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La dieta humana

1. 2. 3. 4. 5. 6. El Omnivorismo Los Grandes Simios Nuestra historia de estrategia del comer Deducciones Las frutas Bibliografa

Este artculo se elabor para aportar a nuestros lectores conocimientos bsicos para asistirlos en entender de manera lcida los aspectos esenciales de la estrategia de comer que orienta nuestra especie. Lo que somos: somos animales omnvoros Existen ciertos mitos populares referentes al vegetarianismo que de hecho no tienen ninguna base cientfica. Uno de estos mitos es que el hombre es naturalmente vegetariano porque nuestros cuerpos son semejantes a los de los animales herbvoros, y no a los de todos los carnvoros. En realidad somos omnvoros, capaces de comer carne o alimentos vegetales. Lo siguiente contradice la teora no cientfica de que el hombre es exclusivamente herbvoro y de que, como tal, puede sobrevivir exclusivamente de una dieta vegetariana. De hecho, la dieta vegetariana estricta, puede ser perjudicial a nuestro gnero.

Clarificacin
Mucha de la informacin errnea sobre este tema proviene de la confusin entre las caractersticas taxonmicas (en biologa, el proceso de clasificar los organismos en categoras establecidas) y caractersticas dietticas.

Los miembros de los mamferos del orden Carnvoros pueden ser o no ser consumidores exclusivos de carne. Los que comen slo carne son carnvoros especializados. Las adaptaciones dietticas no estn limitadas por una simple dicotoma entre herbvoros (vegetarianos estrictos) y carnvoros (consumidores de carne estrictos), sino que incluyen los frugvoros

(principalmente frutas), granvoros (nueces, semillas, y granos), folvoros (hojas), insectvoros (insectos y vertebrados pequeos). Las estructuras anatmicas individuales pueden servir para una o ms funciones, y funciones semejantes pueden ser desempeadas por varias agencias, como mucho se ha entendido en el estudio de la anatoma cerebral.

El Omnivorismo
La categora clave en la discusin de la dieta humana son los omnvoros, que se definen como consumidores generalizados, sin especializacin carnvora ni herbvora para adquirir o procesar la comida, y que son capaces de consumir y consumen tanto la protena animal como la vegetal. Son bsicamente consumidores 'oportunistas' (sobreviven con lo que est disponible) con caractersticas anatmicas y fisiolgicas ms generalizadas, especialmente en lo relativo a los dientes. Toda la evidencia disponible indica que la dieta humana natural es omnvora e incluira la carne y los vegetales.

Los Grandes Simios


Hay muy pocos frugvoros entre los mamferos en general, y entre los primates en particular. Los nicos monos que son predominantemente frugvoros (gibones y siamanes) son atpicos entre los monos en muchos aspectos ecolgicos y de comportamiento, y comen cantidades sustanciales devegetacin. Los orangutanes son semejantes, sin ninguna observacin en estado salvaje de consumo de carne.

Los gorilas son ms tpicamente vegetarianos, con menos nfasis en las frutas. Hace varios aos se inici un estudio muy elegante sobre la relacin entre el tamao corporal y la dieta en los primates (y algn otro grupo de mamferos). Los nicos primates en la lista con dietas puras fueron las especies de tamao pequeo (que son enteramente insectvoros) y los ms grandes (que se especializan en una dieta vegetariana). No obstante, el espectro de preferencias dietticas reflejan las necesidades diarias de alimentacin de cada tamao corporal y la disponibilidad relativa de recursosalimentarios en la selva tropical. Nuestros parientes ms cercanos entre los monos - en sentido anatmico, de comportamiento, gentico y evolucionario - son los chimpancs, que frecuentemente matan y comen otros mamferos (incluso otros simios).

Nuestra historia de estrategia del comer


Historia Arqueolgica

Hasta los tiempos documentados ms remotos, la historia arqueolgica indica claramente una dieta omnvora para los humanos que inclua la carne. Nuestros ascendentes fueron cazadores y recolectores desde el principio. Tipos de Clulas El nmero relativo y la distribucin de los tipos de clulas, as como las especializaciones estructurales, son ms importantes que la longitud total del intestino a la hora de establecer la dieta tpica para un grupo animal determinado. Los perros son carnvoros tpicos, pero sus caractersticas intestinales tienen ms en comn con los omnvoros. Los lobos comen mucha materia vegetal, como lo hacen algunos gatos. Los Depsitos de Fermentacin Casi todos los herbvoros tienen depsitos de fermentacin (espacios engrandecidos donde reside la comida mientras los microbios la descomponen en el proceso de digestin). Los rumiantes como las vacas y los ciervos tienen sacos anteriores derivados de un esfago y estmago adaptados. Los caballos, los rinocerontes, y los monos de tipo "Colobino" tienen sacos posteriores. Los humanos carecen de tales especializaciones. Las Mandbulas Aunque la evidencia sobre la estructura y funcin de las manos y mandbulas humanas, su comportamiento e historia evolucionaria tambin o apoyan una dieta omnvora o no apoyan una dieta vegetariana estricta, la mejor evidencia proviene de los dientes. Los colmillos pequeos de los humanos son una consecuencia funcional del crneo ms grande y la reduccin asociada del tamao de la mandbula. En los primates, los colmillos funcionan como armas de defensa y como instrumento visual de amenaza. Curiosamente, los primates con los colmillos ms grandes (gorilas y babuinos gelada) tienen dietas bsicamente vegetarianas. En los restos arqueolgicos, los molares humanos a menudo se confunden con los premolares y molares de los cerdos, un omnvoro clsico. Por otra parte, algunos herbvoros poseen incisivos bien desarrollados que a veces se confunden con los de la dentadura humana cuando se encuentran en las excavaciones arqueolgicas. Las Glndulas Salivares stas indican que podramos ser omnvoros. Los datos de la saliva y de la orina varan, dependiendo de la dieta, no del grupo taxonmico. Los Intestinos La absorcin intestinal es una cuestin de rea de superficie, no lineal. Los perros (que son carnvoros) tienen especializaciones intestinales ms caractersticas de omnvoros que de carnvoros como los gatos. El nmero relativo de criptas y tipos de clulas es una mejor indicacin sobre la dieta que la mera longitud. Nosotros los humanos ocupamos un lugar intermedio entre los dos grupos. Conclusin Los humanos somos ejemplos clsicos de omnvoros en todos los aspectos anatmicos relevantes. No hay ninguna base anatmica ni fisiolgica para la suposicin de que los humanos estamos preadaptados a la dieta vegetariana. Por esta razn, los mejores argumentos en pro de una dieta exenta de carne se limitan a las cuestiones ecolgicas, ticas o de salud.

Deducciones
Un ser humano sometido a una dieta vegetariana o de frutas estrictamente, puede, de acuerdo a experimentos meticulosamente conducidos, sostener la vida precariamente por unos tres meses, si el agua es suficiente. Lo es as, porque muchos aminocidos y protenas se encuentran ausente, incluyendovitaminas del complejo B que solamente provienen de la carne. Aparentemente, los incas aproximaron el balance nutritivo de una dieta satisfactoria sobreviviendo principalmente del maz, la calabaza y los frijoles. Otras culturas, entre ellos los aborgenes de Norteamrica y los aztecas suplementaban sus vegetales con elementos adicionales pare enriquecerlos.

Las frutas
La importancia de la fruta en la alimentacin humana ha sido valorada desde la antigedad, hasta el punto que los antiguos la denominaban como " la comida de los dioses" y le otorgaban propiedades mgicas o divinas. Existen muchas referencias de como los templos estaban llenos de fruta dedicada a sus dioses, de como la fruta apareca en las ceremonias rituales formando parte de la decoracin de los templos, de los objetos de culto o de los vestidos. Las frutas constituyen uno de los alimentos ms importantes dentro de los alimentos naturales vegetales. Las frutas junto con las hortalizas proporcionan muchas vitaminas y minerales, por lo tanto son alimentos que deben estar presentes en todas nuestras comidas. Podemos estar segurosque, comiendo frutas y verduras, nunca tendremos carencia de vitaminas o minerales, si incorporamos a sta las protenas animales. Las vitaminas hidrosolubles (B y C) no se almacenan en el organismo, por lo tanto tenemos que comer alimentos que las contengan habitualmente. La vitamina C, por ejemplo, adems de ser un potente antioxidante, contribuye a una buena salud de los huesos, ayuda a sanar las heridas adems de reforzar la accin de la vitamina E, otro potente antioxidante. Comiendo ctricos regularmente (naranjas, pomelos, limones), bayas o pimientos, entre otros, es una buena manera de adquirir esta vitamina. La adquisicin de minerales es imprescindible para una buena salud. El hierro, por ejemplo, es necesario para el desarrollo de la hemoglobina que es la sustancia que, adems de dar color a las clulas rojas de la sangre, est encargada de llevar oxgeno a las clulas. La deficiencia de

hemoglobina es uno de los factores que produce una enfermedad llamada anemia. Aunque existen alimentos animales, como la carne y el pescado que proporcionan hierro, tambin lo podemos obtener, de modo insuficiente, a partir de los vegetales. Las lentejas y las hojas de color verde oscuro, por ejemplo, son una buena fuente de este mineral. Las frutas proporcionan fibra, aquella parte de los vegetales que nuestro aparato digestivo no puede digerir, pero que resulta tan importante para la expulsin de la materia fecal. Pero la ingestin de abundante fibra no solamente supone solo una manera til de prevenir el estreimiento. Estudios recientes ha demostrado que una dieta rica en fibra reduce el colesterol, ayuda a los diabticos a controlar el azcar de la sangre y previene la aparicin del cncer de colon. Son frutos ricos en fibra: las peras, las fresas, las manzanas, los ctricos, las bayas, las uvas - sobre todo en forma de pasas. Adems de proporcionar vitaminas y minerales al organismo, las frutas ayudan a conseguir el equilibrio cido-base del cuerpo, neutralizando el exceso de acidez. Por su contenido en sales de potasio y magnesio favorecen la eliminacin de lquidos y el exceso de residuos nitrogenados y cloruros por lo que purifican el organismo. Por su contenido en agua - entre el 80 y el 90 % de su peso - constituyen una manera ideal de hidratar nuestro cuerpo al mismo tiempo que le aportan la energa suficiente en forma de hidratos de carbono complejos muy ventajosos para nuestro organismo. A las vitaminas, minerales fibras e hidratos de carbono, hay que aadir otros componentes, llamados fotoqumicos, que convierten a las frutas en fuente de salud. La manzana, por ejemplo contiene pectina, cuyo valor para tratar la diarrea y otras enfermedades gastrointestinales se ha conocido desde la antigedad. Las uvas contienen resveratrol, un colorante, que mejora la circulacin y previene los ataques de corazn. Las pias contienen bromelina, una enzima que favorece la digestin. Las cerezas son especialmente adecuadas para prevenir la arteriosclerosis y las enfermedades reumticas; incluso se cree que el rabito de la cereza se puede aprovecharse para realizar infusiones para perder peso. Las sandas constituyen uno de las mejores medicinas para limpiar los riones. Las propiedades de estos alimentos son innumerables y nombrarlas todas en este artculo sera prcticamente imposible. Los principales componentes que contienen las frutas son los siguientes:

Minerales Vitaminas Flavonoides Fibra Saponinas Fenoles Carotenoides Isocianatos

Todos estos componentes, no solamente ayudan a que el cuerpo este nutrido, sino que previenen la aparicin de muchas enfermedades, tal como se ha venido demostrando en los estudios realizados en los ltimos aos. Entre las principales enfermedades que una dieta rica en frutas y verduras puede prevenir podemos mencionar las siguientes:

- Obesidad: Las frutas, en general, poseen muy pocas caloras y mucha fibra. Esto permite que el cuerpo se sacie con ms facilidad sin que tenga que ingerir otros alimentos ms calricos. La ingestin habitual de fruta es una buena manera de prevenir la obesidad. - Estreimiento: La fruta, por su riqueza en fibras, facilita la expulsin de heces del intestino y previene el estreimiento u otras enfermedades intestinales como la diverticulosis, esta ltima ms habitual en la gente mayor. - Ataques de corazn: Las frutas y las verduras previenen la formacin de cogulos en las arterias y fluidifican la sangre. Se ha comprobado como la ingestin habitual de estos alimentos reduce de un 20 a un 40 % las posibilidades de sufrir un problema vascular. - Hipertensin: El consumo habitual de fruta y verdura, combinado con una dieta baja en grasas, disminuye la presin arterial. - Cncer : Estudios recientes han demostrado que la fruta es rica en componentes antioxidantes capaces de eliminar los radicales libres, unas partculas que son las responsables de la aparicin de muchas enfermedades degenerativas, entre las que se encuentra el cncer. Particularmente se ha comprobado como la ingestin habitual de frutas y verduras previene la aparicin de muchos cnceres de pulmn y del aparato digestivo (estmago, esfago, colon, recto o boca, principalmente). Recordemos que el hipotlamo, al final, controla el destino metablico de lo que consumimos y que, por esa misma razn, si la ansiedad nos lleva a un apetito desbocado en el consumo de frutas y vegetales, terminaremos acumulando libras de grasa, resultado de mecanismos compensatorios y adaptantes que no se relacionan del todo al contenido calrico de estos alimentos.

Bibliografa
Se suministra por solicitud.

Dr. Flix E. F. Larocca