre planos, hasta tal extremo que las grietas nos presentarn retos nuevos y tal vez de mayor envergadura a todos nosotros. Sospecho que es un tiempo para los hroes. He llegado a aceptar mi propia necesidad personal de accin. Mis momentos de mayor felicidad son aquellos en que me enfrento a los desafos y los supero. En esos instantes de gran crisis

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siento que formo parte de algo ms grande que yo, algo as como una responsabilidad comn, un deber generacional, y para mi eso es un gran consuelo. Ahora todos vamos a ser necesarios, todas las espadas y todos los cerebros, todos los eruditos y todos los guerreros, todos los magos y todos los sacerdotes. Los acontecimientos acaecidos en la Marca Argntea, la preocupacin que vi en el rostro de la dama Alustriel, no son hechos localizados, me temo, sino que resuenan hasta los ltimos confines de Toril. Puedo imaginar el caos en Menzoberranzan con la declinacin de los magos y de los sacerdotes; la sociedad matriarcal en su conjunto podra estar en peligro, y las Casas ms grandes podran encontrarse sitiadas por legiones de kobolds airados. Es probable que nuestra situacin en el mundo de la superficie no sea menos alarmante, de ah que sea el tiempo de los hroes. Qu significa eso de ser un hroe? Qu es lo que eleva a algunos por encima de las hordas de combatientes y magos de batalla? No cabe duda de que las circunstancias tienen algo que ver. El valor o las acciones extraordinarios suelen darse en los momentos de mayores crisis. Y, sin embargo, en esos momentos tan crticos, el resultado suele ser un desastre la mayor parte de las veces. No surge ningn hroe. Ningn salvador lidera la carga en el campo de batalla, ni mata al dragn, y la ciudad es devorada por las llamas. En nuestro mundo, para bien o para mal, se dan muy a menudo las circunstancias favorables para la creacin de un hroe. Por lo tanto, no se trata slo de las circunstancias ni de la buena suerte. La suerte puede tener algo que ver, y de hecho, algunas personas, entre las cuales me cuento, son ms afortunadas que otras, pero puesto que no creo que haya almas benditas y almas malditas, ni que ste o aquel dios estn asomados a nuestro hombro y se impliquen en nuestros asuntos cotidianos, s que hay otra cualidad necesaria para aquellos que encuentran una forma de destacar entre la multitud. Si se coloca una diana a treinta pasos de distancia y se rene a los cien mejores arqueros de cualquier zona para disparar, todos darn en el blanco. Si aadimos una apuesta de oro, unos cuantos se vendrn abajo, lo que suscitar las burlas de los dems. Reemplacemos ahora la diana por un asesino y hagamos que ese asesino amenace con la punta de una daga a la persona que cada uno de los participantes ms ama en el mundo. Ahora el arquero cuenta slo con un disparo. Si da en el blanco el asesino salvar a su ser querido. Si yerra el disparo, sellar su muerte. Un hroe seguramente dar en el blanco. Entre los dems, pocos lo conseguirn.

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Esa es la cualidad extra que se necesita, la capacidad de mantener la calma y de pensar racionalmente no importa cun devastadoras sean las consecuencias del fracaso, la capacidad de dar con ese lugar de concentracin pura en momentos de gran tumulto emocional y fsico. Y el hroe hace ese disparo no slo una vez ni por mera suerte. El hroe vive para ese disparo. El hroe se prepara para ese disparo todos los das, durante horas interminables, con la ms pura concentracin. En el mundo viven muchos buenos guerreros, que manejan bien la espada o la luz relampagueante, que sirven bien en sus respectivos ejrcitos, que sortean los elementos y a los enemigos con tranquilo y encomiable estoicismo. Muchos son fuertes en lo que hacen y sirven con distincin. Sin embargo, cuando todo est a punto de despenarse hacia el desastre, cuando la victoria o la derrota dependen de cuestiones que estn ms all de la simple fuerza, del coraje y del valor, cuando todo se balancea en el filo de una espada que media entre la victoria o la derrota, el hroe encuentra un camino, un camino que parece imposible para todos los que no entienden realmente el toma y daca de la batalla, el flujo y reflujo del juego de la espada, el encadenamiento lgico de acciones para contrarrestar la ventaja del enemigo. Porque un guerrero es alguien entrenado en las tcnicas de diversas armas, alguien que sabe cmo esgrimir un escudo o parar una estocada y responder debidamente, pero un verdadero guerrero, un hroe, va ms all de esas habilidades. Cada movimiento es instintivo, est integrado en cada msculo para fluir con una coordinacin perfecta y fcil. Cada bloqueo se basa en el pensamiento claro, tan claro que es al mismo tiempo anticipatorio y reflexivo. Y cada debilidad de un contrario se advierte a primera vista. El verdadero guerrero lucha desde un lugar de calma, de rabia controlada y miedo contenido. Cada situacin est debidamente enfocada, cada va hacia la solucin brilla con toda claridad. Y el hroe va un paso ms all de eso, encontrando la forma, cualquier forma, de recorrer un camino victorioso donde aparentemente no lo hay. El hroe encuentra un camino, y cuando ese camino se hace visible, por difcil que sea, el hroe lanza la estocada, o el bloqueo, o la suprema respuesta, y le roba a su oponente la victoria. Como cuando Regis us su colgante de rub para paralizar a un mago de guerra en Luskan. Como cuando Catti-brie hizo aquel disparo desesperado en las alcantarillas de Calimport para obligar a salir a Entreri, que llevaba las de ganar. Como cuando Bruenor se vali de su astucia, su fuerza y su voluntad inquebrantable para derrotar a Tiniebla Brillante en la oscuridad de Mithril Hall.

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Desastre inevitable es una expresin que no figura en el vocabulario del hroe, porque es precisamente en esos momentos en que todo parece abocado al desastre como cuando Bruenor cabalg al llameante dragn de la sombra por las profundidades del barranco de Garumn cuando el guerrero con pasta de hroe se eleva por encima de los dems. Es algo instintivo, no tiene que ver con l ni con su vida. El hroe hace su disparo. Me temo que ahora nos van a poner a prueba a todos. En estos tiempos de confusin y de peligro, muchos sern llevados al borde del desastre, y la mayora caer al vaco, pero unos cuantos cruzarn esa lnea oscura y encontrarn una forma de hacer el disparo. En esos momentos, sin embargo, es importante reconocer que esa reputacin no significa nada, y si bien los hechos pasados podran inspirar confianza, no son ninguna garanta de victoria, ni presente ni futura. Espero que Taulmaril se mantenga firme en mis manos cuando est al borde de ese precipicio, porque s que estoy adentrndome en las sombras de lo inevitable, donde me esperan negras simas, y no tengo ms que pensar en el quebrantado Regis o mirar a mi amada Catti-brie para comprender lo que nos jugamos en esta contienda. Espero que me sea concedido disparar a ese asesino, sea quien sea o lo que sea, que nos retiene a todos a punta de daga, porque si es as, no errar el tiro. Porque sa es la ltima puntualizacin que hay que hacer sobre el hroe. En el mencionado concurso de arco, el hroe siempre aspira a ser el elegido para realizar ese disparo crtico. Cuando las apuestas son ms elevadas, el hroe quiere que el resultado est en sus manos. No tiene nada que ver con la hibris, sino con la necesidad, y la confianza de que el hroe en ciernes se ha entrenado y se ha preparado para ese disparo en concreto. DRIZZT DO'URDEN

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CAPTULO 17 NADA MS QUE EL VIENTO Todo ces. Todo. La batalla, el miedo y la persecucin. Se haba acabado, reemplazado slo por el sonido del viento y la grandiosa vista desde lo alto. Una sensacin de vaco y de soledad envolvi a Danica. De libertad. De muerte inminente. Una torsin, un desplazamiento y puro control bastaron para que se pusiera de pie inmediatamente, y se volvi para quedar de frente a la pared rocosa de la que acababa de caer. Estir los brazos y se impuls hacia adelante, estudiando con la vista lo que tena enfrente y debajo, todo en un instante, en un repentino reconocimiento y una seleccin completa de los mayores ngulos y anfractuosidades. Golpe la pared con la palma de una mano, luego con la otra, despus atrs y adelante repetidas veces. A cada contacto sus msculos se crispaban, oponiendo resistencia al impulso de la cada. Una piedra saliente mucho ms abajo y a la izquierda la llev a lanzar el pie izquierdo hacia ese lado, y mientras golpeaba la piedra con las dos manos, daba un leve empujn, una y otra vez, diez veces en rpida sucesin mientras descenda, desplazndose sutilmente hacia la izquierda. Con la punta del pie toc un saliente y desplaz el peso del cuerpo haca ese pie, doblando la pierna para absorber el impacto. No poda empezar siquiera a frenar el impulso de la cada tan slo con eso, pero consigui impulsarse hacia atrs en cierta medida, reduciendo algo su velocidad. Era el arte del monje. Danica poda deslizarse por la pared de un edificio alto y aterrizar sin un rasguo. Lo haba hecho en ms de una ocasin, pero, claro estaba, un edificio alto no poda compararse con la altura de esa pared rocosa, y la pendiente era ms difcil, a veces era escarpada y recta, a veces menos escarpada. Sin embargo, ella trabajaba con la mxima concentracin, y sus msculos respondan a sus exigencias. Otra protuberancia le dio la ocasin de reducir un poco ms el impulso, y una estrecha cornisa le permiti plantar los dos pies y hacer frente al tirn constante de la gravedad. Despus de eso, a media distancia del suelo, la mujer tom el aspecto de una araa que corriese frenticamente por una pared, trabajando de forma veloz con brazos y piernas.

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Una figura oscura pas a su lado. La sobresalt y a punto estuvo de hacerle perder la concentracin. Reconoci en ella a una de las bestias fofas, pero no hizo ninguna especulacin sobre el motivo por el que habra cado. No tena tiempo para eso, no tena tiempo para nada que no fuera su concentracin absoluta en la tarea que tena ante s. Nada ms que el viento llenaba sus sentidos, eso y el contorno de la pared rocosa. Estaba cerca del suelo y segua cayendo demasiado deprisa para sobrevivir. No poda contar con tocar tierra haciendo una voltereta para absorber el tremendo impacto, de modo que hizo un gancho con ambos pies contra la roca y se ech hacia atrs, dndose la vuelta justo a tiempo para ver los altos pinos que haba vislumbrado desde arriba. Acto seguido, se encontr chocando con las ramas. Todo eran astillas y agujas de pino saltando a su alrededor. Una rama rota le arranc un buen trozo de piel del costado y se llev la mitad de su camisa. No mucho ms adelante, una rama ms pesada no se rompi, sino que se dobl, y Danica sali de ella rodando, de cabeza, dando tumbos y chocando, para rebotar en las ramas ms bajas y, a la vez, ms resistentes, y abrirse camino entre una lluvia de agujas verdes. Y todava le quedaban nueve metros para tocar el suelo. Medio cegada por el dolor, apenas consciente, la monje se las arregl de todos modos para sortear los obstculos y poner los pies por debajo. Se curv y rod de lado al aterrizar. As sigui dando tumbos, tres, cinco, siete veces. Por fin par con la respiracin entrecortada. Las piernas, el costado lacerado, un hombro dislocado, le mandaban punzadas de dolor. Danica consigui volverse un poco y vio un montn de carne negra despanzurrada. Al menos, no tengo ese aspecto, pens, pero aunque haba evitado la mutilacin sufrida por las bestias reptantes, tema que el resultado fuese el mismo y que no sobreviviera a la cada. Una oscuridad fra se cerna sobre ella. Pero Danica sigui luchando, dicindose que el dracolich ira en su bsqueda, recordndose que no estaba a salvo; aun cuando consiguiera por algn medio no morir de los golpes recibidos en la cada, la bestia acabara con ella. Se puso boca abajo y se incorpor sobre los codos, o trat de hacerlo, porque su hombro no se lo permita y los dolores eran insoportables. Se apoy en un brazo y vomit, jadeando. Los ojos almendrados se le llenaron de lgrimas, ya que las arcadas le producan espasmos en las costillas, lo que le provocaba un nuevo nivel de agona. Se dijo que tena que moverse. Pero ya no era capaz.

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La fra oscuridad la envolvi de nuevo y ni siquiera la poderosa Danica pudo resistirse esa vez. Mirando desde la puerta de la sala lateral del oscurecido barranco, Catti-brie casi no poda distinguir las formas de sus compaeros a la luz parpadeante de la antorcha que habla del otro lado. Todos estaban atrapados en aquel aparente callejn sin salida mientras los perros de la sombra los perseguan velozmente y un dragn bloqueaba la salida. Hablan perdido a Drizzt, y Wulfgar, adems de Catti-brie, se habla llevado lo peor del aliento del dragn, una horrenda nube de negrura y desesperacin que lo haba dejado entumecido y casi indefenso. Se asom un poco a la puerta, ansiando desesperadamente una respuesta, rogando que su padre encontrara una forma de salvarlos a todos. No supo qu pensar cuando Bruenor se sac el yelmo con gemas incrustadas y lo cambi por el viejo yelmo con la cornamenta rota. Mantn el yelmo a salvo. Es la corona del rey de Mithril Hall dijo, entregndole la corona a Regis, y entonces sus intenciones quedaron bien claras. El halfling protest. Entonces, es tuya dijo, y en su voz se vela claramente la garra del miedo que tambin atenazaba a Catti-brie. No, ni por derecho ni por eleccin. Mithril Hall ya no existe, Panza... Regis. Yo soy Bruenor del Valle del Viento Helado, y lo he sido durante doscientos aos, aunque tengo la cabeza demasiado dura para reconocerlo! Catti-brie casi se qued sin habla cuando oy las palabras que siguieron y entendi con toda claridad lo que Bruenor estaba a punto de hacer. Regis le pregunt algo que ella no pudo or, pero comprendi que era la misma pregunta cuya terrible respuesta resonaba estentreamente en sus propios pensamientos. En ese momento, se vio con claridad la figura de Bruenor saliendo precipitadamente de la estancia y cargando directamente hacia el barranco. Aqu tienes a uno que se te escap, muchacho grit, mirando hacia la pequea cmara lateral donde se ocultaban Catti-brie y Wulfgar. Pero cuando se me mete en la cabeza saltar sobre el lomo de un gusano, nunca yerro! Ya est, ya lo haba dicho abiertamente, una declaracin del supremo sacrificio por todos los dems, atrapados en las entraas de una caverna en otro tiempo conocida como Mithril Hall por un gran dragn de la sombra. Bruenor!

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Catti-brie oy su voz gritando el nombre, aunque casi no tena conciencia de haber hablado, tan paralizada estaba por la idea de que estaba apunto de perder al enano, a su amado padre adoptivo, al gran Bruenor que haba sido la piedra sobre la que haba edificado toda su vida, la fortaleza de Catti-brie Battlehammer. A la joven todos los movimientos le parecieron ralentizados en aquel terrible momento en que vio a Bruenor atravesar corriendo el barranco, echando la mano por encima del hombro para prender su capote... debajo del cual haba un jarro de aceite! El enano no vacil ni redujo la marcha cuando lleg al borde y salt, hacha en alto y espalda llameante. Una suma de compulsin y terror arrastr a Catti-brie hacia ese lugar, a donde lleg al mismo tiempo que Regis. Los dos se quedaron mirando, atnitos, al enano en llamas montado sobre el lomo del gran dragn de la sombra. Bruenor no haba vacilado, pero lo que haba hecho haba dejado sin fuerzas a Catti-brie. A duras penas poda tenerse de pie mientras vea a su padre morir, dar su vida para que ella, Wulfgar y Regis pudieran atravesar el barranco y escapar de la oscuridad de Mithril Hall. Sin embargo, tema no tener fuerzas para escapar, y Bruenor habra muerto en vano. Wulfgar estaba a su lado, oponiendo resistencia a la desesperacin mgica, luchando con ella con la determinacin de un brbaro del Valle del Viento Helado. Catti-brie apenas pudo comprender lo que intentaba cuando levant su asombrosa maza de guerra y se la arroj al dragn. Ests loco? grit Catti-brie, sujetndolo. Coge tu arco le dijo, y otra vez volva a ser Wulfgar, liberado del insidioso conjuro del dragn. Si eres una verdadera amiga de Bruenor, no dejes que su muerte haya sido en vano! Una verdadera amiga? Las palabras sacudieron a Catti-brie, recordndole mordazmente que ella era mucho ms que una amiga para aquel enano, su padre, el ancla de su vida. Sabia que Wulfgar tena razn, y al recoger su arco con manos temblorosas vio su objetivo con los ojos llenos de lgrimas. No poda ayudar a Bruenor. No poda salvarlo de la suerte que l mismo haba elegido, la eleccin que posiblemente les haba salvado la vida a ellos tres. Era el disparo ms difcil que haba tenido que hacer jams, pero tena que conseguirlo, por el bien de Bruenor. La flecha de estela plateada disparada por Taulmaril surc el aire, y su destello llen los ojos llorosos de Catti-brie.

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Alguien la agarr y le baj los brazos colocndoselos a ambos lados del cuerpo. Oy el bisbiseo de un susurro lejano, pero no pudo distinguir las palabras ni pudo ver a aquel cuyo contacto senta. Era Drizzt, lo saba por la ternura y la fuerza de aquellas delicadas manos. Pero Drizzt estaba perdido para ella, para todos ellos. No tena sentido. Y Bruenor... Pero el barranco haba desaparecido, el dragn haba desaparecido, su padre haba desaparecido y todo el mundo haba desaparecido, todos reemplazados por aquella tierra de brumas parduscas y de bestias sombras reptantes que se abalanzaban sobre ella y le tendan sus garras. No podan alcanzarla, no podan herirla, pero eso no era un consuelo para Catti-brie en medio del vaco. No senta nada, no tena conciencia de nada, salvo de esas formas repulsivas y reptantes en una tierra que no reconoca. En un lugar donde estaba completamente sola. Y algo peor an, lo peor de todo, una lnea divisoria entre dos realidades tan estrechas y borrosas cuya mera incongruencia hurtaba a Catti-brie algo mucho ms personal que sus amigos y el entorno familiar. Trat de resistirse, trat de concentrarse en el contacto con aquellos brazos fuertes que la rodeaban tena que ser Drizzt!, pero se dio cuenta de que ya no poda siquiera sentir ese contacto, si es que estaba all. El tropel de imgenes empez a desdibujarse. Los dos mundos competan en su mente con escenas fugaces y una cacofona discordante de sonidos inconexos, un choque de dos realidades del cual no tena escapatoria. Se encerr en s misma, tratando de aferrarse a sus recuerdos, a su realidad, a su individualidad. Pero no haba nada a que aferrarse, ningn asidero que le recordara nada, ni siquiera a Cattibrie. No tena pensamientos claros ni recuerdos definidos. No tena conciencia de s misma. Estaba tan perdida que ni siquiera saba que estaba perdida. Una pequea luz anaranjada se filtr por entre los prpados cerrados de Danica, colndose a travs de la negrura que se haba apoderado de sus sentidos. Sacudindose la pereza consigui entreabrir un ojo, y la luz del sol la salud. El brillante disco del sol apenas asomaba

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en el este, en la crcava en forma de V que se abra entre dos montaas. Danica tuvo incluso la sensacin de que aquellas montaas distantes estaban guiando la luz directamente hacia ella, hacia sus ojos, para despertarla. Los acontecimientos del da anterior se reprodujeron en sus pensamientos, y no pudo determinar dnde acababan los sueos y empezaba la tremenda realidad. O acaso habra sido todo un sueo? Y si era as por qu estaba tirada en un can junto a una gran pared rocosa? Lentamente, trat de volverlo todo atrs, y la oscuridad se retir. Intent incorporarse sobre los codos. Lo intent, pero las oleadas de agona en el hombro hicieron que se echara otra vez. Con una mueca de dolor y los ojos cerrados, Danica evoc la cada, el paso a tumbos entre los rboles, y de all volvi a la escena en lo alto del precipicio, en la cueva del dragn no muerto. Ivan estaba muerto. Aquello fue para Danica como un mazazo. Volvi a or el pisotn del dracolich vio una vez ms la carne arrancada volando por la caverna. Pens en todas las veces que haba visto a Ivan con sus hijos, al to amantsimo que les brindaba la sabidura aprendida en duras lecciones, tan diferente del carioso Pikel, mucho ms suave que su hermano. Pikel susurr entre la hierba, abrumada por la idea de tener que contarle lo de Ivan. La mencin de Pikel la llev a pensar en sus propios hijos, que andaban por ah, con el enano. Abri los ojos. El disco del sol ya haba superado el horizonte; la maana avanzaba. Sus hijos tenan problemas. Estaba segura de ello. Tenan problemas o el peligro ya los haba encontrado y se los haba llevado, y eso era algo que Danica no estaba dispuesta a aceptar. Con un gruido de desafo, la mujer monje se incorpor sobre un brazo y recogi las piernas bajo el cuerpo, para despus enderezarse y ponerse de rodillas. Tena el brazo izquierdo colgando, inerte, no exactamente al lado del cuerpo, sino un poco ms atrs. No poda volver la cabeza para mirarse el hombro porque eso le produca dolor, pero saba que estaba dislocado. As no poda ir a ninguna parte. Mir la pared de piedra que quedaba detrs de ella. Con un gesto decidido se puso de pie, y antes de que el dolor la disuadiera, corri hacia la pared, dio un salto en el aire y se volvi mientras descenda, haciendo que la parte trasera de su hombro herido chocara contra la pared. Oy un crujido y se prepar para el dolor que vendra a continuacin. Fueron unas oleadas tan intensas que se dobl sobre s misma y vomit.

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Pero pudo verse el hombro, otra vez alineado, y el dolor pronto remiti. Incluso poda mover el brazo de nuevo, aunque el menor movimiento le produca un dolor intenso. Se qued all apoyada contra la piedra largo rato, replegndose para encontrar en su interior un lugar de calma contra la furiosa tormenta que se libraba en su cuerpo maltrecho. Cuando por fin abri los ojos, lo primero que vio fue a una de las bestias reptantes, despachurrada contra el suelo. Consigui mirar pared arriba, a sus espaldas, pensando en el dracolich y en lo que tendra que hacer para advertir a quienes podran ayudarla a derrotar a la bestia. Mir hacia el sur, guiada por su instinto maternal, hacia el camino que llevaba a Carradoon y a sus hijos, y a donde deseaba desesperadamente ir. Sin embargo, se centr en una zona no muy hacia el sur, tratando de orientarse y encontrar el camino que en direccin norte-sur iba hacia Espritu Elevado. Hizo un gesto afirmativo, reconociendo que tendra que atravesar la barrera montaosa para encontrar ese camino. Ms o menos segura de que se encontraba en un profundo valle a varios kilmetros de la catedral, se puso en marcha. Sus piernas no la sostenan con demasiada firmeza y tena un tobillo que pareca a punto de doblarse a cada paso. Poco despus se haba hecho un bastn con una rama y se encaminaba hacia su casa luchando contra el dolor y el miedo al camino. ste era mucho ms empinado que el de Carradoon y acarici la idea de rodear la ciudad portuaria e ir despus por los senderos ms transitables. No pudo por menos que rer ante tan endeble justificacin. Tomar esa ruta representaba prolongar el viaje en un da o ms, un tiempo crucial para Cadderly y los dems. Lleg al camino norte-sur poco despus de que el sol estuviera alto. Le flaqueaban las fuerzas y llevaba la ropa pegada al cuerpo por el sudor. Una vez ms mir hacia el sudeste, hacia donde saba que estaba Carradoon, y pens en sus hijos. Cerr los ojos y se volvi hacia el sur; luego mir el camino que la llevara a casa, el camino que tena que tomar por el bien de todos. Record que el camino era bastante llano a lo largo de medio kilmetro ms o menos, y luego empezaba un pesado ascenso hacia las montaas Copo de Nieve. Tena que subir por all. No era una opcin, sino un deber. Tena que informar a Cadderly. Y Danica se propona caminar toda la noche para hacerlo. Inici el camino a paso lento, prcticamente arrastrando un pie y apoyndose con fuerza en el bastn que llevaba en la mano derecha, ya que el brazo izquierdo le colgaba. Cada paso le remova el hombro, de modo que

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hizo una pausa, cort un trozo de su ya destrozada camisa y confeccion con l un improvisado cabestrillo. Con un suspiro de determinacin, la mujer se puso otra vez en marcha; intent ir un poco ms deprisa, pero las fuerzas se le iban agotando. Perdi la cuenta del tiempo, pero saba que las sombras se iban alargando en torno a ella. Entonces oy algo un jinete o una carreta que se aproximaba desde atrs. Danica se arrastr fuera del camino y se tir detrs de un arbusto y una roca, para apostarse en un lugar desde donde vea la carretera. Se mordi el labio inferior para no gritar de dolor, pero hasta esa nocin y esa sensacin se le olvidaron cuando tuvo a la vista a su curiosa presa. Lo primero que vio fue el caballo, una bestia negra esqueltica con fuego alrededor de los cascos. Lanzaba humo por las anchas ventanas de la nariz. Un corcel infernal, una pesadilla, y cuando repar en el conductor de la carreta, ms especialmente en el gran sombrero de ala ancha con una pluma que llevaba, y en el color bano de su piel..., lo record enseguida. Jarlaxle? susurr, y su sorpresa se hizo mayscula cuando, sentado a su lado, vio a otro elfo oscuro que tambin reconoci. La idea de que aquel picaro de Jarlaxle cabalgara junto a Drizzt Do'Urden fue una conmocin emocional para Danica. Cmo era posible? Qu significaba aquello para ella y para Cadderly? Al acercarse la carreta, distingui un par de cabezas por encima del portaln trasero. Enanos, era evidente. Un aullido desde un lateral atrajo su atencin hacia un tercer enano que cabalgaba sobre un jabal que daba la impresin de pastar en los planos inferiores, justo al lado de la pesadilla que tiraba de la carreta. Danica se dijo que no poda ser Drizzt Do'Urden, y se previno de que no entraba en el terreno de lo imposible que el diablico Jarlaxle estuviera detrs de todos los males que haban cado sobre Erlkazar. No se poda arriesgar a acudir a ellos, se dijo repetidas veces mientras la carreta avanzaba por el camino, acercndose a su escondite. A pesar de esas reservas, reales y fundadas, cuando la carreta se encontraba a apenas tres metros de ella, con el corcel de pesadilla lanzando llamas y golpeando el camino con sus feroces cascos, la mujer, desesperada, dndose cuenta instintivamente de que se estaba quedando sin opciones, se puso de rodillas y pidi auxilio. Lady Danica! exclam Jarlaxle, y Drizzt pronunci su nombre ai mismo tiempo. Los dos drows saltaron de la carreta, corrieron hacia ella y se colocaron uno a cada lado con una rodilla en tierra. Juntos la levantaron y sostuvieron mirndose con total incredulidad. Qu

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podra haber dejado tan maltrecha a la magnfica guerrera monje? Qu me cuentas, elfo? pregunt uno de los enanos saltando de la parte trasera de la carreta. Es sa la mujer de Cadderly? Lady Danica explic Drizzt. Tenis... dijo la mujer con voz entrecortada. Tenis que llevarme junto a Cadderly, tengo que advertirle... No termin la frase y perdi la conciencia. Lo haremos le prometi Drizzt. Descansa. Drizzt mir a Jarlaxle con evidente cara de preocupacin. No estaba seguro de que Danica pudiera sobrevivir al viaje. Tengo pociones lo tranquiliz el otro, pero con menos confianza de la que Drizzt hubiera deseado. Adems, quin poda estar seguro de los efectos que sus pociones podran tener en semejante momento de magia desatada? Pusieron a Danica todo lo cmoda que pudieron en la parte trasera de la carreta, junto a Cattibrie, que estaba sentada contra el fondo y todava pareca totalmente ajena a todo cuanto la rodeaba. Jarlaxle se qued junto a la mujer monje, dndole a beber a cucharadas sus pociones mgicas sanadoras, mientras que Bruenor conduca la carreta a toda la velocidad de que era capaz la bestia infernal. Drizzt y Pwent corran a uno y otro lado, vigilando los flancos, temiendo que lo que hubiera atacado a Danica no estuviera muy lejos. Por indicacin de Jarlaxle, Athrogate y su jabal iban justo delante del corcel de pesadilla. El camino se vuelve cada vez ms empinado advirti Bruenor poco despus. A tu caballo no le est gustando. Las mulas estn descansadas ahora replic Jarlaxle. Lleguemos hasta donde podamos y despus las volvemos a atar al carro. Para entonces, ya se habr hecho de noche. Tal vez deberamos seguir la marcha. A Bruenor le habra gustado disentir, pero se encontr asintiendo, a pesar de sus reservas. Elfo? pregunt el enano al ver que Drizzt examinaba algn arbusto al lado del camino. Nada respondi Drizzt. No he visto ni vestigio de monstruos, y no hay ms huellas que las de Danica. Bueno, eso est bien dijo Bruenor.

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El rey enano tendi la mano y cogi a Drizzt por el cinturn para ayudarlo a subir al lateral de la carreta en marcha. Su respiracin es tranquila coment Drizzt, refirindose a Danica, y Jarlaxle asinti. Las pociones han contribuido dijo Jarlaxle. Todava hay cierta predictibilidad en la magia. Pero no ha dicho ni una sola palabra dijo Bruenor. La he mantenido en un estupor explic Jarlaxle, por su propio bien. Un sencillo encantamiento aadi, tranquilizador, cuando tanto Drizzt como Bruenor lo miraron con desconfianza. Jarlaxle sac de su chaleco un colgante con un rub, notablemente parecido al que usaba Regis. Eh, pero bueno! protest Bruenor, y tir de las riendas hasta detener la marcha. No es el de Regis lo tranquiliz Jarlaxle. Tuviste el suyo, en Luskan record Drizzt. S, durante un tiempo dijo Jarlaxle. Y eso fue suficiente para hacer que mis artesanos lo copiaran. Como Bruenor y Drizzt lo seguan mirando con hostilidad, Jarlaxle se limit a encogerse de hombros y explicarles: Es lo que hago. Drizzt y Bruenor se miraron el uno al otro y suspiraron. No le rob nada, aunque podra haberlo hecho con toda facilidad sostuvo Jarlaxle. Tampoco lo mat, ni a l ni a vosotros, y podra haberlo hecho... Con toda facilidad confirm Drizzt. Cundo podrs sacarla del trance? le pregunt a continuacin. Jarlaxle mir a Danica, que pareca mucho ms tranquila. Pronto, se dispona a decir, pero la palabra no lleg a salir de su boca. De repente, la mano de Danica sali disparada y asi la cadena de la que colgaba el rub. Con una torsin y un torniquete que parecieron tan simples como el hecho de que se levantara del fondo de la carreta, hizo girar al sorprendido Jarlaxle y tir de la cadena hacia atrs, retorcindola an ms para sujetar rpidamente al drow por el cuello. Se te dijo que no volvieras jams, Jarlaxle Baenre dijo Danica con la boca pegada al odo del elfo oscuro. Tu gratitud me abruma, seora mascull el drow, medio ahogado. Se qued rgido cuando Danica tir y retorci ms la cadena. Haz con los dedos la ms mnima intencin de esgrimir un arma, drow lo desafi. Te puedo partir el cuello con tanta facilidad como si fuera una ramita seca.

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Qu tal si me ayudas? le susurr Jarlaxle a Drizzt. Danica, sultalo dijo Drizzt. No es nuestro enemigo. Ahora, no. Danica afloj la presin apenas, y se qued mirando con escepticismo al explorador; despus, mir a Bruenor. Drizzt le dio un codazo al enano, que guardaba silencio. Encantado de conocerte por fin, lady Danica dijo Bruenor. Rey Bruenor Batdehammer, tu seg... Drizzt repiti el codazo. Ya, suelta a la rata le dijo a la mujer. Fue Jarlaxle el que te dio las pociones que te salvaron el pellejo, y tambin ha ayudado mucho a mi hija, a la que aqu ves. Danica los mir uno por uno, y luego se volvi hacia Catti-brie. Qu le pasa? pregunt, soltando a Jarlaxle, que se desplaz hacia adelante para alejarse de ella. Jams pens que alguien pudiera sorprender as a Jarlaxle coment Drizzt. Comparto tu sorpresa admiti el mercenario. Drizzt sonri, disfrutando brevemente del momento. A continuacin, se dirigi a la barandilla de la carreta, pas por delante de Jarlaxle y fue hasta Danica, que estaba apoyada en el portaln trasero. No volver a subestimarla prometi Jarlaxle en voz baja. Tenis que llevarme a Espritu Elevado dijo Danica, a lo que Drizzt asinti. All nos dirigamos explic. Catti-brie fue afectada por el Tejido declinante..., una especie de fuego azul. Por lo que parece, est atrapada en su propia mente y en un lugar oscuro de criaturas achaparradas y reptantes. Danica se sobresalt al or aquella descripcin. Las has visto? pregunt Drizzt. Una hueste de bestias de color gris, brazos largos, piernas cortas..., casi sin piernas, atac anoche Espritu Elevado explic. Yo haba salido a explorar... dijo, pero interrumpi la frase con un gran suspiro: Ivan Rebolludo ha muerto concluy. Bruenor dio un grito, y Drizzt hizo una mueca de dolor. Desde un lateral del camino Thibbledorf Pwent lanz un gemido. El dragn..., un dracolich, un dragn no muerto..., y algo ms... Un dracolich? inquiri Jarlaxle. Dragn muerto andante, dragn muerto parlante, dragn muerto furioso, me parece curioso!

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Athrogate sali con una de sus rimas, provocando la admiracin de Thibbledorf Pwent y un gesto de disgusto de Bruenor. Danica se qued muda, mirando al extravagante Athrogate. Hay que reconocer que no se ve un dracolich todos los das dijo Jarlaxle con cara de absoluta normalidad. Danica no sala de su asombro. Hablaste de algo todava ms extrao? la anim Jarlaxle. Todo lo que toca muere explic la mujer monje. Di con l tras seguir una huella de devastacin absoluta, a su paso todo se marchitaba: la hierba, los rboles, todo. Jams he odo algo as dijo Bruenor. Cuando vi a la bestia, gigantesca y terrible, supe que no me haba equivocado. Va sembrando la muerte. Es la muerte encarnada, y algo ms, tiene un cuerno en la cabeza y relumbra de poder. Danica prosigui, con los ojos cerrados, obligndose a recordar cosas que habra preferido olvidar. Creo que era... Crenshinibon, la Piedra de Cristal dijo Jarlaxle, acompaando cada palabra de un gesto afirmativo. S. Otra vez esa maldita cosa gru Bruenor. Con que sas tenemos, elfo. No la has matado. S que la mat lo corrigi Jarlaxle, y me temo que eso es parte del problema. Bruenor se limit a sacudir la peluda cabeza. Danica seal un pico alto que haban dejado atrs, no muy lejos, al norte. l los controla mir directamente a Jarlaxle. Creo que el dragn es Hephaestus, el gran wyrm rojo cuyo aliento destruy el artefacto, o eso creamos. El mismo le asegur Jarlaxle. Crees que podras decirnos de una vez por todas qu te propones? gru Bruenor. Ya os haba hablado de mis temores dijo el mercenario. El dragn y los liches consiguieron por algn medio liberar el artefacto de la prisin que ellos mismos haban creado... La Piedra de Cristal dijo Danica, tocndose la frente. Aqu, en el dracolich. Unidos por la magia del Tejido que se desmorona dijo Jarlaxle, fundidos por la colisin de los mundos. Danica lo mir con incredulidad.

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Yo tampoco lo s, lady Danica explic Jarlaxle. Son suposiciones. Pero de una cosa estoy seguro, todo esto est relacionado. Mir a Catti-brie, que tena los ojos muy abiertos, pero segua sin ver nada. Su afliccin, estas bestias, el dragn que se levanta de entre los muertos..., todo..., todo forma parte de una misma catstrofe cuyo alcance todava no conocemos. Y por eso hemos venido a descubrirlo dijo Drizzt. Hemos trado a Catti-brie con la esperanza de que Cadderly pueda ayudarla. Y creo que vosotros tambin necesitaris de nuestra ayuda le dijo Bruenor a Danica. Danica slo pudo suspirar y asentir con impotencia. Ech una mirada a la distante pared de piedra, la guarida del dracolich y la Piedra de Cristal, la tumba de Ivan Rebolludo. Trat de no mirar ms all, pero no pudo evitarlo. Tema por sus hijos.

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CAPTULO 18 LA ROTURA Yharaskrik saba que era ms que pensamiento independiente. Era deseo independiente. Semejante cosa no poda tolerarse. Los siete liches que haban creado la Piedra de Cristal estaban representados solamente por el poder singular de Crenshinibon. No tena voz ni voto en la cuestin, y sus deseos no se consideraban pertinentes. Pero al sagaz ilcida no se le escapaba el deseo latente en la peticin de Fetchigrol. La criatura no actuaba ni por oportunidad ni por una compulsin de servir a sus tres maestros conjugados en el Rey Fantasma. Fetchigrol quera algo. Y la aportacin de Crenshinibon al debate interno que se fraguaba dentro del Rey Fantasma era decididamente un apoyo al espectro transformado en lich. Yharaskrik apel telepticamente a Hephaestus para que se opusiera al lich, y trat de transmitir la profundidad de su inquietud, pero tena que andar por la cuerda floja, y no quera que la Piedra de Cristal reconociera esa preocupacin. El ilcida no poda saber si el dragn haba captado la sutil inflexin de su pensamiento, o si simplemente era que no le importaba, ya que nunca haba tenido gran simpata por l. La respuesta del dragn lleg en forma de avidez, tal como Fetchigrol haba pedido. Hasta qu punto podemos tantear a los secuaces del Pramo Sombro antes de que dejemos de ser sus amos en ste, nuestro mundo? dijo Yharaskrik en voz alta. Hephaestus luch por controlar plenamente la boca del dracolich para responder. Temes a estos montones achaparrados de carne? En el Pramo Sombro no todo son bestias reptantes respondi Yharaskrik tras un breve forcejeo por recuperar el uso de su voz. Es mejor que utilicemos a los no muertos de nuestro plano como ejrcito. Su nmero es prcticamente ilimitado. Y son ineficaces! rugi el dracolich, haciendo temblar las rocas del lugar. No razonan... Pero son controlables interrumpi el ilcida. Las voces se distorsionaron, ya que ambos luchaban por el control fsico. Nosotros somos el Rey Fantasma! bram Hephaestus. Somos supremos. Yharaskrik se dispuso a resistirse, pero hizo una pausa estudiando a Fetchigrol, que estaba ante l asintiendo con la cabeza. Percibi la satisfaccin que emanaba de la criatura de sombra, y supo que Crenshinibon se haba puesto del lado de Hephaestus, que haba dado permiso a

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Fetchigrol para que volase de vuelta a Carradoon y alzase un gran ejrcito de bestias reptantes para cazar y matar a los que haban huido al interior de los tneles. La satisfaccin de esa criatura! Por qu Hephaestus no poda entender el peligro de cualquier emocin independiente emanada de uno de los siete? No deberan tener ninguna satisfaccin, como no fuera la de servir; pero Fetchigrol actuaba movido por su propio ego personal, no por una compulsin de servir al husped mayor. Se haba puesto de manifiesto gracias a Solm, que haba ido al Pramo Sombro ai reunir un ejrcito, mientras que Fetchigrol se limitaba a reanimar carne muerta para que cumpliera sus rdenes. La huida de tanta gente de Carradoon se haba sumado a esa sensacin de fracaso del espectro, por eso la criatura trataba de rectificar la situacin. Sin embargo, al espectro no tendra que haberle importado. Por qu Hephaestus no poda entender eso? Somos ms grandes si tenemos generales competentes surgi un pensamiento, y Yharaskrik supo que era Crenshinibon, que no estaba dispuesto a hablar con la voz del dragn. No se atreveran a contrariarnos coincidi Hephaestus. Utilicemos su ira. Y qu podramos ganar?, pens Yharaskrik, pero tuvo buen cuidado de ocultarlo a los dems. Qu ganaran con la persecucin de los carradeos huidos? Por qu tenan que perder ellos el tiempo preocupndose por el destino de los refugiados? Tu precaucin me cansa dijo el dracolich cuando Fetchigrol sali de la caverna dirigindose a Carradoon. Aunque en un primer momento Yharaskrik pens que era Hephaestus el que hablaba, lo hicieron dudar la eleccin de las palabras y el timbre de la voz, y finalmente lleg a la conclusin de que era una observacin ms razonada que los tpicos berrinches a los que Hephaestus los tena acostumbrados. Es que no podemos destruir por el simple placer de hacerlo? El ilcida se qued de piedra en aquel momento de revelacin. No haba protegido adecuadamente sus preocupaciones de los otros dos. El azotamentes no tena dnde ocultarse de... De quin? Del Rey Fantasma respondi la mente del dragn, leyendo sus pensamientos como si fueran propios.

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Yharaskrik comprendi entonces que el vnculo entre Hephaestus y Crenshinibon se estaba haciendo ms estrecho, que realmente se estaban convirtiendo en un solo ser, en una sola mente. El ilcida no pudo intentar siquiera ocultar su miedo de que a l le aguardara el mismo destino. Siendo como era un azotamentes, Yharaskrik conoca muy bien la nocin de una mente colmena. En su hogar de la Antpoda Oscura, cientos de los suyos poda unirse en un receptculo comn de inteligencia y filosofa, y formulacin de teoras. Sin embargo, todos eran siempre ilcidas: seres iguales de igual inteligencia. Y el Rey Fantasma es ms grande que los de tu especie respondi la voz del dracolich. Es se tu temor? Tenan acceso a todos sus pensamientos! Hay un lugar para ti, Yharaskrik prometi el Rey Fantasma. Hephaestus es el instinto, la ira y el poder fsico. Crenshinibon es la conjuncin de la sabidura casi eterna y del desapasionamiento, o sea del buen juicio, de un verdadero dios. Yharaskrik es la libertad de una proyeccin de alcance y la comprensin del surrealismo de los mundos unidos. Dos palabras entre todas las contenidas en aquella declaracin de poder le revelaron a Yharaskrik la verdad: buen juicio. De las partes del todo propuesto, el buen juicio estaba en lo ms alto de la jerarqua, y por lo tanto, era Crenshinibon el que pretenda mantener su identidad. El dragn sera el encargado de las reacciones; el ilcida, de la informacin, y Crenshinibon lo controlara todo. En ese aciago momento, Yharaskrik lleg a la conclusin de que era Crenshinibon el que otorgaba a los liches una mayor autonoma, y slo porque la Piedra de Cristal saba con total certeza que se mantendran para siempre como esclavos suyos, su suprema creacin. La nica oportunidad de Yharaskrik era llegar a Hephaestus y convencer al dragn de que iba a perder su propia identidad en aquel papel de sometimiento absoluto. Solm haba superado a Fetchigrol. Siglos antes, ellos y otros cinco se haban unido con una finalidad comn, una unificacin total en un singular artefacto de gran poder y duracin infinita. Se supona que a Fetchigrol no deba importarle que Solm lo hubiera superado. La explicacin de Crenshinibon haba sido instructiva, no un castigo. La aparicin una extensin de algo ms grande que Fetchigrol, un instrumento para mayor gloria de Crenshinibon y nada ms, no tena que importar.

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Pero no era as. Esa misma noche, cuando Fetchigrol lleg a los muelles de la destruida Carradoon y se extendi a travs de los planos hasta el Pramo Sombro, sinti alegra, Su propia alegra, no la de Crenshinibon. Y cuando su conciencia volvi a Toril, con la grieta al alcance de la mano, y abri la rotura, experiment una gran satisfaccin, suya, personal, no de Crenshinibon, sabiendo que la siguiente conferencia instructiva estara dirigida a Solm y no a l mismo. Por la grieta empezaron a salir bestias reptantes. Fetchigrol no las controlaba, pero las guiaba, mostrndoles la pequea ensenada al norte de los muelles, donde las aguas del Impresk se calmaban y empezaba el laberinto de tneles. Las bestias reptantes no teman a los tneles. Les gustaban los rincones oscuros, y no haba en todo el universo criatura ms aficionada a las caceras que las voraces bestias del Pramo Sombro. Todava salieron ms cuando la grieta se arremolin y empez a cerrarse, para volver a la estasis del mundo natural. Fetchigrol, con la bendicin de Crenshinibon resonando claramente todava en sus ansiosos pensamientos, volvi a abrirla. Y todava la abri otra vez ms cuando empez a cerrarse un poco ms tarde, aunque saba perfectamente que cada reapertura debilitaba la trama de separacin entre los dos mundos. Esa trama, la realidad de lo que siempre haba sido, era el nico medio real de control. Poco a poco, el tercer desgarrn empez a cerrarse. Fetchigrol volvi a abrirlo! Cada vez era menor el numero de bestias reptantes que se colaban, ya que la regin gris de sombras que haban estado habitando las apariciones estaba casi vaca de ellas. Fetchigrol, que no quera perder ante Solm, busc ms a fondo en el Pramo Sombro. Irresponsablemente extendi su llamada hasta los ltimos confines del plano gris, hacia regiones que no poda ver. No vio ni oy lo que se aproximaba, porque la bestia era una criatura de la sombra y, por lo tanto, silenciosa. Una nube negra descendi sobre la aparicin y la devor completamente. En ese instante terrible, supo que haba fracasado. La cuestin no importaba, porque ya no haba asidero para el desastre especfico. Slo fracaso. Total, absoluto e irrevocable. Fetchigrol lo sinti profundamente. Devor cualquier idea que pudiera tener respecto de la situacin que se presentaba. El dragn de la sombra no poda pasar por la grieta, pero se las ingeni para asomar la cabeza y abrir bien sus fauces y cerrarlas a continuacin sobre la desesperada aparicin.

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Y Fetchigrol no tuvo escapatoria. Un cambio de plano no hara sino ponerlo ms decididamente al alcance del dragn devorador situado al otro lado del desgarro. Tampoco le apeteca escapar, porque la desesperacin creada por la negra nube del aliento del dragn de la sombra hizo que entendiera que era preferible la eliminacin. Y as, fue eliminado. En el Pramo Sombro, el dragn retrocedi, pero marc el lugar del desgarro con la esperanza de que pronto se ensanchara lo suficiente como para permitirle pasar. Cuando se retir, otras bestias se dirigieron a la abertura. Los noctalas, murcilagos negros gigantes, desplegaron sus membranosas alas y alzaron el vuelo por encima de las ruinas de Carradoon, vidos de darse un festn con la carne ms ligera del mundo material. Temibles incorpreos pavorosos, humanoides, demacrados y cubiertos con andrajos oscuros, capaces de drenar la fuerza vital de una vctima con un solo contacto, se arrastraban hacia el exterior formando partidas de caza. Y un noctmbulo, un gigantesco humano lampio de seis metros de altura, con tendones muy marcados y la fuerza de un gigante de la montaa, se col por la grieta y baj hasta las orillas del lago Impresk. En la cueva que se abra sobre la pared rocosa, el Rey Fantasma lo supo. Fetchigrol se haba ido. Su energa parpade y se apag, perdida para ellos. Yharaskrik era un ilcida, y los ilcidas eran criaturas de una lgica despiadada, de modo que cuando seal que haba tenido razn al condenar el plan de Fetchigrol, se desat sobre l una oleada de rabia. Provena de Hephaestus y Crenshinibon. Por un momento, Yharaskrik no comprendi que la Piedra de Cristal estuviese de acuerdo con esa voltil criatura. Crenshinibon tambin era un artefacto de pensamiento pragmtico y lgico. Al igual que los ilcidas, no tena nada de emocional. Pero, a diferencia de Yharaskrik, Crenshinibon tambin era ambicioso. En ese preciso momento, Yharaskrik supo que el vnculo no poda mantenerse, que el triunvirato de conciencias contenidas en el dracolich no era viable y no poda sostenerse. Pens en encontrar un husped fuera del cuerpo del dragn, pero desech la idea de inmediato al darse cuenta de que no haba nada tan poderoso como el dracolich, y Hephaestus no aguantara que el ilcida sobreviviera.

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Tena que combatir. Hephaestus era todo ira y malicia, una muralla de rabia, y el ilcida se fue aproximando a l metdicamente, abriendo resquicios con la lgica y el razonamiento, recordndole a su oponente las verdades irrebatibles, porque slo esas verdades la irresponsabilidad de abrir de par en par una puerta a un plano desconocido y la necesaria precaucin que requera el ataque a un enemigo tan poderoso como la fuerza combinada de Espritu Elevado, podra servir como premisa sobre la cual construir su razonamiento. Por lo que respectaba a los principios del debate, Yharaskrik estaba muy por encima de su oponente. La verdad y la lgica ms elementales estaban de su lado. El ilcida aprovech los resquicios y apel a la razn por encima de la rabia, repetidas veces, pensando en recuperar el favor de Crenshinibon, que segn tema, sera quien en ultima instancia decidira el resultado de su empresa. La batalla interior se convirti en un asalto feroz en el exterior, cuando Hephaestus en su forma de dracolich se removi y rasc la piedra con las garras, lanz por las fauces fuego que fundi la piedra, acab con los secuaces que encontr a su paso y sacudi las paredes haciendo que toda la montaa experimentara intensos temblores. Poco a poco, la furia de Hephaestus empez a declinar, y la batalla interna se aquiet para transformarse en una sesin de dilogo y discurso. Con Yharaskrik marcando el camino, el Rey Fantasma comenz a estudiar la forma de corregir la prdida de Fetchigrol. El Rey Fantasma empez a aceptar el pasado y a examinar el siguiente movimiento de aquella lucha ms amplia y ms importante. A Yharaskrik lo reconfort un poco esa victoria, totalmente convencido de que podra ser de naturaleza temporal, y teniendo muy claro que debera enfrentarse a Hephaestus muchas ms veces antes de que las cosas finalmente se decidiesen. El ilcida dirigi sus ideas y argumentos hacia la posibilidad muy real de que la desaparicin de Fetchigrol indicara que el espectro se haba internado demasiado en lo que haba sido en otro tiempo el plano de la sombra, pero por razones que el Rey Fantasma todava desconoca, el plano de la sombra se haba convertido en algo ms, algo ms grande y peligroso. Tambin daba la impresin de estar acercndose al plano material primario, y de ser as, qu consecuencias poda traer aparejadas? A Crenshinibon no pareca importarle, razonando que el caos slo podra hacer ms fuerte al Rey Fantasma.

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Y si una fuerza organizada, peligrosa y demasiado poderosa, haba salido por la grieta, el Rey Fantasma slo podra huir. Yharaskrik tuvo la confirmacin implcita de que la Piedra de Cristal estaba mucho ms preocupada por la prdida de dos de los siete. En el caso de Hephaestus, slo quedaba una furia sorda e irreductible, y sobre todo, la conciencia del dragn herva al pensar que no iba a ser capaz de vengarse de los que en vida haban contribuido a su ruina. Mientras que Yharaskrik pensaba en el futuro y en cmo abrir un camino ms ancho, y Crenshinibon pensaba en los cinco que quedaban y en si eran necesarias ciertas reparaciones, el dragn no haca ms que insistir en un ataque inmediato a Espritu Elevado. No eran uno, sino tres, y a Yharaskrik, los muros que separaban a ese triunvirato que era el Rey Fantasma le parecan tan impenetrables y gigantescos como siempre. De ah sac la ineludible conclusin de que deba encontrar una manera de prevalecer, de forzar la unicidad bajo el dominio de su propia voluntad y su intelecto. Y todo eso, confiando en poder ocultar esa peligrosa ambicin a sus demasiado ntimos compaeros.

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CAPTULO 19 SACERDOTES DE NADA No somos nada! No hay nada! grit el sacerdote. Recorra a grandes zancadas el saln de audiencias de Espritu Elevado y acentuaba cada palabra con una gran pisada. Su intencin se vea reforzada por la sangre que le apelmazaba el pelo y le manchaba un lado de la cara y un hombro, una herida que pareca peor de lo que era. De los cinco que haban salido con l hacia las montaas Copo de Nieve, l haba sido con mucho el ms afortunado, ya que la nica superviviente, ademas de l, haba perdido una pierna y pareca que iban a tener que amputarle la otra, eso slo si la pobre mujer sobreviva. Sintate, Menlidus, viejo necio! le grit uno de sus iguales. Piensas que este berrinche va a servir para algo? Cadderly esperaba que Menlidus, otro sacerdote de Deneir, siguiera el consejo, pero lo dudaba, y puesto que el hombre era ms de una dcada mayor que l y pareca que le llevara tres prefera no tener que intervenir para imponerle silencio. Adems, Cadderly comprenda la frustracin que haba detrs de aquel arranque del hombre, y no se apartaba demasiado de sus desesperadas conclusiones. Tambin l haba acudido a Deneir y tema haber perdido para siempre el contacto con su dios, como si Deneir simplemente se hubiera inscrito en el laberinto numrico del Metatexto. Yo soy el necio? pregunt Menlidus, callando y dejando de pasear mientras se golpeaba el pecho con un dedo y esbozaba una sonrisa cida. Yo he desatado columnas de fuego sobre los enemigos de nuestro dios. O es que te has olvidado, Donrey? Por supuesto que no replic el otro. Tampoco he olvidado la Era de los Trastornos, ni ninguna de las muchas situaciones desesperadas a las que nos hemos enfrentado antes y que hemos superado. Cadderly apreci esas palabras tal como, al parecer, haban hecho todos los presentes, o sa fue la impresin que tuvo al mirar en derredor. Menlidus, sin embargo, se ech a rer. No como sta dijo. Eso no podemos decirlo hasta saber a qu se debe realmente este silencio. Tiene que ver con la locura de nuestras vidas, amigo dijo en tono calmado el derrotado Menlidus. Todos nosotros, y mranos bien! Artistas! Pintores! Poetas! Hombre y mujer,

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enano y elfo, que tratan de encontrar un significado ms profundo en el Arte y en la fe. Artistas, digo, que evocamos emociones y profundidad con nuestra pintura y nuestros escritos, que sabiamente colocamos palabras para conseguir un efecto dramtico su risita hizo mella. O acaso somos ilusionistas? Ni t mismo te lo crees dijo Donrey. Nos creemos nuestras propias ilusiones explic Menlidus, porque tenemos que hacerlo. Porque la alternativa, la idea de que no hay nada ms, de que todo es una creacin de la imaginacin para mantener la cordura, resulta demasiado dura, o no? Porque la verdad de que estos dioses a los que rendimos culto no son seres inmortales, sino tramposos que nos prometen la eternidad para comprar nuestra lealtad en ltima instancia, resulta desgarradora y lleva a la desesperacin, o no? Creo que ya hemos odo suficiente, hermano dijo una mujer, una maga de renombre que tambin contaba en su haber con proezas clericales de gran importancia. Eso piensas? S respondi, y el tono de su voz no dejaba lugar a dudas. Sin ser del todo amenazador, iba en esa direccin. Somos sacerdotes, todos nosotros dijo Menlidus. Eso no es cierto replicaron varios magos, y otra vez el sacerdote ensangrentado ri por lo bajo. S que es cierto sostuvo Menlidus. A lo que nosotros llamamos divino vosotros lo llamis arcano. Nuestros altares no son tan diferentes! Cadderly no pudo evitar una mueca al or eso, ya que la idea de que toda la magia emanaba de una misma fuente lo retrotrajo a su juventud en la Biblioteca Edificante. Por aquel entonces l era un sacerdote agnstico y tambin se haba preguntado si lo arcano y lo divino no seran simplemente etiquetas diferentes para la misma energa. Salvo por el hecho de que los nuestros aceptan la posibilidad de cambio, ya no est arraigado en el dogma! grit un mago, y el volumen empez a elevarse por todo el saln. Los magos y los sacerdotes se enzarzaron en disputas verbales. Entonces, tal vez no te hable a ti dijo Menlidus despus de que Cadderly le dirigiera una mirada de reconvencin, sino a nosotros, los sacerdotes. Acaso no somos aquellos que, por encima de todos los dems, proclamamos que decimos la verdad, la verdad divina? Ya basta, hermano, te lo ruego dijo entonces Cadderly. Saba adnde quera llegar Menlidus a pesar de su calma temporal, y no le gustaba nada.

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Se acerc a Menlidus lentamente, con una expresin de serenidad muy buscada. Una serenidad que distaba mucho de sentir, pues no saba nada de Danica ni de sus hijos desaparecidos. Tena un nudo en el estmago y un torbellino de ideas le rondaba la cabeza. No lo hacemos? le grit Menlidus. Cadderly de Deneir, que cre Espritu Elevado basndose en la palabra y el poder de Deneir, debera ser el ltimo en poner en duda mi afirmacin! Es ms complicado que eso dijo Cadderly. No te indica tu experiencia que nuestros preceptos no son un dogma sin sentido, sino ms bien la verdad divina? sostuvo Menlidus. Si t no fueras algo ms que un conducto de Deneir en la construccin de esta admirada catedral, esta biblioteca para todo el mundo, no te reiras ante semejantes dudas expresadas por nuestros amigos seglares? Todos tenemos momentos de duda dijo Cadderly. No podemos! exclam Menlidus, aporreando el suelo con el pe. Sin embargo, ese movimiento pareci desmoronarlo, y un repentino cansancio hizo que encorvara la espalda. Pero debemos, porque se nos muestra la verdad. Mir al otro lado de la sala, a la pobre Dahlania que haba perdido una pierna y estaba al borde de la muerte. Rogu por una bendicin sanadora musit. Aunque fuera una simple bendicin..., cualquier conjuro capaz de aliviarle el dolor. Deneir no respondi a mi plegaria. En esta triste historia hay algo ms dijo Cadderly en voz baja. No puedes culpar... He dedicado toda mi vida a su servicio, y en este momento, cuando lo invoco en mi momento ms desesperado, no me hace caso. Cadderly reprimi un suspiro y apoy una mano reconfortante en el hombro de Menlidus, pero el hombre volvi a agitarse y rechaz ese contacto. Porque somos sacerdotes de nada! grit Menlidus a todos los presentes. Fingimos sabidura y comprensin, y nos engaamos creyendo ver la verdad suprema en los trazos de una pintura o en las curvas de una escultura. Os digo que ponemos significado donde no lo hay, y si realmente queda algn dios, seguramente le deparan gran diversin nuestras penosas ilusiones. Cadderly no tuvo necesidad de mirar en derredor, a las caras cansadas y atormentadas, para comprender el cncer que se estaba extendiendo entre ellos, una prueba de voluntad y de fe que amenazaba con superarlos a todos. Pens en hacer salir a Menlidus del saln, en

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castigarlo de viva voz y con contundencia, pero desech la idea. Menlidus no era la causa de la enfermedad; l se limitaba a elevar su voz al techo. Cadderly no poda encontrar a Deneir. Tampoco sus plegarias obtenan respuesta. Tema que Deneir lo hubiera abandonado para siempre, que el dios tan aficionado a la indagacin se hubiera inscrito en el Tejido o se hubiera perdido en su eterna maraa. Sin embargo, Cadderly haba encontrado poder en la lucha contra las bestias de la sombra, y haba formulado conjuros tan poderosos como cualquiera que pudiera haber solicitado a Deneir. No obstante, crea, o ms bien tema, que esos conjuros no provinieran del que l haba conocido como Deneir. No saba qu ser, si es que haba alguno, le haba otorgado el poder de consagrar el terreno bajo sus pies con una magia tan bendita. Y eso era lo ms inquietante. Porque si el razonamiento de Menlidus era acertado, si los dioses no eran inmortales, era ms duradero el lugar asignado a sus seguidores? Porque si los dioses no eran lo bastante poderosos y sabios para vencer a la calamidad que se haba desatado sobre Faerun, qu esperanza podan tener los hombres? Y ms an: qu sentido tena todo? Cadderly desech esa idea devastadora casi en el momento mismo en que se le ocurri, pero qued revoloteando en su mente, y en las mentes de todos los presentes. Menlidus lanz con vehemencia su rotunda letana una ltima vez: Sacerdotes de nada. Nos marchamos le dijo Menlidus a Cadderly a primera hora de la maana siguiente tras una noche inquietantemente tranquila. Esa tregua no le haba servido de mucho, sin embargo, al pobre Cadderly, porque Danica an no haba regresado. Sin noticias de su esposa, sin noticias de sus hijos desaparecidos, y tal vez lo peor de todo: Deneir segua sin responder a sus llamadas desesperadas. Nos? pregunt. Menlidus seal hacia la puerta. A un lado de la cmara haba un grupo de unos doce hombres y mujeres con ropa de viaje. Que os marchis? pregunt Cadderly, incrdulo. Espritu Elevado est bajo una oleada de ataques y vosotros desertis...?

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Deneir me ha abandonado; no soy yo el que deserto replic Menlidus agriamente, pero con absoluta calma. Tambin los han abandonado a ellos sus dioses, y el Tejido a los tres magos, que piensan que la finalidad de su vida ha sido una broma macabra, igual que la ma. No fue necesaria una gran prueba para destruir tu fe, Menlidus le reproch Cadderly, aunque quiso retirar sus palabras tan pronto como hubieron salido de su boca. Despus de todo, el pobre sacerdote haba sufrido un fallo de su magia en el peor de los momentos, y haba visto morir a una amiga a causa de ello. Cadderly saba que no estaba bien juzgar tamaa desesperacn, aunque no estuviera de acuerdo con la conclusin a la que haba llegado el hombre. Puede que no, Cadderly, Elegido de Nada replic Menlidus. Slo s lo que siento y lo que creo... o lo que ya no creo. Adnde os dirigiris? Primero a Carradoon; luego a Cormyr, supongo. Cadderly aguz el odo al or eso. Tus hijos, por supuesto dijo Menlidus. No temas, viejo amigo, porque si bien ya no comparto tu entusiasmo por nuestra fe, no olvidar la amistad que me une a Cadderly Bonaduce y a su familia. Buscaremos a tus hijos, no lo dudes, y nos aseguraremos de que estn a salvo. Cadderly asinti; eso era todo lo que quera. A pesar de todo, se sinti obligado a sealar el problema ms obvio. El vuestro es un camino peligroso. Tal vez deberais quedaros y, no voy a mentirte, os necesitamos aqu. A duras penas hemos conseguido repeler el ltimo ataque, y no tengo la menor idea de lo que puede venrsenos encima a continuacin. Nuestros enemigos oscuros andan por ah, en gran nmero, como han descubierto dolorosamente muchas de nuestras patrullas. Somos lo bastante fuertes como para abrirnos paso replic Menlidus. Yo te aconsejara que los convencieras a todos para que nos acompaaran. Abandonad Espritu Elevado. Esto es una biblioteca y una catedral, no una fortaleza. sta es la obra de Deneir. No puedo abandonarla, del mismo modo que no puedo abandonar lo que soy. Un sacerdote de nada? Cadderly suspir, y Menlidus le dio una palmada en el hombro, un simblico cambio de suerte.

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Todos deberan marcharse con nosotros, Cadderly, mi viejo amigo. Por el bien de todos deberamos ir a Carradoon formando un poderoso grupo. Te aconsejo que escapes de este lugar y renas un ejrcito para volver, y... No. Menlidus le ech una mirada insistente, pero no caba discusin contra ese tono definitivo de la voz de Cadderly. Mi lugar est en Espritu Elevado dijo. Hasta el amargo final? Cadderly ni siquiera parpade. Vas a condenar a los dems al mismo destino? pregunt Menlidus. Ellos mismos tienen la eleccin en sus manos. Realmente creo que estamos ms seguros aqu que por los caminos. Cuntas partidas que salieron a patrullar se encontraron con el desastre, incluida la tuya? Aqu tenemos una posibilidad de defendernos. Ah fuera estamos combatiendo en un campo de batalla elegido por el enemigo. Menlidus se qued mirando a Cadderly un momento ms; luego resopl e hizo un gesto con la mano a los que esperaban al otro lado del saln. Recogieron sus brtulos, escudos y armas, y siguieron al hombre corredor abajo. Slo quedamos menos de cincuenta para defender Espritu Elevado seal Ginance, acercndose a Cadderly cuando hubo partido el sacerdote desencantado. Si las bestias reptantes nos atacan con la ferocidad de la primera vez, nos veremos en un apuro. Ahora estamos ms preparados para un ataque replic Cadderly. Al parecer, los instrumentos son ms fiables que los conjuros. S, todos estn de acuerdo en eso dijo Ginance. Las pociones y las varitas mgicas no fallaron en el campo de batalla, ni siquiera cuando los conjuros se disparaban errneamente o resultaban vacos. Tenemos muchas pociones. Tenemos varitas mgicas, y varas, y garrotes, y armas, y escudos encantados dijo Cadderly. Asegrate de que sean debidamente distribuidos cuando establezcas nuestras defensas. En todas las paredes. Ginance asinti y se puso en marcha, pero Cadderly la detuvo y aadi: Corre tras Menlidus y ofrcele todo lo que nos resulte prescindible para su viaje. Me temo que su grupo va a necesitar todo lo que podamos darle, y una buena porcin de buena suerte para bajar la ladera de la montaa. Ginance se par en la puerta; luego sonri y asinti.

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Simplemente porque l abandone a Deneir, Deneir no tiene por qu abandonarlo a l dijo. Cadderly sonri dbilmente, aunque muy adentro tema que Deneir, quiz sin querer y por circunstancias que sobrepasaban su control, ya hubiera hecho exactamente eso con todos ellos. Sin embargo, Cadderly no tena tiempo para pensar en nada de eso, ni tiempo para pensar en su esposa ausente ni en sus hijos desaparecidos. Haba encontrado cierta medida de magia poderosa en su momento de necesidad. Por el bien de todos, tena que averiguar cul era el origen de esa magia. Apenas acababa de iniciar su contemplacin cuando unos gritos lo interrumpieron. Sus enemigos no haban esperado a que se pusiera el sol. Cadderly baj corriendo la escalera, colocndose el cinturn con las armas mientras lo haca, y a punto estuvo de chocar con Ginance en el ltimo escaln. Menlidus grit, sealando las puertas principales que estaban abiertas. Cadderly corri hacia all y retrocedi con un respingo. Menlidus y todos los integrantes de su grupo volvan, andando con las piernas rgidas y los brazos cados a los lados del cuerpo. Aquellos que todava tenan ojos miraban sin ver. En torno a los zombis venan las bestias reptantes, arrastrndose y saltando a toda velocidad. Buen combate! les dese Cadderly a todos sus defensores. Por toda la primera y la segunda planta de Espritu Elevado, haba sacerdotes y magos apostados en cada pared, cada ventana y cada puerta, alzando sus escudos y provistos de armas, varitas y manuscritos. Unos doscientos metros por delante de ellos surgieron llamaradas por encima de las ramas de rboles distantes, sobre un caballete de la montaa. Drizzt, Jarlaxle y Bruenor se enderezaron en el pescante, sobresaltados, y detrs de ellos, Danica se removi. Eso es Espritu Elevado seal Drizzt. Qu pasa? pregunt Danica, asomando la cabeza entre Drizzt y Bruenor. Una columna de humo negro empez a ascender hacia el cielo por encima de las copas de los rboles. Lo es dijo Danica sin aliento. Ms deprisa!

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Drizzt ech una mirada a Danica y parpade, sorprendido, al ver lo rpidamente que se haba curado la mujer. Su entrenamiento y su disciplina, combinados con las pociones de Jarlaxle y las destrezas propias de su orden monacal, haban propiciado un restablecimiento increble. Tom nota mentalmente de que deba hablar con ella acerca de su entrenamiento, pero puso fin de manera abrupta a aquella lnea de pensamiento y le dio un codazo a Bruenor. Habiendo entendido su intencin, el enano hizo un gesto afirmativo y salt de la carreta, seguido velozmente de Drizzt. Bruenor llam a Pwent, y los tres corrieron hacia la parte trasera y se apoyaron contra el portaln. Hazlos avanzar! le grit a Jarlaxle cuando los tres estuvieron preparados. Entonces, el drow hizo restallar las riendas apurando a las mulas mientras ellos tres empujaban con los hombros contra la carreta con todas sus fuerzas, ayudando al vehculo a subir la empinada cuesta. Danica se sum a ellos en un abrir y cerrar de ojos, y aunque hizo un gesto de dolor al aplicar el hombro a la carreta, sigui empujando. Cuando culminaron la cuesta, Jarlaxle grit: Saltad! Los cuatro se agarraron con fuerza al portaln y levantaron las piernas mientras la carreta iba aumentando de velocidad. Sin embargo, dur poco tiempo; por delante se les presentaba otra empinada cuesta. Las mulas se esforzaron, los cuatro se esforzaron, y a pesar de todo, la carreta avanzaba lentamente. Las formas achaparradas de las bestias reptantes aparecieron en el camino, delante de ellos, pero antes de que Jarlaxle pudiera lanzar un grito de advertencia a los dems, apareci otra figura, un enano sobre un feroz jabal infernal, que sali como un estallido de entre los arbustos del lado opuesto del camino, dejando a su paso zarcillos de humo en las ramas. Athrogate irrumpi entre las bestias reptantes, y el jabal demonaco empez a saltar y pisotear, produciendo feroces ondas concntricas en medio de la hueste. Una de las bestias qued destrozada y sali volando, otra se meti debajo de los cascos humeantes, pero una tercera, prxima al otro lado del camino, tuvo tiempo de reaccionar y emplear sus poderosos brazos para cambiar de rumbo. Dio un gran salto por encima del jabal piafante y se puso en el camino de Athrogate. Buajaj! aull el enano, cuyos manguales ya giraban formando crculos enfrentados. Las armas alcanzaron a la bestia simultneamente la derecha por debajo, la izquierda por arriba, ambas conectadas para hacer saltar a la cosa reptante por los aires girando de lado

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como una peonza. Siguiendo el impulso y con mano experta, Athrogate dobl el brazo derecho por debajo del izquierdo, y luego invirti el empuje y lanz el arma hacia atrs, en un feroz revs que le destroz a la criatura la espantosa cara. Adems, y como toque final, el enano activ la magia del mangual despus del primer golpe, lo que hizo que la cabeza claveteada del arma empezara a segregar aceite explosivo. Un ruido seco y un destello les revelaron la magia a los presentes. Incluso sin la explosin, no tardaron en saber que haba un poder aadido tras el golpe cuando la criatura ejecut varias rotaciones completas antes de dar contra el suelo. Casi sin variar la velocidad, Athrogate lanz su cabalgadura directamente a travs de la maleza que haba al otro lado, con los manguales rotando todava en el aire y el jabal lanzando fuego por las fauces. Sali por detrs de la carreta cuando sta hubo pasado, persiguiendo y golpeando a una bestia reptante a cada paso que daba, y cuando la criatura cay muerta por fin, Athrogate espole la montura y sali a la carrera detrs de sus compaeros. Los alcanz justo cuando el vehculo superaba la ltima cuesta. La carretera describa entonces una curva entre una estrecha lnea de rboles para desembocar en las ancha pradera del magnfico Espritu Elevado. Toda ella estaba erizada de bestias fofas, lo mismo que las paredes del edificio, cuya esquina superior estaba en llamas. De varias ventanas salan grandes bocanadas de humo negro. Athrogate sofren a su jabal hasta detenerse junto a Bruenor y Pwent. Vamos, enanos, pitando! Vamos a darles una paliza de las que no se olvidan! Bruenor slo le ech una breve mirada a Drizzt antes de rodear la carreta, subir a ella por un lado y recoger el hacha que lo haba acompaado en tantas batallas. Como Pwent ya llevaba sus armas puestas, fue el primero en acudir al lado de Athrogate. T proteges a mi rey! le exigi Pwent. La respuesta de Athrogate fue un entusiasta buajaj. Eso le bast a Thibbledorf Pwent, cuya idea de defender era cargar con tal rapidez y furia que los enemigos que lo flanquearan jams pudieran alcanzarlo. Vas a llevar el puerco? pregunt Bruenor mientras se lanzaba al ataque. Claro, es una buena manera de presentarme! Detrs de ellos, y manteniendo firmemente bajo control a las mulas y la carreta, Jarlaxle mir a Danica y a Drizzt. A la puerta lateral de la derecha! les grit Danica a los enanos.

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Drizzt, cimitarras en mano, corri a situarse junto a Jarlaxle. Vamos, vamos, vamos les dijo Danica mientras saltaba por encima de la barandilla hacia la trasera del vehculo. Yo me ocupo de que no suban a la carreta y de Catti-brie. Drizzt le dirigi una mirada implorante. No quera meter a la indefensa Catti-brie en aquella lucha tumultuosa. No tenemos adnde huir le dijo Jarlaxle, respondiendo a sus preocupaciones. O avanzamos o retrocedemos, pero si Cadderly pierde esta batalla, lo ms probable es que corramos la misma suerte. Drizzt asinti y se volvi hacia su compaero. Despejamos un trozo de camino y volvemos a subir le explic Jarlaxle. Despus repetimos la misma maniobra y avanzamos un poco ms. Cuando lleguemos a la zona despejada, se nos echarn encima dijo Drizzt con una mirada nerviosa a la trasera de la carreta, donde estaba su amada indefensa. Entonces, habr que matar ms y ms deprisa dijo Jarlaxle, tocando con los dedos el ala del sombrero, un gesto que hizo saltar la pluma gigantesca a su mano. De la muequera encantada de la misma mano surgi una daga y, con sucesivos giros de la mueca, Jarlaxle la alarg varias veces hasta convertirla en una espada. Drizzt cogi por la rienda a la mula ms prxima e hizo avanzar al animal hasta atravesar la lnea de rboles e internarse en el espacio abierto, donde quedaron a la vista de las monstruosas hordas. Vio delante de l a Bruenor y a los otros enanos, que se abran camino desenfrenadamente. Athrogate aull y espole a su jabal para lanzarlo a la carga. Mientras, alz los brazos y dio una voltereta hacia atrs, desmontando en una maniobra perfecta que acab con l de pie detrs de su piafante bestia de los infiernos. Por ambos lados se les echaron encima los monstruos. Mientras el jabal se defenda del asalto frontal lanzando llamas por sus aplastantes cascos y balanceando la cabeza de un lado a otro con impresionante ferocidad, Athrogate se dirigi a la derecha, haciendo girar los manguales. Su primer choque con los atacantes hizo saltar por los aires sangre y visceras de las bestias reptantes, que explotaban bajo el peso de sus armas. Para no quedarse atrs, Thibbledorf Pwent embisti una fila de bestias que cargaban contra l con una maniobra lateral, como desafindolas a encontrar un punto dbil en su devastadora armadura. El Revientabuches arrasaba, dando patadas y puetazos, rodillazos, codazos y

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cabezadas con desenfadada ferocidad, utilizando la totalidad de sus numerosas armas para hacer destrozos entre el enemigo. Thibbledorf Pwent tena fama de ser el guerrero ms feroz de Mithril Hall lo cual no era poca cosa!, y Athrogate haba gozado del mismo reconocimientos muchos aos antes entre un clan de enanos todava ms grande. Una tras otra, las bestias reptantes iban quedando despanzurradas a su paso. Sin embargo, si alguien pudiera haber pensado que los dos eran guerreros que protegan a su rey, pronto habra abandonado cualquier idea de que ese rey en particular necesitara proteccin. El jabal demonaco vacil bajo una madeja de garras y colmillos. Con una explosin final de fuego ardiente que calcin una buena cantidad de carne negra, el jabal se desvaneci y volvi al plano donde resida. Antes de que esas bestias reptantes pudieran recuperarse de su repentina desaparicin, un nuevo enemigo apareci ante ellas. Bruenor irrumpi en el grupo con una slida embestida de su escudo, que impact sobre una de las carnosas bestias con fuerza suficiente para dejar grabado el emblema de su clan en el pecho de la criatura. La bestia reptante sali despedida por el peso del golpe. Bruenor lanz el brazo del escudo hacia la izquierda para estamparlo contra otra criatura y descarg un poderoso tajo de su hacha que le parti la clavcula a un tercer enemigo y lo derrib con una fuerza tremenda. Apenas haba rematado ese golpe cuando arranc el hacha y dio un tajo de izquierda a derecha con un revs devastador. Sali de aquella embestida con un salto y tom nuevo impulso con una pirueta repentina. Otra bestia reptante cay mortalmente herida. Sin embargo, esa vez Bruenor aterriz torpemente, y una de las criatura logr colar su garra por encima del escudo y araarle la cara. El enano se limit a gruir y alz el brazo del escudo, arrastrando con l a la fofa criatura que trataba de asirlo con su brazo libre, lo cual evit el enano interponiendo el hacha. Lo consigui con facilidad y, para desgracia de la bestia, la colisin casi no ralentiz la fuerza del arma, que le abri una brecha de lado a lado a la altura del abdomen. Bruenor volvi a empujar hacia arriba con el escudo para apartar a la bestia; luego dio un nuevo revs con su hacha y la clav en el crneo de otro atacante. Una torsin repentina corrigi el ngulo para abrir el crneo en dos y recuperar el arma. Bruenor segua su marcha imparable, flanqueado por su devastador equipo.

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Veinte zancadas por detrs de los feroces enanos, Drizzt y Jarlaxle no pudieron darse el lujo de observar la devastadora demostracin de proeza marcial, porque tambin ellos se vean muy apremiados. Drizzt se dedic al centro-derecha y Jarlaxle al centro-izquierda, y cada uno de ellos se enfrent con sus enemigos respectivos con la velocidad y el juego de espada propios de los drows. Con sus espadas rectas, Jarlaxle avanzaba y retroceda rpidamente, volteando las manos slo lo suficiente como para alinear las puntas de sus armas y prepararlas para ms estocadas mortales. Cada paso de la danza de Jarlaxle era subrayado por estocadas certeras. Las bestias reptantes que se aventuraban acercndose demasiado a l reculaban llenas de agujeros pequeos y precisos. En el caso de Drizzt, con sus espadas curvas, la danza era ms bien una sucesin de cortes de lado. Cada una de las hojas abra brechas con tanta fuerza, precisin y velocidad que todo lo que se le pona por delante, miembros y monstruos, reculaba o era derribado. Mientras Jarlaxle segua una trayectoria casi recta, Drizzt no sola mantener la misma direccin durante ms de un instante o dos. Repentinamente consciente de que su mejor atributo frente a los monstruos era su agilidad, el explorador drow se retorca y saltaba, giraba y se agachaba en cada ataque. Luego, otra vez saltaba al aire, en una ocasin incluso sobre las cabezas de dos bestias reptantes que intilmente trataban de seguir sus movimientos. Drizzt aterriz justo detrs de ellas, asediado por ms monstruos, pero todo era una treta. Otro salto lo elev por los aires, dio una voltereta hacia atrs y recogi las piernas por encima de las bestias reptantes que acababa de pisar. Al volverse stas en su intento de seguirle el ritmo, otra vez se encontr por detrs de ellas. Sus cimitarras descendieron y les parti el crneo. Otras acudieron a ocupar sus sitios. Las bestias rabiosas, que no conocan el miedo, se movan con desenfreno, y por ms que ambos drows luchaban brillantemente, avanzaban con lentitud hacia Espritu Elevado. Y a pesar de todo lo que se esforzaban, las bestias conseguan colarse detrs de ellos con la intencin de aduearse de la carreta. Bruenor fue el primero en darse cuenta. Mi hija! grit, echando una mirada a la bestia que trataba de subir por un lateral de la carreta. Estamos demasiado lejos! reconvino a sus compaeros, enanos y drows. Volvamos!

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Pwent y Athrogate, cubiertos de sangre de las criaturas despachurradas, dieron la vuelta de inmediato. Bruenor encabezaba la formacin cuando los tres iniciaron una segunda carga, todava ms feroz, volviendo por donde haban venido. Drizzt! Elfo! gritaba Bruenor a cada paso, intentando desesperadamente que su amigo llegara junto a Catti-brie. Tambin Drizzt cay en la cuenta de que las bestias haban sido lo bastante astutas como para colarse detrs de ellos, e intent el mismo tipo de vuelta que haban iniciado Bruenor y sus compaeros. Pero casi no poda moverse. Tanto l como Jarlaxle estaban rodeados de bestias reptantes empeadas en impedir que regresaran a la carreta. Drizzt slo poda seguir combatiendo con la esperanza de encontrar una brecha y gritar para advertir a Danica. Una bestia reptante trep por encima de la barandilla de la carreta, y Drizzt casi se qued sin respiracin. Jarlaxle! implor. A cinco zancadas de l, Jarlaxle asinti y arroj la pluma. De inmediato, un ave gigantesca que no poda volar apareci junto al mercenario. Ve! grit Jarlaxle, maniobrando para acudir al lado de Drizzt mientras el ave dominaba el campo de batalla. Avanzaban codo con codo, tratando de encontrar cierto ritmo, de complementar sus variados estilos, pero Drizzt saba que no llegaran a tiempo a la carreta. Tambin Bruenor, que vena detrs de l, gritando, lo saba. Pero los cinco, tanto drows como enanos, respiraron ms tranquilos cuando una figura se irgui ante la bestia reptante de la carreta: Danica se levant con los puos cerrados delante del pecho. Alz una pierna por encima de su cabeza y con sorprendente destreza, slo igualada por su fuerza, descarg una tremenda patada en la testuz de la bestia. Se oy un crujido espantoso que dej la cabeza ms achatada de lo que era, y la bestia cay por el lateral de la carreta como si se le hubiera desplomado encima una montaa. Los cinco compaeros que seguan luchando denodadamente por acercarse al vehculo le gritaron a modo de advertencia cuando un nuevo monstruo apareci a su espalda, trepando por el otro lado de la carrera. Pero Danica no necesitaba la advertencia, y sali del tremendo

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pisotn pivotando perfectamente para dar una patada hacia atrs a la segunda bestia en toda su horrorosa cara. Tambin sta sali despedida. Una tercera criatura asom por encima de la barandilla, y una patada circular la alcanz en la feroz mandbula. Danica se mantuvo apoyada en la pierna derecha y se alz sobre la punta del pie para ejecutar un giro completo y golpear a una cuarta criatura. Otra ms que apareci por el lateral fue recibida por una andanada de puetazos, una rpida explosin de diez golpes cortos que le dejaron la cara hecha papilla. Antes de que pudiera caer, Danica la cogi debajo del brazo y, con un potente giro, la lanz despedida hasta el otro lado de la carreta para desalojar a otra de sus compaeras. La mujer se volvi velozmente y se coloc en una postura defensiva al ver a un par de monstruos en el pescante. Una fue presa de un extrao espasmo y la otra la sigui; entonces, por el pecho de ambas asomaron los extremos de unas excelentes espadas drows. Las dos bestas reptantes cayeron, una hacia cada lado de la carreta, y las espadas quedaron libres. Jarlaxle estaba solo en el pescante. Con una sonrisa, el drow gir la mueca derecha hacia arriba, y su espada mgica se transform en un pual. Con un guio, Jarlaxle lanz el pual hacia Danica..., a quien pas rozando para ir a clavarse en una bestia reptante, a la que arroj fuera de la carreta por encima del portaln trasero. Se llev la mano al sombrero, sac otra daga de la mueca y volvi a unirse a Drizzt, que acababa de liquidar a un cuarteto de bestias reptantes que haban tratado de atacar a las mulas. Vosotros tres, con la carreta les grit Drizzt a los enanos cuando llegaron. Cuando Jarlaxle volvi de un salto a su lado y le hizo un gesto con la cabeza, Drizzt empez a abrirse camino hacia la diatryma, que no paraba de chillar y dar picotazos y pisotones. T abres el camino y yo afianzo el terreno dijo Jarlaxle, cuya orden le lleg claramente a Drizzt Do'Urden. En aquella breve carga y retirada, en aquel momento de desesperacin por rescatar la carreta, los dos haban encontrado un nivel de confianza y coordinacin que Drizzt jams hubiera credo posible. Su amada esposa estaba en aquella carreta, indefensa, y sin embargo l se haba parado a combatir con la primera lnea de bestias reptantes cerca de las mulas, totalmente seguro de que Jarlaxle llegara al pescante y apoyara a Danica en su defensa desesperada de Catti-brie.

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As siguieron, combatiendo como uno solo. Drizzt abra camino con sus saltos y sus cortes de travs, mientras que una serie de dagas volaban por detrs y alrededor de l. Cada vez que levantaba una cimitarra, una daga pasaba silbando por debajo de su brazo. Cada vez que se lanzaba al suelo y daba una voltereta hacia la derecha, una daga lo adelantaba por la izquierda, o una lluvia de dagas, ya que los brazaletes de Jarlaxle le proporcionaban una cantidad inagotable de ellas. A su lado, las bestias reptantes consiguieron, por fin, derribar al diatryma, pero ya no importaba, porque detrs del drow, Bruenor arre a las mulas, y la carreta se puso en marcha, mientras Pwent y Athrogate lo flanqueaban para ocuparse de cualquier monstruo que osara acercarse demasiado. Danica se encargaba de la trasera del vehculo, golpeando con efecto devastador a cualquiera lo bastante atrevido como para subir a bordo. Por fin estaban en marcha y sus enemigos discurran por delante de ellos. Drizzt se lanzaba a derecha e izquierda, asumiendo grandes riesgos, dando volteretas y vueltas, siempre confiado en que una daga vendra en su apoyo si cualquier monstruo encontraba una brecha en sus defensas. Dentro de Espritu Elevado, la noticia de la carga de los aliados empez a difundirse entre los sacerdotes y los magos, que comenzaron a reunirse para darles su apoyo y lanzar vivas con gran alivio por los inesperados refuerzos. Y ms de uno lanz un grito de alegra por el regreso de lady Danica! La noticia se extendi por toda la biblioteca y los defensores se animaron, sobre todo Cadderly. Con sus ballestas de mano y sus dardos devastadores haba despejado metdicamente la mayor parte de los balcones de la segunda planta, y haba dejado una docena de muertos delante de la puerta delantera por si acaso, disparando desde lo alto. Pero a la vista de su esposa, acompaada por hroes de gran renombre, el sacerdote se senta tan abrumado que casi no poda respirar. Se qued mirando la carreta que atravesaba el patio hacia Espritu Elevado, donde Drizzt Do'Urden y Jarlaxle, nada menos que Jarlaxle, trabajaban como si fueran un solo guerrero de cuatro brazos. Drizzt saltaba y giraba sobre s mismo, aplastando a las bestias reptantes, cuyos brazos se alzaban para apoderarse de l siempre con un minuto de desfase. Y detrs vena Jarlaxle, como un relmpago lanzado por un dios, atravesando a las bestias con cortas y mortferas pualadas, y danzando gilmente entre ellas, que caan al suelo heridas de muerte.

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Tambin haba enanos, y Cadderly reconoci al rey Bruenor por el legendario yelmo con una nica asta y el escudo con el emblema de la jarra rebosante; manejaba su hacha con letal eficiencia y tiraba de las mulas, mientras otros dos guerreros enanos flanqueaban a los animales de tiro. Cualquier bestia que se atreva a acercarse en demasa era aplastada por un movimiento vertiginoso de manguales, por un lado, o destrozada por una multitud de picas y bordes cortantes que adornaban al furioso enano, por otro. Tambin estaba Danica, y vaya, Cadderly nunca la haba visto ms hermosa que en ese momento. Haba recibido un buen vapuleo, estaba claro, y le dola el corazn por ello, pero su espritu guerrero haca caso omiso de las heridas y desplegaba su danza de forma magnfica en la trasera de la carreta. Ni una sola criatura consegua traspasar las barandillas. Debajo del balcn donde estaba, Cadderly oa a sus sacerdotes ordenando la formacin y saba que se proponan salir a recibir al grupo que llegaba. Cuando se tom un momento y dej de contemplar la magnificencia de los seis guerreros en accin, comprendi que la ayuda iba a ser muy necesaria. Muchos monstruos se dieron cuenta de la llegada de carne fresca en la carreta que se acercaba, y dejando de lado el ataque al edificio, todos los ojos codiciosos se volvieron hacia la presa fcil. Cadderly comprendi la terrible verdad. A pesar de todo el poder, aquellos seis jams lo conseguiran. Una horda de monstruos se aprestaba a lanzarse sobre ellos como las olas cuando rompen sobre una playa baja. Su amada esposa jams llegara a casa. Se volvi hacia la catedral, pensando en correr a la escalera, pero se par en seco al or una llamada distante, tal como haba hecho en aquel momento de desesperacin cuando haba sido sorprendido a solas en las plantas superiores por el ataque de las bestias reptantes. Se volvi, dirigiendo la vista hacia una nube que haba en el cielo. Se dirigi hacia esa nube e hizo una invocacin, y una parte de ella se desprendi. Un carro de nube, tirado por un corcel alado, lleg corriendo desde las alturas. Cadderly se subi a la balaustrada del balcn y el veloz carro se detuvo ante l. Casi sin pensar en que se estaba subiendo a una nube, el sacerdote salt a bordo. El corcel alado sigui cada una de sus rdenes mentales, lanzndose desde el balcn justo ante los ojos atnitos de los sacerdotes y magos que se estaban reuniendo para salir a la carga desde la puerta delantera. Todos lanzaron un grito de asombro y volvieron a entrar en la catedral. El carro de Cadderly se lanzaba sobre las bestias asustadas.

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Algunos de los no muertos, Menlidus entre ellos, se volvieron para interceptar al nuevo enemigo, pero Cadderly los mir y canaliz la divinidad que flua a travs de l, liberando un poderoso estallido de luz que hizo retroceder a los no muertos y los redujo a cenizas. Hizo una mueca de disgusto por la destruccin de su querido amigo, pero dej la pena a un lado y sigui adelante, acercndose rpidamente a la carreta y a los seis guerreros que seguan batallando contra la hueste de las bestias reptantes. Volvi a lanzar un conjuro, aunque no saba lo que era, simplemente confiando en el poder que senta dentro de s mismo. Mir a la mayor aglomeracin de monstruos y grit una nica palabra, aunque no era una palabra cualquiera: fue una palabra atronadora, una explosin de poder vocal dirigida slo contra sus enemigos, ya que no afect al enano de la armadura de pinchos que se mova ferozmente en medio de la multitud. El enano fue presa de la confusin y se qued atnito cuando todos los monstruos que pugnaban por asirlo con sus garras y con sus fauces fueron arrancados de su lado. Salieron volando por los aires, manoteando, impotentes, bajo el peso del trueno del sacerdote. Aterrizaron duramente a unos diez metros de distancia, rebotando y tambalendose, arrastrndose, no queriendo saber nada ni con el sacerdote con apariencia de dios ni con sus palabras de condenacin. Cadderly no volvi a prestarles atencin, y poniendo el carro al lado de la carreta, invit a sus amigos a subir a bordo. Pronunci otra palabra de poder, y una gran luz se encendi en torno a l y la carreta. Todas las bestias reptantes que quedaron dentro de su alcance empezaron a debatirse y a arder, pero los dems los drows, los enanos y las dos mujeres, no experimentaron el menor dolor. En lugar de eso, quedaron envueltos en una calidez sanadora, y sus muchas heridas recientes se curaron al contacto de los brillantes haces amarillos de luz mgica. Bruenor le grit a Drizzt, quien le haba dicho que subiera al carro. Al ver que el rey enano vacilaba, Athrogate y Pwent pasaron corriendo uno a cada lado, lo engancharon por debajo de los brazos y lo obligaron a subir con ellos. De un salto, Drizzt subi a la carreta y se meti en la trasera, cruzando una mirada con Danica. Vigila a esas bestias por m dijo, confiando plenamente en ella. El drow enfund sus cimitarras, fue hacia su amada y la cogi en brazos. Guiados por Danica llegaron con toda facilidad al carro. Jarlaxle no los sigui, sino que despidi a Cadderly con un gesto de la mano. Para curarse en salud, sigui arrojando dagas a las bestias ms prximas, y luego invoc a su corcel de

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pesadilla, que apareci delante del aterrorizado tiro de mulas. El drow rode a las mulas mientras conjuraba otra espada de su muequera encantada. El animal infernal, mientras tanto, segua golpeando el suelo con sus feroces cascos. Unos cuantos cortes oportunos liberaron a las mulas, y Jarlaxle, con las riendas en las manos, corri entre las dos, las dej atrs y se mont en su corcel. Hundi los talones en los costados del caballo de pesadilla, que sali al galope por el camino que haba abierto el carro de nube de Cadderly. Llevando las mulas a remolque, las condujo hasta el porche y atraves las puertas delanteras, que estaban abiertas, antes de que ninguna bestia reptante pudiera interceptarlo. Los sacerdotes cerraron rpidamente las puertas detrs del drow y de sus escoltas de cuatro patas. Jarlaxle despidi a su corcel infernal y les entreg las riendas de las mulas a los sacerdotes, que lo miraban sin dar crdito a sus ojos. No iba a perder un tiro de mulas tan bueno explic, y estas dos nos han trado desde muy lejos. Acab con una risotada, que se le atragant cuando, al volverse, se encontr cara a cara con Cadderly. Te dije que no volvieras nunca por aqu le dijo el sacerdote. Cadderly haca caso omiso de los muchos curiosos que se arremolinaban a su alrededor exigiendo saber qu clase de magia haba encontrado para conjurar un carro de nubes, para lanzar truenos por la boca, para brillar con la luz de un dios sanador, para reducir a los no muertos a cenizas con una sola palabra. Ellos, que ya no podan lanzar con seguridad ni el ms simple conjuro mgico, haban sido testigos de una demostracin de poder que ni los ms grandes sacerdotes y magos de Faerun podan haber imaginado siquiera. Por toda respuesta, Jarlaxle hizo una profunda reverencia y se llev la mano al sombrero, al que le faltaba la pluma. No respondi. Se limit a llamar a Drizzt, que acudi raudo a su lado mientras Danica se colocaba junto a Cadderly. No es nuestro enemigo le asegur Danica a su marido. Ya no lo es. Eso trataba de decirte dijo Jarlaxle. Cadderly mir a Drizzt, que asinti, confirmndolo. Ya basta de eso. A quin le importa realmente? grit un mago, abrindose camino a empujones hasta llegar a Cadderly. Dnde encontraste ese poder? Qu plegarias pronunciaste? Has hecho a un lado a toda una multitud de enemigos con una sola palabra! Un carro hecho de nube? Por favor, dnoslo, buen Cadderly. Ha respondido Deneir a tu llamada?

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Cadderly mir fijamente al hombre, los mir a todos. Su cara era una mscara de estudiosa concentracin. No lo s admiti. No oigo la voz de Deneir, pero creo que l tiene algo que ver. Mir directamente a Drizzt al terminar. Es como si Deneir me estuviera dando esta respuesta, como un ltimo regalo... Ultimo? el tono de Ginance era de alarma, y muchos otros musitaban y farfullaban. Cadderly los mir y se limit a encogerse de hombros, porque realmente no saba la respuesta a ese enigma que era su poder recin encontrado. Luego, mir a Jarlaxle. Confo en mi esposa, y confo en Drizzt, y por lo tanto, eres bienvenido aqu en este momento de mutua necesidad. Con informacin que encontrars valiosa le asegur Jarlaxle, pero el drow fue interrumpido por un grito agudo que lleg desde detrs de los reunidos. Todos se volvieron hacia Catti-brie. Drizzt la haba dejado en un divn a un lado del vestbulo, pero estaba flotando en el aire, con los brazos abiertos, como si estuviera debajo del agua. Tena los ojos en blanco y el pelo suspendido a su alrededor, otra vez como si fuera ingrvida. Volvi la cabeza y escupi, luego gir la cabeza hacia el otro lado, como si le hubieran dado una bofetada. Otra vez se vea el azul de sus ojos, aunque seguramente estaba viendo algo que no era lo que tena delante. Est poseda por el demonio! grit un sacerdote. Drizzt se coloc sobre el ojo el parche que le haba dado Jarlaxle y corri a su lado, la rode con sus brazos y tir de ella hacia abajo. Ten cuidado, porque est en un lugar oscuro que atrae a nuevas vctimas le dijo Jarlaxle a Cadderly, que lo mir con curiosidad, pero sigui acercndose hasta coger la mano de Cattibrie. El cuerpo de Cadderly se sacudi como alcanzado por un rayo. Sus ojos se contrajeron y toda su forma cambi; a su figura humana se superpuso un cuerpo anglico espectral, con alas emplumadas y todo. Entonces, Catti-brie dio un grito, y Cadderly tambin. Jarlaxle agarr al sacerdote y tir de l. Las lneas fantasmales de la forma de Cadderly desaparecieron, y el sacerdote se qued mirando a la mujer boquiabierto. Est aprisionada entre dos mundos dijo Jarlaxle. Cadderly lo mir, se pas la lengua por los labios sbitamente secos y no rebati su afirmacin.

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CAPTULO 20 LA TOZUDEZ DE UN ENANO Sinti la sensacin que se filtraba en su conciencia, la fuerza de voluntad de otro ser que trataba de poseerlo, pero Ivan Rebolludo estaba preparado para eso. l no era un simpln, ni un novato en la guerra, fuera del tipo que fuera. Haba sentido la fuerza de voluntad dominadora de un vampiro justo antes de destruir a la cosa sin remisin, y haba estudiado los mtodos de los magos y los ilusionistas, incluso de los ilcidas, como cualquier guerrero enano bien preparado. La criatura lo haba cogido desprevenido con la primera intrusin, era cierto. Espritu Elevado y las montaas Copo de Nieve haban vivido una larga poca de paz, con una sola y notable excepcin: la llegada de Artemis Entreri, de Jarlaxle Baenre y de la Piedra de Cristal. Despus, una vez que Cadderly hubo terminado la nueva biblioteca, Ivan y todos los dems haban llegado a considerar aquel lugar como su hogar, un hogar pacfico y seguro. A pesar de las turbulencias que agitaban al mundo en su conjunto y de los problemas actuales con la magia problemas que jams haban preocupado realmente a los tipos como Ivan Rebolludo, que se fiaba ms de su fuerza que de unos dedos ondulantes, Ivan no estaba preparado en aquel momento para el asalto del Rey Fantasma, e indudablemente no lo estaba tampoco para la intrusin que lo haba superado y le haba robado su propio cuerpo. No obstante, durante casi todo el tiempo que haba pasado posedo, Ivan haba estudiado a su invasor. En lugar de debatirse contra una pared slida que no poda penetrar, el enano se haba tomado su tiempo en reunir toda la informacin que poda y que trataba de arrebatar a su invasor, incluso mientras ste segua robndolo. As pues, cuando Yharaskrik lo haba liberado en lo alto de aquella cornisa de la montaa, Ivan estaba listo para combatir o, dicho con ms exactitud, para huir. E involuntariamente, el ilcida le haba mostrado el camino: una grieta en el suelo por debajo del dracolich que era ms que una grieta; en realidad, era un pozo que descenda por las montaas y al menos eso esperaba Ivan llevaba hacia el laberinto de tneles que se abran camino por las entraas de las rocas ms bajas. Como no tena otro lugar adonde ir, y la muerte era el destino ms seguro si permaneca en la superficie, Ivan se haba arrastrado directamente hacia esa ruta, contando con el factor sorpresa para burlar las garras aplastantes de la gran bestia.

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Quiso su buena suerte que cuando el dragn golpe el suelo con su pata, un grupo de las bestias fofas le fuera pisando los talones, y que la lluvia de sangre y visceras que haban volado por todas partes le proporcionara la cobertura perfecta para su desesperada zambullida. Y todava quiso ms su buena suerte, porque el pozo al que se tir no bajaba en lnea recta, sino que se iba torciendo gradualmente hacia un lado, lo que amortigu el impacto cuando golpe contra la tierra y la piedra. Luego, se ensanchaba, lo cual le dio la ocasin de retorcerse mientras descenda y de poner sus pesadas botas por delante, afirmndolas contra la pendiente. El ltimo tramo del descenso haba sido doloroso: seis metros de cada sin nada ms que aire oscuro a su alrededor, cuando atraves el techo de una cmara subterrnea; pero incluso all haba encontrado el enano la pizca de herosmo extra de la que los hroes no solan hablar: la buena suerte. Haba cado en el agua. No era ni muy profunda ni muy limpia, pero suficiente para amortiguar su cada. Haba perdido su yelmo astado, pero haba recuperado su hacha, y estaba vivo en un lugar al que el monstruoso dracolich no podra seguirlo. La suerte le haba dado una oportunidad. Sin embargo, poco despus, Ivan pens que la suerte lo haba abandonado. El resto del da haba deambulado en la oscuridad, chapoteando en el agua, porque no fue capaz de encontrar terreno seco en la cmara, y tampoco una salida. Haba sentido cierto movimiento alrededor de las piernas en aquel fango que le llegaba hasta el muslo, y se figur que deba de haber peces, o algn otro tipo de criaturas reptantes en el estanque subterrneo, algo que poder cazar y que le sirviera para sobrevivir algn tiempo. Fuera como fuese, crea que iba a morir solo y desgraciado, en medio de aquella oscuridad. Que as fuera. Entonces, haba llegado el ilcida buscndolo, susurrando en su subconsciente, tratando de infiltrarse para controlarlo una vez ms. Ivan levant una muralla de ira y de pura tozudez enana, que mantuvo a la criatura a raya, y saba con certeza que era capaz de mantenerla indefinidamente, que no iba ser posedo otra vez. Vete, estpida bestia dijo, fijndose y concentrndose en cada palabra que pronunciaba. Qu quieres de m aqu abajo, donde no hay salida? Pareca un razonamiento muy lgico. Qu poda ganar el ilcida? Sin embargo, la criatura segua en su intento de meterse en sus pensamientos, buscando controlarlo.

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Qu?, puedes hacerme volar, imbcil? grit Ivan en la oscuridad. Hacerme volar de vuelta a tu dragn muerto y a las bestezuelas que te son tan caras? En ese momento, sinti la ira, y la reaccin, y comprendi que por un instante muy efmero haba sorprendido al azotamentes con la guardia baja. Ivan tambin baj la guardia, apenas un poco. Y sinti al otro con claridad dentro de su mente, esforzndose por imponerse. Una oleada de absoluto rechazo hizo que al enano se le doblaran las rodillas, pero se domin y, a propsito, baj la guardia un poquito ms. Pronto se encontr caminando hacia el extremo septentrional de la ancha cmara. A duras penas poda distinguir las piedras apiladas a lo largo de la pared. Guiado por la voluntad de Yharaskrik, contando con que el ilcida tuviera una visin ms amplia que l de lo que lo rodeaba, el enano trep a las piedras ms bajas. Apart una y sinti una levsima brisa, y cuando sus ojos se adaptaron a la lobreguez an ms intensa del otro lado, vio que ante s se abra un tnel ancho y largo. Hasta aqu hemos llegado!, grit mentalmente, e Ivan Rebolludo inici el combate de su vida. Repeli al arrollador intelecto y a la fuerza de voluntad implacable del azotamentes con toda la terquedad y la ira de que era capaz. Pens en su hermano, en su clan, en el rey Bruenor, en Cadderly, en Danica y en los nios, en todo lo que haba hecho de l lo que era, lo que daba alegra a su vida y fuerza a sus miembros. Rechaz a Yharaskrik, le grit, de viva voz y por medio de la mente. Se debati fsicamente, se lanz contra las piedras, apartndolas para ensanchar la boca del tnel, haciendo caso omiso de las rocas que caan y lo golpeaban en brazos y hombros, y tambin se debati mentalmente, ordenando a la maldita bestia que se fuera de su interior. De su mente! Fue tal la furia que se apoder de l que arrancaba las rocas con los dedos ensangrentados y no senta dolor alguno. Tal era la fuerza que acompaaba a aquella furia que arrojaba las piedras, algunas de las cuales pesaban la mitad que l, hacia atrs, al cenagoso estanque. Y ni se daba cuenta de las magulladuras, ni de los cortes, ni del esfuerzo que hacan sus fuertes msculos. Sinti que la furia se apoderaba de todo su ser, levantando un muro de rechazo, exigiendo la expulsin del ilcida. El agujero ya era lo bastante ancho como para que pasara por l, para que pasaran dos como l, uno junto al otro, y sin embargo, el enano segua sacando piedras con sus manos desolladas, valindose de esa sensacin fsica para enfocar su ira.

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No tena la menor idea del tiempo que haba pasado as, unos instantes o miles de ellos, hasta que finalmente, exhausto, cay por la abertura y rod por el tnel. Acab de bruces en el suelo, y all se qued un buen rato, para recobrar el aliento. A pesar del dolor, una enorme sonrisa se abri en su barbuda cara, porque supo que estaba realmente solo. La bestia con tentculos haba sido rechazada. Durmi, all mismo, en el barro, entre las piedras, mantenindose mentalmente preparado para impedir otra intrusin, y esperando que ninguna criatura de la Antpoda Oscura lo devorara mientras yaca all, exhausto y maltrecho, en medio de la oscuridad. Rorick se tir al suelo, justo por debajo de las garras de un enorme murcilago negro. To Pikel! grit, rogando al druida que hiciera algo. Pikel cerr el puo, movi los brazos y aporre el suelo con los pies, presa de la frustracin, porque no tena nada, absolutamente nada que ofrecer. La magia haba desaparecido, incluso su afinidad natural con los animales haba volado. Pens en apenas unos das antes, cuando haba convencido a las races de las paredes de que hicieran una fuerte barricada, algo temporal al parecer, ya que los perseguidores llegaban por esa direccin. El enano saba que no podra alcanzar aquel nivel de magia, tal vez nunca ms, y su frustracin se hizo patente en aquella cueva oscura de las profundidades de las montaas Copo de Nieve. Uuuuh! gimi, y volvi a aporrear el suelo, esa vez ms fuerte. Su gemido se convirti en un gruido cuando vio al mismo murcilago del que haba escapado Rorick dando la vuelta y lanzndose directamente hacia l. Pikel culp al murcilago, pero, por supuesto, no tena sentido. En realidad, ya nada tena sentido para Pikel en ese momento. De modo que culp al murcilago. A ese murcilago. Slo a ese murcilago. Ese murcilago haba causado el fallo de la magia y haba ahuyentado a su dios. Se puso a cuatro patas y levant la cachiporra. Ya no era un artilugio encantado, haba dejado de ser una cachiporra mgica, pero segua siendo un garrote slido, como pronto descubri el murcilago. Aquella cosa enorme de alas membranosas se tir en picado hacia Pikel, que salt y gir al mismo tiempo, lanzando el golpe ms poderoso que jams haba asestado con su fuerte brazo, contando incluso los das en que haba podido usar los dos. La dura madera golpe contra el crneo y parti el hueso.

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El noctala cay como si una piedra enorme le hubiera alcanzado desde lo alto, y se desplom encima de Pikel. Los dos salieron rodando, como una bola de enano y murcilago negro. Pikel daba cabezazos y patadas a discrecin. Morda y golpeaba con el mun mientras descargaba golpes cortos y fuertes con la cachiporra, atizndole a la criatura con denuedo. Cerca de l, un hombre grit cuando un noctala se le ech encima y lo agarr por los hombros con sus enormes garras, pero Pikel no lo oy. Varios otros tambin gritaron, y una mujer lanz un aullido horrorizado cuando el murcilago vol directamente hacia una pared y solt all a su presa: el pobre hombre se estrell contra las rocas, donde sus huesos se destrozaron con crujidos espantosos. Pikel no lo oy. l estaba dando golpes con su garrote y patadas furiosas, aunque el murcilago que lo haba envuelco con aquellas alas enormes ya estaba muerto. Levntate, to Pikel! Eh? replic el enano. Al apartar el ala que le tapaba la cara y seguir el sonido, vio a Hanaleisa corriendo hacia Rorick que continuaba tirado en el suelo. De pie junto a l, Temberle balanceaba su espadn adelante y atrs, describiendo amplios arcos por encima de su cabeza, tratando de herir a un obcecado noctala que no dejaba de revolotear por encima de l, como desafindolo. Por ms que lo intentaba, no consegua alcanzar al escurridizo murcilago. Pero Hanaleisa s lo hizo. Salt en alto mientras corra hacia Temberle, dando una voltereta en pleno vuelo para aumentar la fuerza de su patada. Golpe firmemente al noctala en un costado y lo lanz a varios palmos de distancia, mientras ella daba otra vuelta y aterrizaba sin dejar de correr. El noctala dirigi su atencin hacia ella mientras correga el rumbo en el aire y se lanzaba a darle caza. Esa distraccin sirvi para que la espada de Temberle, por fin, lo alcanzara y le desgarrara una de las membranosas alas de atrs hacia adelante. El murcilago perdi el equilibrio en el aire y cay al suelo, donde lo esperaban Hanaleisa y Temberle, que le cayeron encima antes de que pudiera sacar el ala herida de debajo del cuerpo. Hanaleisa fue la primera en desentenderse y empez a dar rdenes a voz en cuello, tratando de establecer cierta medida de orden y apoyando las lneas de defensa. No obstante, en toda la amplia cmara, se desarrollaba una lucha frentica: haba noctalas volando por todas partes; hombres y mujeres heridos; espaldas desgarradas; a uno le haban arrancado el cuero cabelludo con una garra; todos gritaban y corran, y se tiraban al suelo tratando de protegerse.

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Ms de una docena de hombres recogieron todas las preciadas antorchas apiladas en el extremo ms alejado de la cueva, en la boca de un tnel que el grupo haba pensado recorrer despus de un breve descanso, y salieron corriendo. Otros los siguieron en medio del caos. Temberle derrib a otro murcilago, y otro tanto hizo Hanaleisa. Otros noctalas abandonaron la estancia y partieron tnel abajo en persecucin de los que haban huido. Cuando por fin acab, slo quedaban algo ms de veinte refugiados, y tres de ellos estaban heridos. No podemos seguir as les dijo Hanaleisa a sus hermanos y a su to cuando hubieron recogido sus magras provisiones y unas cuantas antorchas que quedaban. Tenemos que encontrar una manera de salir de aqu. Uh-uh! dijo Pikel en manifiesto desacuerdo. Entonces, enciende tu porra! le grit Hanaleisa. Uuuh! dijo el enano. Hana! le dijo Rorick a su hermana en tono de reproche. La joven monje junt las manos ante s y respir hondo, recuperando la compostura. Lo siento, pero tenemos que movernos, y deprisa. No podemos quedarnos aqu coincidi Temberle. Necesitamos llegar lo ms cerca posible de Espritu Elevado, y tenemos que salir de estos tneles. Mir a Pikel, pero el enano se limit a encogerse de hombros. No pareca muy convencido. No tenemos otra opcin le asegur Temberle. Una conmocin detrs de ellos hizo que se volvieran. Regresa el explorador! dijo Rorick. Corrieron hacia el pescador, Alagist, e incluso a la luz de la antorcha pudieron ver que estaba profundamente conmocionado. Temamos que hubieras muerto dijo Hanaleisa. Cuando vinieron los murcilagos... Olvidaos de los malditos murcilagos replic el hombre, y como para subrayar sus palabras se oy un fuerte golpe que llegaba desde el distante corredor, un ruido atronador. Qu...? preguntaron al mismo tiempo Temberle y Rorick. Una pisada dijo Alagist. Uh, oh! dijo Pikel. Qu magia? le pregunt Hanaleisa al enano. Uh, oh! repiti.

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Recoged a los heridos! les grit Temberle a todos los que seguan all. Reunid todo lo que podamos llevar! Tenemos que salir de aqu! No se le puede mover dijo una mujer que estaba junto a un hombre inconsciente. No tenemos eleccin le dijo Temberle, corriendo a ayudarla. La cmara se estremeci bajo las reverberaciones de otra pisada descomunal. La mujer no discuti cuando Temberle carg al hombre herido sobre sus hombros. Pikel, antorcha en mano, abri la marcha, y todos salieron de la cmara. Vamos, pues! grit Ivan a la oscuridad. No con la cabeza, maldito calamar, sino todo t! Sal y juguemos! No tena su hacha, pero cogi un par de piedras y las golpe una contra otra con un entusiasmo que rayaba en ansias asesinas. Aquella manifestacin fsica de furia era eco de la que senta el enano, y una vez ms, las intrusiones de Yharaskrik se quedaron en nada. Ivan estaba convencido de que si el ilcida haba regresado a l, esa vez con alguna esperanza de volver a poseerlo, haba quedado definitivamente desengaado. Pero el enano segua solo, maltrecho, ensangrentado y perdido en la oscuridad, sin muchas esperanzas de encontrar una salida de aquellos tneles que daban vueltas y vueltas. Mir por encima del hombro a la caverna llena de agua y pens por un momento en regresar y tratar de encontrar una forma de sobrevivir a base de pescado, o lo que fuera que nadara en aquellas aguas. Tendra alguna posibilidad de filtrar o calentar el agua cenagosa para que fuera potable? Bah! dijo con un bufido slo para la oscuridad, y decidi que era preferible morir intentndolo que conformarse con una existencia en un agujero oscuro y vaco. As pues, se puso en marcha, con una piedra en cada mano, una expresin ceuda y una muralla de furia en su interior, en busca de una salida. Camin durante horas, tambalendose y cayendo a menudo, porque aunque sus ojos se adaptaban rpidamente a la oscuridad, todava tena que avanzar a tientas. Encontr muchos pasadizos laterales, algunos sin salida, y otros que eligi simplemente porque parecan ms prometedores. A pesar de sus sentidos de enano, de estar como en casa en las profundidades, Ivan no tena la menor idea de dnde se encontraba realmente en relacin con el mundo de la superficie, e incluso en relacin con el lugar donde haba cado, el estanque subterrneo. A cada vuelta, Ivan contena la respiracin, esperando no estar andando en crculos.

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A cada vuelta, el enano tambin sujetaba una de las piedras bajo el brazo, se mojaba un dedo y lo levantaba tratando de detectar alguna corriente de aire. Por fin, sinti una levsima brisa en ese dedo. Contuvo la respiracin y escudri la oscuridad. Saba que poda ser apenas una grieta, una chimenea impracticable, un tortuoso camino de gusano por el que sera imposible meterse. Hizo chocar sus piedras y avanz pisando fuerte, aferrndose al optimismo y blindndose con su furia. Una hora despus segua sumido en la oscuridad, pero el aire le pareca ms liviano y tena la misma sensacin en el dedo humedecido cada vez que lo levantaba. Entonces, vio una luz. Una diminuta chispa, muy lejos, rebotando en muchas vueltas y revueltas, pero una luz. A lo largo de las paredes, las rocas se volvieron ms definidas bajo la aguda mirada subterrnea del enano. No caba duda de que la oscuridad era menos absoluta. Ivan sigui adelante, pensando cmo organizar un contraataque frente al dracolich, el ilcida y sus achaparrados secuaces de la sombra. Sus temores iban desde su propio dilema hasta sus amigos de arriba, a Cadderly y Danica, a los chicos y a su hermano. Apur el paso, porque Ivan estaba siempre dispuesto a luchar con un tejn por su propia vida, pero tambin a luchar contra una horda de tejones del infierno cuando se trataba de defender a sus amigos. No obstante, pronto aminor la marcha, porque se dio cuenta de que la luz no era la luz del da, ni tampoco el resplandor de algn hongo luminoso de los que tanto abundaban en la Antpoda Oscura. Era la luz de un fuego..., de una antorcha probablemente. Ah abajo, eso tal vez significara que era la luz de un enemigo. Listo para combatir, Ivan sigui avanzando. Sus nudillos se volvieron blancos sobre las piedras y empez a rechinar los dientes imaginando el ruido de unos cuantos crneos machacados. Una sola voz bast para aplacar su actitud belicosa y dejarlo absolutamente atnito. Uh, oh!

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CAPTULO 21 LA CRUDA VERDAD Despus de pasar ms de media maana con Catti-brie, Cadderly sali de la habitacin con la cara cenicienta y una mirada de profundo cansancio. Drizzt, que esperaba en la antecmara, lo observ esperanzado, y Jarlaxle, de pie junto a l, mir en cambio a su oscuro compaero elfo. El mercenario reconoci la verdad plasmada en la cara de Cadderly, cosa que Drizzt no hizo o no pudo hacer. La has encontrado? pregunt Drizzt. Cadderly suspir levemente y le tendi el parche del ojo. Es tal como creamos dijo, dirigindose ms a Jarlaxle que a Drizzt. El drow mercenario asinti, y Cadderly se volvi hacia Drizzt. Catti-brie est aprisionada en un lugar oscuro entre dos mundos: el nuestro y un lugar de sombra explic el sacerdote. El contacto del Tejido decadente ha tenido muchos efectos nocivos entre los magos y los sacerdotes de todo Faerun, y por lo poco que he visto, parece ser que no hay dos enfermedades iguales. En el caso de Fargus de Memnon, el resultado fue instantneo y fatal: lo transform en hielo, en hielo vaco, debajo del cual no haba sustancia, no haba carne. El sol del desierto lo convirti en un charco en menos de nada. Otro sacerdote es vctima de una enfermedad espantosa, con llagas abiertas por todo el cuerpo que, sin duda, le producirn la muerte. Muchas historias... Que a m no me interesan lo interrumpi Drizzt, y Jarlaxle, al que no se le haba escapado la crispacin en el tono del explorador, le apoy una mano tranquilizadora en el hombro. Dices que has encontrado a Catti-brie apresada entre dos mundos, aunque en realidad me temo que todo es una enorme ilusin que esconde un designio siniestro..., tal vez los Magos Rojos, o... No es ninguna ilusin. El propio Tejido se ha deshecho, algunos de los dioses se han esfumado, han muerto..., todava no lo sabemos con certeza. Y ya sea la causa de que se deshiciera el Tejido, o el resultado de ello, un segundo mundo se est desmoronando a nuestro alrededor, y esa conjuncin parece haber aumentado la expansin del plano de la sombra, o tal vez incluso ha abierto puertas a algn otro reino de las sombras y de la oscuridad dijo Cadderly.

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Y t la has encontrado, a Catti-brie me refiero, atrapada entre ese lugar y nuestro propio mundo. Cmo podemos recuperarla y traerla de vuelta...? Dej la frase sin terminar al ver la cara demasiado compasiva de Cadderly. Tiene que haber una forma! grit Drizzt, asiendo al sacerdote por la pechera de su casaca. No me digas que no hay esperanza! Jams hara tal cosa replic Cadderly. A diario estn sucediendo a nuestro alrededor todo tipo de cosas inexplicables e inesperadas! He encontrado conjuros que ni siquiera saba que posea, y que no saba que pudiera conceder Deneir, y con toda humildad y sinceridad te digo que ni siquiera estoy seguro de que sea Deneir el que me los concede. Me pides respuestas, amigo mo, y yo no las tengo. Drizzt lo solt y dej caer los hombros junto con su corazn, desanimado. Le dedic a Cadderly una leve inclinacin de cabeza a modo de agradecimiento. Ir a decrselo a Bruenor. Deja que lo haga yo dijo Jarlaxle y Drizzt lo mir con sorpresa. T ve con tu esposa. Mi esposa no puede sentir mi contacto. Eso no lo sabes lo reconvino Jarlaxle. Ve y abrzala; os har bien a los dos. Drizzt desvi la mirada de Jarlaxle a Cadderly, que asinti manifestando su acuerdo. El afligido drow se puso el parche mgico y entr en la habitacin contigua. La hemos perdido le dijo Jarlaxle a Cadderly en voz baja cuando estuvieron solos. No lo sabemos. Jarlaxle mantuvo la mirada fija en l, y Cadderly, con expresin apesadumbrada no fue capaz de desmentirlo. No veo la manera de recuperarla admiti. Y aunque pudiramos, me temo que su mente haya sufrido un dao irreparable. Por lo que yo s, la hemos perdido para siempre. Jarlaxle trag saliva, aunque el pronstico no lo coga por sorpresa. Decidi que no se lo dira todo al rey Bruenor. Otra derrota coment Yharaskrik. Los hemos debilitado! Apenas hemos araado sus paredes declar el ilcida. Y ahora tienen nuevos y poderosos aliados. Ms de mis enemigos reunidos en un lugar para aplastarlos!

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Cadderly, y Jarlaxle, y Drizzt Do'Urden. Conozco a ese Drizzt Do'Urden y no es alguien a quien se pueda tomar a la ligera. Yo tambin lo conozco. Crenshinibon se incorpor inesperadamente al dilogo interior, y el ilcida detect un odio latente tras la simple declaracin teleptica. Deberamos salir pitando de este lugar se atrevi a sugerir Yharaskrik. La grieta ha permitido el paso de bestias incontroladas del plano de la sombra, y Cadderly ha encontrado aliados inesperados... El dragn no dio ninguna respuesta coherente; se limit a emitir un gruido rabioso que reverber en las mentes del triunvirato que constitua el Rey Fantasma, un muro de furia y resentimiento y, tal vez, el no ms rotundo que Yharaskrik hubiera odo jams. A travs de los ojos mentales de gran alcance del ilcida, cuya conciencia haba desplegado ampliamente para hacer un reconocimiento de la regin, haban visto la grieta en Carradoon. Vieron a los gigantescos noctmbulos y a los noctalas, y comprendieron que una nueva fuerza haba venido desde el plano material primario. Y a travs de los ojos del ilcida presenciaron la ltima batalla librada en Espritu Elevado, la llegada de los enanos y los drows, el poder revelado por Cadderly. Aquella magia sacerdotal desconocida fue lo que ms desconcert a Yharaskrik, porque haba sentido el trueno mgico en la custodia de Cadderly y haba retrocedido ante el brillo del rayo de luz del sacerdote. Yharaskrik, antiguo azotamentes y en otro tiempo de una gran colmena comunal de ellos, crea conocer todas las esencias mgicas de Toril, pero jams haba visto nada parecido al poder que el impredecible sacerdote desplegara ese da. La carne derretida de las bestias reptantes y las pilas de cenizas en que se haban convertido los muertos revividos eran para el azotamentes un triste recordatorio de que no haba que subestimar a Cadderly. Dadas las circunstancias, el sostenido gruido de obstinacin del dracolich no sonaba nada bien en la mente expansiva de Yharaskrik. El ilcida esper que el sonido cesara, pero no lo hizo. Esper una tercera voz en la conversacin, una que impusiera moderacin, pero no oy nada. Entonces, cay en la cuenta. Tuvo una revelacin. Se haba producido un cambio minsculo pero importantsimo. El azotamentes se dio cuenta de que el Rey Fantasma ya no era un triunvirato. La resonancia del gruido se hizo ms profunda, era ms el coro de dos voces que el gruido de una sola. Dos se haban convertido en uno.

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Ni una sola palabra escap de aquel muro resonante de furia, pero Yharaskrik reconoci una advertencia palpable. No estaban dispuestos a salir corriendo. Ellos el azotamentes y aquel ser dual con el cual comparta el cadver husped del dragn, pues ya no era posible contar a Hephaestus y a Crenshinibon como dos entidades separadas no mostraran ninguna reserva. Ni la grieta, ni los nuevos poderes inexplicados de Cadderly, ni la llegada de poderosos refuerzos a Espritu Elevado, amortiguaran la determinacin de venganza del Rey Fantasma. El gruido se mantuvo, un muro enloquecedor e incesante, una respuesta inapelable a las preocupaciones del ilcida que cerraba todas las puertas a cualquier debate inteligente y a cualquier cambio de planes. Eso le qued perfectamente claro; todo seguira igual por ms que surgieran nuevas circunstancias o nuevos enemigos. El Rey Fantasma se propona atacar Espritu Elevado. Yharaskrik trat de colar sus pensamientos dando un rodeo, de encontrar a Crenshinibon, o lo que quedaba de la Piedra de Cristal como un ente sentiente independiente. Intent construir una lgica para poner fin a las vibraciones furiosas del dracolich. No encontr nada, y todos los senderos desembocaban en un nico camino: el desalojo. Ya no se trataba de un desacuerdo, ya no era un debate sobre el rumbo que deban tomar. Era una revolucin, plena y sin resolucin. Hephaestus-Crenshinibon estaba tratando de desalojar a Yharaskrik con la misma contundencia con que lo haba hecho el enano de los tneles. Sin embargo, la diferencia era que ahora el azotamentes no tena adnde ir. El gruido segua. Yharaskrik lanz una oleada tras otra de energa mental hacia la mente del dragn-piedra. Reuni sus poderes psinicos y los liber con sutileza e inteligencia. El gruido segua. El ilcida asalt al Rey Fantasma con un muro de pensamientos y emociones discordantes, una cacofona de notas retorcidas que habra vuelto loco al ms sabio. El gruido segua. Atac a todos los temores ntimos de Hephaestus. Conjur imgenes de la explosin de la Piedra de Cristal de haca ya tantos aos, cuando la luz haba dejado a Hephaestus sin ojos. El gruido segua. El azotamentes no encontr resquicio alguno entre el dragn y el artefacto. Eran uno solo, tan completamente unidos que ni siquiera Yharaskrik fue capaz de desentraar dnde acababa uno y empezaba el otro, o cul de los dos ejerca el control, o de cul de los dos parta el gruido, lo que dej al ilcida lleno de sorpresa y consternacin.

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Y segua, y segua, inquebrantable, incansable, incesante. El ilcida comprendi que poda seguir por los siglos de los siglos si era necesario. Qu bestia tan astuta! All ya no haba espacio para el azotamentes. No tendra el menor control de los miembros del gran dracolich. No podra intervenir en conversacin ni debate alguno. No encontrara nada que no fuera el gruido, los latidos y los das y aos y siglos. Slo el gruido, la pared impenetrable de una sola nota que por siempre anulara sus sensibilidades, que lo privara de su curiosidad, que lo obligara a permanecer all dentro, encerrado en una batalla interminable. Contra Hephaestus slo podra haber triunfado, lo saba. Contra Crenshinibon slo Yharaskrik podra haber confiado en encontrar una forma de ganar. Contra los dos, nicamente exista el gruido. Entonces, lo vio todo claro. La Piedra de Cristal, tan arrogante como el propio Yharaskrik, y tan obcecada como el dragn, tan paciente como el tiempo, haba hecho su eleccin. Al ilcida, aquella eleccin le pareci ilgica en un primer momento. Por qu habra de ponerse Crenshinibon de parte de un intelecto inferior como el dragn? Porque la Piedra de Cristal tena un ego ms fuerte de lo que l haba imaginado. Lo que mova a Crenshinibon era algo ms que la lgica. Al unirse con Hephaestus, la Piedra de Cristal llegara a dominar. El gruido se mantena. Hasta el tiempo perdi significado con el retumbo. No haba ayer ni haba maana, ni esperanza ni miedo, ni placer ni dolor. Slo una muralla que no se engrosaba ni se adelgazaba, impenetrable e impasible. Yharaskrik no poda ganar. No poda mantenerse. El Rey Fantasma se convirti en la fusin de dos, no de tres, y esos dos se convirtieron en uno cuando Yharaskrik se march. El intelecto descarnado del gran azotamentes empez a disiparse casi inmediatamente. El olvido se cerna sobre l. Todas las mentes marchitas y experimentadas que quedaban en Espritu Elevado se reunan en conferencias y seminarios, compartiendo sus observaciones y su intuicin sobre el choque de los mundos y el advenimiento del lugar oscuro, un plano de la sombra reformado al que dieron en llamar el Pramo Sombro. Todos, sacerdotes y magos, humanos, enanos y drows, dejaron a un lado las reservas.

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Todos estaban juntos, tramando y planeando, buscando una respuesta. Todos se pusieron de acuerdo muy pronto en que lo ms probable era que las bestias reptantes que atacaban Espritu Elevado pertenecieran a otro plano, y a nadie se le ocurri cuestionar la premisa bsica que planteaba la colisin, o al menos la interaccin peligrosa de algn otro mundo con el suyo propio. Pero quedaban otras preguntas que responder. Y los muertos vivientes? pregunt Danica. La contribucin de Crenshinibon al tumulto explic Jarlaxle con sorprendente seguridad. La Piedra de Cristal es ms que nada un artefacto de nigromancia. Dijiste que estaba destruido... La adivinacin de Cadderly nos mostr el camino para destruirla y respondimos a esas condiciones. Entonces, cmo...? La colisin de mundos? La de Jarlaxle fue ms una pregunta que una afirmacin. El desmoronamiento del Tejido? El simple caos de los tiempos? No creo que haya vuelto a nosotros tal como era. Aquella antigua encarnacin de Crenshinibon fue realmente destruida, pero es probable que durante su destruccin los liches que la crearon quedaran libres. Creo que yo combat con uno, y que vosotros tambin os enfrentasteis a otro. Supones muchas cosas seal Danica. No es ms que una lnea de razonamiento por donde empezar a investigar. Y crees que esas cosas, esos liches, son los lderes? pregunt Cadderly. Antes de que Jarlaxle pudiera responder, intervino Danica. El lder es el dracolich. En conjuncin con lo que queda de Crenshinibon, y por lo tanto, con los liches dijo Jarlaxle. Bueno, sea lo que sea, est sucediendo algo malo, algo peor que todo lo que he visto en los largos aos de mi vida dijo Bruenor, y mientras hablaba mir hacia la puerta de la habitacin de Catti-brie. Sobrevino un incmodo silencio, y Bruenor, con un profundo carraspeo que expresaba su frustracin, pidi permiso para marcharse y estar con su desdichada hija. Para sorpresa de todos, especialmente del propio Cadderly, el sacerdote se encontr del lado de Jarlaxle cuando se reanud la conversacin. El drow tena ideas sorprendentes sobre la hiptesis del mundo dual. Haba tenido experiencia con la forma de sombra y por ello ambos estaban convencidos de que era uno de los liches que haban creado a Crenshinibon en aquella poca. A Cadderly esas ideas le parecieron las ms informativas. Ni Drizzt, ni Bruenor, ni siquiera Danica tenan una percepcin tan clara como Jarlaxle de la trampa en que haba cado Catti-brie, ni de las implicaciones funestas, probablemente

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irreparables de un nuevo mundo superponindose a otro, o de una rotura de la pared entre la luz y la sombra. Ni los dems magos, ni los sacerdotes captaban muy bien la permanencia del cambio que los haba afectado a todos, ni la prdida de la magia y de algunos, si no todos, los dioses. Jarlaxle, en cambio, lo entenda. Deneir se haba ido, Cadderly haba llegado a aceptarlo, y no iba a volver, al menos no en la forma que Cadderly haba conocido. El Tejido, la fuente de la magia de Toril, no poda ser retejido. Era como si la propia Mystra todo su dominio hubiera desaparecido en un abrir y cerrar de ojos. Algo de magia permanecer dijo Jarlaxle cuando la discusin estaba prxima a su fin. Se haba convertido en poco ms que un replanteamiento de los puntos ya tratados. Tus hazaas lo demuestran. O quiz sean los ltimos estertores de una magia moribunda replic Cadderly. Jarlaxle se encogi de hombros y, a regaadientes, concedi la posibilidad de esa teora. Es este mundo que se est fusionando con el nuestro un lugar de magia y de dioses? pregunt Danica. Las bestias que hemos visto... Creo que no tienen nada que ver con el nuevo mundo, que posiblemente est tan imbuido como el nuestro de magia y de fuerza bruta al mismo tiempo la interrumpi Jarlaxle sin miramientos. Las bestias reptantes provienen del Pramo Sombro. Cadderly asinti; estaba de acuerdo con el drow. Entonces, se est muriendo su magia? pregunt Drizzt. Acaso esta colisin de la que hablas ha destruido tambin su Tejido? O tal vez los dos se entrelazarn de una forma nueva, tal vez con este plano de la sombra, este Pramo Sombro, entre ambos? plante Jarlaxle. No podemos saberlo dijo Cadderly. Todava no. Y despus, qu? pregunt Drizzt, y todos se dieron cuenta de que su voz tena un timbre desacostumbrado, de clara desesperacin debida a sus temores por Catti-brie. Sabemos con qu instrumentos contamos dijo Cadderly, ponindose de pie y cruzndose de brazos. Responderemos a la fuerza con la fuerza, y espero que al menos algo de magia se encauce hacia nuestros muchos lanzadores de conjuros. Eso ya lo has demostrado t dijo Jarlaxle. De una manera que no puedo predecir, y mucho menos controlar o invocar.

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Tengo fe en ti replic Jarlaxle, y esa declaracin dej mudos a los cuatro. Pareca tan imposible que Jarlaxle le dijera eso a Cadderly o a cualquiera! Debera otorgar Cadderly la misma confianza? le pregunt Danica al drow. Jarlaxle se ech a rer, era una risa absurda, de impotencia, y Cadderly se uni a l, y poco despus tambin Danica. Sin embargo, Drizzt no pudo. Su mirada se dirigi a un lado de la sala, a la puerta tras la cual estaba Catti-brie sumida en su oscuridad sin fin. Catti-brie, su amor perdido. La desesperacin se apoder de Yharaskrik, que no sola perder la serenidad, cuando advirti en toda su magnitud la realidad de su situacin. Se le volaron los recuerdos y las ecuaciones se volvieron confusas. Ya haba conocido antes el olvido fsico, cuando Hephaestus haba soltado su feroz y arrollador aliento sobre Crenshinibon, y haba hecho explotar el artefacto. Slo gracias a un sorprendente atisbo de buena suerte que hizo que el Tejido desfalleciente tocara el poder residual del artefacto, cerca del cual estaban los restos de Yharaskrik, haba podido recuperar otra vez la conciencia. Ahora el olvido volva a amenazarlo, y sin esperanza de recuperacin. El intelecto descarnado se debati sin saber a qu aferrarse durante unos preciosos instantes, antes de que el azotamentes, desesperado, recurriera al husped ms prximo. Sin embargo, encontr a Ivan Rebolludo preparado, y el enano alz tal muralla de rechazo y furia que Yharaskrik ni siquiera pudo hacer el intento de invadir su conciencia. Tan falto de salidas estaba el ilcida, que Yharaskrik no saba ni dnde se encontraba ni que estaba rodeado por seres inferiores susceptibles de ser posedos. Yharaskrik ni siquiera luch contra aquel rechazo porque saba que la posesin no resolvera su problema. No poda habitar para siempre en un husped reacio, y en caso de que insertara toda su conciencia en el cuerpo de un ser inferior, de poseer plenamente a un enano, un humano o incluso un elfo, quedara limitado por la fisiologa de ese ser. No haba escapatoria real, pero incluso mientras era rechazado por Ivan Rebolludo, el azotamentes tena otra idea y lanzaba una amplia red, extendiendo su conciencia a lo largo y ancho de Faerun. Necesitaba otro intelecto despierto, otro psinico, un pensador que fuera su igual. Conoca a uno, y a l se dirigi cuando su intelecto desarraigado empez a perder el hilo.

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En una cmara opulenta debajo de la ciudad portuaria de Luskan, a muchos kilmetros hacia el noroeste, Kimmuriel Oblodra, lugarteniente de Bregan D'Aerthe, el segundo de Jarlaxle Baenre, sinti una sensacin, una llamada. Un ruego desesperado.

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CAPTULO 22 UN SUSURRO EN LA OSCURIDAD La noche era apacible. El bosque que se extenda ms all del ancho patio de Espritu Elevado estaba oscuro y tranquilo. Demasiado tranquilo, pens Jarlaxle, mirando desde un balcn de la segunda planta que era el puesto de guardia que le haban asignado. Oy a otros en los pasillos, por detrs de l, que expresaban su esperanza por la aparente calma, pero para Jarlaxle, esa paz engaosa era precisamente lo contrario. La pausa le revelaba que sus enemigos no eran tontos. El ltimo ataque se haba convertido en una masacre de bestias reptantes, cuyos restos quemados y despanzurrados sembraban todava la pradera. Sin embargo, era seguro que no estaban acabados. Basndose en el informe de Danica, y en su propia comprensin del odio que les tenan no slo a l, sino tambin a Cadderly y Danica, no vea posibilidad alguna de que, de pronto, dejaran en paz a Espritu Elevado. No obstante, la noche era pacfica; innegable, paradjica e incluso misteriosamente pacfica. Y en aquella quietud, no turbada siquiera por un hlito de viento, Jarlaxle, y slo Jarlaxle, oy una llamada. No pudo por menos que abrir mucho los ojos a pesar del control casi perfecto que tena de sus emociones, y por reflejo mir a su alrededor. Saba con qu reservas haban sido admitidos l y Athrogate en Espritu Elevado, y a duras penas poda creer que tuviera tan mala suerte como para que otro aliado, uno que seguramente no sera aceptado en la biblioteca-catedral, pidiera una audiencia. Trat de desechar aquella llamada tranquila aunque insistente, pero su urgencia no hizo ms que acrecentarse. Jarlaxle mir hacia el bosque y concentr sus pensamientos en un rbol de gran tamao que estaba justo donde acababa el follaje. Entonces, echando otra mirada a su alrededor, el drow salt por encima de la balaustrada del balcn y gilmente se desliz hasta el suelo. Desapareci en la oscuridad, escogiendo con mucho cuidado el camino por donde atravesar el ancho patio.

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Bah!, lo que yo te deca, elfo le dijo Bruenor Battlehammer con gesto desdeoso a Drizzt mientras observaban cmo se escabulla Jarlaxle de su puesto de guardia. se no tiene ms amigo que el propio Jarlaxle. Un profundo suspiro dej ver la honda decepcin de Drizzt. Llamar a Pwent y entre los dos le haremos una encerrona a ese molesto enano que trajo consigo el viejo del sombrero de ala ancha. Bruenor se dispona a marcharse, pero Drizzt lo sujet por un hombro. No sabemos a qu se debe todo esto le record. Ms exploracin? Es posible que haya visto algo. Bah! Bruenor lanz un bufido y se apart. Ve a ver si necesitas confirmarlo con tus propios ojos. Yo, por mi parte, ya lo s. Espera a mi regreso le dijo Drizzt. Bruenor lo mir con furia. Por favor, confa en m esta vez le rog Drizzt. Es mucho lo que nos jugamos todos, Catti-brie incluida. Si hay alguien que puede ayudarnos a resolver el enigma que se oculta detrs de nuestros problemas, se es Jarlaxle. Pensaba que era Cadderly. No es por eso por lo que estamos aqu? l, tambin dijo Drizzt. Al ver que Bruenor se relajaba visiblemente, se desliz hacia la parte exterior de la ventana y parti detrs de Jarlaxle. Ni una sola criatura vigilante not su paso silencioso. Siempre te encuentro en lugares curiosos le dijo Kimmuriel Oblodra a Jarlaxle usando el intrincado lenguaje manual de los drows. Con Cadderly Bonaduce y sus patticos sacerdotes? Es posible? En esta poca todos compartimos preocupaciones y nos beneficiamos..., buscamos acuerdos de los que nos beneficiamos mutuamente respondi Jarlaxle con el mismo lenguaje. Aqu la situacin es desesperada, incluso grave. S ms que t al respecto le asegur Kimmuriel, y Jarlaxle lo mir, intrigado. Sobre el decaimiento del Tejido, tal vez...? pregunt en voz baja. Kimmuriel neg con la cabeza y respondi en voz alta. Sobre tu problema. Sobre Hephaestus y Crenshinibon. Y el ilcida aadi Jarlaxle.

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Por causa del ilcida lo corrigi Kimmuriel. Yharaskrik, sin forma y a punto de disiparse, me encontr en Luskan. Ya no forma parte de esa criatura a la que llaman Rey Fantasma. Lo expulsaron condenndolo a la nada. Y busca venganza? La venganza no es propia de los ilcidas le explic Kimmuriel. Aunque, sin duda, a Yharaskrik le satisfizo el trato que le ofrec. Cuenta le dijo Jarlaxle, moviendo los dedos y con expresin divertida. Su nica esperanza era viajar al plano astral, un lugar de conciencia sin limitaciones corpreas dijo Kimmuriel. Dado el fracaso de la magia convencional y divina, su mejor oportunidad para semejante viaje era otro practicante de la psinica: yo. Sin su propio cuerpo como anclaje, el azotamentes no poda realizar solo ese viaje. Lo dejaste ir? le pregunt Jarlaxle, elevando la voz apenas. Sin embargo, Jarlaxle estaba ms intrigado que furioso, como se ech de ver por la forma en que llev la mano a la pluma de diatryma, que casi haba vuelto a crecer en su sombrero encantado. Para sobrevivir al paso de los aos, Yharaskrik debe encontrar una colmena mental de ilcidas. Nosotros, los que tenemos poderes psinicos, no nos vemos afectados por lo que est ocurriendo en todo el multiverso, y contar con semejantes aliados... Son criaturas miserables. Kimmuriel se encogi de hombros. Se cuentan entre los ms brillantes de todos los seres mortales. No s lo que ser de mis poderes, ni de la magia, divina o arcana. Slo s que el mundo est cambiando, que ha cambiado. Incluso trasladarme hasta aqu a travs de las dimensiones fue un gran riesgo, un riesgo que necesitaba correr. Para advertirme. Para advertirte y para informarte, porque a cambio de que le facilitara el paso, Yharaskrik me revel todo lo que sabe sobre el Rey Fantasma y sobre los restos del artefacto, Crenshinibon. Me conmueve tu preocupacin por m. Eres necesario dijo Kimmuriel, haciendo rer a Jarlaxle. Dime, entonces lo anim Jarlaxle. Cmo podra, podramos, derrotar a ese Rey Fantasma? Kimmuriel asinti y se lo cont todo detalladamente, repitiendo la narracin de Yharaskrik sobre el ser que era al mismo tiempo Hephaestus y Crenshinibon, sobre sus poderes y sus

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limitaciones. Le explic lo de los secuaces y las puertas que les haban dado acceso a Faerun. Le habl de una grieta que haba percibido, aunque no inspeccionado todava, y que an estaba totalmente abierta en la ciudad que haba a orillas del lago, hacia el sudeste. Habl de refugiados humanos y enanos escondidos en tneles. Te fas de ese azotamentes? le pregunt finalmente Jarlaxle. Los ilcidas son dignos de confianza replic Kimmuriel. Detestables a veces, siempre fascinantes, pero mientras se entiendan sus objetivos, su lgica es fcil de seguir. En este caso, el objetivo de Yharaskrik era la supervivencia. Su situacin era real y su necesidad inmediata, y ambas haban sido causadas por el Rey Fantasma. Conociendo como conozco esa verdad, confo en su relato. Jarlaxle crea tener tambin cierta comprensin de la disposicin de los ilcidas, porque haba sido compaero de Kimmuriel Oblodra durante mucho, mucho tiempo, y si alguien en algn momento hubiera pensado en poner una cabeza de calamar de ocho tentculos a un drow en particular, seguro que el candidato ms adecuado habra sido Kimmuriel. No muy lejos de all, entre la maleza, Drizzt Do'Urden escuchaba todo con inters, aunque gran parte no era ms que una confirmacin de lo que ellos ya haban concluido sobre su poderoso enemigo. Entonces, escuch la respuesta y las instrucciones de Jarlaxle sin poder creer lo que oa, y realmente sinti justificada su confianza en l. No puedes pedirme que asuma semejante riesgo con Bregan D'Aerthe oy decir a Kimmuriel. Lo que podemos conseguir bien vale la pena replic Jarlaxle, y piensa en la oportunidad que esto te brinda para desentraar mucho ms del misterio que est teniendo lugar a nuestro alrededor. Aparentemente, lo ltimo tuvo el efecto deseado sobre Kimmuriel, porque el drow inclin la cabeza ante Jarlaxle, se volvi hacia un lado y literalmente cort el aire con un dedo, que fue dejando a su paso una lnea azul vertical crepitante. Con un gesto de la mano, Kimmuriel transform aquella lnea azul bidimensional en una puerta y, pasando por ella, desapareci de la vista. Jarlaxle permaneci all un momento, con los brazos en jarras, asimilando todo aquello. Entonces, sacudiendo la cabeza con un gesto de descreimiento, incluso de confusin, el mercenario se dirigi de vuelta a Espritu Elevado.

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Para cuando Drizzt lleg, slo instantes despus que Jarlaxle, Bruenor y l ya haban sido convocados a una audiencia con Cadderly. Y con Jarlaxle, por supuesto.

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CAPTULO 23 EL RETO El Rey Fantasma sali a la puerta de su cueva con un rugido ensordecedor y dio en el suelo un golpe con la pata que hizo saltar por los aires a las bestias reptantes. La magnfica criatura sali sin preocuparse de las bestias que trataban de huir. Su gran cola, en parte hueso y en parte carne de dragn descompuesta, barri a todos los que estaban demasiado cerca. Sus laceradas alas coriceas golpearon a los que estaban a uno y otro lado, y provocaron una gran corriente de aire. No haba ningn plan de ataque, ni la menor preocupacin por los secuaces ni por el papel que pudieran desempear. Slo la furia mova al Rey Fantasma. Liberada de las cautelas de Yharaskrik, la gran bestia se dejaba llevar por sus emociones. El Rey Fantasma no poda ser derrotado por simples mortales, cuya magia estaba desfalleciendo. El Rey Fantasma no necesitaba planear, ni intrigar, ni andarse con timoratas precauciones. Con las alas desplegadas, el Rey Fantasma salt desde la cima y cabalg sobre las corrientes ascendentes para subir por encima de las montaas Copo de Nieve. Con sus ojos mgicos, escrut desde kilmetros de distancia, hasta identificar el smbolo de sus enemigos, el lugar sobre el que haba concentrado su rabia. Todava subi ms alto, por encima de los jirones de nubes que empaaban parte del estrellado cielo nocturno. Y all describi un crculo, aumentando la velocidad, aumentando su odio. Y como un trueno de los celos, el Rey Fantasma pleg las alas, enfoc hacia abajo la enorme cabeza y se lanz en picado sobre Espritu Elevado. Aunque los labios de Hephaestus estaban prcticamente consumidos, cualquiera que lo estuviera observando habra notado una sonrisa malvada en la cara del dracolich. Veintin sacerdotes y magos, casi la mitad del contingente de residentes y visitantes que quedaban en Espritu Elevado, se humedecan los labios resecos y preparaban piedras untadas con aceite explosivo. La otra mitad trataba de dormir en la quietud excesiva de la noche. Revisaban y volvan a revisar el resto del equipamiento armas y armaduras, anillos y varitas mgicas, pergaminos y frascos con pociones, y esperaban nerviosos el ataque que saban que llegara.

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Tambin sera una bestia ms grande, segn les haba informado Cadderly despus de su reunin con los recin llegados: los drows y los enanos. Un dragn, un dracolich no muerto, el jefe de los muchos secuaces a los que haban matado, encabezara el siguiente ataque, eso les haba dicho Cadderly con seguridad. Ms de la mitad de ellos haban visto antes un dragn, y un puado haba sido testigo incluso del horrendo esplendor de un dracolich. Eran veteranos curtidos, despus de todo, viajeros en su mayor parte, que haban llegado a Espritu Elevado para tratar de encontrar sentido a un mundo peligroso que se haba vuelto loco. Todos, hasta el ltimo hombre, hasta la ltima mujer, tenan la boca seca, porque qu clase de experiencias anteriores podra haberles ofrecido podra haberle ofrecido a nadie consuelo en esos tiempos desesperados? Estaban en actitud de alerta, desplegados en todas las atalayas de Espritu Elevado, mientras sus compaeros dorman en pequeos grupos cerca de ellos, con las armas a su lado. El ataque llegar pronto, haba dicho Cadderly. Probablemente fuera esa misma noche. En la cmara central de la segunda planta, con fcil acceso a corredores que les permitiran llegar rpidamente a cualquier pared, Cadderly, Danica, los dos drows y los tres enanos tambin aguardaban. Ninguno de ellos poda dormir. Todos esperaban, con cada llegada de Ginance y su patrulla itinerante, la noticia de que ya tenan encima a la bestia. Espritu Elevado estaba alerta, preparado. Pero nada podra haber preparado a las cincuenta y cuatro almas reunidas en la catedral para la llegada del Rey Fantasma. Unos cuantos centinelas cerca de la esquina nororiental del gran edificio notaron el movimiento en lo alto y sealaron al gigantesco proyectil que se lanzaba sobre Espritu Elevado. Unos cuantos lograron dar un grito de alarma, y uno levant el escudo a modo de ridicula defensa. Con fuerza inimaginable, el Rey Fantasma sali del picado justo antes de golpear contra el edificio: extendi sus poderosas patas traseras hacia adelante y dio de lleno contra la catedral. Nadie ni siquiera el rey Bruenor, que se mantena tan firme sobre sus pies, ni siquiera Athrogate, que posea el centro de equilibrio bajo de un enano y la fortaleza de una montaa gigantesca consigui permanecer de pie bajo el efecto de ese choque. Espritu Elevado se estremeci hasta sus mismsimos cimientos; los cristales de todo el edificio se hicieron trizas bajo la fuerza del impacto y la torsin de la estructura indmita del mgico edificio. El rugido atronador del dragn tap todos los gritos, los golpes y el ruido de los cristales rotos.

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Los defensores se pusieron de pie y no rehuyeron la pelea. Cuando Cadderly y su grupo de lite llegaron a la escena, donde se haba derrumbado la pared y estaba de pie el Rey Fantasma, ya haban arrojado una docena de rocas, cuyo aceite mgico explot al entrar en contacto con la carne y el hueso de la bestia. El Rey Fantasma balance la enorme cabeza sobre su cuello serpentino, seleccionando con los feroces ojos a un grupo de molestos lanzadores de rocas, pero antes de que la bestia pudiera descargar su furia sobre aquellos hombres y mujeres, la bola de fuego lanzada por un mago desde un collar de rubes encantados, envolvi su rostro en mordaces llamaradas. Siguieron rfagas relampagueantes. Una columna de fuego divino cay de forma arrolladora desde arriba y chamusc la parte trasera del cuello del dracolich. La bestia rugi, se sacudi, y el edificio tembl. Otra vez los hombres y Las mujeres, los elfos, los drows y los enanos acabaron en el suelo. Un balanceo de la poderosa cola del dracolich golpe el edificio de arriba abajo, y destroz ms cristales, rompi el revestimiento de piedra y dej grietas en los gruesos soportes de madera. La habitacin ya no tena techo y el grupo de Cadderly que se acercaba pudo ver con claridad a la bestia. Los tres enanos que iban a la cabeza no vacilaron a la vista de la catstrofe. No podan ralentizar la marcha. Tenan que ser el foco de la batalla, segn los planes que haba trazado Cadderly. En cuanto sinti el trueno del impacto inicial, la herida inferida al lugar construido con su magia, Cadderly percibi el asalto en su propio cuerpo. Cuando vio al dracolich, sinti el edificio mgico en su interior. Nacido de su desesperacin, de su furia, del rechazo del horror que representaba, el poder de conjuros desconocidos empez a bullir. Ya fuese porque haba percibido ese poder o simplemente porque haba reconocido a Cadderly, el Rey Fantasma mir fijamente al grupo que se aproximaba y abri las fauces. Al suelo! grit Bruenor, y Thibbledorf Pwent se tir contra Bruenor y lo apart hacia un lado. Los dos cayeron encima de Athrogate, que sali rodando. Drizzt, Jarlaxle y Danica, que flanqueaban a los enanos, se apartaron de la lnea directa de la bestia. Sin embargo, Cadderly no se movi ni a izquierda ni a derecha. Extendi las manos hacia adelante, con una ballesta en una y un bastn en la otra, y enton unas palabras que desconoca. Fuego de dragn brot de la bestia y llen la habitacin por delante de ellos. Si bien la estructura mgica de Espritu Elevado amortigu el efecto sobre paredes y pisos, los muebles,

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libros y dems enseres se prendieron, y las llamaradas inmoladoras recorrieron el suelo para dirigirse hacia los objetivos vivos, saliendo a chorros de las puertas abiertas, pero all fueron detenidas por la custodia de Cadderly. Al reducirse el fuego, el sacerdote dispar su ballesta de mano, ms como acto de desafo que para infligir autntico dao a la poderosa bestia, aunque no se priv de sonrer cuando el proyectil explot contra la cara del dracolich. Los siete entraron corriendo en la habitacin en llamas, haciendo frente a la bestia. Desde la izquierda y la derecha volaban rocas que golpeaban al dracolich y explotaban con repentinas rfagas de fuego mgico. Y no era sa la nica magia: un enjambre de abejas furiosas picando, un huracn de relmpagos, la furia encendida de un dios. A modo de rplica, el dracolich bati con sus alas contra Espritu Elevado. La gran cola golpe a diestro y siniestro, destrozando piedra y madera, y lanzando despedidos a magos y sacerdotes; pero la bestia no apartaba la atencin de aquella habitacin, de aquellos siete hroes insignificantes. Por fin, nos encontramos dijo el Rey Fantasma, estremeciendo con su voz las maderas humeantes. Cadderly le dispar otro dardo a la horrible cara. Bruenor, Athrogate y Pwent no hicieron ni una pausa. Entraron en tromba por la puerta y atravesaron la habitacin a toda marcha. El fuego de dragn los empuj hacia atrs. Todos juntos! orden Cadderly. Los siete cerraron filas alrededor del sacerdote, que llevaba activada su custodia de fuego y su proteccin contra el contacto letal del dracolich. Conjuro tras conjuro fueron brotando del sacerdote, con palabras que ninguno de ellos entenda, y que hacan que cada uno de los defensores se sintiera blindado contra el toque letal de la bestia. Siguieron adelante, directos al cegador aliento del Rey Fantasma. Ese fuego se abra a su paso y se volva a cerrar detrs de ellos, y el dracolich no paraba de exhalarlo, de modo que el grupo de los siete estaba totalmente rodeado por paredes opacas de fuego llameante. Pero seguan avanzando, y en cuanto el Rey Fantasma acab, Cadderly dio la orden de marchar a la carga. Y eso hicieron: Bruenor levant su hacha; Athrogate, junto a l, revoleaba sus manguales, y Thibbledorf Pwent, pasando como una flecha entre los dos, se lanz con desenfreno contra la

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bestia. El batallador se agarr a una de las grandes patas traseras del dracolich, hundi sus pas como apoyo y empez a zurrar con ambas manos, desprendiendo piel y hueso con los filos de su armadura a cada golpe. Drizzt y Danica marcharon inmediatamente detrs de los enanos... Bueno, Drizzt se dispuso a hacerlo, pero Cadderly lo agarr por el brazo y luego ahuec la mano sobre su puo derecho mientras Drizzt sostena su cimitarra. T eres el agente de todo lo bueno! nombr Cadderly al sorprendido drow. El sacerdote pronunci unas cuantas palabras que ninguno de los dos entendi, y Muerte de Hielo resplandeci con una luz blanca divina que se impuso a su tonalidad azulada normal. Vence a la bestia! le orden Cadderly, aunque no era realmente Cadderly, o no slo Cadderly. Drizzt lo comprendi con una mezcla de esperanza y de horror. Era como si otra persona, otra cosa, algn dios o ngel, hubiese posedo al sacerdote y le hubiera impuesto al drow ese poder y esa responsabilidad. Drizzt parpade, pero no se permiti vacilacin alguna. Slo se atrevi a convocar a Guenhwyvar antes de lanzarse al ataque con tal violencia que tropez contra el dracolich. Se puso al lado de Danica, que saltaba y giraba, y daba amplias patadas, aporreando a la bestia con golpes rpidos y contundentes. El Rey Fantasma trat de alcanzarla con sus fauces, pero ella era demasiado rpida para dejarse coger, y se apart en el ltimo momento. Las mandbulas se cerraron en el vaco, y Drizzt intervino con el arma resplandeciente en la mano. Primero entr a fondo con Centella. La excelente espada atraves la piel putrefacta y choc contra el hueso. Entonces, lanz un tajo con Muerte de Hielo, con la cimitarra a la que Cadderly le haba infundido la fuerza del poder divino. El golpe son como la descarga de una piedra gigantesca, un sonido repentino y seco que dejaba empequeecido el estallido de una bola de fuego, e hizo que los golpes baados en aceite de Athrogate parecieran el golpeteo de un pjaro. La cabeza del Rey Fantasma sali impulsada hacia atrs, y un gran trozo de su pmulo y de la mandbula superior salieron volando de su cara y aterrizaron abajo, en el patio. Tambin Guenhwyvar sali disparada. Dio un gran salto que le permiti alcanzar con sus garras la espantosa cara de la bestia. Todos, incluso el salvaje Pwent, se pararon un momento a mirar con incredulidad. Impresionante coment Jarlaxle, de pie junto al atnito Cadderly.

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El drow lanz al suelo su pluma y apareci la diatryma gigante. Entonces, levant los brazos, con una varita en cada mano. De una surgi un relmpago atronador; de la otra, una lnea de burbujas viscosas, de un mejunje verde, que lanz a la cara del wyrm con idea de cegarlo o de inmovilizar sus amenazadoras mandbulas. Eran una fuerza de batalla increble! Pero vaya enemigo que haban encontrado. El Rey Fantasma no levant el vuelo y huy, ni siquiera se detuvo para tratar de evitar a Drizzt y a esa horrorosa arma. Dio una fuerte pisada que atraves las vigas y lleg a travs del cielo raso a la primera planta de la estructura. El pobre Pwent estaba de pie junto a la pared y cay, todo retorcido, al nivel inferior. El Rey Fantasma sacudi la cabeza violentamente, y Guenhwyvar sali despedida. Entonces, la bestia ech la cabeza hacia atrs y se abalanz con fuerza contra Drizzt, que estaba dentro de la habitacin, un golpe que podra haberlo matado de haberlo alcanzado de lleno. Pero nadie haba conseguido jams golpear a Drizzt Do'Urden de lleno. Cuando la cabeza se balance hacia adentro, Drizzt se lanz de lado, adelantndosele. A pesar de todo, el intento de absorber el impulso del golpe que recibi de refiln hizo que saliera de la habitacin mediante una sucesin de volteretas, hasta dar contra la pared lateral en ruinas de la estancia, y a su paso dej una estela de pavesas encendidas. Tocado y un poco mareado, pero no vencido, Drizzt se abalanz de nuevo sobre la bestia. Vio a Athrogate, que pas volando por los aires delante de l tras haber sido alcanzado por una pata delantera. El mangual empapado en aceite choc y explot contra el hueso, astillndolo, pero a pesar de eso, el Rey Fantasma consigui lanzar lejos al enano. La cabeza me da vueltas, los huesos me revientan grit el indomable Athrogate mientras volaba por la habitacin para ir a estrellarse contra el suelo. Me lanzas como una piedra en un lago! remat mientras patinaba por el suelo y acababa contra la esquina de la habitacin, junto a la grieta abierta... Pero la palabra lago le sali bastante distorsionada cuando cay al suelo por el lado de afuera. Con los dos enanos y Guenhwyvar fuera de combate, Danica y Bruenor se vieron muy apremiados. Bruenor lanzaba golpes por debajo del escudo. Las piernas se le bandeaban, pero no se doblaban. El hacha estaba siempre lista para responder con un corte decidido. Danica saltaba y giraba, daba volteretas y saltos mortales por el aire, siempre medio paso por delante de una garra o un bocado.

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No podemos hacernos con l! dijo Jarlaxle con los dientes apretados. Incluso cuando Drizzt se reincorpor a la pelea, atacando sin piedad con su cimitarra cargada de poder divino, la expresin sombra del mercenario se mantuvo. Desgraciadamente, lo que deca Jarlaxle era la pura verdad. A pesar de todo su poder y de sus valientes esfuerzos, slo le infligan a la bestia daos de poca importancia, y ya empezaban a sentir los efectos del desgaste. Entonces, llegaron gritos que anunciaban que del bosque estaban saliendo bestias reptantes en nmero arrollador, y muchos de los que ocupaban la periferia de la batalla tuvieron que centrar su atencin en el exterior. En ese aciago momento en que se enfrentaron a la verdad, pareci que todo estaba acabado para Espritu Elevado y para sus defensores. Cadderly alz los brazos, yendo todava ms alto con su magia, y para todos los que presenciaron el hecho fue como si el poderoso sacerdote hubiera arrancado una estrella o el mismsimo sol del cielo y lo hubiera incorporado a su propio cuerpo. Su figura refulgi con tal brillo que los rayos de la luz que emanaba de l se colaron por todos los entresijos de Espritu Elevado. Ms all de la pared semiderruida, el patio y el bosque brillaron como si estuvieran iluminados por la clara luz del medioda. La noche desapareci por completo, y tambin las heridas de todos los que estaban cerca del sacerdote. El dolor y la fatiga fueron reemplazados por una calidez y una fortaleza como nunca haban experimentado. El efecto fue totalmente contrario para el Rey Fantasma, que se encogi sorprendido y presa de un dolor espantoso. Ms all de los muros, las bestias reptantes que se acercaban, se retrajeron sobre sus patas planas, manoteando desesperadas en un intento de cubrirse con los brazos para protegerse de la luz celestial. Volutas de humo salan de su negro pellejo. Las que pudieron retroceder se arrastraron hacia la sombra de los rboles. El rugido del Rey Fantasma sacudi el edificio hasta sus cimientos una vez ms. La bestia no sali volando, sino que empez a patalear de una manera incontrolada, golpeando a Bruenor, que reciba cada golpe con una mueca y retribua con un tajo. La pata delantera de la criatura slo encontr aire cuando pretendi alcanzar a Danica, cuyas acrobacias desafiaban la gravedad en una sucesin de saltos, torsiones y vueltas. Las grandes fauces del dracolich se cerraron sobre la diatryma y alzaron al ave en el aire, donde la enorme cabeza se sacudi a derecha e izquierda, y de una dentellada cortaron a la diatryma por la mitad. A continuacin, la bestia trat de apresar en sus fauces a la mujer que la esquivaba, pero all estaba Drizzt, que

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atac haciendo girar sus espadas curvas a diestro y siniestro, y por encima de la cabeza. A cada giro de la encantada Muerte de Hielo, sus cortes eran ms profundos, empezando por rebanar escamas de dragn, fundiendo luego carne de dragn y haciendo explotar por fin hueso de dragn. El Rey Fantasma se retir de la cornisa, tratando de encontrar apoyo en el suelo para sus patas traseras. Casi no haba bajado todava cuando Thibbledorf Pwent lo embisti de cabeza, clavando la pa de su yelmo en la pantorrilla de la bestia y asegurndose as un asidero. Por el otro lado, lleg Athrogate blandiendo un solo mangual pues el otro lo haba perdido en la cada. Hizo girar la pesada bola por encima de su cabeza con las dos manos, activ su poder oleoso y golpe la otra pierna del Rey Fantasma con tanta fuerza que una escama roja se desintegr bajo el golpe y la carne desecada de la bestia se desmenuz y disolvi hasta llegar al hueso, que se parti con un crujido audible. Y por encima del dolor inferido por esos furiosos guerreros, por encima del persistente ardor de los rayos relampagueantes de Jarlaxle y de la restriccin que le impona el mejunje viscoso del drow, estaba la agona que todo lo penetraba de la luz de Cadderly. Esa luz espantosa, que como espuelas divinas atravesaba hasta el ltimo resquicio del ser del Rey Fantasma. La bestia volvi a lanzar su aliento de fuego hacia el interior de la habitacin, pero la custodia de Cadderly segua repeliendo el efecto, y su luz curaba a sus amigos en cuanto eran heridos por las llamas. El Rey Fantasma pagaba un alto precio por su esfuerzo, pues mientras l pona su gran cabeza en posicin para llenar la habitacin con su fuego, Drizzt, que primero se le subi a la pata y luego fue ascendiendo hasta el cuello, encontraba una oportunidad para aporrear el crneo del dragn. Una y otra vez, Muerte de Hielo caa con furia, haciendo explotar hueso, carne y escamas bajo cada golpe atronador. El feroz aliento del dragn ces de repente con el ltimo golpe de Drizzt. El Rey Fantasma se estremeci con tal fuerza que todos, Drizzt y Athrogate incluidos, salieron despedidos. La criatura dio un salto hacia atrs, hacia el otro extremo del patio. Acabemos con l! les grit Jarlaxle a todos. La verdad era que en ese momento pareca que el dracolich estaba en las ltimas, que un asalto concertado realmente podra derribar a la bestia. Y lo intentaron, pero sus armas, conjuros y proyectiles pasaban a travs del Rey Fantasma sin consecuencia, porque de repente no quedaba nada tangible de la bestia, slo su forma dibujada en luz azul. Thibbledorf Pwent sali a la carga de la base de Espritu Elevado, rugiendo como

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slo un Revientabuches poda hacerlo, y salt con autntico desenfreno para atravesar limpiamente a la bestia intangible e ir a caer sobre la hierba. Lo que result ms significativo para Drizzt, mientras se dispona a seguir a Pwent, fue la aparicin de Guenhwyvar al otro lado del patio. La pantera no carg contra el Rey Fantasma. Con las orejas pegadas a la cabeza y presa de una inquietud nada propia de ella, Guenhwyvar, que jams tema a nada, se volvi y sali corriendo. Drizzt se qued boquiabierto. Mir a la bestia en la pradera, a Pwent que corra alrededor de la forma luminosa, a veces incluso dentro de ella, golpeando sin efecto alguno. Entonces, de repente, no qued nada visible del Rey Fantasma, ya que la bestia desapareci, se esfum transformndose en nada. Se haba ido. Los defensores vieron aquello conmocionados. Cadderly se qued mirando con estupor el lugar donde haba estado la imagen blancoazulado y pens en sus recuerdos de las Profecas de Alaundo sobre ese ao, 1385, el Ao del Fuego Azul. Coincidencia o representacin adecuada de una catstrofe de mayor envergadura? Antes de que pudiera ahondar ms en sus contemplaciones, desde una habitacin alejada en el interior de Espritu Elevado, Catti-brie lanz un grito de absoluto terror. CUARTA PARTE

EL SACRIFICIO

EL SACRIFICIO Reconocer que ests completamente indefenso, ms que bajarte los humos, te deja abrumado. En las ocasiones en que alguien se da cuenta, en su fuero interno, de que la fuerza de voluntad, la fuerza bruta o la tcnica no bastan para superar los obstculos a los que se enfrenta, que est indefenso frente a ellos, lo que sobreviene es una angustia mental devastadora. Cuando Errtu arrastr a Wulfgar al Abismo, ste qued completamente abatido y sufri mltiples torturas fsicas, pero en las pocas ocasiones en las que fui capaz de convencer a mi

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amigo para que me hablara sobre esa poca, lo que ms destacaba en su relato era la indefensin. Por poner un ejemplo: el demonio le haca creer que era libre y que estaba viviendo con la mujer a la que amaba, para a continuacin asesinarlos a ella y a los hijos imaginarios de ambos ante la mirada impotente de Wulfgar. Aquellas torturas le dejaron a Wulfgar hondas y perdurables cicatrices. Durante mi infancia en Menzoberranzan me ensearon algo que todos los drows varones deben saber. Mi hermana Briza me llev hasta el borde de la caverna que era nuestro hogar, donde esperaba un gigantesco elemental de tierra. La bestia llevaba un arns y Briza me tendi una de las riendas.Sujtalo me dijo. No comprend bien por qu, pero cuando el elemental dio un paso atrs, me arranc la cuerda de las manos. Por supuesto, Briza me golpe con el ltigo, y estoy seguro de que disfrut hacindolo. Sujtalo volvi a decir. Cog la cuerda y me prepar. El elemental volvi a dar un paso atrs y yo sal volando tras l. Ni siquiera era consciente de que yo exista, o de que estaba tirando con todas mis exiguas fuerzas para tratar de impedir que se moviera. Briza me mir con el ceo fruncido mientras me informaba de que tendra que intentarlo de nuevo. Yo decid que superar aquella prueba era cuestin de inteligencia, as que en vez de prepararme simplemente para el tirn, enroll la cuerda alrededor de una estalagmita cercana, mientras Briza asenta con gesto de aprobacin, y clav los talones en el suelo. El elemental dio un paso atrs al recibir la orden y me golpe contra la piedra como si fuera un simple trozo de pergamino arrastrado por un vendaval El monstruo no aminor el paso, ya que ni siquiera se dio cuenta. En ese momento, comprend mis limitaciones, sin que me cupiera duda alguna. Comprend mi impotencia. Entonces, Briza sujet al elemental con un conjuro y lo desterr con un segundo conjuro. Lo que ella trataba de demostrarme era que la magia divina de Lloth superaba tanto la fuerza bruta como la tcnica. Aquello no era ms que otra tcnica de subyugacin utilizada por las matronas que ostentaban el poder, para hacer comprender a los varones de Menzoberranzan, especialmente a aquellos que gozaban del favor de Lloth, su bajo estatus, su inferioridad. Para m, y sospecho que para muchos de mis congneres, aquella leccin tuvo ms de personal que de social, ya que fue mi primera experiencia real frente a una fuerza que escapaba totalmente a mi fuerza de voluntad y a mi control. El hecho de que lo intentara con

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ms energa, o de que fuera ms listo, no cambiara en absoluto el resultado. El elemental hubiera retrocedido un paso sin ningn impedimento, sin importar cunto empeo le pusiera yo. Si dijera que aquello me baj los humos, me quedara corto. En aquella oscura caverna aprend la primera verdad de la mortalidad y de la carne mortal Y ahora vuelvo a sentir esa terrible e insuperable impotencia. Cuando miro a Catti-brie, s que no ser capaz de ayudarla. Todos soamos con ser hroes, con encontrar la solucin y triunfar sobre la adversidad. Y todos creemos, hasta cierto punto, que nuestra voluntad puede superar cualquier cosa, y la resolucin y la templanza pueden conducirnos a grandes hazaas..., y es asi, al menos hasta cierto punto. La muerte es la mxima barrera, y cuando alguien se enfrenta a una muerte inminente, ya sea la suya o la de un ser querido, un ser mortal la afrontar sobre todo con la mxima humildad. Todos creemos que podemos vencer a esa plaga, o a esa enfermedad, en el caso de que nos afectara, con pura fuerza de voluntad. Es una defensa mental habitual frente a lo que sabemos que es inevitable para todos nosotros. Es entonces cuando me pregunto si la peor realidad de una muerte lenta es la sensacin de que lo que sucede en tu cuerpo escapa a tu control. En mi caso, el dolor que siento cada vez que miro a Catti-brie tiene muchas facetas, y no es la menos importante mi propia sensacin de impotencia. Me niego a aceptar las miradas que Cadderly y Jarlaxle intercambiaron, y que expresaban lo que sentan y pensaban. No pueden tener razn al creer de forma tan evidente que Catti-brie est ms all de cualquier ayuda que podamos prestarle, y con toda seguridad condenada! Exijo que estn equivocados. Aun as, s que no lo estn. Quiz slo lo s porque temo ms que nada en el mundo que tengan razn, y si la tienen no sabr cmo superarlo. No puedo decirle adis a Catti-brie, porque temo que ya lo haya hecho. Y de este modo, en los momentos de debilidad, pierdo la fe y s que tienen razn. He perdido para siempre a mi amada, mi mejor amiga (y aqu vuelve a aparecer mi cabezonera, ya que mi primer impulso fue escribir probablemente para siempre). Soy incapaz de admitir la verdad, y sin embargo, la admito! A menudo he visto a mis amigos regresar tras estar al borde de la muerte: a Bruenor a espaldas de un dragn, a Wulfgar del Abismo, a Catti-brie desde el plano de la sombra de Tarterus. Hemos triunfado tantas veces frente a la adversidad... Al final siempre salimos bien parados!

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Pero no es cierto. Y quiz la broma ms pesada sea la confianza y la seguridad que han inspirado en mis amigos, los compaeros del Saln, la buena suerte y las grandes hazaas que hemos conseguido. As, cuando finalmente una tragedia inevitable nos golpea, su cruda realidad es an peor. Miro a Catti-brie y me doy cuenta de mis limitaciones. Mis fantasas de salir triunfante de cualquier situacin se estrellan contra rocas inmviles y punzantes. Quiero salvarla, pero no puedo. La miro, vagando, perdida, y en los momentos en los que estoy dispuesto a aceptar que este estado es permanente, tengo menos esperanzas de salir victorioso y ms de... Apenas puedo pensar en ello. De veras he de verme reducido a albergar como nica esperanza que esta mujer a la que amo muera rpidamente y sin dolor? Y seguro que la batalla sigue desarrollndose a nuestro alrededor, en este mundo que se ha vuelto loco. Y volver a utilizar mis cimitarras en una lucha que, segn me temo, tan slo acaba de empezar. Y volvern a necesitarme para mediar entre Bruenor y Jarlaxle, Cadderly y Jarlaxle. No podr escabullirme para estar a solas con mi dolor y mi tristeza, cada vez mayores. No puedo abandonar mis responsabilidades para con los que me rodean. No obstante, todo ha dejado de tener importancia de un modo repentino. Sin Catti-brie, qu sentido tiene luchar? Por qu vencer al dracolich si el resultado no va a cambiar, si al final estaremos todos condenados? Acaso no es totalmente irrelevante lo que a nosotros nos parece importante, en el marco de los milenios y el multiverso? ste es el demonio de la desesperacin, surgido de la impotencia. Es ms profundo que la indefensin creada por el oscuro aliento del dragn de la sombra Tiniebla Brillante. Ms que la leccin de las matronas drows. Y es que la pregunta Qu sentido tiene? es la ms insidiosa y destructiva de todas. Debo negarlo. No puedo resignarme a ello, por mi propio bien y el de los que me rodean, y, s, por el bien de Catti-brie, que no me permitira rendirme ante tal idea. Realmente este torbellino interior me pone ms a prueba de lo que podra hacerlo cualquier demonio, dragn u horda de orcos hambrientos. Y es que mientras este oscuro momento me muestra la inutilidad de mis esfuerzos, tambin me exige que tenga fe, fe en que existe un mundo ms all de este torbellino de muerte, que hay un lugar donde una comprensin y una comunin universales estn por encima de esta existencia pasajera. Eso, o todo no pasa de ser una triste broma. DRIZZT DO'URDEN

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CAPTULO 24 VAGANDO ENTRE TINIEBLAS Cmo voy a decirte algo que no s? gru Ivan, ayudando a Temberle a incorporarse. Pens... que podras saberlo... tartamude el hombre. Eres un enano aadi secamente Hanaleisa. l tambin lo es! dijo Ivan, irritado mientras sealaba con el dedo a Pikel. Su expresin obstinada desapareci cuando volvi la mirada hacia los hermanos Bonaduce, que lo miraban, escpticos. S, ya lo s coincidi Ivan, suspirando exasperado. Duu-dad! dijo Pikel, y con un significativo y bronco carraspeo se apart del grupo. Debo reconocer que es endiabladamente bueno en los tneles ms altos dijo Ivan en defensa de su hermano. Cuando las races sobresalen, habla con ellas, y esas malditas cosas le responden! La situacin actual le record Rorick, acercndose para unirse a la conversacin es que la gente est harta de tneles y cada vez ms nerviosa. Preferiran estar ah fuera, en Carradoon, verdad? replic Ivan en un tono sarcstico que no dejaba lugar a dudas. Pero para sorpresa de todos, Rorick ni siquiera pestae. Precisamente eso es lo que estn diciendo inform a los dems. Se estn olvidando de lo que nos persigui hasta aqu en un principio dijo Temberle, pero Rorick meneaba la cabeza a cada palabra. No se estn olvidando de nada... y, de todas formas, hemos estado luchando contra los mismos monstruos en los tneles. Desde posiciones defendibles, en un terreno que elegimos nosotros dijo Hanaleisa, ante lo cual Rorick se encogi de hombros. Creis que podrais encontrar el camino de regreso hasta los tneles que estn cerca de Carradoon? les pregunt Ivan a Temberle y Hanaleisa. No puedes... comenz a decir Temberle, pero Hanaleisa lo interrumpi. Podemos dijo ella. He ido marcando los tneles en varias intersecciones. Estoy segura de que podemos volver a un lugar prximo al punto de partida. Podra ser nuestra mejor opcin dijo Ivan.

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No dijo Temberle. No sabemos si todava hay algo ah, muchacho le record Ivan, pero s sabemos lo que nos espera en las montaas, y s que no viste nada del tamao de ese maldito dragn en Carradoon, o ya estaras muerto. Lo que quiero es darte ms oportunidades. Y drmelas tambin a m! Pero no conozco otro camino para salir de estos tneles, y por donde vine no se puede escalar. En cualquier caso, tampoco escalara por ah para volver! Temberle y Hanaleisa se miraron con preocupacin, y ambos dirigieron la vista al otro lado de la sala, iluminada por antorchas, hacia los demacrados refugiados. Se sintieron abrumados por el peso de la responsabilidad, ya que sus decisiones afectaran a todos los que estaban en aquella cmara, quiz de manera fatal. De todos modos, no os corresponde a vosotros elegir vocifer instantes ms tarde, como si les estuviera leyendo el pensamiento, aunque lo estaba viendo claramente en la expresin de sus rostros. Habis hecho bien en sacar a esta gente de Carradoon, y me asegurar de contrselo a vuestos padres cuando volvamos a Espritu Elevado. Pero ahora estoy yo aqu, y la ltima vez que me molest en echar un vistazo, vi que tengo un rango superior y ms experiencia que vosotros dos juntos. No podemos quedarnos aqu abajo. Tu hermano tiene razn en eso. Si todos fusemos de la estirpe de los enanos, nos limitaramos a ampliar algunos agujeros, a levantar algunos muros, y llamaramos hogar a este lugar, y listo. Pero no lo somos. Tenemos que salir de aqu, y no puedo conduciros al exterior a menos que volvamos por donde vinisteis. Pero all tendremos que luchar le advirti Hanaleisa. Razn de ms para ponernos en marcha, entonces! dijo Ivan con una sonrisa que dej ver sus grandes dientes. As que volvieron atrs por el mismo camino, y cuando no estaban seguros de si deban ir hacia la derecha o hacia la izquierda, ya que las marcas de Hanaleisa estaban incompletas o apenas resultaban legibles, usaban la imaginacin y seguan adelante. Y cuando se equivocaban, rehacan el trecho a paso ligero, siguiendo las bruscas rdenes de Ivan Rebolludo. A pesar de que gritaba, aportaba un entusiasmo muy necesario, lleno de promesas optimistas. Su actitud enrgica result contagiosa, y el grupo avanz mucho aquel da. El segundo march igual de bien, salvo por un desvo inusualmente prolongado que casi acab con Ivan cayendo a un profundo foso, ya que estaba empeado en liderar la marcha. Al tercer da comenzaron a andar ms despacio y a hablar ms bajo. Aun as siguieron adelante, ya que no tenan otra eleccin. Cuando escucharon el eco de los gruidos de los

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monstruos procedentes de tneles lejanos, a pesar de encogerse de miedo ante la perspectiva de tener que volver a luchar, albergaron la esperanza de que tales sonidos significaran que ya estaban cerca del final de su tormento en la Antpoda Oscura. Estaban hambrientos y sedientos, ya que apenas haban comido unos cuantos hongos y algunos peces de las cavernas, y la mayor parte del agua que haban encontrado era demasiado ftida como para ser potable, pero respiraron hondo y siguieron adelante. Al torcer la esquina de uno de los pasadizos, en un lugar donde el tnel se abra a una sala ms amplia, divisaron a sus enemigos. No eran monstruos no muertos, sino las reptantes bestias carnosas que Ivan conoca tan bien y que los avistaron a ellos al mismo tiempo. Ivan Rebolludo, consciente de que haba puesto en peligro a aquellas gentes pobres y desesperadas, incluidos los queridos hijos de Cadderly, se lanz rpidamente a la carga. Lo impulsaba la furia, y el empeo por no ser l el causante del desastre le daba fuerzas renovadas. El enano golpe al enemigo, que avanzaba hacia ellos, como una enorme roca contra la corriente. Las bestias reptantes lo rodearon, pero los que estaban ms cerca estallaron bajo el peso de la poderosa hacha de Ivan. Por su flanco izquierdo, llegaron Temberle y Hanaleisa, lanzando tajos con la espada el uno y una rfaga de golpes la otra, y por la derecha aparecieron Pikel y Rorick. Este ltimo intent lanzar un conjuro, y cuando fall estrepitosamente, cogi la daga que llevaba al cinto y se alegr de que le hubieran enseado a luchar igual que a sus hermanos. La cachiporra de Pikel no posea ya ningn brillo mgico, ni encantamiento alguno que aadiera fuerza a sus golpes, pero, al igual que su hermano, haba encontrado un lugar en su interior lleno de ira, un lugar donde no luchaba slo por s mismo, sino por otros que a duras penas podan defenderse de aquellos enemigos. Uh, oh! gritaba una y otra vez, subrayando cada grito con un golpe en la cabeza de una de las bestias reptantes. Cierto era que slo poda golpear con una mano, y que estaba utilizando un arma desprovista de su encantamiento habitual, pero las bestias reptantes iban cayendo una tras otra, o salan despedidas hacia atrs, y quedaban agonizando entre espasmos con el crneo hecho pedazos. Con aquella proa andante formada por cinco luchadores expertos, los abatidos refugiados siguieron avanzando mientras hacan retroceder a sus enemigos. Ivan les impeda aminorar la marcha y cerrar filas, o salir huyendo por donde haban venido, y no con palabras, sino porque no pareca dispuesto a detenerse o a darse la vuelta. Pareca como si no le importara que los que lo estaban flanqueando y apoyando pudieran seguirle el ritmo.

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Para l aquello no era cuestin de tctica, sino de ira; ira por todo ello: por el dragn y el peligro que acechaba a los hijos de Cadderly; por la frustracin de su hermano, que se senta abandonado por su dios; por la inseguridad que haba invadido su hogar. Su hacha se mova de izquierda a derecha, sin siquiera intentar defenderse. Ni un brazo intentando detenerlo ni una criatura saltando sobre l evitaban que siguiera lanzando tajos a diestro y siniestro. Cercenaba los brazos que lo agarraban, y ms de una criatura salt sobre l slo para ganarse un cabezazo o un golpe en la cara con la empuadura del hacha. Entonces, mientras la estpida criatura se desplomaba de forma inevitable, Ivan la pateaba y le escupa, y finalmente le abra la cabeza en dos con aquella monstruosa arma de dos filos que empuaba. Sigui avanzando sobre el suelo resbaladizo por la sangre y las visceras, masa gris y trozos de carne. Dej a los dems demasiado atrs, y lo atacaban bestias reptantes desde todos los ngulos, incluso por la espalda. Bestias que seguan muriendo alrededor del enano. Intentaban asirlo y clavarle las garras. Toda parte de Ivan que no estuviese cubierta por la armadura estaba ensangrentada, y las criaturas moran con mechones de su pelo amarillo entre los largos dedos. Pero l no aminor la marcha, y descargaba los golpes incluso con ms fuerza y con ms rabia. Muy pronto, hasta las ms estpidas se dieron cuenta de que deban alejarse de l, de modo que Ivan podra haber atravesado caminando la sala sin que lo atacaran. Fue entonces, y slo entonces, cuando se gir para ayudar a los dems. La lucha continu durante largo rato, hasta que los brazos les dolan cada vez que hacan oscilar las armas, hasta que todos los refugiados se quedaron sin aliento mientras se esforzaban por continuar luchando. Y continuaron, y las bestias reptantes seguan muriendo una tras otra. Cuando por fin se acab, y lo que quedaba del extrao enemigo sali huyendo por los tneles laterales, dejando la enorme sala llena de sangre y cadveres, las filas de los refugiados no haban sufrido demasiadas bajas. Pero si aquella batalla tena un final, ninguno de ellos era capaz de verlo. A Carradoon! les indic la indomable Hanaleisa a Ivan y Pikel, alzando la voz para que todos pudieran orla, y esperando contra todo pronstico que su optimismo fingido fuera contagioso. Ella saba, al igual que los dems, que la escasez de comida, las constantes batallas, la falta de luz diurna, el olor a muerte y el llanto por tantas prdidas haban agotado al grupo. Ivan les

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haba dado un respiro transitorio. Su tono atrevido, confiado, y su falta de miedo los haban animado temporalmente. Tendremos que pelear a cada paso que demos! se quej uno de los pescadores, que estaba sentado sobre una roca, con el rostro lleno de sangre, la suya y la de alguna bestia reptante, y baado por las lgrimas. Me rugen las tripas y me duelen los brazos. Y no hay nada ms que oscura muerte por donde vinimos! le grit otro, y comenz una nueva discusin. Scanos de aqu le susurr Hanaleisa a Ivan. Ahora. No enterraron a sus muertos bajo montones de pesadas piedras, ni hicieron planes formales con respecto a los heridos, simplemente ofrecieron sus hombros como soporte y avanzaron a rastras. Poco despus de la batalla se pusieron en marcha, pero pareca que tardaban una eternidad en avanzar unos pocos centmetros. Si hemos de luchar de nuevo, depender de vosotros dos que ganemos o perdamos les inform Ivan a Temberle y Hanaleisa. No podemos avanzar demasiado deprisa, es cierto, pero tampoco podemos luchar ms despacio si queremos sobrevivir. Todas las miradas estarn puestas en vosotros. Encontrad ese lugar en vuestro interior y sacad la fuerza que necesitis. Los gemelos se miraron temerosos, pero pronto se mostraron llenos de decisin. En otra cueva silenciosa que no estaba lejos de aquella en la que los Rebolludo, los hermanos Bonaduce y el resto de los refugiados se ganaban la victoria a pulso, la oscuridad absoluta se vio interrumpida por un punto azul brillante, que flotaba a casi dos metros del suelo de piedra. Como si una mano invisible lo utilizara para dibujar, el punto se movi, cortando la oscuridad con una lnea azul. Se qued all flotando, crepitando con energa mgica durante unos instantes, y despus pareci expandirse, pasando de ser bidimensional a tridimensional al formar una puerta brillante. Un joven drow sali por ella, al parecer surgiendo de la nada. El guerrero, que llevaba en una mano una ballesta de mano y en la otra una espada, se desliz en silencio hacia el interior de la sala, mirando atentamente de un lado al otro del pasadizo. Despus de un rpido reconocimiento de la zona, se puso frente al portal, se enderez y envain la espada. Al ver la seal, otro elfo oscuro sali al pasadizo. Moviendo los dedos frenticamente en el lenguaje silencioso de su raza, le orden al explorador que se situara tras la entrada mgica y se quedara vigilando.

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Salieron ms drows, asegurando la zona con movimientos metdicos, precisos y disciplinados. El portal crepit y su brillo se hizo ms intenso. Lo atravesaron ms elfos oscuros, entre ellos Kimmuriel Oblodra, creador de la escisin dimensional psinica. Un drow que estaba junto a l comenz a hablar en la lengua de signos, pero Kimmuriel, dando muestras de gran confianza, lo cogi por la mano y lo inst a expresarse en susurros. Ests seguro de ello? pregunt el drow llamado Mariv. Est siguiendo la recomendacin y la peticin de Jarlaxle contest Valas Hune, el segundo drow que haba salido por el portal, que era un explorador de gran renombre. As que no, Mariv, nuestro amigo no est seguro porque sabe que Jarlaxle tampoco lo est. Este ltimo siempre acta como si estuviera seguro, por supuesto, pero toda su vida se ha basado en hacer apuestas arriesgadas, no es cierto? Me temo que se es precisamente su encanto dijo Kimmuriel. Y la razn por la que lo seguimos dijo Mariv, encogindose de hombros. Lo segus porque as lo acordasteis, y as lo prometisteis les record Kimmuriel. Estaba claro que lo incomodaba esa lnea de razonamiento, o quiz estaba siendo condescendiente. Despus de todo, tal vez Kimmuriel Oblodra era el nico drow lo bastante cercano a Jarlaxle como para comprender la verdad: era posible que la apariencia de hacer siempre apuestas arriesgadas fuera la base del encanto de Jarlaxle, pero Kimmuriel saba que todo era una farsa. Jarlaxle pareca estar arriesgndose constantemente, pero no sola tomar decisiones de las que no estuviera seguro. sa era la razn por la que el lgico y pragmtico Kimmuriel, que nunca se la jugaba, confiaba en Jarlaxle. No tena nada que ver con su encanto, sino ms bien con que las promesas de Jarlaxle se cumplan. Por supuesto, puedes cambiar de opinin le dijo por ltimo a Mariv, pero no te lo aconsejo. A menos que prefiera verte muerto coment Valas Hune con una sonrisa maliciosa, y se alej para asegurar el permetro. S que no ests cmodo con esta misin le dijo Kimmuriel a Mariv, y tanta empatia resultaba increble, casi inexistente, viniendo del insensible y pragmtico psinico drow. Durante la ausencia de Jarlaxle, cuando la banda haba estado dirigida slo por Kimmuriel, Mariv haba sido seleccionado por l, y haba ido ascendiendo en Bregan D'Aerthe. El joven mago gozaba del favor de Kimmuriel, y estaba entre los tres miembros del tercer rango de la banda mercenaria, en la que Kimmuriel era el segundo al mando, sin lugar a dudas, y el lder indiscutible era Jarlaxle. Incluso habindose reducido la magia, que actualmente resultaba

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impredecible, el ingenioso mago segua conservando el favor de Kimmuriel, ya que tena multitud de objetos mgicos de gran poder y no era ningn principiante con la espada. Estaba bien entrenado, pues se haba graduado en Melee Magthere, la escuela de los guerreros drows, antes de ingresar en Sorcere, la academia para magos, y segua teniendo grandes poderes, incluso en una poca en la que el Tejido estaba en decadencia. A continuacin, Kimmuriel se qued callado, y orden con un gesto que se interrumpieran el resto de las conversaciones mientras esperaba a que el resto de sus fuerzas de asalto cruzaran el portal y a que finalizaran todos los preparativos. Tan pronto como estuvo todo preparado, todas las miradas se centraron en l. Ya sabis por qu hemos venido dijo con voz tranquila a los que lo rodeaban. Debis cumplir las rdenes sin excepcin. Atacad con fuerza, tal y como os han ordenado..., y slo como os han ordenado. El psinico saba que un nmero bastante elevado de los guerreros de Bregan D'Aerthe seguan estando confusos con respecto a su misin, e incluso algunos la rechazaban. No le importaba. Confiaba en que sus subordinados hicieran lo que les haban ordenado, ya que no hacerlo significara enfrentarse a la ira no slo del mortfero Jarlaxle, sino de Kimmuriel, y nadie torturaba de forma ms exquisita que los psinicos. Cuarenta soldados de Bregan D'Aerthe haban penetrado en los tneles que haba bajo las montaas Copo de Nieve, no muy lejos de la destruida ciudad de Carradoon. Comenzaron a salir en silencio, metdicos y mortferos.

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CAPTULO 25 LA TERRIBLE VERDAD El grito de triunfo tuvo un comienzo vacilante, entre un mar de miradas indecisas y escpticas. Y es que cuantos estaban en el exterior de Espritu Elevado, los enanos que se encontraban en tierra, y los magos y sacerdotes que luchaban desde los balcones y los tejados, tan slo vieron aquella nica imagen del gran dracolich desapareciendo ante sus sorprendidos ojos, aparentemente desvanecindose en la nada bajo la brillante luz del sol que haba conjurado Cadderly. Podan estar seguros de que se haba ido, y el asalto de sus esbirros tambin haba acabado con la desaparicin del gran dragn. Los magos ni siquiera se molestaron en disparar proyectiles mgicos a las hordas que comenzaban a retirarse, ya que estaban totalmente concentrados en el lugar vaco donde antes haba estado el dracolich. A continuacin, aquel grito triunfal se convirti en un coro de voces aliviadas. Se dirigieron entre aplausos, silbidos y gritos de alegra haca el lugar donde la bestia haba abandonado el campo, como si la gravedad la hubiera arrastrado. Las aclamaciones cobraron mayor fuerza, as como los gritos de alegra y esperanza. Los magos proclamaron que el mismo Tejido quedara reparado. Los sacerdotes gritaron, llenos de alegra, que podran hablar de nuevo con sus dioses. Los vtores dirigidos a Cadderly atravesaron las paredes; algunos lo proclamaban un dios, una deidad que poda hacer que el mismo sol descendiera sobre sus enemigos. Temed todos a Cadderly! Pero esto slo ocurra en el exterior de Espritu Elevado. Aquella euforia la sentan todos los que no podan or los gritos de Catti-brie. Drizzt adelant a Cadderly, a Danica e incluso a Bruenor con las tobilleras mgicas que le conferan mayor velocidad, a pesar de lo desesperado que estaba el rey enano por llegar hasta su hija. El drow atraves los pasadizos con dificultad, salt por encima de una barandilla, aterrizando en el quinto escaln de una escalera que suba, y corri hasta el tercer piso, subiendo los escalones de tres en tres. Para no tener que aminorar la marcha al torcer en las esquinas de los pasadizos secundarios, se golpeaba contra las paredes, y cuando lleg hasta su puerta, con el parche del ojo de Jarlaxle en la mano, aparte de su cimitarra increblemente equilibrada, la abri con un golpe de hombro.

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Jarlaxle lo estaba esperando, aunque Drizzt no fue capaz de adivinar cmo haba conseguido el mercenario llegar antes que l a la habitacin, y tampoco tena tiempo para preguntrselo. Catti-brie estaba acurrucada contra la pared del fondo y, aunque ya no gritaba, temblaba de puro miedo. Se cubra la cara con los brazos levantados, y pudo ver entre ellos que tena los ojos increblemente abiertos. Fue hacia ella de un salto, pero Jarlaxle lo detuvo tirando de l hacia atrs. El parche! le advirti. Drizzt tuvo el suficiente sentido comn como para detenerse un momento y ponerse el parche mgico, dejando caer a Muerte de Hielo al suelo al mismo tiempo. Fue hacia su amada y la envolvi en un gran abrazo, tratando de calmarla. Catti-brie no pareca menos asustada cuando los otros tres llegaron instantes despus. De qu se trata? pregunt Bruenor a Cadderly y Jarlaxle. Jarlaxle tena sus sospechas, y comenz a responder, pero se interrumpi y mene la cabeza. Realmente, ni l ni Cadderly tenan pruebas tangibles, y todos dirigieron la vista hacia Drizzt, que tena el ojo el que no estaba cubierto por el parche como el de su mujer, desmesuradamente abierto por el miedo. No haban destruido al Rey Fantasma, al menos eso resultaba obvio para Drizzt mientras abrazaba fuertemente a Catti-brie y se deslizaba hacia el interior del foso de desesperacin en el que estaba aprisionada Sus ojos se posaron sobre aquel mundo extrao. Permaneci brevemente en una sombra griscea del mundo que lo rodeaba, en un terreno montaoso que era una imitacin de las montaas Copo de Nieve en el Pramo Sombro. El Rey Fantasma estaba all. En la planicie que se extenda frente a Catti-brie, el dracolich se revolva y ruga de forma desafiante y dolorida. Sus huesos parecan mas blancos, y su piel, en los puntos donde las escamas haban cado, presentaba un color rojo intenso, moteado con enormes ampollas. La bestia, que haba recibido quemaduras de la luz sagrada, pareca estar fuera de s a causa del dolor y la furia, y a pesar de que acababa de enfrentarse a l en la batalla, Drizzt no se poda imaginar lo que sera enfrentarse a l en ese momento tan horrible. Cadderly haba herido profundamente a la bestia, pero Drizzt pudo ver con facilidad que las heridas no eran mortales. De hecho, ya pareca estar curndose, y precisamente eso era lo ms aterrador de todo.

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La bestia se encabrit, mostrndose en toda su diablica gloria, y comenz a girar, cada vez ms deprisa, mientras de su cuerpo en movimiento surgan sombras que eran como brazos demonacos de oscuridad. stos se extendieron por la planicie, atrapando a las bestias reptantes que se arrastraban por doquier, las cuales emitan un nico grito antes de morir. Drizzt jams haba presenciado nada igual, y se concentr nicamente en una pequea parte de aquel espectculo. Por el bien de su salud mental deba mantener una distancia emocional con respecto al enlace, que era Catti-brie. El Rey Fantasma estaba extrayendo energa vital de cualquier cosa que estuviera a su alcance; les robaba la fuerza vital a las bestias reptantes y utilizaba esa energa para curar sus enormes heridas. Drizzt saba que el monstruo pronto estara completamente recuperado, y entonces, el Rey Fantasma regresara a Espritu Elevado. Haciendo un gran esfuerzo, y con enormes dosis de remordimiento, el drow se apart de su amada esposa. No poda consolarla. Ella ni siquiera era capaz de sentir su abrazo ni de or sus dulces palabras. Deba volver con sus compaeros y advertirles. Finalmente, consigui soltarla, para a continuacin romper el vnculo mental con ella. El esfuerzo lo dej tan agotado que se desplom sobre el suelo de la habitacin. Not que unas manos fuertes lo sostenan y lo incorporaban mientras lo conducan hasta el borde de la cama para que se sentara. Drizzt abri los ojos y retir el parche. Bah! Le ha dado otro de sus ataques? pregunt Athrogate, que acababa de llegar a la puerta junto con Thibbledorf Pwent. No contest Cadderly, que estaba con la vista fija en Drizzt. Todas las miradas se posaron en el sacerdote, y algunos, especialmente Danica, dejaron escapar un grito ahogado, sorprendidos al verlo. Ya no era joven. Durante aos, a los que visitaban por primera vez Espritu Elevado les costaba bastante aceptar el aspecto de Cadderly Bonaduce, el sacerdote consumado y venerable, cuyas increbles hazaas abarcaban dcadas y que pareca tan joven como sus hijos. Pero aquella juventud se haba disipado ante las miradas incrdulas de los tres enanos, los dos drows y su propia esposa.

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Cadderly pareca tener al menos unos cincuenta aos, si no ms. Tena la piel flcida, los hombros algo cargados, y sus msculos comenzaron a mermar a ojos vista ante la mirada atnita de los dems. Pareca ms viejo que Danica, ms viejo de lo que realmente era, ms cerca de los sesenta que de los cincuenta. Cadderly dijo Danica con voz ahogada. El sacerdote consigui esbozar una sonrisa y alz la mano para acallar las voces de todos. Pareci estabilizarse, y finalmente, adopt la apariencia de un hombre de unos cincuenta aos, una edad no muy superior a la real. Humanos gru Athrogate. La magia de la catedral dijo Jarlaxle, de la catedral herida. Qu es lo que sabes? le espet Danica al mercenario drow. La verdad dijo Cadderly, y Danica se volvi hacia l, se acerc, y ste le permiti abrazarlo. Mi juventud, mi salud..., estn contenidos entre los muros de Espritu Elevado les explic. La bestia la ha herido. Nos ha herido a todos! ri, impotente, y es seguro que me ha herido a m. La arreglaremos dijo Danica sin aliento. Pero Cadderly mene la cabeza. No se puede hacer con maderas, clavos y piedra dijo. Entonces, Deneir te ayudar a arreglarla dijo Jarlaxle, atrayendo hacia s miradas desconfiadas ante su inesperada compasin. Cadderly comenz a menear la cabeza; a continuacin, mir al drow y asinti, ya que no era el momento de mostrarse pesimistas. Pero antes debemos prepararnos para el regreso del Rey Fantasma coment Jarlaxle, e hizo que los dems dirigieran la vista hacia Drizzt Do'Urden, que estaba sentado en la cama mientras miraba, apesadumbrado, a Catti-brie. Qu es lo que ella ve, elfo? pregunt Athrogate Qu es lo que recuerda esta vez? No es un recuerdo susurr Drizzt, que apenas poda articular palabra. Est encogida de miedo ante la furia del Rey Fantasma. En el Pramo Sombro dedujo Cadderly, y Drizzt asinti. Est ah, con toda su furia desatada, curando sus heridas dijo el drow, que pareca muy apenado, indefenso ante la visin de su esposa perdida y aterrorizada... No poda llegar hasta ella ni ayudarla. Tan slo poda mirarla y rezar para que Catti-brie encontrase el modo de salir de la oscuridad.

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Durante un breve instante, a Drizzt Do'Urden le dio por pensar que quiz su mujer estuviera mejor muerta, ya que pareca que su tormento no tena fin. Se retrotrajo a aquella tranquila maana de camino hacia Luna Plateada, cuando, a pesar de los problemas con las formas que reviste la magia, todo pareca ir mejor que nunca en su mundo, junto a la mujer a la que amaba. Haban pasado tan slo diez das desde que aquella hebra mgica suelta haba descendido sobre Catti-brie y se la haba arrebatado a Drizzt, pero a l, sentado en aquella cama, tan cerca y a la vez tan lejos de su esposa, le pareca que haba pasado una eternidad. Cuando mir a sus compaeros, se dio cuenta de que todo aquel dolor y confusin se vean en la expresin de su rostro. Bruenor estaba en la puerta, temblando de ira, mientras las lgrimas empapaban sus mejillas peludas, y con los puos tan cerrados que podra haber roto piedras tan slo con apretarlas. Estudi a Danica, que estaba igual de preocupada por el dilema de su propio esposo, pero aun as se molestaba en echar miradas de soslayo a Cadderly, que estaba a su lado, y a Drizzt, mostrando el mismo miedo y simpata por ambos. Jarlaxle le apoy a Drizzt la mano en el hombro. Si hay algn modo de traerla de vuelta, lo encontraremos le prometi, y Drizzt saba que hablaba muy en serio. Cuando el elfo dirigi la mirada hacia Bruenor, vio que el enano se haba dado cuenta de que Jarlaxle estaba siendo sincero. Pero ambos tambin saban que no servira de nada. Se est curando, y volver dijo Cadderly. Debemos preparamos lo ms rpidamente posible. Con qu propsito? pregunt una voz desde el pasillo, y todos se giraron para ver a Ginance y a los dems, que estaban all de pe. El que haba hablado era un mago que tena un brazo pegado al cuerpo, ya que la manga de su tnica haba quedado hecha jirones y ste se haba marchitado, quedando reducido a piel seca y huesos. Uno de los barridos de cola del dracolich lo haba alcanzado en ese punto. Si volvemos a derrotarlo, acaso no regresar al lugar del que hablis para curarse? pregunt Ginance. Cadderly hizo una mueca ante la pregunta aplastante que haba formulado aquella ayudante de natural normalmente tan optimista. Todos comprendieron el significado de la mueca de Cadderly, Drizzt especialmente, ya que la verdad sin tapujos contenida en el comentario de Ginance era innegable. Cmo podan vencer a una bestia que poda retirarse tan rpidamente y curarse con tanta facilidad, tal y como Drizzt haba visto al abrazar a Catti-brie?

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Encontraremos el modo prometi Cadderly. Enfrente de Espritu Elevado, en la vieja estructura que corresponda a la Biblioteca Edificante, luchamos contra un vampiro. Aquella criatura tambin poda escapar del campo de batalla si sta le era desfavorable. Pero encontramos el modo. S, tus enanos metieron a esa cosa gaseosa dentro de un fuelle! aull Thibbledorf Pwent, que haba obligado a Ivan Rebolludo a contarle la historia una y otra vez en la poca que ste y Pikel haban pasado en Mithril Hall. Y lo echaron a un arroyo bajo la luz del sol! Qu ests diciendo? inquiri Athrogate, intrigado e impresionado. Es cierto eso? Lo es confirm Cadderly, y le gui el ojo al resto de la pandilla, que se alegr de tener aquel alegre respiro. Buajaj! rugi Athrogate. Estoy pensando que necesitamos una cancin para eso! Sin embargo, las expresiones de quienes los rodeaban, sobre todo de los que estaban en el pasillo, no cambiaron demasiado, ya que la gravedad de la situacin pronto les estrope el respiro. Debemos prepararnos volvi a decir Cadderly cuando se hizo un silencio incmodo. O deberamos abandonar este lugar rpidamente dijo el mago del brazo marchito. Deberamos dirigirnos a toda prisa hacia Puerta de Baldur, o a alguna otra gran ciudad a la que la bestia no se atreva a acercarse. En la que un ejrcito de arqueros la matar antes de que pueda valerse de su inteligente retirada! reson otra voz al otro lado de la puerta de la habitacin. Drizzt observ a Cadderly mientras ocurra todo aquello, a medida que las voces a favor de la retirada elevaban el tono y se volvan cada vez ms insistentes, y comprendi el torbellino interior del sacerdote. Cadderly no poda estar en desacuerdo con la lgica de una rpida retirada y huir lejos de aquel lugar aparentemente condenado. Pero no poda irse. El dao que Espritu Elevado sufriera se manifestara en su cuerpo. Adems, Cadderly y Danica no podan alejarse mucho, ya que sus hijos todava estaban desaparecidos y podran estar ah fuera, o en Carradoon. Drizzt mir a Bruenor en busca de consejo. Yo no me voy dijo sin dudarlo el rey enano, imponindose al resto de los all reunidos. Que vuelva esa bestia, que la haremos pedazos. Eso es una estupidez... comenz a argumentar el mago del brazo marchito. Pero la expresin en el rostro de Bruenor termin con el debate antes siquiera de que hubiera comenzado, e hizo palidecer al hombre como si estuviera ante el mismsimo dracolich.

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Yo no me voy volvi a decir Bruenor, a menos que sea para ir en busca de los hijos de Cadderly, o de mi amigo perdido, Pikel, que permaneci conmigo y con mi pueblo en los momentos ms duros. Ha perdido a su hermano, segn me ha dicho lady Danica, pero no va a perder a sus amigos de Mithril Hall. Entonces, moriris se atrevi a decir alguien desde el pasillo. Todos moriremos replic Bruenor. Algunos ya estn muertos, aunque no lo sepan. Y es que cuando echas a correr y dejas a tus amigos atrs, te aseguro que ests muerto. Alguien comenz a rebatirlo, pero Cadderly exclam: Ahora no es el momento! Era tan raro ver al sacerdote elevar la voz de aquella manera que todas las conversaciones se interrumpieron. Evaluad los daos les orden a todos, contad a los heridos... Y a los muertos aadi entre dientes el mago del brazo marchito. Y a los muertos concedi Cadderly. Id y aprended, pensad, y que sea deprisa. Mir a Drizzt y le pregunt: Cunto tiempo tenemos? Pero el drow simplemente se encogi de hombros. Deprisa volvi a decir Cadderly. Y los que quieran irse que organicen sus carretas lo ms rpidamente posible. No sera bueno que el regreso del Rey Fantasma los pillara en la carretera. Con su sombrero gigante en la mano, Jarlaxle entr en las dependencias privadas de Cadderly y Danica, que estaban sentados frente al escritorio del sacerdote mientras observaban cada paso que daba. Me sorprendes lo salud Cadderly. T sorprendes a todos los que te rodean con esa nueva magia que has encontrado contest Jarlaxle, y cogi la silla que Danica le haba indicado, junto a ella y frente a Cadderly. No dijo Cadderly. No he encontrado ninguna magia nueva, sino que ella me ha encontrado. Ni siquiera soy capaz de explicarla, as que cmo voy a reclamar su posesin? No s de dnde viene, o si estar ah cuando la necesite en la prxima crisis. Esperemos que s dijo Jarlaxle. En el exterior de la ventana meridional se oy un alboroto de caballos relinchando y hombres dando rdenes. Se estn marchando todos dijo Jarlaxle, incluso tu amiga Ginance. Le dije que se fuera dijo Cadderly. sta no es su lucha.

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T tambin huiras, si pudieras dedujo Jarlaxle por el modo en que lo haba dicho. Con un fuerte suspiro, Cadderly se puso de pie y fue hasta la ventana para observar lo que estaba sucediendo en el patio. Esta batalla ha confirmado un antiguo miedo explic. Cuando constru Espritu Elevado, tejiendo la magia que Deneir permiti que fluyera a travs de esta carcasa meramente mortal, me envejec. A medida que la catedral se iba completando, me convert en un hombre anciano. Ya nos habamos dicho adis aadi Danica. Pens que haba llegado al final de mi vida, y estaba dispuesto a aceptarlo, ya que haba cumplido mis obligaciones para con mi dios. Hizo una pausa y mir a Jarlaxle con curiosidad. Eres religioso? pregunt. La nica deidad a la que conoc mientras creca es la nica a la que hubiera preferido no conocer contest el drow. Has visto mucho mundo dijo Cadderly. No contest Jarlaxle. No sigo a ningn dios en particular. Pens en entrevistarlos primero, para ver qu paraso me ofreceran cuando por fin deje esta vida. Danica frunci el rostro al or aquello, pero Cadderly logr rerse. Tpica ocurrencia de Jarlaxle. Eso es porque no me parece una cuestin seria. No? pregunt Cadderly con un gesto exagerado de sorpresa. Qu podra ser ms serio que descubrir lo que albergas en tu corazn? S lo que albergo en mi corazn. Quiz es que sencillamente no tengo ganas de encontrarle un nombre. Cadderly volvi a rer. Mentira si te dijera que no lo comprendo. Y yo mentira si me molestara en rebatir tu ignorancia, o sera un estpido. Jarlaxle no es ningn estpido intervino Danica, pero me reservar mi opinin acerca de lo anterior. Me hieres en lo ms hondo, lady Danica dijo el drow sonriendo ampliamente, con lo que Danica no pudo evitar sonrer tambin. Por qu no te has ido? pregunt Cadderly sin tapujos. Jarlaxle saba que esa pregunta era la razn por la cual la pareja lo haba invitado a unirse a ellos.

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La carretera est despejada y nuestra situacin es casi desesperada, pero te quedas. Jovencito... No tan joven lo corrigi Cadderly. De acuerdo con mis estndares, sers joven cuando hayas cumplido ms de cien aos, y tras haberte pasado otro siglo pudrindote en la tierra dijo Jarlaxle, pero hablemos de lo que importa: no tengo ningn lugar al que huir en el que ese Rey Fantasma no vaya a encontrarme. Me encontr en el norte, a las afueras de Mirabar. Y saba que te encontrara con la misma facilidad con que me encontr a m. Y Artemis Entreri? pregunt Danica, a lo que Jarlaxle se encogi de hombros. Hace muchos aos que no hablo con l. As que viniste aqu esperando hallar una respuesta a tu dilema. dijo Cadderly. El drow volvi a encogerse de hombros. O para trabajar codo con codo y encontrar una solucin a nuestro problema comn respondi. Y vine con poderosos aliados para nuestra causa. Y no te sientes culpable al haber involucrado a Drizzt, Bruenor, Catti-brie y esa cosa, Pwent, en una lucha tan desesperada? pregunt Danica. Los conduciras a una muerte casi segura? Se ve que tengo ms fe en nosotros que la que t tienes, seora. brome Jarlaxle, y se volvi hacia Cadderly. Fui totalmente honrado cuando les propuse a Bruenor y Drizzt que haran bien en traer a Catti-brie a este lugar, ya que saba que muchas de las mentes ms aventajadas de nuestro tiempo, sin duda, habran venido a Espritu Elevado en busca de respuestas... Qu podra proporcionarnos ms informacin acerca de la situacin en que nos encontramos inmersos que el mal que aqueja a Catti-brie? Creo que todo est conectado, incluso lo que respecta al Rey Fantasma, mxime cuando Drizzt nos acaba de decir que ella est viendo a la bestia en ese otro mundo en el que su mente est atrapada. Estn conectados coincidi Cadderly, hablando antes de que Danica pudiera responder. Ambas son manifestaciones de la misma catstrofe. Podemos encontrar pistas acerca de una en la otra dijo Jarlaxle Ya lo hemos hecho! Gracias a tu dios que Catti-brie est aqu, as hemos podido averiguar la verdad acerca de la derrota del Rey Fantasma, y saber que la bestia volver. Si pudiera encontrar a mi dios, le dara las gracias respondi Cadderly, secamente. Pero tienes razn, por supuesto. As que, ahora que lo sabemos, Jarlaxle, la bestia volver entera,

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enfadada y con ms conocimientos que en la anterior batalla. Pretendes quedarte a luchar nuevamente con ella? Es el rumbo que mayores posibilidades me da de sobrevivir, espero, as que s, buen seor Cadderly; con tu permiso, a m y a mi compaero enano nos gustara librar a tu lado la prxima batalla. Concedido dijo Danica, interrumpiendo a Cadderly, y cuando lo mir le dedic una sonrisa de agradecimiento. Pero tienes alguna idea? Dicen que eres bastante listo. As que no has visto lo suficiente de m como para juzgar t misma? le dijo, y con unos golpecitos en el pecho, le dio a entender que lo haba herido en lo ms hondo. Pues la verdad es que no respondi. Jarlaxle estall en carcajadas durante unos breves instantes. Debemos matarlo deprisa, eso seguro dijo. No veo la manera de impedir que utilice su habilidad de caminar entre mundos, por lo que debemos derrotarlo de forma brusca y definitiva. Le dimos con todas las magias que pude conjurar dijo Cadderly. Tan slo espero poder volver a realizar algunos de esos conjuros... No creo que haya poderes ms potentes a los que pueda acceder. Hay otros modos dijo Jarlaxle, y seal con la cabeza hacia la ballesta de mano de Cadderly y su bandolera. La dispar varias veces le record Cadderly. Y cien abejas podran picarle a un hombre sin obtener demasiados resultados respondi el drow. Pero estuve en un desierto donde haba abejas del tamao de un hombre. Creme cuando te digo que no querras saber lo que se siente cuando te pica una de sas. A qu te refieres? pregunt Danica. Mi compaero, Athrogate, es muy inteligente, y el rey Bruenor aun ms respondi Jarlaxle. Ojal Ivan Rebolludo estuviera an con nosotros! dijo Cadderly, como si expresara un deseo esperanzado, ms que un lamento. Armas de asedio? Una balista? pregunt Danica, y Jarlaxle volvi a encogerse de hombros. Drizzt, Bruenor y su Revientabuches tambin se quedan inform el drow a Cadderly, y se levant de la silla. Ginance y algunos otros se ofrecieron a llevarse a Catti-brie, pero Drizzt se neg. Mir al sacerdote a los ojos al mismo tiempo que aada: No tienen pensado perder. Deberan haber permitido que Catti-brie se marchara dijo Danica.

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No respondi Cadderly, y cuando ambos posaron la vista en l, lo vieron mirando por la ventana. Danica se dio cuenta de que, de repente, estaba sumido en sus pensamientos. La necesitamos dijo en un tono de voz que indicaba que crea en lo que deca, aunque no saba con certeza por qu. En qu piensas, elfo? inquiri Bruenor. El rey enano se puso detrs de Drizzt, que estaba de pie en un balcn que daba al patio de Espritu Elevado, mirando atentamente hacia el bosque, que el dracolich haba destrozado a su paso. Drizzt se dio la vuelta para mirarlo y lo salud con un gesto de la cabeza, pero no le dio ninguna otra respuesta; simplemente mir hacia el horizonte. Ah, mi hija! Bruenor susurr, ponindose a su lado. Cmo podra Drizzt estar pensando en otra cosa que no fuera ella?. Crees que la hemos perdido. Drizzt sigui sin decir nada. Debera abofetearte por perder la fe en ella, elfo dijo Bruenor. El drow volvi a mirarlo, y se encogi bajo aquella mirada sincera, ya que la tremenda confianza del enano haba hecho que se desinflara su bravuconera. Entonces, por qu nos quedamos? logr preguntar Bruenor, y ese desafo abri un ltimo hueco en el irresistible razonamiento del drow. Drizzt pareca confuso. Si no es para traer de vuelta a mi hija, para qu estamos aqu? explic Bruenor. Acaso t abandonaras a un amigo en un momento de necesidad? Entonces, por qu la seguimos teniendo aqu? prosigui Bruenor. Por qu no la metemos en una de esas carretas que se estn alejando para que la lleven a un lugar seguro? La mitad de ellos no lograrn salir vivos del bosque. Bah! Eso no es en lo que ests pensando! lo rega Bruenor. Ests pensando en que encontraremos la manera. Que cuando matemos a ese dragn, tambin encontraremos la manera de traer de vuelta a mi hija. No me mientas elfo, eso es exactamente lo que ests pensando. Es lo que espero admiti Drizzt, no lo que pienso. No es lo mismo. Tengo esperanzas en contra de lo que me dice la razn. No ser para tanto, o no la tendras aqu, en el lugar donde es probable que muramos. Acaso hay algn lugar seguro en este mundo? pregunt Drizzt. Y hay algo ms: cuando el dracolich comenz a cambiar al otro plano, Guenhwyvar sali huyendo.

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Si ese gato fuera ms listo, habra salido corriendo antes dijo Bruenor. Guenhwyvar no teme a ninguna batalla, pero comprende el dilema que se crea cuando dos dimensiones se juntan. Recuerdas cuando la torre de cristal del Valle del Viento Helado se derrumb? S dijo Bruenor, y se puso algo tenso. Y Panza Redonda cabalg sobre el maldito gato hasta su casa. Recuerdas el palacio del pach Pook en Calimport? S, una marabunta de gatos que segua a Guenhwyvar desde su lugar de procedencia. En qu piensas, elfo? En que tu gato podra llevarte hasta mi hija en el otro plano, y traeros de vuelta a los dos? No lo s admiti Drizzt. Pero crees que habr alguna manera? pregunt Bruenor con el tono ms esperanzado que Drizzt haba odo jams a su amigo enano. Mir fijamente a Bruenor mientras sonrea. Acaso no hay siempre alguna manera? Bruenor consigui hacer un gesto de asentimiento, y mientras Drizzt volva la mirada hacia lo que haba al otro lado del balcn, l se qued mirando los rboles. Qu estn haciendo? pregunt Drizzt instantes despus, cuando Thibbledorf Pwent y Athrogate salieron del bosque llevando un pesado tronco a hombros. Si pretendemos quedarnos y luchar, entonces tenemos que estar decididos a ganar dijo Bruenor. Pero qu es exactamente lo que estn haciendo? pregunt Drizzt. Tengo miedo de preguntrselo admiti Bruenor, y ambos compartieron unas risitas momentneas que les vinieron muy bien. Vas a volver a sacar al maldito gato en esta batalla? pregunt Bruenor. Tengo miedo de hacerlo. Lo que une estos mundos, al igual que lo que une la vida y la muerte, es demasiado impredecible. No querra perder a Guen igual que he perdido... Su voz se desvaneci, pero no tena necesidad de terminar la frase para que Bruenor lo comprendiera. El mundo se ha vuelto loco dijo el enano. Quiz siempre lo estuvo. No, no empieces a hablar as lo reconvino Bruenor. Hemos tenido muchos buenos aos y hemos tomado parte en muchas buenas acciones, y lo sabes.

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Incluso hicimos las paces con los orcos dijo Drizzt, y Bruenor apret la mandbula y dej escapar un pequeo gruido. Eres todo un consuelo en los malos momentos, elfo mascull. Drizzt sonri todava ms, se enderez y se desperez. Vamos a quedarnos y luchar, amigo mo. Y otra cosa que vamos a hacer... Es ganar dijo Bruenor. Puede ser que consigamos hacer volver a mi hija, o puede ser que no, pero pretendo volverme loco un rato. Le dio un puetazo en el hombro a Drizzt. Ests listo para matar un dragn para nosotros, elfo? Drizzt no contest, pero la mirada que le dirigi, con ese fuego brillando en las pupilas violetas que el rey enano haba visto tantas veces, hizo que Bruenor casi compadeciera al dracolich. Abajo en el patio, Pwent, que iba delante, tropez, y los dos enanos cayeron uno encima del otro con su pesada carga. Si esos dos no nos matan antes con sus preparativos, ese dragn no va a volver a su escondite afirm Bruenor. Y si lo hace, pretendo encontrar una manera de perseguirlo hasta all y acabar con l de una vez por todas! Drizzt asinti, y aunque estaba ms que preparado para la batalla, se qued algo intrigado ante aquella ltima declaracin. Se llev la mano a la bolsa que colgaba del cinto, donde guardaba a Guenhwyvar, y se qued pensando. Despus de todo, haba viajado por los planos con el felino. En qu piensas, elfo? pregunt Bruenor. Drizzt le dirigi otra vez esa mirada, tan llena de decisin y de ira contenida. Bruenor asinti y sonri, igual de decidido y de enfadado. Hay alguna manera de aprender? le pregunt Danica a Cadderly. Cadderly movi la cabeza, pesaroso. Lo he intentado. Le he preguntado a Deneir o a cualquier conciencia que me sea posible encontrar. Ya no puedo seguir haciendo esto admiti Danica. La mujer se desplom sobre la silla y se cubri la cara con las manos. Cadderly acudi junto a ella en un segundo para abrazarla, pero tena poco que ofrecer, ya que estaba igual de atormentado que ella. Sus hijos estaban ah fuera, en algn lugar; quiz seguan vivos, pero lo ms probable era que hubieran muerto.

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Tengo que volver a salir dijo Danica, incorporndose y respirando profundamente, para calmarse. Tengo que volver a Carradoon. Ya lo intentaste, y casi mueres le record Cadderly. El bosque no es menos... Ya lo s! le espet Danica. Lo s y me da igual. No puedo seguir aqu esperando. Yo no puedo ir! grit Cadderly. Lo s dijo Danica con suavidad y ternura; despus alarg la mano y le pas los dedos por la mejilla. Ests atado a este lugar, lo s. No puedes marcharte, porque si cae, t tambin caers, y nuestros enemigos ganarn. Pero yo me he recuperado de mis heridas y he alejado a la bestia por ahora. Cadderly iba a interrumpirla, pero Danica lo hizo callar, ponindole un dedo sobre los labios. Lo s, amor mo dijo. El Rey Fantasma volver y atacar Espritu Elevado una vez ms. Soy consciente. Y es una batalla que ansio, ya que ver a esa criatura destruida, pero... Pero nuestros hijos estn ah fuera fue Cadderly quien termin la frase. Estn vivos. Lo s! Si alguno de ellos hubiera cado, Espritu Elevado hubiera notado la prdida. Danica lo mir con curiosidad. Son parte de m, igual que este lugar intent explicarle Cadderly. Estoy seguro de que estn vivos. Danica se relaj ligeramente y mir a su esposo. Comprenda que se sintiera confiado, pero saba tambin que aquella confianza se basaba ms en la necesidad de creer que sus hijos estaban vivos y en buen estado que en algo sustancial. No puedes quedarte aqu dijo Cadderly, tomndola por sorpresa, y ella se irgui con los ojos muy abiertos. Ests a punto de librar la batalla ms desesperada de tu vida, y quieres que me vaya? Si el Rey Fantasma vuelve y hemos de derrotarlo... Cadderly hizo una pausa, casi avergonzado. Ser gracias al poder de Cadderly, y no gracias a los puos de Danica dedujo. Cadderly se encogi de hombros. Somos un buen equipo, los siete, cada uno armado con sus propios mtodos de lucha para hacer frente al Rey Fantasma. Pero yo la que menos dijo la mujer. Alz sus manos vacas. Mis armas son menos eficaces que el hacha de Bruenor, y no tengo trucos como los de Jarlaxle.

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No hay nadie a quien me gustara ms tener a m lado en la batalla que a ti dijo Cadderly. Pero en realidad no hay nadie en todo el mundo que sea capaz de evitar a los monstruos del bosque y encontrar a nuestros hijos mejor que t. Y si no los tenemos, entonces... Entonces, qu sentido tiene? termin Danica, que se indin y lo bes apasionadamente. Estn vivos dijo Cadderly. Y yo voy a encontrarlos le susurr Danica. Sali de Espritu Elevado al cabo de una hora, movindose entre los rboles que bordeaban la carretera que conduca a Carradoon, invisible y silenciosa en la oscuridad de la noche.

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CAPTULO 26 EL AMANECER Por qu no estamos luchando? le susurr Temberle a Ivan. Incluso los susurros parecan hacer eco en el silencio sepulcral de los tneles. No tengo ni idea le respondi Ivan a Temberle y al resto de los refugiados que quedaban en el grupo, que eran menos de veinte. Espero que sea cosa de tu padre. Bum! dijo Pikel esperanzado, y en voz alta, provocando gritos ahogados entre los dems . Ups! se disculp el enano de barba verde, tapndose la mano con la boca. O quiz nos estn tendiendo una trampa intervino Hanaleisa. Ivan asinti al orla, ya que haba estado a punto de hacer la misma observacin. Quiz hayan aprendido tras la masacre. Qu debemos hacer, entonces? pregunt Rorick. Cuando mir a su hermano pequeo, Hanaleisa vio que estaba muy asustado, y le puso una mano en el hombro para tranquilizarlo. Sigamos. Qu otra opcin tenemos? dijo Ivan, y alz la voz a propsito. Si estn escondidos esperndonos, entonces los mataremos y pasaremos por encima de sus cadveres putrefactos. Ivan palme su hacha ensangrentada con la mano abierta y asinti decidido, para despus alejarse pisando con fuerza. Uh, oh! Pikel se mostr de acuerdo, y se ajust la olla que le serva de casco, para a continuacin seguirlo con algo de dificultad. No muy lejos de aquel lugar, la banda sitiada entr en una estancia en la que se encontr con otro enigma, aunque a primera vista era algo bueno. El suelo de la sala estaba lleno de cadveres de bestias reptantes y murcilagos gigantes, e incluso un gigante muerto. El grupo busc pistas, principalmente tratando de encontrar los cuerpos de aquellos que haban luchado contra las bestias. Acaso sera otro grupo de refugiados en plena huida? Se habrn matado los unos a los otros? dijo Temberle, haciendo la pregunta que todos queran hacer. No, a menos que usen arcos pequeitos contest uno de los refugiados. Temberle y los dems se dirigieron hacia donde estaba el hombre, acercando la antorcha para iluminarlo con

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su dbil luz. Lo encontraron sosteniendo un pequeo dardo, como los que Cadderly usaba con sus ballestas de mano. Padre! dijo Rorick, esperanzado. Si fue l, ha estado ocupado dijo Hanaleisa. La joven se mova de un lado a otro, e iba encontrando los mismos dardos por el suelo y en los cadveres. Mene la cabeza con desconfianza. Slo haba dos ballestas de mano como aqullas en Espritu Elevado, pero en esa lucha se haban disparado docenas o quiz cientos de dardos. Sac uno del cadver de una bestia reptante y la sostuvo en alto, negando an ms con la cabeza. Ninguno de los dardos tena la caracterstica que su padre haba aadido: el centro plegable donde se almacenaban las pequeas ampollas de aceite explosivo. stos no son los de Cadderly confirm Ivan tras un instante. No se poda dudar de la veracidad de las palabras del enano, ya que l mismo haba diseado y haba fabricado las ballestas de mano de Cadderly y sus proyectiles. Entonces, quin? pregunt Rorick. No estbamos tan lejos aadi Temberle, y no hace mucho de esta batalla. Esto ha ocurrido deprisa y en silencio. Mir, alarmado, a su hermana y a su to Ivan. La punta est envenenada dijo Hanaleisa. Muchos de los all presentes abrieron los ojos de forma desmesurada, ya que la mayora conocan lo que implicaban unos dardos con punta envenenada. Es que el mundo se ha vuelto del revs? pregunt Ivan, con un tono ms serio, e incluso ms sombro, que nunca. Estoy pensando que lo mejor es que salgamos a la superficie cuanto antes. Aj! coincidi Pikel. Continuaron la marcha con rapidez, casi convencidos de que el enemigo de su enemigo no resultara ser su amigo. El gigante de piel negra y lampio avanz otro paso, tambalendose. Clic. Clic. Clic. El monstruo gimi cuando tres dardos mas atravesaron su piel, aadiendo ms veneno drow narcotizante a su sangre. Le cost aun ms dar el siguiente paso, arrastrando los pies. Clic. Clic. Clic. El gigante cay sobre una rodilla, sin apenas darse cuenta del movimiento. Unas formas pequeas y agazapadas lo atacaron por la izquierda, derecha y centro, con unas finas hojas de

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brillo mgico. El noctmbulo agit los brazos, intentando rechazar a los enemigos que se acercaban, bloquear y apartar a los elfos oscuros como si fueran mosquitos. Pero cada vez que mova los brazos lo invada una enorme pesadez, con lo que sus movimientos eran demasiado lentos para alcanzar a los giles guerreros. Cada intento de bloqueo fallaba al tratar de rechazar las pualadas, las estocadas y los tajos, ya que el gigante noctmbulo slo golpeaba el aire ftido de la caverna. Las heridas que le infligan al gigante no se quedaban en meros rasguos. Cada golpe alcanzaba con precisin y eficiencia un punto que sangrara abundantemente. No golpearon al monstruo ni cien ni cincuenta veces, pero mientras se iba desplomando boca abajo sobre el suelo, vencido por el veneno y la prdida de sangre, las heridas del caminante de la noche resultaron mortales. El ltimo grupo le indic Valas Hune a Kimmuriel. El camino est despejado. Kimmuriel asinti y sigui al grupo que iba en cabeza a travs de la sala. Otro murcilago gigante se estrell contra la pared del fondo, dormido en pleno vuelo. Todava haba muchas bestias reptantes retorcindose en el suelo, haciendo movimientos faltos de coordinacin y poco precisos, pero desafiantes, hasta que uno de los guerreros drows encontraba tiempo para rematar el trabajo con un nico golpe en el cuello. Fuera de la sala, las fuerzas de Bregan D'Aerthe recorrieron un pasadizo que llevaba a una zona de tneles y salas inundadas por el agua del lago. Tras unos pocos desvos y giros, todos los elfos oscuros tuvieron que protegerse de la claridad de la superficie. Haca rato que haba anochecido, pero la luna estaba en lo alto, y los sensibles ojos de los drows ardan bajo la brillante luz de Selene. Y por qu sencillamente no abandonamos este lugar? se atrevieron a sugerirle a Kimmuriel unos cuantos mediante el lenguaje de seas, pero la respuesta fue una mirada de absoluta indiferencia. Haba decidido que deban ir a la ciudad en ruinas que haba junto al lago antes de cruzar los lmites incivilizados entre el Antiguo Shanatar y el Gran Bhaerynden, as que iran al lugar llamado Carradoon. Salieron de los tneles por la ensenada norte de la ciudad y escalaron fcilmente por los acantilados, hasta llegar a la repisa desde donde se dominaba la ciudad en ruinas. Ms de la mitad de los edificios se haban quemado hasta los cimientos, y pocos de los que an quedaban se haban salvado del gran incendio. El aire era denso y estaba lleno de humo y olor a muerte, y en el puerto se podan ver los esqueletos de los mstiles de los barcos, como si marcaran la situacin de varias fosas comunes. Los elfos oscuros avanzaron en apretada formacin,

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tomando an ms precauciones en el exterior que en el familiar entorno de los tneles. Algn noctala pasaba por encima de sus cabezas de vez en cuando, pero a menos que se acercara demasiado, los disciplinados drows evitaban disparar. Los exploradores, liderados por Valas Hune, se separaron del grupo a izquierda y derecha, flanquendolos, abriendo camino, y asegurndose de que nadie los siguiera. Qu buscas en estas ruinas? pregunt Valas en el lenguaje de los signos a Kimmuriel poco despus de entrar en la ciudad. Kimmuriel le indic que no lo saba a ciencia cierta, pero le asegur al explorador que haba algo que mereca la pena investigar. Lo senta con mucha intensidad. La discusin se vio interrumpida por un alboroto en el flanco, ya que ambos drows vieron cmo comenzaba una batalla en una carretera paralela a la que ellos seguan. Otro noctmbulo haba encontrado a la banda y avanzaba hacia ellos tontamente. El tumulto aument cuando el drow ms cercano se enfrent al monstruo y lo atrajo hacia un tramo muy estrecho entre dos edificios, un lugar en el que las ballestas de mano de los drows no podan fallar al enorme objetivo. Kimmuriel y el grueso de sus fuerzas siguieron su camino antes siquiera de que aquella cosa estuviera muerta, confiando en la disciplina y las tcticas de los hbiles y experimentados miembros de la compaa. Un explorador que volva del muelle present el informe que Kimmuriel haba estado esperando, y los condujo rpidamente hasta el lugar. No tiene buena pinta coment Valas Hune cuando la brecha estuvo a la vista, pronunciando las primeras palabras en voz alta desde que haban salido de los tneles. Todos los elfos oscuros que presenciaron el espectculo supieron inmediatamente lo que era: una brecha en el tejido que una dos mundos separados, una puerta mgica. Se detuvieron a una distancia prudencial, y los defensores se arrastraron por el suelo como tentculos para asegurar el rea como slo saban hacerlo en Bregan D'Aerthe. Habr sido hecho a propsito? O ser acaso un accidente mgico? pregunt Valas Hune. Eso da igual respondi Kimmuriel, aunque espero que encontremos muchas ms fisuras. Entonces, es bueno que los drows nunca se cansen de matar. Valas Hune se call al darse cuenta de que Kimmuriel tena los ojos cerrados y haba dejado de escucharlo. Observ cmo el psinico se preparaba, alzaba las manos hacia la fisura dimensional y abra mucho los ojos, enviando su energa mental en aquella direccin.

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No ocurri nada. Est hecha a propsito contest Kimmuriel, y de una manera bastante burda. No puedes cerrarla? Ni una colmena entera de azotamentes podra cerrarla. Sorcere en su mejor da tampoco podra dijo, refirindose a la gran academia de artes mgicas de Menzoberranzan. Y ahora qu? Kimmuriel mir a Mariv, que sac una gruesa vara hecha de madera y metal del tamao de su antebrazo. Estaba adornada con delicadas runas rojas y marrones. Se la tendi a Kimmuriel. La vara que cancela efectos mgicos? pregunt Valas Hune. Kimmuriel mir a un joven guerrero, que era el que haba liderado la marcha a travs de la puerta en los tneles, y le hizo seas de que avanzara. Le comunic en lenguaje de signos las palabras que activaban la vara con la mano que le quedaba libre. A continuacin, le dio el poderoso objeto al joven drow. El drow, pasndose la lengua por los labios resecos, se aproxim a la fisura. Su largo cabello blanco comenz a agitarse a medida que se acercaba, como si crepitara de energa, o lo agitara el viento que soplaba al otro lado de la puerta dimensional. Volvi la vista hacia Kimmuriel, que le hizo un gesto de asentimiento para que siguiera. El joven drow levant la vara hacia la fisura, volvi a pasarse la lengua por los labios, y pronunci las palabras. El objeto mgico emiti un breve destello de poder que lo recorri a lo largo y salt hacia la fisura. Desde la fisura surgi una profunda oscuridad, una niebla griscea que se extendi por el conducto y se introdujo en la mano del guerrero drow, que no fue lo bastante listo como para soltar la vara a tiempo. S que la solt cuando su brazo cay muerto. Mir a Kimmuriel y a los dems, con la expresin de terror ms profunda que hubieran visto jams mientras su fuerza vital se marchitaba, convirtindose en materia de sombras, y su carcasa vaca caa inerte al suelo. Nadie acudi en su ayuda, ni se atrevi a ir a investigar. No podemos cerrarla anunci Kimmuriel. Aqu hemos acabado. Los alej de all a paso ligero, mientras Valas iba reuniendo a sus exploradores a medida que avanzaban. Tan pronto como pens que estaban lo bastante lejos como para que los campos de continuidad de la fisura no interfirieran, Kimmuriel abri otra de sus puertas dimensionales.

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Volvemos a Luskan? pregunt Mariv mientras hacan avanzar al menos importante de la banda para asegurar la integridad de la puerta. Por ahora, s respondi Kimmuriel, que estaba pensando que quiz su camino los llevara an ms lejos, de vuelta a la Antpoda Oscura y Menzoberranzan, donde se convertiran en parte de una fuerza de defensa drow, compuesta de veinte mil guerreros, sacerdotisas y magos. El joven drow atraves la puerta e hizo seas desde el otro lado, desde la casa subterrnea que la banda de Kimmuriel haba construido bajo la lejana ciudad portuaria de la Costa de la Espada. Las fuerzas de Bregan D'Aerthe abandonaron la barona de Impresk tan rpida y silenciosamente como haban llegado. A los refugiados humanos tambin les ardieron los ojos cuando llegaron a la superficie despus de varios das largos y llenos de penurias en los que haban vagado por los tneles librando batalla tras batalla. Se protegieron de la luz del amanecer reflejada en el lago Impresk, liderados por Ivan en direccin al borde de la cueva que estaba en la parte trasera de la pequea ensenada. El resto del grupo se apelotonaba tras l, ansiosos de sentir el sol en sus rostros, desesperados por salir de debajo de toneladas de piedra y tierra. Disfrutaron colectivamente del silencio de la maana, sin otros sonidos que no fueran los cantos de los pjaros y el romper de las olas contra las rocas. Ivan los sac rpidamente al exterior. Haban encontrado ms noctalas, noctmbulos y bestias reptantes asesinados por el camino. Estaban convencidos de que los tneles estaban infestados de elfos oscuros, por lo que Ivan y los dems se mostraron realmente contentos de salir de ellos. Salir de la ensenada les llev ms tiempo del que esperaban. No se atrevan a aventurarse a aguas ms profundas, puesto que ya haban visto bastante de los peces no muertos. Ascender por el acantilado no fue fcil para los humanos cansados y los enanos de piernas cortas, ya que cuando haban descendido lo haban hecho con la ayuda mgica de Pikel. Probaron varias rutas sin xito, y finalmente cruzaron la ensenada y escalaron la parte ms baja de la cara norte. El sol estaba ya alto en el este cuando por fin consiguieron rodearlo y divisar Carradoon. Durante largos instantes permanecieron en lo alto del acantilado mirando las ruinas, sin decir una sola palabra ni emitir ms ruidos que algn sollozo ocasional. No tenemos por qu entrar ah afirm Ivan por fin.

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Tenemos amigos... comenz a protestar un hombre. No queda nada con vida ah dentro lo interrumpi Ivan, al menos nada con vida que puedas querer ver. Nuestras casas! se lament una mujer. Ya no estn contest Ivan. Entonces, qu vamos a hacer? le dijo el primer hombre alzando la voz. Os ponis en camino y sals de aqu dijo Ivan. Mi hermano y yo vamos a Espritu Elevado... Mi hegmano! lo jale Pikel, e hizo una cabriola en el aire. Y los hijos de Cadderly vienen con nosotros aadi Ivan. Shalane no est muy lejos, y la carretera es ms segura replic el hombre. Entonces, seguidla le dijo Ivan. Os deseo buena suerte. Al enano le pareca as de simple, de modo que empez a caminar en direccin oeste, una ruta que rodeaba la destruida Carradoon y enlazaba con el sendero que atravesaba las montaas de vuelta a Espritu Elevado. Qu est pasando con el mundo, to Ivan? le susurr Hanaleisa. Que me aspen si lo s, muchacha. Que me aspen si lo s.

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CAPTULO 27 LUCIDEZ EN OTRO LUGAR Cadderly se daba golpecitos en los labios con el dedo mientras estudiaba a la mujer que representaba una escena delante de l. Aparentemente estaba hablando con Guenhwyvar, y no pudo evitar sentirse incmodo mientras estudiaba la reconstruccin de un momento privado. Oh, pero es tan hermosa y elegante! A que s? dijo Catti-brie, pasando la mano por el aire como si estuviera acariciando a la gran pantera mientras sta se acurrucaba a sus pies. Con sus encajes y bodoques, tan alta y erguida, y sin que salga una sola palabra estpida de esos labios pintados, no, no. Cadderly senta que estaba all sin estar realmente. Sus movimientos eran demasiado completos y complejos como para tratarse de un simple recuerdo. No, estaba reviviendo el momento tal y como haba ocurrido. La mente de Catti-brie haba viajado atrs en el tiempo, mientras que su cuerpo estaba atrapado en el tiempo y el espacio actuales. Cadderly, que haba vivido una experiencia nica en cuanto al envejecimiento del cuerpo y la regresin, estaba impresionado con la aparente locura de la mujer. Estara realmente loca? O acaso estaba atrapada en una serie genuina pero desconocida de burbujas separadas en el enorme ocano del tiempo? Cadderly haba pensado a menudo en el pasado, y se haba preguntado si cada momento que pasaba era un breve cumplimiento de una representacin eterna, o si realmente el pasado estaba perdido tan pronto como llegaba el siguiente instante. Al observar a Catti-brie, le dio la impresin de que la primera afirmacin no era tan improbable como la lgica le deca. Haba alguna manera de viajar en el tiempo? O de prever aquellos inesperados preludios del desastre? Te parece hermosa, Guen? pregunt Catti-brie, sacndolo de sus cavilaciones. La puerta que haba detrs de Cadderly se abri, y al echar la vista atrs vio a Drizzt entrar en la habitacin; hizo una mueca de dolor cuando se dio cuenta de que a Catti-brie le haba dado otro de sus ataques. Cadderly le rog que se mantuviera en silencio, agitando la mano y llevndose un dedo a los labios cerrados. Al verlo, Drizzt, que llevaba la bandeja con la cena de Catti-brie, se qued muy quieto mientras miraba a su amada esposa. Drizzt piensa que es hermosa continu Catti-brie, ajena a su presencia. Va a Luna Plateada siempre que puede, y en parte es porque Alustriel le parece hermosa. La mujer hizo

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una pausa y alz la vista, aunque no estaba mirando a Cadderly ni a Drizzt, eso seguro, y sonrea, a la vez dulce y apenada. Espero que encuentre el amor, de veras le dijo a la pantera invisible. Pero no con ella, ni con nadie de su corte, ya que en ese caso tendra que abandonarnos. Quiero que sea feliz, pero eso no podra soportarlo. Cadderly le lanz a Drizzt una mirada inquisitiva. Eso fue cuando recuperamos Mithril Hall la primera vez. T y la dama Alustriel? pregunt Cadderly. Amigos respondi Drizzt, sin apartar la mirada de su esposa. Me permiti el paso por Luna Plateada, y all supe que podra hacer grandes avances para encontrar algo de aceptacin en la superficie hizo un gesto hacia Catti-brie. Cunto tiempo lleva as? Lleva un buen rato en este lugar distinto. Y ah est, mi Catti se lament Drizzt, en ese otro lugar de su mente en el que se encuentra. En ese momento, la mujer comenz a agitarse, retorciendo las manos y echando la cabeza hacia atrs, y puso los ojos en blanco. El brillo morado del fuego ferico volvi a surgir de ella y se elev unos centmetros sobre el suelo, extendiendo los brazos mientras su cabello rojizo se agitaba con un viento inexistente. Drizzt dej la bandeja en el suelo y se puso el parche en el ojo. Tan slo dud unos instantes, por insistencia de Cadderly, mientras ste se acercaba a Catti-brie, e incluso se atrevi a tocarla durante la peligrosa transicin. Cadderly cerr los ojos y abri la mente a las posibilidades que se arremolinaban en los espasmos discordantes de la mujer atormentada. Cay hacia atrs, y Drizzt lo reemplaz rpidamente; abraz fuertemente a Catti-brie y la pos con suavidad en el suelo. El drow mir a Cadderly, pidindole explicaciones con la mirada, pero vio que el sacerdote estaba an ms perplejo, con los ojos muy abiertos, mientras se miraba la mano. Drizzt tambin se fij en la mano que Cadderly haba posado sobre Catti-brie. Pareca azul y traslcida, pero despus se solidific y volvi a adquirir el color de la piel. Qu ha sido eso? pregunt el drow en cuanto la mujer se estabiliz. No lo s admiti Cadderly. ltimamente oigo mucho esas palabras. Estoy de acuerdo. Pero pareces estar seguro de que mi esposa no puede salvarse dijo con un tono algo ms brusco.

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No deseo causar esa impresin. He visto cmo os miris Jarlaxle y t cuando la conversacin trata de ella. No creis que podamos volver a traerla con nosotros, al menos no entera. Habis perdido la esperanza, pero me pregunto si lo harais si fuera lady Danica la que estuviera aqu, en este estado, y no Cattibrie. Amigo mo, estoy seguro de que t no... Debo rendirme y abandonar mis esperanzas tambin? Es lo que esperis de m? No eres el nico que se agarra a un clavo ardiendo, amigo lo rega Cadderly. Drizzt se calm ante ese recordatorio. Danica los encontrar aventur, aunque sus palabras sonaron tremendamente vacas. Continu hablando en un tono ms suave. Me siento como si no hubiera terreno firme bajo mis pies. Cadderly asinti, comprensivo. Debera luchar contra el dracolich con la esperanza de volver a encontrar a mi esposa cuando lo derrotemos? solt Drizzt, alzando nuevamente la voz. O debera pelear contra la bestia con rabia porque no volver a encontrarme con ella? Lo que me pides..., stas son preguntas que... Cadderly suspir profundamente y alz las manos en un gesto de impotencia. No lo s, Drizzt Do'Urden. No hay nada seguro en lo que se refiere a Catti-brie. Sabemos que est loca. Cadderly comenz a responder. De veras? pero se contuvo, ya que no quera involucrar a Drizzt en sus cavilaciones de momentos antes. Realmente estaba loca Catti-brie? O acaso estaba actuando de forma racional frente la realidad que se presentaba ante ella? Estara reviviendo su vida fuera de tiempo, o volva a esas burbujas espacio-tiempo y viva esos momentos como reales? El sacerdote sacudi la cabeza, ya que no tena tiempo para explorar las posibilidades de semejante lnea de razonamiento, sobre todo teniendo en cuenta que los estudiosos y los sabios, y los grandes magos que haban acudido a Espritu Elevado, haban descartado por completo la posibilidad de que se pudiera viajar libremente a travs del tiempo. Pero la locura puede ser algo temporal seal Drizzt. Y aun as, t y Jarlaxle creis que est perdida para siempre... Por qu?

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Cuando la locura ataca con tanta fuerza, la mente puede quedar permanentemente daada contest Cadderly, dejando claro con su gesto adusto que estaba hablando de un resultado casi seguro, y no de una posibilidad remota. Tu mujer parece estar realmente atormentada. Me temo..., Jarlaxle y yo nos tememos..., que incluso si el hechizo que la envuelve finaliza de alguna manera, dejar una cicatriz terrible. Os lo temis, pero no lo sabis. Cadderly asinti, reconociendo que tena razn en eso. Y yo he presenciado milagros en otras ocasiones, amigo mo. En este mismo lugar. No abandones la esperanza. Eso era lo nico que poda ofrecerle, y todo lo que Drizzt esperaba or al final. Crees que a los dioses todava les quedan milagros? pregunt el elfo oscuro con voz queda. Cadderly ri de pura impotencia y se encogi de hombros. Yo cog el mismo sol y lo atraje hacia m le record al drow. No s cmo, y ni siquiera fue algo intencional. Cog una nube e hice un carro con ella. No s cmo, y ni siquiera fue algo intencional. Mi voz se convirti en un trueno... De veras, amigo mo. Me pregunto por qu alguien se molestara en hacerme preguntas en este momento. Y lo que es ms, me pregunto por qu alguien iba a creerse mis respuestas. Drizzt no pudo evitar sonrer cuando oy aquello, haciendo un gesto de aceptacin. Volvi a posar la vista en Catti-brie y extendi la mano para acariciar su espesa melena. No puedo perderla. Entonces, destruyamos a nuestro enemigo propuso Cadderly. Despus podremos concentrar toda nuestra atencin, todos nuestros pensamientos y toda nuestra magia en Cattibrie, para tratar de encontrarla en su... lucidez en otro lugar... y traer su conciencia de nuevo a nuestro espacio y tiempo. Guenhwyvar dijo Drizzt, y Cadderly pestae, sorprendido. S, ella estaba acariciando al felino. No, me refiero a la siguiente batalla le explic Drizzt. Cuando el Rey Fantasma comenz a abandonar el campo de batalla, Guenhwyvar huy con gran rapidez. Ella nunca huye de la batalla, aunque se trate de un elemental furioso o un demonio monstruoso, y tampoco de un dragn o un dracolich. Pero huy con las orejas gachas, a toda velocidad, en direccin a los rboles. Quiz estaba cazando a alguna de las bestias reptantes.

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Estaba corriendo. Acurdate del encuentro de Jarlaxle con el espectro que cree que una vez fue un lich de la Piedra de Cristal. Guenhwyvar no es de este plano, y tena miedo de crear una fisura cuando el Rey Fantasma abriera una puerta dimensional dedujo Cadderly. Una por la que quiz Guenhwyvar podra navegar contest Drizzt, y por la que quiz yo tambin podra hacerlo con ella hacia ese otro lugar. Cadderly no pudo evitar sonrer ante aquel razonamiento, y Drizzt le dedic un gesto peculiar. Hay un viejo dicho que dice que las grandes mentes siguen caminos parecidos para llegar al mismo destino dijo. Guen? pregunt Drizzt, esperanzado, dando unos golpecitos en la bolsa que llevaba colgada al cinto. Pero Cadderly mene la cabeza. La pantera pertenece al plano astral le explic el sacerdote. No puede acudir al lugar donde reside el Rey Fantasma por voluntad propia, a menos que alguien all tuviera una figurita semejante a la tuya y la invocara. Huy del campo de batalla. Porque tema que se formara una brecha, un gran desgarrn que consumira todo lo que estuviera cerca de ella, y del Rey Fantasma, s sus peligrosas habilidades llegaban a chocar. Quiz esa fisura enviara a nuestro enemigo al plano astral, o a algn otro plano, pero lo ms probable es que esa criatura est tan bien sujeta a este mundo y al Pramo Sombro que podra volver. Segua meneando la cabeza. Pero he puesto pocas esperanzas en ese rumbo y temo que pueda provocar un desastre an mayor. Mayor? pregunt Drizzt, y comenz a rer sin ganas. Mayor? Estamos en ese punto en el que nos agarramos a un clavo ardiente? pregunt Cadderly. Acaso crees que no? El sacerdote volvi a encogerse de hombros. No lo s admiti, fijando de nuevo la vista en Catti-brie. Quiz encontremos otro modo. Quiz Deneir nos depare un milagro? La esperanza es lo ltimo que se pierde. Querrs decir que debemos rezar. Eso tambin.

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Llev la cuchara hasta sus labios, y ella no se resisti, sino que ingiri la comida de forma metdica. Drizzt remoj una servilleta en un cuenco de agua tibia y le limpi parte de las gachas de avena de los labios. Ella no pareci darse cuenta, igual que no pareca darse cuenta del sabor de la comida que l le ofreca. Cada vez que le meta una cucharada en la boca, cada vez que permaneca inexpresiva, le haca dao a Drizzt y le recordaba lo intil que era todo aquello. Haba hecho las gachas de avena tal y como le gustaban a su esposa, pero a cada cucharada comprenda que podra haberse ahorrado la canela y la miel, y en su lugar haber utilizado especias picantes. A Catti-brie no le hubiera importado lo ms mnimo. Todava recuerdo aquel momento en la cumbre de Kelvin le dijo, cuando lo reviviste frente a mis ojos volvi a m increblemente claro, y record tus palabras antes de que las dijeras. Recuerdo el peinado que llevabas, con aquel flequillo y el largo desigual. Nunca te fes de un enano con tijeras, eh? Improvis una risita que Catti-brie no pareci escuchar. Por supuesto, en aquel entonces no te amaba, no como ahora. Pero ese momento fue para m tan especial, tan importante. La expresin de tu cara, amor mo..., el modo en que veas en mi interior, sin que te importara el color de mi piel. Supe que estaba en casa cuando te encontr en la cumbre de Kelvin. Por fin estaba en casa. Y aunque no me di cuenta durante aos de que poda haber algo ms entre nosotros, no hasta aquella vez en Calimport, siempre fuiste muy especial para m. Y todava lo eres, y necesito que vuelvas conmigo, Catti. Nada ms importa. El mundo es un lugar ms oscuro. Con el Rey Fantasma y la cada del Tejido, y todas las implicaciones de esta catstrofe, s que me encontrar con muchos retos, al igual que muchas buenas personas. Pero creo que puedo superar esos retos, que juntos encontraremos la manera. Siempre lo hacemos! Pero slo si t vuelves conmigo. Para derrotar a un poderoso enemigo, un guerrero debe querer hacerlo. Qu sentido tiene, amor mo, si vuelvo a estar solo? Suspir y se qued all sentado, mirndola. Pero ella ni pestae, no mostr ninguna reaccin. No lo haba odo, aunque l quisiera fingir que s en aras de conservar la salud mental. Drizzt saba en su interior que Catti-brie no andaba por all, justo por debajo de la superficie daada, oyndolo todo.

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Drizzt se enjug una lgrima de los ojos violetas, y a medida que la humedad desapareca, fue reemplazada por esa mirada que haba conmovido y haba animado a Bruenor, la promesa del Cazador, la decisin, la furia contenida. Drizzt se inclin hacia adelante y bes a Catti-brie en la frente, dicindose que todo aquello era culpa del Rey Fantasma; que el dracolch era la fuente de todo lo malo que haba sucedido en el mundo, y no el resultado de un desastre mayor. Se acabaron las lgrimas para Drizzt Do'Urden. Estaba decidido a destruir a la bestia.

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CAPTULO 28 MOVIDO POR EL ODIO Saban que su enemigo volvera, y saban dnde queran luchar contra l, pero cuando ocurri, a pesar de no ser algo inesperado, el recio Athrogate y Thibbledorf Pwent ms que gritar dejaron escapar un sonoro respingo. El Rey Fantasma volvi al mundo material de Toril exactamente en el mismo sitio en el que haba desaparecido, al principio envuelto en un brillo azul blanquecino traslcido que se fue volviendo corpreo, poco a poco, en el patio que haba enfrente de la catedral, e incluso mientras Pwent y Athrogate gritaban, y sus rugidos eran repetidos por el eco en los pasillos vacos, la gran bestia se elev en el aire y bati las alas, emprendiendo el vuelo por el cielo nocturno. Est ah arriba! Est ah arriba, mi rey! exclam Pwent, dando saltitos y sealando hacia el cielo. Bruenor, Drizzt y los dems llegaron a la habitacin que daba al balcn, en la que los enanos haban estado haciendo guardia. El dracolich ha aparecido en el mismo punto? pregunt Cadderly, dejando claro que lo consideraba un detalle importante. Justo como dijiste contest Athrogate. Brillando y todo eso. Despus se alej volando. Est ah arriba, mi rey! volvi a gritar Pwent. Drizzt, Cadderly, Bruenor y Jarlaxle intercambiaron gestos decididos. Esta vez no se nos escapa dijo Bruenor. Todos los ojos se posaron en Cadderly cuando hicieron esa afirmacin, y el gesto de asentimiento del sacerdote pareca lleno de confianza. Permaneced en el interior les orden a todos. La bestia volver con rabia y fuego. Espritu Elevado nos proteger. Danica respir hondo y se agarr al tronco de un rbol cercano para mantener el equilibrio cuando oy el rugido de otro mundo del dracolich al levantar el vuelo. No pudo evitar volver la vista haca Espritu Elevado, que ya estaba a varios kilmetros, y se tuvo que recordar a s misma que Cadderly estaba rodeado de poderosos aliados, y que Deneir, o alguna otra entidad divina, milagrosamente haba escuchado sus plegarias.

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Vencern dijo Danica en voz baja, muy baja. Saba que el bosque que la rodeaba estaba lleno de monstruos. Haba visto a un grupo de bestias reptantes pasar por la carretera y haba sentido cmo retumbaban los pasos de algn enorme monstruo negro que jams haba visto antes. Estaba a mitad de camino hacia Carradoon y ya debera estar all, pero haba tenido que avanzar lentamente y con mucho cuidado. A pesar de lo mucho que deseaba luchar, Danica no poda permitrselo. Su objetivo era Carradoon y slo Carradoon, para encontrar a sus hijos mientras los dems se las vean con el Rey Fantasma en Espritu Elevado. se era el plan (saban que el dragn no muerto volvera), y Danica tena que evitar pensar en cualquier otra posibilidad. Deba confiar en Cadderly. No poda volver atrs. Hijos mos! susurr. Temberle y Rorick..., y Hana, mi Hana..., os encontrar. Tras ella, a gran altura en el cielo, el chillido del Rey Fantasma escindi la noche como si fuera una tormenta elctrica. Danica hizo caso omiso y se concentr en los rboles que tena delante, avanzando silenciosa y rpidamente por el camino que atravesaba los bosques encantados. Mtalo, Cadderly deca entre susurros, una y otra vez. Sin las interferencias cautelares de Yharaskrik, el Rey Fantasma se deleit con su vuelo, sabiendo que su vulnerable objetivo estaba all abajo, y que pronto destruira Espritu Elevado y a los idiotas que haban permanecido en su interior. El dulce sabor de la inminente venganza llen la garganta de Hephaestus, y el dragn no deseaba otra cosa que lanzarse en picado contra los edificios a toda velocidad y hacerlos pedazos. Pero, sorprendentemente, las dos entidades que conformaban el Rey Fantasma dejaron a un lado la temeridad al recordar el dolor de la reciente derrota. El dracolich an poda sentir la punzada cegadora de los fuegos de Cadderly, y el peso de la cimitarra de Drizzt. Aunque confiaba en que este segundo asalto sera distinto, el Rey Fantasma no estaba dispuesto a correr riesgos innecesarios. As que desde aquella altura, inmersa entre las nubes, la bestia llam nuevamente a sus esbirros, y les orden que salieran de los bosques que rodeaban Espritu Elevado y ablandaran la tierra. No matarn a Cadderly dijo la bestia a los vientos. Pero harn que se muestre!

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El Rey Fantasma pleg las alas y se lanz en picado, despus las abri del todo y aprovech la velocidad y las corrientes de aire, descendiendo en espiral sobre el edificio, registrando el suelo con su visin mejorada por medios mgicos. El bosque ya estaba llenndose de movimiento mientras las bestias reptantes, los noctalas e incluso un noctmbulo acudan en tropel hacia Espritu Elevado. La risa del Rey Fantasma retumb como un trueno lejano. Oyeron el ruido de cristales rotos de una de las pocas ventanas que haba quedado intacta en el anterior asalto, pero el edificio ni se movi. Por los dioses! maldijo Cadderly. Malditas bestias reptantes! coincidi Bruenor. Estaban en la sala de audiencias ms grande del edificio, en el primer piso, un lugar que no tena ventanas, slo algunos pasillos de comunicacin. Pwent y Athrogate estaban junto a la barandilla del balcn norte con sus maderos atados, a unos ocho metros por encima de los dems. Bruenor, Cadderly y los otros estaban en el estrado donde Cadderly sola celebrar las audiencias, al otro lado de las puertas de doble hoja y el pasillo principal, que conduca al vestbulo de la catedral. Drizzt estaba en el umbral de una pequea y segura antecmara en la que estaba Catti-brie. Drizzt se inclin para arropar mejor a su esposa con la manta, y susurr: No te tendr. Por mi vida, amor mo, que matar a esa bestia. Encontrar la manera de volver a ti, o de que t vuelvas con nosotros. Catti-brie no reaccion, sino que se qued mirando al horizonte. Drizzt se inclin y la bes en la mejilla. Te lo prometo susurr. Te quiero. No muy lejos de all, Drizzt oy un sonido de madera astillada. Se incorpor y sali de la pequea antecmara, cerrando la puerta tras de s. Cadderly se estremeci al sentir cmo aquellas bestias inmundas entraban a travs de las ventanas rotas de Espritu Elevado. Limpiamos el lugar? grit Athrogate desde arriba. No, mantened las posiciones! orden Cadderly, e incluso mientras hablaba, la puerta del balcn ms cercano a los dos enanos comenz a vibrar y a dar golpes. Cadderly se concentr en su interior, tratando de conectar con la magia que fortaleca Espritu Elevado, rogndoles a la catedral y a Deneir que se mantuvieran fuertes.

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Adelante, pues le susurr Cadderly al Rey Fantasma. Da el primer paso. Ha aprendido de su derrota coment Jarlaxle mientras Drizzt se reuna con ellos. Est enviando la carne de can. No va a quedar atrapado y aislado como antes. Cadderly les lanz una mirada llena de inquietud a Drizzt y a Bruenor. Yo lo traer prometi Drizzt, y carg hacia la entrada que estaba al otro lado de la puerta de doble hoja, con los otros tres pegados a sus talones. Cadderly lo agarr antes de que pudiera abandonar la habitacin. Cuando Drizzt se dio la vuelta, el sacerdote le cogi la mano derecha, en la que sostena a Muerte de Hielo; a continuacin alarg la otra mano hacia Centella. Cadderly cerr los ojos y enton un cntico, y Drizzt sinti nuevamente una infusin de poder en sus armas. Bruenor, la puerta dijo Jarlaxle, sacando dos varitas negras de metal. Hazte a un lado. Jarlaxle hizo un gesto de asentimiento a Drizzt, y a continuacin a Bruenor, y stos abrieron de par en par las dos puertas. Al otro lado, en el pasillo que conduca al vestbulo, se agolpaban varias bestias reptantes y noctalas. Un rayo abrasador surgi de la varita de Jarlaxle, rompiendo la oscuridad. La segunda varita hizo lo mismo, despus otra vez la primera, la segunda... Aquel lugar sagrado se llen del hedor de la carne quemada, mientras los murcilagos caan al suelo uno tras otro. Hubo un quinto y un sexto rayo. Los monstruos luchaban por salir del pasillo, o se fundan en el sitio. El sptimo impacto hizo temblar las paredes de Espritu Elevado. Vamos! le orden Jarlaxle a Drizzt, y dej escapar otro rayo de energa crepitante. Y justo detrs de ste fue Drizzt Do'Urden, corriendo y saltando, girando y lanzando tajos a diestro y siniestro con aparente desenfreno. Pero cada golpe estaba planeado y perfectamente calculado para despejar el camino y permitir que Drizzt siguiera avanzando. Un noctala se lanz a por l en picado, o simplemente cay sobre l (la bestia estaba gravemente herida por los muchos rayos que la haban alcanzado). Drizzt le dio un slido revs, y su cimitarra, cuyo peso haba sido aumentado por accin divina, lanz al murcilago gigante hacia atrs, desgarrando su carne con una facilidad bestial. El drow salt por encima de las cabezas de dos bestias reptantes, temblorosas y moribundas, y se abalanz sobre otra, a la que derrib mientras giraba sobre s mismo para cortar en dos a otra bestia en pleno movimiento. Alcanz las puertas del vestbulo, que haban quedado desprendidas por el impacto de ocho rayos. Jarlaxle! grit Drizzt, que se desliz por el suelo y abri las puertas de una patada, dejando a la vista un vestbulo lleno de enemigos.

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Por encima del drow agazapado volaron los rayos, uno, dos, haciendo estallar a las bestias, quemndolas o cegndolas, y haciendo que se dispersaran. Entonces, Drizzt se acerc a ellas desde atrs, apartndolas con sus poderosas cimitarras. Drizzt atraves las puertas y sali al patio. Lucha conmigo, dragn! grit. Un estpido noctala se abalanz sobre Drizzt desde arriba y fue recibido por una cimitarra centelleante que lo atraves hasta el hueso e introdujo una red de luz divina abrasadora en el interior de aquella criatura de la oscuridad. El murcilago retrocedi dando vueltas, se elev, y muri mucho antes de caer pesadamente al suelo. Todo pareci detenerse un instante a su alrededor, tanto en los muros como en las ventanas rotas de Espritu Elevado. Drizzt realmente haba llamado la atencin, y los monstruos acudan en tropel a por l, saltando de los rboles y por las ventanas de la catedral. El elfo oscuro esboz una sonrisa malvada. Venid, pues susurr, y le hizo un gesto de complicidad a Catti-brie. Debemos ir con l! exclam Bruenor. Haba conseguido salir de la sala de audiencias junto con Cadderly y Jarlaxle, y se haba arrastrado hasta el vestbulo para ver lo que suceda en el patio que estaba al otro lado. Espera, enano respondi Jarlaxle. Mientras hablaba, miraba a Cadderly, tomando nota de la confianza que el sacerdote tambin haba depositado en Drizzt. Bruenor iba a responder, pero se call y contuvo un grito ahogado al ver la primera oleada de monstruos que iba hacia Drizzt. El explorador drow se puso rpidamente en movimiento, dando saltos y haciendo giros, pasando por encima de cabezas y espaldas monstruosas, lanzando tajos con una velocidad y precisin increbles. Una tras otra, las bestias reptantes fueron convirtindose en montones temblorosos de carne o salan despedidas hacia atrs por accin de la pesada cimitarra mientras la haca oscilar. Drizzt salt desde la espalda de una de las bestias y aterriz sobre el suelo, para a continuacin lanzarse rpidamente sobre otra, a la que atraves con las dos cimitarras a la vez, despus hizo un giro lateral y atac a otra bestia ms con un mortfero revs. El drow sigui girando y sali disparado desde donde estaba la primera bestia moribunda para lanzarle una estocada a una cuarta, un tajo a una quinta, y saltar sobre la sexta, lanzando al pasar por encima una estocada de Centella que la hiri mortalmente, y en el mismo

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movimiento lanz un tajo ascendente que le cercen las patas a un noctala que se haba lanzado en picado sobre l. Lo conoces desde hace tiempo... le dijo Jarlaxle a Bruenor. Nunca lo haba visto hacer eso admiti el enano, boquiabierto. Drizzt, que giraba como un torbellino, desapareci en ese momento de su campo de visin, fuera del ngulo de las puertas abiertas. Pero los estallidos y los gritos les iban indicando a los amigos que no haba aminorado la marcha de su furiosa carga. Volvi a aparecer, en loca carrera haca el otro lado, dejando una oleada de destruccin a cada paso, con cada estocada y cada balanceo. Las bestias reptantes salan volando para despus caer desplomadas, los noctalas caan muertos del cielo, pero el brillo divino de las cimitarras de Drizzt no disminua, sino que pareca aumentar con mayor determinacin y furia. Un gran estrpito en la habitacin que tenan detrs los hizo darse la vuelta para ver cmo agonizaba una bestia reptante en el suelo. Cay otra ms desde arriba, acompaada por las alegres carcajadas de Thibbledorf Pwent. Confiad en Drizzt! les orden Cadderly a los otros dos, y el sacerdote lider la carga de vuelta a la sala de audiencias, su propio campo de batalla. La exuberancia de movimientos de Thibbledorf Pwent bastaba para mantener la brecha a la altura de las puertas rotas. El enano, que soltaba golpes y puetazos a diestro y siniestro, rea aun ms fuerte con cada trozo de carne que salpicaba su armadura perforadora, y con cada resto nauseabundo que llegaba a sus rodilleras de pinchos o a los guanteletes. Aprtate hombre! le gritaba Athrogate una y otra vez, ya que estaba tan ansioso como el otro enano de golpear algo. Buajaj! responda Thibbledorf Pwent, imitando a la perfeccin el grito que era la sea de identidad de Athrogate. Vaya! exclam Athrogate, detenindose al orlo. Pero la pausa fue muy breve, ya que enseguida dej escapar un buajaj de produccin propia. Thibbledorf Pwent se apart de un salto, y un par de bestias reptantes salieron precipitadamente al balcn para enfrentarse a Athrogate, que las enterr de inmediato bajo una rfaga de golpes de sus manguales, dejando escapar otra serie de carcajadas aullantes. Mientras tanto, Pwent fue directo al final del pasillo, apaleando a las siguientes bestias que estaban a la vista. Enganch a una con uno de los pinchos de sus guantes y con un giro rpido y hbil, lanz a aquella cosa convulsa por el balcn. Despus el enano volvi sobre sus pasos,

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invitando a ms bestias reptantes a entrar en la habitacin donde l y Athrogate, codo con codo, las destruyeron. No aminor la marcha, ni se senta cansado. Tena la imagen de su esposa herida grabada a fuego en la mente, y eso era lo que lo impulsaba. Dado que no se senta en absoluto fatigado, comenz a preguntarse si el poder con que Cadderly haba imbuido sus armas le estaba otorgando de algn modo mayor fuerza y aguante. Fue un pensamiento fugaz, ya que su situacin actual lo haca dejar todo lo dems a un lado, salvo sus instintos de guerrero ms arraigados. Drizzt no se daba tiempo para reflexionar, pues cada giro lo llevaba a enfrentarse con sus enemigos, y cada salto se converta en una serie de contorsiones y acometidas para evitar una multitud de brazos extendidos o garras que trataban de araarlo. Pero no importaba cuntas garras o cuntos brazos intentaran alcanzarlo, l siempre iba por delante, y sus armas, tan llenas de furia y poder, despejaban el camino por dondequiera que decidiese ir. La carnaza se apilaba a su alrededor, y una neblina de sangre llenaba el aire. Cada vez que daba un paso, se encontraba con el cadver carnoso de algn enemigo. Lucha conmigo, dragn! grit con voz alegre y burlona. Ven aqu abajo, cobarde! Mientras pronunciaba aquellas dos frases, tuvo tiempo de matar a otras cuatro bestias reptantes, e incluso las feroces y estpidas criaturas estaban comenzando a huir del loco guerrero drow. La tendencia sigui siendo la misma: en vez de correr para evitar a los enemigos, Drizzt se encontr persiguindolos. Y mientras lo haca, segua lanzndole desafos al Rey Fantasma. ste contest al desafo mandndole otra criatura, un enorme noctmbulo, que sali del bosque y corri hacia el drow danzante con gran estruendo. Drizzt haba luchado contra uno de esos monstruos con anterioridad, y saba muy bien lo formidables que eran, y lo engaosos que podan resultar aquellos miembros delgados cubiertos por capas de msculo capaces de destrozarlo a uno slo con pensarlo. Drizzt sonri y se lanz a la carga. Mientras huan de Drizzt, muchos de los monstruos entraban a la carga por las puertas de doble hoja de Espritu Elevado y avanzaban por el pasillo que conduca a la sala de audiencias. La bestia reptante que iba en cabeza a punto estuvo de atravesar la puerta, pero Bruenor estaba junto a la entrada con la espalda pegada a la pared, y coordin perfectamente el poderoso

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golpe oscilante de su hacha con las dos manos, enterrndola en el pecho de la bestia y matndola al instante. El enano dio un tirn y la hizo salir despedida, y mientras lo haca liber su brazo izquierdo, tir hacia atrs del brazo para volver a posicionar su escudo, y se lanz contra la siguiente bestia, que empezaba a atravesar la puerta con dificultad. El enano y la bestia reptante rodaron a un lado, dejando el camino libre para Jarlaxle y sus rayos, que destellaron uno tras otro a travs del pasillo abarrotado. Detrs de ellos, Cadderly avanz unos pasos, justo hasta la puerta, y alz los brazos hacia el cielo, obteniendo poder mgico que despus liber a travs de sus pies, y lo expandi como un crculo brillante justo bajo el umbral. El sacerdote retrocedi y las persistentes bestias reptantes siguieron avanzando, pero al pasar sobre el suelo consagrado de Cadderly, eran consumidos por un resplandor devastador. Chillaron de dolor mientras se abrasaban, se desplomaron sobre el suelo y ah se quedaron agonizando. Jarlaxle lanz otro par de rayos por el pasillo. Otra bestia reptante lleg volando desde el balcn que tenan arriba, pero tanto all como en la sala de audiencias la situacin se estaba calmando rpidamente. Venga, bestezuelas! grit Athrogate en direccin al pasillo vaco de arriba. Venga, dragn dijo Cadderly a modo de respuesta. Venga, Drizzt tuvo que aadir Bruenor. Con una velocidad y una ferocidad inusitadas, el monstruo de piel negra le dio un puetazo al drow en plena carga, y cualquier guerrero menos hbil que Drizzt habra quedado destrozado por el golpe. Sin embargo, el explorador, con el aumento de velocidad que le proporcionaban las tobilleras y sus increbles reflejos, dio un paso a la izquierda cuando el gigante comenz a oscilar el brazo. Anticipndose a la reaccin del gigante ante ese movimiento, Drizzt volvi a dar un paso en la otra direccin para poder correr sin obstculos mientras el puo de la criatura golpeaba el aire. Drizzt no aminor el paso en tanto adelantaba al gigante, pero salt e hizo un giro para ganar velocidad mientras lanzaba un tajo hacia afuera con Muerte de Hielo. Quera alcanzar al gigante en la rtula, y utilizar el impacto para mantener la velocidad mientras giraba hacia el otro lado y poder rodar fuera de su alcance, pero para su sorpresa no not ningn impacto.

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Drizzt aterriz casi como si no hubiera dado contra nada slido, y a pesar de sus experiencias previas con sus armas imbuidas de poder divino, se encontr casi atnito ante la realidad que se le presentaba, la de haber atravesado de lado a lado la pierna del monstruo. Drizzt improvis y dio una voltereta diagonal hacia la izquierda, elevndose y girando al mismo tiempo para situarse justo detrs del gigante. Gir una vez ms para clavarle a Muerte de Hielo en la parte trasera del otro muslo, y la criatura, entre aullidos, tuvo que ponerse de puntillas mientras se tambaleaba para llevarse la mano a la otra pierna herida. El elfo oscuro retir la cimitarra, pero slo para dejarle paso a Centella, ya que dio un tajo transversal con ella que le cercen al gigante la pierna que le quedaba. La enorme bestia se desplom sobre el suelo, y sus gritos llamaron la atencin del Rey Fantasma mucho ms que los gritos de desafo de Drizzt. El drow ni siquiera se molest en rematar al gigante, ya que ste no necesitara ayuda para morir desangrado, as que se prepar para volver corriendo a la catedral. Todos huyeron a su paso; los noctalas se refugiaban aleteando en la oscuridad, y las bestias reptantes se suban unas encima de otras para tratar de alejarse de l. Pill a unas cuantas y las mat de un solo golpe devastador, para despus recorrer corriendo una ruta menos directa y alcanzar la posicin que haba previsto para poder dispersar an ms a aquella horda. Un grito desgarrador surgi del cielo nocturno, tan intenso y fuerte que dola. Drizzt dio un salto mortal y se puso de pie, afianzndose en esa posicin y enfrentndose a l. Lo primero que vio fueron los ojos como ascuas del dracolich, como si fueran estrellas fugaces que descendan hacia l, despus vio el brillo verdoso de Crenshinibon, el nuevo cuerno de la bestia. Vamos! grit Drizzt, y golpe las cimitarras una contra otra, lo que provoc que saltaran chispas por el impacto. Las envain con un nico movimiento y descolg de su hombro a Taulmaril. Drizzt, sonriendo con malicia, dispar una flecha plateada, despus otra, y luego muchas ms, alcanzando a la bestia mientras sta descenda en picado hacia l.

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CAPTULO 29 HASTA LOS CONFINES MISMOS DE LA REALIDAD All! exclam Rorick, sealando hacia el cielo, por encima de las montaas. Haban odo el grito de muerte y, siguiendo la mirada de Rorick, vieron al Rey Fantasma deslizndose por el cielo estrellado. Est volando sobre nuestro hogar dijo Hanaleisa, y los cinco echaron a correr. Sin embargo, cada diez pasos Ivan les peda que se detuvieran. Finalmente los dems aminoraron el paso, respirando con dificultad. Si no permanecemos juntos, moriremos los rega el enano de barba amarilla. No puedo seguir vuestro ritmo, muchacha! Y yo no puedo mirar desde lejos cmo atacan mi hogar replic Hanaleisa. Pero no puedes llegar hasta all dijo Ivan. Hay por lo menos medio da de camino, o ms, si vamos corriendo. Tienes pensado correr durante horas? Si es necesario... comenz a responder Hanaleisa, pero un gesto de Pikel para que se callaran le impidi continuar. Todas las miradas se posaron sobre el enano de barba verde mientras ste daba saltitos y sealaba hacia el oscuro bosque. Un instante despus, escucharon a varias criaturas moverse rpidamente entre la maleza. Como si fueran uno solo, el grupo se prepar para el ataque, pero se dieron cuenta de inmediato de que aquellas criaturas, que deban ser esbirros del Rey Fantasma, no iban a por ellos, sino que se dirigan con rapidez hacia el oeste, por encima de las colinas y hacia Espritu Elevado. Sus enemigos acudan en tropel a la lejana batalla. Vayamos deprisa entonces, pero sin correr orden Ivan. Y permaneced juntos! Hanaleisa encabezaba la marcha a paso ligero. Con su entrenamiento intensivo en sigilo y resistencia, y la manera tan grcil que tena de moverse, estaba segura de que realmente podra llegar corriendo a casa, a pesar de lo lejos que estaba y de que la mayor parte del camino discurra colina arriba. Aun as, no poda abandonar a los dems rodeados de enemigos, especialmente a Rorick, que se haba torcido el tobillo y avanzaba con dificultad. Madre y padre estn rodeados de un centenar de magos y sacerdotes capaces. Ella se dio cuenta, por el tono de su voz, de que Temberle trataba de animarla, y de paso de animarse a s mismo. Eliminarn esa amenaza.

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Poco despus, tras haber avanzado un kilmetro aproximadamente, el grupo tuvo que aminorar el paso, tanto por cansancio como porque el bosque que los rodeaba estaba lleno de criaturas sombras. En ms de una ocasin, Hanaleisa alz la mano para que los que iban detrs se detuvieran y se ocultaran tras el tronco de un rbol o tras un arbusto, creyendo que se iniciara una pelea. Sin embargo, todas las veces, aquellas ruidosas criaturas que armaban barullo por delante de ellos, o en los lados del camino, parecan compartir un propsito, que no tena que ver nada con el pequeo grupo de refugiados de Carradoon. Poco a poco, Hanaleisa comenz a andar ms deprisa cuando los enemigos parecan estar muy cerca. Parte de ella esperaba que algunos los atacaran, tena que admitirlo. Cualquier cosa que mataran en aquellos bosques sera un enemigo menos a las puertas de Espritu Elevado. Pero entonces Hanaleisa sinti algo diferente, un movimiento que pareca seguir los suyos. Se ocult tras un rbol grande e hizo seas a los dems para que se detuvieran. Despus contuvo la respiracin mientras algo se acercaba mucho, en el lado opuesto del rbol tras el que se ocultaba. Sali de su escondite de un salto al mismo tiempo que su oponente, y lanz una serie de puetazos que habran alcanzado a un guerrero hbil. Pero cada golpe era interceptado por una mano abierta que rechazaba sus ataques. A Hanaleisa le llev unos instantes comprender su derrota y tan slo un segundo reconocer en su oponente a la mujer que la haba entrenado durante toda su vida. Madre! exclam, y Danica le dio el abrazo mas fuerte que le haba dado nunca a nadie. Rorick y Temberle tambin la llamaron y acudieron presurosos, junto con Ivan y Pikel, a abrazarla. A Danica se le llenaron los ojos de lgrimas de profundo alivio y de pura alegra mientras abrazaba fuertemente a todos sus hijos y a Pikel, y su rostro se pint de confusin cuando vio a Ivan. Te vi morir dijo. Yo estaba en el acantilado, en el exterior de la cueva, cuando el dracolich te hizo pedazos. Querrs decir que hizo pedazos a los que me perseguan la corrigi Ivan. Esa estpida criatura no se dio cuenta de que estaba de pie sobre un agujero que, aunque a ella le vena algo pequeo, para m era un tnel! Pero... empez a decir Danica. Despus simplemente sacudi la cabeza atnita y bes a Ivan en la peluda mejilla. Encontraste el modo dijo. Nosotros tambin encontraremos la manera.

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Dnde est padre? pregunt Hanaleisa. Sigue en Espritu Elevado respondi Danica, y a continuacin observ las montaas con aire preocupado. Est enfrentndose al Rey Fantasma. Est rodeado de un ejrcito de magos y sacerdotes guerreros insisti Rorick, pero Danica neg con la cabeza. Est con un grupo de poderosos aliados lo corrigi, y mir a Ivan y Pikel. El rey Bruenor y uno de sus Revientabuches, y Drizzt Do'Urden. Bruenor. Ivan dej escapar un grito ahogado. Mi rey acude a asistirnos en tiempos de necesidad. Drizzit Dudden aadi Pikel con una risita cantarna. Guanos, milady inst Ivan a Danica. Es posible que cuando lleguemos todava queden cosas a las que golpear. El Rey Fantasma no despleg sus alas para elevarse de nuevo. Sigui descendiendo como un misil, con las alas plegadas, los ojos como ascuas ardientes y las fauces abiertas. En el ltimo momento, antes de estrellarse, el Rey Fantasma levant la cabeza y despleg las alas, alterando ligeramente su ngulo de descenso. Impact contra el suelo y se abri camino por la turba, excavando una zanja mientras se deslizaba hacia su presa. Y por si eso no fuera suficiente para acabar rpidamente con el necio que haba retado a un dios, el Rey Fantasma lanz una bocanada de aliento flamgero. Sigui adelante, destrozndolo todo a su paso hasta llegar a la misma puerta de Espritu Elevado. La carne de las bestias reptantes se llen de ampollas y estall, desintegrndose bajo la conflagracin, y la hierba qued carbonizada y arrasada. Drizzt! gritaron a la vez Bruenor, Cadderly y Jarlaxle desde dentro de la catedral, conscientes de que su amigo seguramente habra quedado desintegrado. Las llamas podran haber continuado durante mucho ms tiempo, ya que aquello pareca una catstrofe interminable, pero una cimitarra blandida por un drow que debera haber quedado enterrado durante aquel asalto golpe con fuerza un lado de la cara del Rey Fantasma. ste, sobresaltado y atnito al ver que Drizzt haba sido lo bastante rpido como para apartarse, trat de descargar toda su furia contra l. Pero un segundo golpe, con toda la potencia que le daba la magia, volvi a sacudirle la cabeza hacia un lado.

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El Rey Fantasma se incorpor sobre las patas traseras, cernindose sobre el drow a pesar de estar metido dentro de la zanja a una profundidad aproximada de tres o cuatro metros, una hondonada que haba abierto con todo su peso al caer en picado desde el cielo. Apenas se haba puesto en pie y ya estaba tratando de morder al drow. El ruido que produjeron sus afilados dientes al chocar hicieron que Bruenor, que estaba a las puertas de Espritu Elevado, dejara escapar un grito ahogado al creer que su amigo haba sido devorado entero. Pero Drizzt volvi a anticiparse a su enemigo. De nuevo el drow, tan concentrado en la imagen de su esposa herida, perfectamente centrado en su objetivo y con unos reflejos tan giles, se lanz a por la bestia en el ngulo preciso, hacia adelante y superando el alcance del Rey Fantasma. Mientras avanzaba, dio tres pasos rpidos que lo situaron junto a la pata trasera derecha, donde clav hondamente sus cimitarras. Aun as, el poder de la magia de Cadderly y la furia de Drizzt Do'Urden no podan hacer lo mismo que haban hecho con el noctmbulo y desmembrarlo, y a pesar de su rabia, furia y concentracin, a Drizzt jams se le escapaban las verdades ineludibles: no poda vencer al Rey Fantasma l solo. As que se puso rpidamente en movimiento de nuevo, y a toda velocidad mientras golpeaba con fuerza. El dragn volvi a lanzarle una dentellada con esos mortferos colmillos, y el drow volvi a esquivarla y a correr, a todo lo que daban sus piernas, alejndose del dracolich y dirigindose hacia Espritu Elevado. Por puro instinto, Drizzt hizo de repente un amplio viraje y se lanz al suelo, notando el calor en su espalda cuando el Rey Fantasma le lanz otra vez su aliento de fuego. Drizzt cruz aquella lnea ennegrecida por el otro lado en el mismo instante en que termin, anticipndose de nuevo al monstruo que lo persegua. Atraves las puertas de doble hoja a toda velocidad justo por delante del Rey Fantasma y llam a Cadderly, ya que no haba a dnde huir. Tal y como supo que ocurrira, el fuego del Rey Fantasma lo sigui hasta el interior, tratando de alcanzarlo por la espalda y envolvindolo por completo mientras llenaba el pasillo de fuego. Cadderly gimi de dolor cuando las llamas royeron el edificio de Espritu Elevado y la magia que sustentaba al sacerdote y a su creacin. Extendi las manos resplandecientes frente a s, llegando al pasillo y tratando de alcanzar a Drizzt mientras rezaba para que hubiera reaccionado lo bastante rpidamente.

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Slo cuando Drizzt entr dando tumbos en la habitacin, escapando del fuego del dragn, Cadderly pudo respirar. Pero su alivio, al igual que el de todos, dur apenas un instante antes de que la estructura entera se sacudiera violentamente. Cadderly cay de espaldas e hizo una mueca, y volvi a hacerlo cuando otra explosin hizo estremecerse al edificio entero. Sus paredes, a pesar de La magia, no pudieron soportar la furia del Rey Fantasma, que entr con gran estrpito, rompindolo todo con los dientes y las garras, y destrozando paredes sin importar que fueran de piedra o de madera, con la cabeza. Abrindose camino a base de destrozarlo todo, el Rey Fantasma se movi por el interior de la estructura, ensanchando el pasillo y atravesando el cielo raso en el exterior de la sala de audiencias. En el interior de la sala, los cuatro compaeros retrocedieron lentamente, intentando mantener la calma y la confianza. Mirar a Cadderly no reforz su determinacin, ya que con cada chasquido o desgarro ste se estremeca profundamente y envejeca. Frente a su mirada pasmada, el cabello de Cadderly pas del gris al blanco, su rostro se llen de arrugas y comenz a encorvarse. La pared frontal de la sala de audiencias cruji y, finalmente, se hizo pedazos cuando la atraves el monstruo. El Rey Fantasma alz la cabeza y emiti un rugido ensordecedor de puro odio. El edificio volvi a estremecerse cuando el dragn entr pesadamente en la habitacin, y volvi a hacerlo cada vez que daba un paso, lo cual lo puso al alcance de su pretendida presa. Por mi rey! chill Thibbledorf Pwent, que estaba sentado sobre un tronco atado por cuerdas al balcn del piso de arriba. Justo delante de l, en la barandilla, Athrogate cort las cuerdas de la parte delantera del tronco y le dio un empujn para que se balanceara hacia abajo. La lanza gigante se clav en el costado del dragn, golpendolo de lleno justo por debajo del hombro y del ala, y de hecho, la criatura se tambale, aunque fuera slo un poco, bajo la fuerza del impacto. Sin embargo, el golpe resultaba intrascendente tratndose de un dracolich casi divino. Salvo que Thibbledorf Pwent cort en ese momento las cuerdas del segundo tronco, sobre el que estaba sentado. Iujuu! grit mientras dejaba atrs a Athrogate, que le dio un buen empujn, con lo que ste sigui la misma trayectoria que el anterior.

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Cuando el segundo tronco golpe contra el primero, a su peso se aadi algo ms que el peso del enano, ya que haban dejado hueca la punta y la haban rellenado con aceite explosivo. La versin enana de los proyectiles de la ballesta de mano de Cadderly se estrell contra el otro tronco y explot con la fuerza de un rayo. El primer tronco sali despedido hacia adelante, elevando al Rey Fantasma por los aires y hacindolo estrellarse contra la lejana pared opuesta. El segundo tronco se hizo astillas, y el enano que haba estado sentado sobre l sali despedido tambin hacia adelante, agitando brazos y piernas mientras iba en pos del dracolich, impactando contra l como si fuera un arpn viviente, incluso mientras el techo se derrumbaba sobre el aturdido Rey Fantasma. Thibbledorf Pwent avanz a gatas y empez a darle cuchilladas. Sin embargo, el dragn hizo caso omiso de l, ya que lleg Drizzt, encabezando la carga, con Bruenor detrs. Jarlaxle, que segua junto al debilitado Cadderly, comenz a disparar con sus varitas. Las flechas punzantes de Taulmaril encabezaban el asalto de Drizzt, destellando al clavarse en la cara del Rey Fantasma y mantenindolo ocupado. Cuando estuvo cerca, Drizzt arroj a un lado el arco y ech mano de las cimitarras. Sin embargo, slo desenvain a Muerte de Hielo mientras en su mirada apareca un brillo de inspiracin repentina. Not cmo le crujan los huesos, como si fueran las mismsimas vigas de Espritu Elevado. Su espalda se curv y qued dolorosamente encorvada, y los brazos le temblaban al intentar alzarlos frente a s. Pero Cadderly saba que haba llegado el momento de la verdad, el momento de Cadderly, de Espritu Elevado y de Deneir. De algn modo supo que era el ltimo momento del escribano de Oghma, el acto final de su dios. As pues, necesitaba poder, y lo obtuvo. Tal y como haba hecho en la batalla anterior contra el Rey Fantasma, el sacerdote pareci alzar las manos y hacer descender el sol sobre s mismo. Sus aliados obtuvieron fuerza y energas curativas; tanto fue as, que Athrogate apenas gimi mientras bajaba de un salto del balcn, ya que sus piernas torcidas se enderezaron incluso antes de que apareciera el dolor. El Rey Fantasma sinti la brutal punzada de la luz de Cadderly, y el sacerdote avanz. El dracolich llen la habitacin de fuego, pero la proteccin mgica de Cadderly aguant mientras segua atacando.

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La criatura se concentr entonces en Drizzt, decidida a acabar con aquel malvado guerrero, pero tampoco esa vez pudo morder lo bastante deprisa como para alcanzar al elfo danzante, y aunque intent acorralar a Drizzt con sus golpes contra los escombros de la pared, se encontr con que, en cambio, era ella la acorralada. Drizzt salt sobre el dracolich y agarr la costilla del monstruo, que haba quedado al aire con el agujero que el proyectil enano le haba hecho, con la mano que an segua libre, y antes de que el Rey Fantasma o cualquiera de los dems pudiera analizar el sorprendente movimiento del drow, ste se introdujo en el interior de la bestia, justo en el pulmn, que estaba desgarrado. El Rey Fantasma se estremeci y se revolvi frentico, fuera de s por el intenso dolor mientras el drow, empuando las dos armas, comenz a destrozarlo desde adentro. Sus movimientos eran tan violentos, sus gritos tan potentes y su aliento tan devastador que los dems combatientes tuvieron que taparse los odos mientras paraban de luchar, tambaleantes, e incluso Pwent se cay de la criatura. Pero en su interior, Drizzt sac toda su furia, y Cadderly mantuvo su luz radiante para reforzar a sus aliados y consumir a su enemigo. El Rey Fantasma se apart de la pared, dando tumbos y rompiendo el suelo de una patada para acabar cayendo a las catacumbas. Grit y lanz su aliento de fuego, y la magia debilitada de Espritu Elevado no pudo resistir ms las llamas. El humo se volvi denso y apag el brillo cegador de la luz de Cadderly, pero no debilit su efecto. Mtalo y deprisa! grit Jarlaxle mientras la bestia se estremeca agonizante. Bruenor levant su hacha y se lanz a la carga. Athrogate comenz a hacer girar sus manguales, y Thibbledorf Pwent salt sobre una pierna y se revolvi como slo un Revientabuches saba hacerlo. Un brillo azulado se superpuso al tono dorado de la luz de Cadderly, y los tres enanos vieron cmo sus armas golpeaban en el vaco. Drizzt cay a travs del torso insustancial, aterrizando suavemente sobre el suelo, pero se resbal con la sangre y las visceras que lo cubran. Pwent cay boca abajo con un ufff. Est huyendo! grit Jarlaxle, y tras l, en la pequea habitacin, se oy gritar a Catti-brie. En el vestbulo, el Rey Fantasma desapareci. Cadderly lleg primero a la antesala, aunque cada paso pareca dolerle. Quit el pestillo y abri la puerta, sacndose el colgante de rub que Jarlaxle le haba prestado de debajo de la camisa blanca.

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Frente a l, Catti-brie temblaba y gritaba. Drizzt, que estaba detrs, sac la figurita de nice. Cadderly lo mir y mene la cabeza. Guenhwyvar no puede llevarte hasta all dijo el sacerdote. No podemos permitir que se nos vuelva a escapar dijo Drizzt. Se acerc de forma inexorable a Catti-brie, queriendo aliviar todo su dolor. No lo har le prometi Cadderly. Suspir profundamente. Dile a Danica que la quiero, y promteme que encontraris a mis hijos y los protegeris. Lo haremos contest Jarlaxle, y Drizzt, Bruenor y Cadderly lo miraron asombrados. Si la situacin hubiera sido menos grave en aquel momento, todos habran roto a rer. Sin embargo, supuso un breve momento de alivio. Cadderly le hizo un gesto de agradecimiento a Jarlaxle y se volvi hacia Catti-brie, alzando el colgante de rub frente a ella. Con la mano que le quedaba libre le acarici suavemente el rostro y se acerc a ella, introducindose en sus pensamientos y viendo a travs de sus ojos. Los dos drows y los tres enanos dejaron escapar un grito ahogado, y Cadderly comenz a brillar con el mismo tono azul blanquecino que el Rey Fantasma cuando haba desaparecido. Al desaparecer tambin el sacerdote, todos gritaron. Catti-brie volvi a gritar, pero esa vez pareci que era por la sorpresa ms que por el miedo. Con un gruido lleno de decisin, Drizzt volvi a coger a Guenhwyvar, pero Jarlaxle lo agarr de la mueca. No lo hagas le pidi el mercenario. Se vieron interrumpidos por un crujido a sus espaldas, y todos se volvieron para ver cmo una enorme viga maestra caa desde el balcn hacia el suelo, envuelta en llamas. Salid dijo Jarlaxle, y Drizzt fue hacia Catti-brie y la cogi en brazos. Era un reflejo sombro del mundo que haba abandonado, sin edificios, una tierra llena de colores apagados y oscuridad casi absoluta, de bestias horripilantes apiadas por doquier, y monstruos terrorficos. Pero en el interior de aquellas nubes de materia de sombras brillaba una luz singular, la de Cadderly, y sobre l se cerna la ms profunda oscuridad de todas, el Rey Fantasma. En ese lugar lucharon, luz contra oscuridad, el brillo del ltimo regalo de Deneir a su Elegido contra los poderes combinados de la perversin. Durante largos instantes la luz abrasaba la oscuridad, y las sombras fluan para cubrir aquella luz. Durante largo rato, ninguno de los dos

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pareca tener ventaja, y las dems criaturas del plano de la oscuridad observaban sobrecogidas. Pero entonces esas criaturas cayeron de espaldas, ya que la sombra no poda imponerse a aquella luz brillante, aquel calor inexorable de Cadderly Bonaduce. El Rey Fantasma, que posea una gran inteligencia de dragn y la sabidura de varios siglos, saba tambin la verdad. Y es que el trono le haba sido usurpado, y un nuevo Rey Fantasma se ergua en la oscuridad. En aquella batalla final, Cadderly result ser invencible. Con un grito de protesta, el dracolich emprendi el vuelo, dispuesto a huir, y Cadderly tampoco permaneci all. Y es que aqul no era su sitio, y all no le importaba si la bestia viva o mora. Pero no poda permitir que la criatura volviera a su lugar de procedencia. Saba el sacrificio que lo aguardaba, y que no poda volver a cruzar la membrana entre los mundos, que estaba atado por su deber para con Deneir, con lo que estaba bien, y con su familia y amigos. Cadderly, con una sonrisa satisfecha y seguro de haber vivido una vida plena, abandon aquel mundo de oscuridad por otro que era casi su hogar.

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CAPTULO 30 LOS LTIMOS RECUERDOS DE LOS DIOSES CAMBIANTES No permaneca inerte en los brazos de Drizzt, sino que pareca estar presenciando un espectculo sobrecogedor, y por el modo en que se retorca y los gritos ahogados que emita, Drizzt no poda ni imaginarse la batalla que su amigo Cadderly estaba librando contra el Rey Fantasma. Mtalo se encontr susurrando mientras sala dando tumbos de la catedral en ruinas, a travs de las puertas de doble hoja y hasta el amplio porche. Lo que realmente quera era dirigirle una plegaria silenciosa a Cadderly para que trajera a Cattibrie de vuelta. Mtalo. Y esa palabra lo abarcaba todo, desde el dracolich tangible y simblico hasta la locura que se haba extendido por el mundo y haba atrapado a Catti-brie. Estaba seguro de que era su ltima oportunidad. Si Cadderly no encontraba el modo de romper el conjuro que ataba a su amada esposa, la habra perdido para siempre. Para alivio de todos, no quedaban monstruos a los que enfrentarse mientras huan del edificio. El patio estaba lleno de cadveres, a los que haban matado Drizzt o el feroz asalto del Rey Fantasma. El jardn, que sola ser tan tranquilo y hermoso, presentaba la negra cicatriz creada por el fuego del dragn, la hierba muerta al contacto con el dracolich y la enorme zanja creada por el gran dragn al lanzarse en picado. Jarlaxle y Bruenor los condujeron a la salida de aquella estructura, y cuando echaron la vista atrs, hacia la enorme catedral, el trabajo que le haba llevado toda la vida a Cadderly Bonaduce, comprendieron mejor por qu el asalto haba hecho tanta mella en el sacerdote. Ardan fuegos en varios puntos, especialmente en el ala que acababan de abandonar. Cuando la primera oleada de fuego haba sido rechazada por la fuerza de la magia de la catedral, los conjuros protectores se haban debilitado. El lugar no quedara totalmente consumido por las llamas, pero los daos eran cuantiosos. Djala en el suelo, amigo mo dijo Jarlaxle, posando la mano sobre el brazo de Drizzt. Drizzt sacudi la cabeza y se apart, y en ese mismo instante Catti-brie parpade, y por un breve instante Drizzt crey distinguir la claridad en su interior... Lo haba reconocido! Mi hija! exclam Bruenor, que seguramente haba visto lo mismo.

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Pero fue algo tan fugaz, si realmente existi, y Catti-brie volvi a ese estado letrgico, que la haba invadido desde que la haba herido el Tejido, casi de inmediato. Drizzt la llam varias veces, agitndola suavemente. Catti-brie, Catti-brie! Despierta! Pero no hubo respuesta. Cuando por fin se dieron cuenta del estado en el que estaba, Athrogate grit, y todas las miradas se posaron en l, y despus en el lugar hacia el que miraba: las puertas abiertas de la catedral. Por ellas sali Cadderly, pero no era el viejo sacerdote de carne y hueso, sino una imagen traslcida y fantasmagrica de ste, que caminaba encorvado pero con un propsito. Se acerc a ellos y los atraves, provocando escalofros a medida que se acercaba y pasaba. Lo llamaron, pero no poda or. Era como si para l no existieran, y todos saban que en su nueva realidad era exactamente as. El viejo sacerdote se dirigi hacia los rboles, con los otros seis detrs, y con las llamas anaranjadas de fondo, comenz a caminar mientras susurraba algo, se agach y sostuvo la mano justo por encima del suelo. Tras l, una lnea azul blanquecina comenz a brillar suavemente en la hierba, y se dieron cuenta de que Cadderly estaba trazando una lnea mientras avanzaba. Una proteccin mgica declar Jarlaxle. El drow trat de pasar por encima, y se mostr muy aliviado al ver que no sufra dao alguno. Como la barrera de Luskan coincidi Drizzt. La magia que se utiliz para sellar la ciudad vieja, por donde vagan los no muertos. Cadderly sigui con su recorrido alrededor del permetro de Espritu Elevado. Si el Rey Fantasma vuelve, deber ser a este lugar dijo Jarlaxle, aunque pareca no confiar mucho en esa afirmacin, y su razonamiento son ms como una plegaria. Los no muertos no podrn salir de aqu. Pero cunto tiempo tiene para tejer eso? l lo saba dijo Drizzt, respirando con dificultad. Su mensaje para Danica... Para siempre susurr Jarlaxle. Al sacerdote le llev un buen rato completar el primer recorrido, y comenz otro nuevo, ya que el primero que haba trazado ya se estaba desvaneciendo. Apenas haba empezado con el segundo cuando una voz surgi de la oscuridad del bosque. Padre! exclam Rorick Bonaduce. Madre, es viejo! Por qu parece tan viejo?

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Danica y sus hijos salieron de entre los rboles, con Ivan y Pikel. Los saludos alegres por haberse reunido al fin tendran que esperar, ya que el dolor era evidente en los rostros de los tres jvenes, y en el de la mujer que haba amado tanto a Cadderly. Drizzt sinti el dolor de Danica en lo ms profundo mientras sostena a Catti-brie. Qu ha pasado? pregunt Danica, apresurndose a reunirse con ellos. Logramos expulsarlo y herirlo gravemente dijo Jarlaxle. Cadderly fue tras l cuando desapareci dijo Bruenor. Danica dirigi la vista hacia Espritu Elevado en llamas. Saba por qu su fantasmal esposo pareca tan viejo, por supuesto. El edificio estaba en ruinas, su magia se haba quedado prcticamente en nada, y esa magia era la que sostena a Cadderly tan seguro como sostena las maderas, la piedra y el vidrio de la catedral de Deneir. La magia haba rejuvenecido a Cadderly, y lo haba conservado as. El conjuro haba sido destruido. Su esposo habra sido destruido tambin o... qu? Lo mir y no supo qu pensar. Sus ltimos pensamientos fueron para ti le dijo Drizzt. Te amaba. An te ama, y sirve a Deneir igual que nos sirve a nosotros. Saldr de sta dijo con decisin Hanaleisa. Terminar con su cometido y volver a nosotros! Nadie se atrevi a contradecirla. Qu sentido tena? Pero al mirar a Danica, Drizzt supo que ella tambin saba la verdad, Cadderly se haba convertido en el Rey Fantasma. Cadderly, su servicio a Espritu Elevado y al resto del mundo, eran eternos. El sacerdote fantasmal iba por la mitad de su tercer recorrido cuando amaneci por el este, y los dems, exhaustos, continuaron tras l. Su brillo disminuy con el sol naciente hasta que desapareci por completo, arrancando gritos ahogados, llenos de esperanza y miedo, de sus hijos. Se ha ido! exclam Temberle. Volver afirm Rorick. No ha desaparecido dijo Jarlaxle un instante ms tarde, y les hizo seas a los dems para que fueran hacia l. La lnea brillante segua su recorrido, y cerca de su punto ms brillante, el aire estaba mucho ms fro. Cadderly segua all, invisible a la luz del da.

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El incendio de Espritu Elevado se iba apagando poco a poco, pero el grupo no volvi a entrar en la catedral, sino que montaron un campamento frente a la puerta principal. El cansancio los hizo dormir, aunque montaron guardia por turnos, y cuando volvi a anochecer, el Rey Fantasma, la aparicin de Cadderly, volvi a resultar visible mientras haca el mismo recorrido eternamente. Poco despus regresaron algunas bestias reptantes, un pequeo grupo que pareca decidido a atacar Espritu Elevado. Salieron del bosque por sorpresa y chillaron como uno solo al acercarse a la lnea brillante de Cadderly antes de huir nuevamente hacia la oscuridad. La proteccin mgica de Cadderly es buena dijo Bruenor. El grupo descans algo ms tranquilo despus de aquello. Debemos abandonar este lugar les dijo Jarlaxle a los dems aquella noche, y eso provoc muchas miradas, pocas de agradecimiento. Tenemos que hacerlo insisti el drow. Tenemos que contarle al mundo lo que ha sucedido aqu. Ve t a contrselo gru Hanaleisa, pero Danica pos la mano sobre el brazo de su hija para tranquilizarla. Los monstruos se han batido en retirada, pero siguen estando ah fuera advirti Jarlaxle. Entonces, quedmonos aqu, donde no pueden alcanzarnos replic Rorick. El dracolich puede regresar dentro del permetro de la proteccin mgica advirti Jarlaxle . Debemos aband... Drizzt lo hizo callar con un gesto de la mano y se gir hacia Danica. Con la primera luz del da, maana le dijo. ste es nuestro hogar, Adnde vamos a ir? A Mithril Hall, y desde ah a Luna Plateada contest Drizzt. Si alguien tiene respuestas, es la dama Alustriel. Danica se volvi hacia sus hijos, que no parecan muy felices ante la perspectiva, pero no podan rebatir una realidad tan evidente. La comida que pudieran rescatar del interior del edificio no iba a mantenerlos para siempre. Como solucin de compromiso, esperaron dos noches ms, pero para entonces, hasta Hanaleisa y Rorick tuvieron que admitir que su padre no iba a volver con ellos. Fue, pues, una solemne caravana la que parti de Espritu Elevado una maana luminosa. La carreta no haba sufrido graves daos a pesar de haber estado estacionada en el patio, y con cinco eximios enanos que tenan los conocimientos necesarios, consiguieron repararla por completo. An tuvieron una sorpresa mejor cuando encontraron a las pobres mulas, asustadas

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y hambrientas pero muy vivas, vagabundeando por un corredor apartado de la primera planta de la catedral, con sus herraduras mgicas intactas. Se pusieron en marcha lentamente hacia Carradoon, vaca y en ruinas, y luego hacia el norte, camino de Mithril Hall. Saban que encontraran enemigos en las montaas Copo de Nieve, y as fue, pero con las fuerzas combinadas de los cinco enanos, la familia Bonaduce y los dos drows, no haba bestias reptantes, murcilagos gigantes ni noctmbulos, capaces de representar una verdadera amenaza para el grupo. Avanzaban a un paso que nada tena que ver con la furia que los haba trado hacia el sur, y veinte das despus atravesaban el Surbrin y entraban en Mithril Hall. Encorvado y resignado, el Rey Fantasma Cadderly se pase esa noche por las ruinas de Espritu Elevado. Y a partir de sa, todas las noches, por siempre jams. Todo era un borrn, un torbellino, una bruma gris que desafiaba a la lucidez. Destellos de imgenes, la mayor parte aterradoras, atravesaban su sensibilidad y la hacan saltar de un recuerdo a otro, a sensaciones de la vida que haba conocido. Todo era un borrn incomprensible. Hasta que Catti-brie vio un punto dentro de ese mar en movimiento, un punto focal, como el extremo de una cuerda que le hubieran arrojado a travs de la niebla. Mentalmente y con la mano trat de asir ese punto de claridad y, ante su sorpresa, consigui tocarlo. Era firme y liso, del marfil ms puro. Las nubes se retiraron en un remolino de ese punto, y Catti-brie pudo entonces ver claramente con los ojos, y en el presente, por primera vez desde haca semanas. Examin el elemento salvador, un solo cuerno. Lo sigui. Un unicornio. Mielikki! dijo en un susurro. El corazn le golpeaba en el pecho. Trat de abrirse paso a travs de la confusin, de salir de la maraa de hechos que haban sucedido. La hebra del Tejido! Record la hebra del Tejido que la haba tocado y daado. Todava estaba all, dentro de ella. Las nubes grises se arremolinaban en los la periferia de su visin. Mielikki volvi a decir, sabiendo sin la menor duda que era ella, la diosa, la que tena delante.

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El unicornio baj la cabeza y dobl las patas delanteras, invitndola. El corazn de Catti-brie lata desbocado, hasta tal punto que pens que se le iba a salir por la boca. Las lgrimas asomaron a sus ojos mientras trataba de negar lo que vendra a continuacin y rogaba en silencio que se retrasara. El unicornio la mir con sus grandes ojos oscuros llenos de comprensin. Entonces, volvi a ponerse de pie y retrocedi un paso. Concdeme una noche ms susurr Catti-brie. Sali corriendo de su habitacin con los pies descalzos y fue a la puerta siguiente de Mithril Hall, esa puerta que conoca tan bien, la de la habitacin que comparta con Drizzt. l estaba en la cama, profundamente dormido, cuando ella entr en la habitacin. Solt las cintas de su tnica mgica y la dej caer al suelo antes de deslizarse en la cama, junto a l. Drizzt se despert y se volvi, y Catti-brie lo recibi con un beso apasionado. Los dos cayeron sobre la cama, abrumados, e hicieron el amor hasta quedar exhaustos el uno en brazos del otro. Despus de eso, el sueo de Drizzt se hizo todava ms profundo, y cuando Catti-brie oy el suave golpe del cuerno del unicornio en la puerta cerrada, comprendi que Mielikki era el que lo tena sumido en ese sopor. Vena a reclamarle que cumpliera su destino. Se desasi del abrazo de Drizzt, se incorpor sobre un codo y lo bes en la oreja. Siempre te amar, Drizzt Do'Urden dijo. Tuve una vida plena y libre de pesares porque te conoc y t me completaste. Que duermas bien, amor mo. Abandon el lecho y ech mano de su tnica mgica, pero se detuvo haciendo un gesto negativo con la cabeza. Se dirigi a su arcn y all encontr la ropa que le haba regalado la dama Alustriel: un traje blanco, con sobrefaldas llenas de pliegues y frunces, pero sin mangas, con un amplio escote y sin un ruedo definido. Estaba pensado para flotar a cada movimiento y para resaltar ms que ocultar la belleza de sus formas. Cogi una capa negra con capucha y se la ech sobre los hombros, dando una vuelta para apreciar su cada. Sali descalza. No iba a necesitar zapatos nunca ms. El unicornio estaba esperando, pero no protest cuando Catti-brie lo condujo silenciosamente corredor adelante, hasta una puerta no muy lejana. Dentro yaca Regis, atormentado, magullado, pendiendo su vida de un hilo gracias a los esfuerzos incansables de los leales

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sacerdotes de Mithril Hall, uno de los cuales estaba sentado en una silla cerca de la cama del halfling, sumido en un profundo sopor. Catti-brie no tuvo necesidad de soltar las ataduras que sujetaban los brazos y las piernas de Regis, porque no era slo eso lo que iba a dejar atrs. Regis se liber de su envoltura carnal, y la mujer, su gua y compaera, lo levant suavemente en sus brazos. El halfling emiti un leve gruido, pero ella le habl con suaves palabras, y, gracias a la magia de Mielikki que la alentaba, el halfling se calm. En el pasillo, el unicornio dobl nuevamente las patas delanteras, y cuando Catti-brie se mont a la amazona sobre su lomo, partieron corredor adelante. El grito de una voz familiar despert a Drizzt. El pnico que trasuntaba ofreca un palpable contraste con la maravillosa sensacin clida de la noche pasada. Pero si la frentica llamada de Bruenor no haba conseguido romper del todo el sopor inducido, sin duda lo hizo la imagen que cobr nitidez al mismo tiempo que Drizzt tomaba conciencia de la sensacin que le transmita su tacto. Catti-brie estaba all, con l, en la cama, con los ojos cerrados y una expresin de total serenidad en el rostro, como si estuviera dormida. Pero no lo estaba. Drizzt se incorpor de golpe, respirando con dificultad, con los ojos desorbitados y las manos temblorosas. Catti grit. Catti, no! Tendi hacia ella los brazos y atrajo hacia s la forma inerte, tan fra y quieta. No, no, vuelve conmigo. Elfo! volvi a chillar Bruenor, porque fue un chillido, no un grito. Jams haba odo Drizzt semejante lamento de boca del estoico y sensato enano. Oh, elfo, por todos los dioses! Drizzt deposit a Catti-brie en la cama. No saba si tocarla, si besarla, si tratar de insuflarle vida. No saba qu hacer, pero el tercer grito de Bruenor hizo que se tirara de la cama y tambalendose fuera hasta la puerta. Sali corriendo al pasillo, desnudo y sudoroso, y a punto estuvo de arrollar a Bruenor, que avanzaba por el corredor temblando y dando tumbos con la forma inerte de Regis en los brazos. Oh, elfo! Bruenor, Catti-brie... tartamude Drizzt, pero Bruenor lo interrumpi. Est sobre el maldito caballo con Panza Redonda!

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Drizzt lo mir mudo de asombro, y Bruenor seal con el mentn corredor adelante y avanz tambalendose hacia el siguiente pasillo. Drizzt iba dndole apoyo y tirando de l. Juntos doblaron la esquina del corredor y all, delante de ellos, se les present la visin que explicaba plenamente el grito frentico de Bruenor. Un unicornio llevaba a Catti-brie, cabalgando a la amazona y acunando a Regis en sus brazos. Ni la criatura equina ni la mujer se volvieron, a pesar de la conmocionada persecucin y de las insistentes llamadas del drow y el enano. El corredor describa un pronunciado recodo, pero el unicornio se meti directamente en el muro y desapareci. Drizzt y Bruenor se detuvieron. Las piernas casi no los sostenan y las palabras se negaban a salir de sus bocas. Detrs de ellos se produjo una conmocin al reaccionar otros enanos a los gritos de su rey, y tambin Jarlaxle corri hacia la horrorizada pareja. Muchos gritaron al ver a Regis muerto en brazos de Bruenor, ya que el halfling haba prestado muy buenos servicios como administrador de Mithril Hall y como ntimo asesor de su gran rey. Jarlaxle le ofreci a Drizzt su capa, pero tuvo que ponrsela al explorador que estaba fuera de s mismo de terror y de dolor. Por fin, Drizzt mir a Jarlaxle, y cogindolo por los pliegues de la camisa lo arrincon contra la pared. Encuntrala! le implor, contra toda lgica, porque saba dnde estaba la mujer, quieta y fra. Tienes que encontrarla! Har cualquier cosa que me pidas! Te dar todas las riquezas del mundo! Mithril Hall y todo lo que contiene! aadi Bruenor. Jarlaxle trat de calmarlos a los dos. Asinti y le dio a Drizzt palmadtas en el hombro, aunque, por supuesto, no tena la menor idea de dnde empezar ni de de lo que tena que buscar realmente... El alma de Catti-brie, acaso? Las promesas de vasallaje y riquezas le sonaron extraamente discordantes en ese momento. La encontrara, o al menos lo intentara. De eso no tena ninguna duda. Sin embargo, y esto lo sorprendi muchsimo, no tena intencin de aceptar ni un cobre por sus esfuerzos, y no quera ninguna promesa de vasallaje de Drizzt Do'Urden. Tal vez, en esa ocasin, lo mova alguna otra cosa. EPLOGO

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Lo sinti como un latido bajo los pies desnudos, la tierra viva, el ritmo de la propia vida, y tuvo ganas de bailar. Y aunque nunca se le haba dado muy bien el baile, sus movimientos fueron fluidos y grciles, una perfecta expresin del bosque primaveral en el que la haban colocado. Y aunque tena la cadera daada irreversiblemente, segn crean todos no sinti el menor dolor al levantar la pierna ni al saltar y girar en una inspirada pirueta. Se lleg hasta Regis, que estaba sentado en un pequeo prado de flores silvestres, con la vista fija en las ondas de un reducido estanque. Le sonri y se ech a rer mientras danzaba a su alrededor. Estamos muertos? pregunt el halfling. Catti-brie no tena respuesta. Ah estaba el mundo, en algn lugar ms all de los rboles del bosque, y ah estaba... Aqu. Esta existencia. Este rincn de paraso, una expresin de lo que haba sido que naca de la diosa Melikki, un regalo que les haca a ella y a Regis, y a todo Torl. Entonces, por qu estamos aqu? pregunt el halfling, al que ya no atormentaban los encorvados monstruos de sombra. Porque haban vivido una vida satisfactoria, Catti-brie lo saba. Porque ste era el regalo de Mielikki para ellos y para Drizzt, una expresin de recuerdos maravillosos de la diosa que saba que el mundo haba cambiado para siempre. Catti-brie se alej, cantando, y aunque nunca se le haba dado bien el canto, su voz sonaba con un tono y una armona perfectos, otro efecto del bosque encantado. Seguan en Toril, aunque no lo saban, en un pequeo reducto de eterna primavera del bosque situado en medio de un mundo cada vez ms oscuro y fro. Pertenecan a ese lugar, de forma tan innegable como haba pertenecido Cadderly a Espritu Elevado, o tal vez ms. Abandonarlo equivala a propiciar otra vez la entrada de las pesadillas y el estupor de la confusin ms absoluta. Porque de entrar alguien ms, sera como invitarlos a variaciones de lo mismo. Aquel prado era la expresin de Mielikki, un lugar de posibilidades, de lo que podra ser y no de lo que era. All no haba monstruos, aunque abundaban los animales. Y el regalo era de carcter privado y no poda compartirse, un lugar secreto, la marca indeleble de la diosa Mielikki, el monumento adecuado de Mielikki en un mundo que avanzaba en una nueva direccin. Dos montones de piedras.

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Dos tmulos, uno con los restos de Regis y otro con los de Catti-brie. Haca poco ms de un mes, Drizzt y Catti-brie volvan de Luna Plateada, y a pesar de las turbulencias en el Tejido, haba sido un viaje gozoso. Durante ms de ocho aos, Drizzt se haba sentido completo, haba sentido que todos los gozos se haban duplicado y todos los pesares se haban reducido a la mitad mientras recorra su vida bailando con aquella maravillosa mujer, que jams le haba mostrado otra cosa que no fuera sinceridad, compasin y amor. Luego, todo haba desaparecido, le haba sido arrebatado, y de una manera que no acertaba a comprender. Trat de consolarse dicindose que ella ya no sufra, que estaba en paz..., con Mielikki, evidentemente, teniendo en cuenta la visin del unicornio. Despus de todo, las ltimas semanas haban sido un sufrimiento para ella. Pero no funcionaba, y no poda hacer otra cosa que sacudir la cabeza, tratar de contener las lgrimas y reprimir el impulso de arrojarse sobre aquel fro y duro tmulo montado en una profunda cmara decorada de Mithril Hall. Mir el tmulo ms pequeo y le vino a la memoria su viaje con Regis a Luskan. Despus, sus recuerdos se remontaron mucho ms atrs, a sus primeros das juntos en el Valle del Viento Helado. El drow dej caer la mano sobre Guenhwyvar, a la que haba llamado para la ceremonia. Era lo que corresponda, que la pantera estuviera all, y de haber conocido una manera de conseguirlo, tambin habra correspondido que estuviera all Wulfgar. En ese momento tom la decisin de ir al Valle del Viento Helado para informar personalmente a su amigo brbaro. Entonces, todo se vino abajo. La idea de contrselo a Wulfgar, por fin, derrib las defensas del estoico Drizzt Do'Urden. Empez a sollozar. Sus hombros se agitaron y sinti que se derrumbaba en el suelo, como si las piedras se elevaran para enterrarlo... Y cmo le hubiera gustado que as fuera! Bruenor lo sujet y llor con l. Drizzt pronto se recompuso y se irgui con una mueca fra y una expresin que dej helados a todos los presentes. Todo ir bien, elfo susurr Bruenor. Drizzt se limit a mirar al frente con una furia fra, dura, indeterminada. Saba que nunca volvera a ser el mismo; saba que aquel gruido interior no desaparecera con el paso de los das, de las semanas, de los meses, de los aos, ni de dcadas quiz. No haba ninguna luz de esperanza al final de aquel oscuro tnel. Esa vez no.

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Cuando Regis quera encontrar un hilo de pescar, lo encontraba. Cuando buscaba un anzuelo y una caa tambin los descubra rpidamente. Y cada vez que sacaba una trucha testarteja del pequeo estanque, el halfling daba un respingo y se preguntaba si no estara en el Valle del Viento Helado! Pero saba que no, porque aunque aquel bosque extrao estuviera situado en esa tierra, no perteneca a ella. No muy lejos haba herramientas para tallar y a Regis no le sorprendi encontrarlas, Las quera y all estaban, y entonces empez a preguntarse s el lugar en s mismo sera un sueo, una gran ilusin. Cielo o infierno? Se despertara? Quera despertarse? Pasaba los das pescando o haciendo tallas, no le faltaba calor y estaba feliz. Coma las comidas ms deliciosas que hubiera conocido jams, se iba a dormir con la barriga llena y tena hermosos sueos. Adems, el canto de Catti-brie llenaba el aire del bosque, aunque slo la vea en momentos fugaces, a lo lejos, subindose a rayos del sol o de la luna como si fueran una escalera hacia el cielo. Bailando, siempre bailando. Sus movimientos y su canto daban vida al bosque, y el cantar de los pjaros la acompaaba alegremente a la luz del sol, y con una belleza irreal en la blanda oscuridad de la noche. No se senta infeliz, ni frustrado, pero muchas veces, llevado de su propia curiosidad, trataba de andar en lnea recta, sin desviarse un solo paso a izquierda ni a derecha, en un intento de llegar a la linde del bosque. Inexplicablemente, sin embargo, se volva a encontrar una y otra vez donde haba empezado, a la orilla de un pequeo estanque. Lo nico que poda hacer era poner los brazos en jarra y rerse..., y volver a coger la caa de pescar. Y as discurra todo, y el tiempo lleg a perder su significado, los das y las estaciones ya no tenan importancia.

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Nev en el bosque, pero no haca fro, y las flores no pararon de abrirse, y Catti-brie, el alma mgica de la expresin de Mielikki, no dej de danzar ni de cantar. Era su lugar, su bosque, y all encontraba felicidad, serenidad y paz de espritu, y si algo amenazaba al bosque, ella le hara frente. Regis tambin saba todo eso, y saba que era un husped all, que siempre sera bienvenido, pero no estaba tan ntimamente unido a la tierra como lo estaba su compaera. Y por eso el halfling decidi que se convertira en una especie de vigilante. Cultiv un jardn y lo mantena perfecto. Se construy una casa sobre una ladera, con una puerta redonda y un confortable hogar, con estantes maravillosamente tallados que l mismo haba esculpido, y platos y tazas de madera, y una mesa siempre puesta... Para huspedes que no llegaban nunca. FIN

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