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Alejandro Mayorga Albert Einstein Una bsqueda sin trmino La indagacin sobre la escurridiza naturaleza de los cuantos

Ser es siempre algo mentalmente construido por nosotros; es decir, algo puesto libremente por nosotros (en el sentido lgico) (...) La justificacin de esos constructos, que representan la realidad para nosotros, reside solo en su capacidad de hacer inteligible lo que es dado sensorialmente (...) El objetivo supremo de toda teora es lograr que estos elementos irreducibles sean tan simples y tan pocos en nmero como sea posible, sin renunciar a la adecuada representacin de cualquier contenido emprico (...) La naturaleza es la realizacin de las ideas matemticas ms simples que se puedan concebir. La experiencia puede sugerir los conceptos matemticos apropiados, pero stos no pueden ser deducidos de ella. Albert Einstein

Abstract. This paper deals with the way by which Einsteins long-lasting struggle from 1904 with the quantum lead him to a radically divergent point of view from that proposed by Bohr and his followers. Resumen. Este artculo se propone exponer cmo el reiterado enfrentamiento con el cuanto desde 1904 condujo a Einstein a un enfoque radicalmente distinto al propuesto por Bohr y sus seguidores.

Introduccin
La polaridad clsica entre el enfoque corpuscular y el ondulatorio se concret en las propuestas tericas que se desarrollaron en el perodo 1925-1926 con el fin de dar cuenta de los fenmenos cunticos conocidos: en ese perodo se formularon dos versiones de la mecnica cuntica que suministraban respuestas correctas a todos los problemas no relativsticos de la teora cuntica, la mecnica matricial propuesta conjuntamente en 1925 por Werner Heisenberg (1901-1976), Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1980) y la mecnica ondulatoria propuesta en 1926 por Erwin Schrdinger (1887-1961)1. La primera se puede considerar una teora de partculas, mientras la segunda se concibi explcitamente como una teora de ondas. La ecuacin de Schrdinger resolva gran parte de los principales problemas cunticos, por lo que lleg a ser considerada por Born como la ms profunda formulacin de las leyes cunticas, pero la interpretacin que de ella hizo su creador pronto se mostr incompatible con las consecuencias

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del formalismo matemtico en que se expresaba. Se haca necesario retener solo el formalismo y abandonar su interpretacin inicial, lo que implicaba quedarse sin teora cuntica. Schrdinger propugnaba el ideal de visualizacin en las teoras fsicas, mientras que Heisenberg, Born y Jordan hacan un abandono explcito de ese ideal clsico: la fsica se deba restringir al anlisis matemtico y descartar cualquier intento de suministrar una descripcin o modelo de cualquier sistema fsico. Esta ltima exigencia hall una buena aceptacin ante los ojos de Niels Bohr (1885-1962), quien estaba convencido de que la discontinuidad implicada por los saltos cunticos en su modelo del tomo de hidrgeno (1913) haca imposible todo intento de visualizacin y significaba una renuncia definitiva del determinismo clsico. Por su parte, Einstein exiga que la teora fsica deba capturar la naturaleza intrnseca de esa realidad externa, la cual consideraba independiente de nuestros actos de percepcin: sta no tena que ser necesariamente clsica, pero si esa realidad es inteligible deba ser representable en una manera directa y correcta en nuestras teoras.

I Schrdinger La interpretacin inicial de la mecnica ondulatoria


En 1926 Schrdinger public en los Annalen der Physik un conjunto de artculos bajo el ttulo La cuantizacin como un problema de valores propios en el que propona una ecuacin de onda para el tomo de hidrgeno. Schrdinger mostr el poder de esta ecuacin en la solucin de los principales problemas cunticos de la poca y mostr su equivalencia matemtica con la mecnica matricial2. Para comprender la posicin que Schrdinger adopt respecto de la mecnica cuntica es preciso exponer las convicciones filosficas que abrig durante toda su vida. Estas convicciones estaban bien establecidas antes de que comenzara su trabajo sobre mecnica ondulatoria y, aunque fracas en hallar una interpretacin satisfactoria de la mecnica cuntica, se mantuvo fiel a stas hasta el final de su vida. De aqu provino su completo rechazo de los saltos cunticos propuestos por Bohr en 1913 y, poco despus, de la Interpretacin de Copenhague, a la que consider como un acto de desesperacin en medio de una gran crisis. Schrdinger no aceptaba que los trminos de una teora fsica deban coincidir necesariamente con una realidad externa: para l el mundo externo se construa exclusivamente a partir de los constituyentes del ego, los cuales los consideraba provisionales. La representacin de un proceso

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fsico en una imagen mental deba estar libre de fisuras espacio-temporales, esa imagen deba, al menos en principio, permitir una descripcin de lo que estaba sucediendo en cada momento y en cada punto del espacio3. Segn su concepcin, los fenmenos poseen una realidad objetiva, independientes de la observacin o de la medicin, y pueden, en principio, describirse por los principios bsicos de una teora. As, cualquier teora presupone la realidad de su objeto y la fsica tiene no slo la obligacin de explicar los fenmenos y de predecir nuevos efectos, sino tambin de suministrar una descripcin inteligible y comunicable de los fenmenos: esta descripcin, ms all de su formalismo matemtico, debe poder comunicarse en su generalidad a cualquier persona en trminos simples y completos4. Esto expresa el ideal clsico de visualizacin, el cual se hace evidente en un artculo publicado en 1952, Existen saltos cunticos?, en el cual afirm que la ciencia fsica (....) aspira no solo a proponer nuevos y fascinantes experimentos, sino en obtener una comprensin racional de los resultados de las observaciones (...) esos constructos, considerados relevantes y temporales, se destinan eventualmente a ser enmarcados en conceptos que tienen un asidero en la comunidad educada y llegan a ser parte de la concepcin general del mundo (...) una ciencia terica donde se olvida esto (...) necesariamente ser descartada por el resto de la humanidad5. Esto hace comprensible su rechazo de la tendencia hacia una exagerada e intil abstraccin en ciencia. En marzo de 1926, despus de remitir el artculo que contena la demostracin de la equivalencia formal entre los mtodos de la mecnica ondulatoria y de la mecnica matricial, Schrdinger expres que, en lo que a fsica se refera, su teora pareca ser considerablemente ms satisfactoria y prometedora de desarrollo adicional, ya que se tena la visualizacin como una gua: era posible formarse imgenes espacio-temporales de lo que suceda en el tomo6. En junio de ese mismo ao Schrdinger envi un artculo a los Annalen der Physik en el que comunicaba su interpretacin de la mecnica ondulatoria. All identific los electrones con ondas, describindolos como alguna clase de distribucin de densidad o paquete de ondas. Las ondas se proponan como las nicas entidades ontolgicas bsicas que poblaban el universo y la materia se conceba, en ltimo trmino, como una complicada superposicin de stas7: El punto de vista asumido aqu (...) es que los puntos materiales consisten de, o no son sino ms que, sistemas de ondas (...) Aunque desde el punto de vista matemtico el sistema de ondas se difunde a travs de todo el espacio, se puede asociar a dicho sistema una localizacin definida de la carga elctrica (...) La totalidad del fenmeno ondulatorio se restringe esencialmente a una pequea esfera de

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unos cuantos Amstrongs de dimetro la cual puede denominarse el tomo (...)8. Estas ondas de materia se conceban como funciones continuas y se sugera una interpretacin electromagntica de la funcin de onda9. A diferencia de de Broglie, quien haba propuesto una aproximacin ptico-geomtrica dentro del tomo (al imaginar solo ondas progresivas), Schrdinger descart este enfoque a favor de uno ptico-fsico (proponiendo, sobre la base de un tratamiento completamente ondulatorio, ondas estacionarias). Crey, as, haber restaurado la continuidad al eliminar los saltos cunticos y propuso una interpretacin que haca visualizables a los tomos. El gran xito de la ecuacin de Schrdinger en dar cuenta de los datos experimentales y su equivalencia formal con la mecnica matricial eran razones suficientes para su aceptacin. Sin embargo, las dificultades implicadas por su interpretacin se hicieron evidentes casi de inmediato. Para Heisenberg, quien aceptaba los saltos cunticos de Bohr, la discontinuidad era inevitable y era imposible intentar visualizar el objeto o sistema atmico: (...) uno deba ignorar el problema de las rbitas del electrn dentro del tomo y tratar las frecuencias y amplitudes asociadas con las intensidades de las lneas [espectrales] como sustitutos perfectamente buenos. En cualquier caso, estas magnitudes podan observarse directamente (...) los fsicos no deben considerar nada sino las magnitudes observables cuando intenten resolver el problema atmico (...)10. Bohr argument que la ecuacin de Schrdinger no poda eliminar los saltos cunticos, pues stos eran requeridos para obtener la ley de radiacin de Planck. Born acept la fertilidad del formalismo propuesto por Schrdinger pero rechaz su interpretacin, pues a la vista de los hechos experimentales, esta interpretacin pareca (...) inaceptable11; adems, consideraba que Schrdinger crea que l haba conseguido un retorno al pensamiento clsico; l consideraba el electrn no como una partcula sino como una densidad de distribucin, dada por el cuadrado de la funcin de onda, . l argumentaba que la idea de partculas y de saltos cunticos deba ser eliminada. Tena que hallarse una forma para reconciliar partculas y ondas12. Uno de los puntos problemticos surga cuando se consideraba el caso de dos partculas: la funcin de onda para una partcula era tridimensional, por lo que era de esperar que la funcin de onda para dos partculas pudiera interpretarse como dos ondas tridimensionales. Ese no fue el caso: dicha funcin result ser 6-dimensional. Esto conduca a que la onda deba considerarse como una onda matemtica y no como una onda fsica; es decir, aunque sta era muy til para calcular resultados experimentales, no se le poda asignar ninguna realidad. Otra dificultad se
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present al considerar la forma de la funcin de onda: sta era matemticamente compleja (imaginaria). Schrdinger esperaba que esta forma representara solo una conveniencia formal (para la representacin) que pudiera ser eliminada en la prctica. Pero la demostracin de la equivalencia formal entre la mecnica matricial y la ondulatoria se trajo abajo toda esperanza de que su formulacin fuera superior a la de Heisenberg-Born-Jordan.

II Born La interpretacin probabilstica de la mecnica ondulatoria


La introduccin de la probabilidad en el sentido de Born (como aspecto inherente de las leyes fsicas) representa uno de los cambios ms dramticos introducidos por la ciencia del siglo XX. En enero de 1924, en conjunto con Hendrik Kramers (1894-1952) y John Slater (1900-1976), Bohr haba introducido la hiptesis de que la onda luminosa tena el carcter de una onda de probabilidad en el espacio tridimensional: sta no representaba una realidad en el sentido clsico, sino la posibilidad de una tal realidad. Dichas ondas definan la probabilidad en cada punto de que un tomo emitiera o absorbiera radiacin en la forma de cuantos (concebidos como parcelas de energa). Aunque el experimento Compton se trajo abajo la tesis central del trabajo (a saber, que ni la energa ni el momentum se conservaban en los procesos elementales individuales), ste introduca la probabilidad como una clase de realidad objetiva, idea que Born retomara en junio de 192613. Hacia mediados de 1926, la mecnica cuntica (en cualquiera de sus formulaciones) no era ms que una alta tecnologa matemtica de un nuevo tipo; muy importante a causa de los resultados que produca, pero sin claros principios fsicos subyacentes. En junio de 1926, Schrdinger haba propuesto, por vez primera, tales principios al sugerir que las ondas eran la nica realidad y que las partculas no eran sino cosas derivadas. En apoyo de esta hiptesis Schrdinger consider una superposicin de funciones de onda de osciladores armnicos lineales, dispuestos en una manera adecuada, y mostr que el paquete de ondas permaneca unido. Afirm, adems, que se poda anticipar con certeza que lo mismo sera verdadero para el caso del electrn, al moverse en rbitas superiores en el tomo de hidrgeno. Sin embargo, permaneca la duda acerca de la entidad fsica que estaba oscilando en la onda del electrn. La respuesta provino del estudio del comportamiento de los electrones libres cuando impactaban un tomo. El 25 de junio de 1926 Born envi una nota preliminar al Zeitschrift fr Physik,

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titulada Sobre la mecnica cuntica de los procesos de colisin, cuyo propsito era responder la cuestin acerca de la naturaleza de las transiciones cunticas14. La interpretacin propuesta por Schrdinger no poda dar cuenta del efecto fotoelctrico ni del efecto Compton utilizando solo ondas. La ecuacin de Schrdinger mostraba que un electrn se rompa en pequeas ondas cuando colisionaba un tomo, las cuales eran enviadas en todas las direcciones. Esto era problemtico: de acuerdo con la investigacin experimental los electrones que impactaban un tomo podan viajar en cualquier direccin despus del impacto, pero no se rompan, permanecan como electrones. As, se haca necesario descartar completamente la imagen fsica de Schrdinger (para quien
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representaba una distribucin real extendida de carga que

evolucionaba continuamente en el espacio) y retener nicamente el formalismo para llenarlo con un nuevo contenido fsico. El aporte de Schrdinger se redujo a algo puramente matemtico, simblico: dicho formalismo era solo un expediente diseado para predecir los resultados observables de los experimentos, pero requera una interpretacin fsica para erigirse como teora. Born propuso interpretar el peculiar comportamiento de la funcin de onda en trminos de probabilidades: el electrn no se rompa sino que poda ser desviado en cualquier direccin y la probabilidad de que fuera desviado en una direccin particular era mayor en aquellas direcciones para las que los valores de la funcin de onda eran mayores. Las ondas del electrn no eran ondas de nada: el nico significado que se poda asignar era que el cuadrado del valor de la funcin de onda en cualquier punto ( ) daba la probabilidad de que el electrn estuviera en o cerca de ese punto. , a diferencia del campo electromagntico, no posea, por consiguiente, ninguna realidad fsica. Uno de los principales resultados del anlisis de Born es que, al considerar las ondas de probabilidad, los procesos deban visualizarse en un espacio de configuracin abstracto y no en el espacio tridimensional ordinario. Adems, la onda de probabilidad estaba relacionada con un proceso individual: describa el comportamiento de un sistema de partculas cuyo nmero era finito y que vena dado por el nmero de dimensiones en el espacio de configuracin. Esto implicaba abandonar la descripcin determinista de los procesos de colisin. Segn Born, (...) no existe ninguna cantidad que, en un caso individual, determine causalmente el efecto de una colisin (...) Por mi parte, tiendo a soslayar el determinismo en el mundo atmico.15.
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As, en julio de 1926, Born introdujo el concepto de probabilidad de un estado y expres lo que en su opinin era la esencia de la mecnica ondulatoria: (...) el movimiento de las partculas obedece leyes probabilsticas (...)16 y, en agosto de ese mismo ao, distingui claramente entre la nueva y la vieja probabilidad en fsica al afirmar que (...) la teora clsica introduce las coordenadas microscpicas, las cuales determinan los procesos individuales, solo para eliminarlas, debido a la ignorancia, mediante la promediacin de sus valores, mientras la nueva teora obtiene los mismos resultados sin introducirlas del todo (...) Nosotros hemos liberado a las fuerzas de su obligacin clsica de determinar directamente el movimiento de las partculas y les hemos permitido, a cambio, determinar la probabilidad de estados (...)17.

III Heisenberg Las relaciones de incertidumbre


El 11 de setiembre de 1926 Bohr haba escrito a Schrdinger con el propsito de invitarlo a Copenhague para impartir una charla sobre mecnica ondulatoria ante la Sociedad Danesa de Fsica y ante los miembros del Instituto de Fsica Terica. Schrdinger acept la invitacin y anunci su arribo a Copenhague el primero de octubre. A su llegada a Copenhague Schrdinger fue asaltado inmediatamente por Bohr. Como Heisenberg rese aos despus, Schrdinger atac la idea de saltos cunticos al azar (los cuales eran considerados esenciales por Bohr para la descripcin del comportamiento de los tomos y de la radiacin) y los consider sin sentido y fantasiosos por conducir a una contradiccin. Bohr replic que el hecho de que estos saltos cunticos no fueran comprensibles slo implicaba que los conceptos clsicos utilizados para describir la experiencia eran inadecuados18. Para Schrdinger, si existan electrones en el tomo y si stos se consideraban partculas, entonces se deban mover en alguna manera, siguiendo, en principio, una ley que explicara su comportamiento en un estado estable o durante una transicin desde un estado a otro (salto cuntico). Segn l, era evidente que no se poda esperar respuestas razonables a estas cuestiones slo desde el punto de vista de la vieja mecnica cuntica, pero desde el momento en que se consideraban solo ondas electrnicas todo se tornaba bastante diferente: toda las aparentes contradicciones insolubles desaparecan. Bohr estaba en franco desacuerdo con ese punto de vista. Schrdinger argumentaba que Bohr y sus asociados haban fracasado en el intento de proponer una interpretacin fsica satisfactoria de

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la mecnica cuntica. Pero Bohr, como un fantico religioso, insista en convencer a Schrdinger de aceptar la posicin de Copenhague y obligarlo a abandonar todo intento de visualizar los procesos atmicos19. La discusin con Schrdinger no hizo sino convencer ms a Bohr de la imposibilidad de que alguno de los dos conceptos (partcula u onda) se diluyera a favor del otro: no era posible prescindir ni de la nocin de onda ni de la nocin de corpsculo. Desde 1925, Bohr se haba inclinado cada vez ms por la dualidad onda-corpsculo; pareca claro que la naturaleza ondulatoria de los sistemas atmicos deba incluirse junto con la corpuscular en cualquier descripcin completa de la realidad20. Esto produjo serios roces iniciales entre Bohr y Heisenberg en enero de 1927, relacionados con la interpretacin de la recin formulada mecnica ondulatoria; pues para Bohr el significado fsico de la mecnica cuntica deba fundarse sobre la dualidad onda-partcula, mientras que Heisenberg afirmaba que l haba construido un consistente esquema matemtico que deca todo acerca de lo que poda ser observado21 y que todo lo que se requera era correlacionar los resultados experimentales con las predicciones matemticas; adems sostena que el formalismo creado por Schrdinger no era ms que un dispositivo de clculo y que a la funcin de onda no se le deba asignar ninguna imagen fsica. Born se adscribi a este punto de vista. Bohr estaba en franco desacuerdo con esta posicin: para l era esencial incluir en la descripcin experimental la interaccin entre el sistema atmico y el sistema macroscpico de observacin. Esa interaccin slo poda describirse en trminos clsicos, lo cual requera describir los sistemas en trminos de ondas o de corpsculos en diferentes arreglos experimentales. Segn Bohr, hasta que no se comprendiera cmo estos trminos clsicos podan estar relacionados con el sistema atmico no se poda sostener que se haba alcanzado una respuesta satisfactoria en la teora cuntica22. Heisenberg se percat de que una de las principales razones por las que Bohr y Schrdinger parecan enfrentarse se deba a un conflicto entre conceptos distintos: los conceptos clsicos y los cunticos. Los conceptos clsicos de partcula y de onda fueron propuestos para dar cuenta de las experiencias cotidianas, por lo que eran incapaces de suministrar una imagen del dominio atmico23. Un hecho acontecido en 1926 vino a reforzar esta posicin. En ese ao Paul Dirac (1902-1984) y Jordan demostraron que la funcin de onda no era la nica manera de describir un sistema, al

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suministrar en una manera independiente un formalismo ms abstracto segn el cual el anlisis terico se realizaba mediante una manipulacin formal de smbolos. As, los formalismos de Heisenberg y Schrdinger podan considerarse meras representaciones de un mismo esquema abstracto, sin que existiera ningn compromiso ntico con las entidades implicadas en ambos formalismos. De acuerdo con Dirac, Los estados y las variables dinmicas deben representarse mediante cantidades matemticas de naturalezas diferentes a aquellas utilizadas corrientemente en fsica. El nuevo esquema deviene una teora fsica precisa cuando todos los axiomas y reglas de manipulacin que gobiernan las cantidades matemticas se especifican y cuando, adems, se establecen ciertas leyes que conectan los hechos fsicos con el formalismo matemtico, de tal manera que a partir de cualesquier condiciones fsicas dadas se pueden inferir ecuaciones entre las cantidades matemticas y viceversa24. Heisenberg intent resolver el problema de cmo pasar de una situacin experimental dada a su representacin matemtica, al invertir la cuestin: es decir, al suponer que solo aquellos estados que podan ser representados como vectores en el espacio de Hilbert podan ocurrir en la naturaleza o ser realizados experimentalmente25. Siguiendo esa lnea de investigacin, el 23 de marzo de 1927 Heisenberg comunic un argumento mediante el cual pretenda resolver el conflicto a favor de Bohr y que, a su vez, confera apoyo adicional a la interpretacin probabilstica de Born. De acuerdo con dicho argumento la luz de longitud de onda corta consiste de fotones con un momentum elevado y cuando stos son utilizados para observar un electrn el fotn impacta el electrn, el cual adquiere alguna fraccin del momentum y sufre necesariamente un retroceso debido al impacto. As, cuando se trata de medir la posicin del electrn con una mayor precisin, menos se poda conocer despus de la medicin acerca del momentum del electrn: (...) todo experimento destruye parte del conocimiento del sistema que haya sido obtenido por experimentos anteriores, (...) ya que la interaccin entre observador y objeto provoca grandes e incontrolables cambios en el sistema bajo observacin (...) es imposible obtener una determinacin exacta de los valores simultneos de dos variables [conjugadas], pues existe un lmite inferior para la precisin con la cual stas pueden ser conocidas (...)26. Por ejemplo, (...) podemos medir con precisin la posicin cuando la accin del instrumento utilizado para la observacin oscurece nuestro conocimiento de la velocidad- o podemos realizar mediciones precisas de la velocidad y perder conocimiento de la

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posicin. El producto de las dos incertidumbres nunca puede ser menor que la constante de Planck (...)27. Esta regla pas a ser conocida como Relacin de Incertidumbre y se interpret en el sentido de que estableca no solo una tajante limitacin epistemolgica sobre la posible exactitud y relevancia de nuestro conocimiento acerca del sistema observado, sino como una limitacin ontolgica fundamental sobre la posibilidad de definir el estado del sistema mismo, es decir, como una relacin de indeterminacin. Bohr y Heisenberg consideraron que en el dominio atmico las propiedades bsicas de una partcula no eran solamente inciertas para nosotros sino que no exista manera de atribuirle un significado ms all del lmite establecido por la relacin de incertidumbre28: (...) esta indeterminacin debe ser considerada como una caracterstica esencial del electrn y no como una evidencia de la inaplicabilidad de la imagen ondulatoria [o corpuscular], (...) este lmite inferior para la precisin con la cual ciertas variables pueden ser conocidas simultneamente puede postularse como una ley de la naturaleza (...)29. Con esta regla Heisenberg pretendi avanzar un paso respecto de Born: la teora cuntica es una teora esencialmente probabilstica porque requiere de las probabilidades para la descripcin del estado del sistema atmico; el presente no puede ser conocido en todos sus detalles y, por tanto, debe ser descrito en trminos probabilsticos, lo mismo que el futuro. Para Bohr esto represent una situacin completamente nueva en fsica y se sinti llamado a la tarea de construir una nueva manera de describir un experimento en la que el fenmeno se deba considerar como un todo simple e inanalizable.

IV Bohr La complementariedad
Mediante la nocin de complementariedad, la cual se presentaba como una elaboracin del contenido de las relaciones de incertidumbre, Bohr intent establecer un puente entre el enfoque de Heisenberg, por un lado, y el enfoque de Einstein y Schrdinger, por el otro30. El 16 de diciembre de 1927, en la reunin Volta celebrada en Como (Italia), Bohr se refiri por vez primera a su nocin de complementariedad, la cual tena como propsito simbolizar la limitacin fundamental, que se da en la fsica atmica, de considerar la existencia objetiva de los fenmenos en una manera independiente de los medios utilizados para observarlos31: la naturaleza de la teora cuntica obliga a considerar la coordinacin espacio-temporal y la

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demanda de causalidad (cuya conjuncin caracteriza a las teoras clsicas) como aspectos complementarios pero excluyentes de toda descripcin fsica32. Esta nocin estableca una profunda diferencia entre la descripcin clsica y la descripcin cuntica de los fenmenos fsicos y, en un sentido amplio, propugnaba que el conocimiento de cualquier caracterstica de un sistema inhiba el conocimiento de otras caractersticas determinadas del sistema: la posicin y el momentum, los aspectos de onda y de partcula, representaban ejemplos de caractersticas complementarias33. La posibilidad de manipular los instrumentos de medicin permite solo seleccionar entre los diferentes tipos complementarios de fenmenos que se deseen estudiar en un sistema; esas descripciones complementarias no pueden combinarse en una imagen simple y coherente mediante conceptos ordinarios, pues representan aspectos esencialmente bsicos de cualquier conocimiento del objeto en cuestin, sino que juntas suministran una descripcin completa aunque ambigua del objeto atmico: no se puede pretender que el objeto atmico posea simultneamente las propiedades de onda y de partcula, sino que la puesta en prctica de diferentes arreglos experimentales, mutuamente excluyentes, suscita dichos comportamientos34. Para fines de economa, se puede distinguir en la discusin de Bohr acerca de la complementariedad dos ejes principales, los cuales se yuxtapusieron en sus formulaciones anteriores a 1935 y que se designarn por argumento conceptual y argumento fsico, respectivamente. De acuerdo con el argumento conceptual todos los problemas de la teora cuntica se originan con la discontinuidad, la cual debe conducir a cambios en la manera en que se utilizan los conceptos en una manera consistente. Bohr consider que la teora cuntica demandaba una drstica reformulacin de los conceptos fsicos usuales y que esto era requerido no para suministrar una imagen fsica ni ninguna clase de explicacin de los fenmenos cunticos, sino que esa reformulacin era requerida para evitar la confusin lgica y suministrar una base rigurosa para la discusin de los resultados experimentales: las formas usuales del anlisis conceptual, as como los modos usuales del lenguaje, deban modificarse para suministrar una discusin inambigua de los fenmenos cunticos. Para Bohr, el mundo debe dividirse en dos dominios lgicamente independientes: el cuntico (micromundo) y el clsico (macromundo), aunque su lnea de divisin es arbitraria. Pese a que los sistemas cunticos estn gobernados por las leyes cunticas, los fenmenos en que stos

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participan deben describirse inevitablemente mediante conceptos clsicos, ya que stos son indispensables para caracterizar los instrumentos de medicin35. La interpretacin del material experimental reside esencialmente sobre los conceptos clsicos; pero, aunque estos conceptos son indispensables para expresar la totalidad de los comportamientos experimentales en el dominio cuntico y es el nico lenguaje disponible para comunicarlos, en el nuevo contexto stos estn vaciados de su significacin ontolgica clsica, por lo que poseen slo el valor de analogas. As, la nocin de complementariedad se presentaba como una especie de salvoconducto que autorizaba a los residentes del mundo macroscpico a incursionar en el micromundo36. El sistema fsico no puede definirse sino solo contextualmente (es decir, en funcin de condiciones determinadas de observacin; por lo que, si una caracterstica complementaria se examina terica o experimentalmente, no se puede discutir o medir la otra37), pero para que la descripcin de los fenmenos cunticos sea completa es preciso combinar simultneamente los dos conceptos entre los que se da esa relacin de exclusin mutua (ya sea en el sentido lgico o emprico). La complementariedad eleva, por tanto, la dualidad de los conceptos clsicos en proposicin fundamental del conocimiento, en la que la definicin de los sistemas cunticos enuncia una limitacin de principio de todo conocimiento aludiendo solo a uno de esos conceptos complementarios38. Por su parte, el argumento fsico o de la perturbacin establece que toda medicin perturba el estado del sistema observado: una partcula atmica, la cual est sometida a una medicin de una de sus propiedades, existe en un estado perfectamente bien definido; sin embargo, ese estado no puede ser determinado con exactitud debido a que nuestro aparato de medicin es de una escala mucho mayor que la del sistema atmico que perturba, cambiando su estado en una manera impredecible a otro estado bien definido39. La indivisibilidad, impredecibilidad e incontrolabilidad del cuanto de accin (h) implica que toda observacin de los fenmenos atmicos lleva aparejada una interaccin con el aparato de observacin que no puede ser despreciada, por lo que los conceptos de observacin y de objetividad de un fenmeno deban someterse a escrutinio. Segn Bohr, esto conduca, adems, a la necesidad de renunciar en una manera definitiva al ideal clsico de causalidad y a una revisin radical de la actitud hacia el problema de la realidad fsica40.

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De acuerdo con Heisenberg, lo que haba nacido en Copenhague en 1927 fue no slo una expresin consistente para la interpretacin de los experimentos, sino tambin un lenguaje en el cual se poda hablar acerca de la naturaleza del mundo en la escala atmica40.

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V Einstein Qu son los cuantos?


Desde su primer contacto con los cuantos, en marzo de 1904, Einstein se percat de que la aceptacin de la frmula propuesta por Planck para la radiacin del cuerpo negro implicaba una profunda crisis para la fsica clsica e invirti gran parte de su vida en tratar de hallar una salida consistente a dicha crisis. Su enfrentamiento con el comportamiento dual (onda-partcula) de la radiacin del cuerpo negro (1909) y de la materia (1923), as como del papel que pareca jugar el azar en los procesos de emisin espontnea (1917), no hizo sino aumentar en l la sensacin de crisis. Esos aspectos representaron para l el guijarro escondido debajo de todos los colchones de la fsica: hasta el final de sus das consider que stos no podan constituir aspectos fundamentales de la realidad misma, pues el enfoque corpuscular y el ondulatorio son antitticos, no poseen conexin lgica entre s, mientras que la aceptacin del azar en los procesos cunticos significaba una renuncia a la causalidad clsica. Para Einstein el comportamiento dual de la radiacin y de la materia exiga una profunda transformacin de la teora fsica, por lo que ya en 1909 sugiri acometer la bsqueda de una teora de campos que fusionara ambos aspectos41. La naturaleza de los cuantos constituy un enigma con el cual Einstein se enfrentara una y otra vez desde 1905 (demostrando el tremendo esfuerzo mental que la tarea requera), desistiendo despus de cada incursin de la esperanza de hallar una salida final. En mayo de 1911, dos aos despus de descubrir el carcter dual del cuanto de luz, Einstein escriba a su amigo Michelle Besso: Ya no pregunto si estos cuantos existen realmente. De igual manera, ya no trato de construirlos, pues s ahora que mi cerebro es incapaz de avanzar de esa manera. Pero investigo cuidadosamente las consecuencias, a fin de estar informado acerca del dominio de aplicacin de esta representacin42. Este estado de nimo contrasta con el posterior a su descubrimiento de que los cuantos estaban dotados de momentum lineal y de energa (1917), por lo que podan ser considerados partculas (ya no slo parcelas de energa). En julio de 1918 Einstein escriba a Besso: He reflexionado durante un nmero incalculable de horas sobre la cuestin de los cuantos, naturalmente sin hacer verdaderos progresos. Pero no dudo de la realidad de los cuantos en la radiacin, si bien contino siendo el nico que tiene esta conviccin. Y pasar tambin mucho tiempo hasta que se haya logrado establecer una teora matemtica43.

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En 1916-1917 Einstein, al investigar los procesos de emisin espontnea, se percat de que tanto el instante de emisin como la direccin del cuanto emitido no estaban determinados: estos parecan gobernados por el azar. Einstein fue el primero en percatarse de que la probabilidad implicada en estos procesos no era la clsica y que eso exiga formular una teora de la radiacin completamente cuantizada44. Esto sugera que algo andaba mal con el principio clsico de causalidad. Einstein consideraba ese principio como perteneciente a un dominio superior, como se desprende de dos cartas enviadas a Born en abril de 1924 y en diciembre de 1926: Me interesa mucho lo que escribe Bohr sobre la radiacin. Pero no quiero dejarme arrastrar a prescindir de la causalidad estricta (...) La idea de que un electrn liberado por un rayo de luz pueda escoger a su antojo el momentum y la direccin del vuelo me resulta intolerable. Si as resultara, finalmente preferira haber sido zapatero remendn e incluso empleado de un casino antes que fsico45; La mecnica cuntica inspira respeto. Pero una voz interior me dice que tampoco es la panacea universal. La teora es muy fecunda, pero apenas nos revela nada sobre el secreto del Viejo. En cualquier caso estoy convencido de que l no juega a los dados46. Hacia el ao 1924 (y posiblemente desde 1920) Einstein estaba sumido en la bsqueda de una teora que reconciliara la teora de Maxwell con el cuanto47. Esa bsqueda se vio momentneamente interrumpida por la aparicin en 1925 de la mecnica matricial de Heisenberg, Born y Jordan, por un lado, y por la mecnica ondulatoria de Schrdinger en 1926, por el otro. Ambas teoras suscitaron impresiones opuestas en Einstein. En diciembre de 1925 Einstein confesaba a Besso que la mecnica matricial era un verdadero clculo de hechicera, donde aparecen determinantes infinitos (matrices) en lugar de las coordenadas cartesianas. Esto es eminentemente ingenioso y, a causa de su complicacin, est suficientemente protegido contra toda demostracin de falsedad48. Su criterio respecto de la teora creada por Schrdinger fue diametralmente opuesto. En mayo de 1926, Einstein le escribi a Besso: Schrdinger ha sacado dos excelentes trabajos sobre la regla de los cuantos (...) que s hacen presentir profundas verdades49 y cuyo contenido Einstein consider genial. Mientras que los cientficos agrupados alrededor de Bohr se centraron en la bsqueda de un esquema que funcionara, dejando en suspenso otros problemas considerados como secundarios (en particular aquellos relacionados con la naturaleza de la realidad microfsica), Einstein exiga que se deba resolver la cuestin fundamental acerca de la naturaleza de los cuantos y que deba hallarse una teora cuntica que permitiera aprehender en una manera conceptualmente completa

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la realidad microfsica. Para l, la formulacin matemtica de Dirac, la cual representaba la convergencia de todos los esfuerzos realizados hacia 1926, por ms perfecta que fuera desde el punto de vista lgico y por ms exitosa que fuera desde el punto de vista predictivo, no era sino provisional. Esto provoc el estupor y el rechazo total. La exigencia de Einstein de que se deba realizar una radical innovacin conceptual (que destruyera grandes partes de la imagen clsica) sobrepasaba las posibilidades y las motivaciones de su poca y, tal como le sucedi la mayor parte de su vida desde 1905, fue un lobo estepario en dicha bsqueda50. La Interpretacin de Copenhague, que Bohr articul entre 1927-1930, fue un intento desesperado por dotar a la mecnica cuntica de una interpretacin consistente. Desde el principio, Einstein consider esa salida artificial: esa arbitraria escisin del mundo en dos dominios independientes regidos por diferentes leyes (unas determinsticas y otras no determinsticas), cuya lnea de divisin no poda establecerse con precisin, pudo parecerle una clara renuncia a la inteligibilidad del mundo. A partir de 1927, Einstein y Bohr se enfrascaron en una apasionada discusin. Durante el Quinto y el Sexto Congreso Solvay (realizados en octubre de 1927 y en octubre de 1930) Einstein propuso varios experimentos mentales dirigidos a mostrar que era posible realizar mediciones con una precisin mayor que la estipulada por las reglas de incertidumbre. Sin embargo, Bohr fue capaz de demostrar que esto era imposible: las reglas de incertidumbre establecan un lmite infranqueable para la precisin de las mediciones. Despus de esta discusin Einstein no volvi a cuestionar la validez de esas reglas. En 1935, en colaboracin con Boris Podolsky (1896-1966) y Nathan Rosen (1909-?), Einstein contraatac con un artculo que apareci publicado en mayo en The Physical Review, Puede la descripcin mecnico-cuntica de la realidad fsica considerarse completa?, conocido como el EPR. En este artculo Einstein aduca que, aunque la mecnica ondulatoria en la versin de Copenhague se poda considerar correcta (debido al acuerdo existente entre las conclusiones de la teora y los resultados experimentales), sta era incompleta (en el sentido de que no todo elemento de la realidad fsica tena una contrapartida en la teora)52. Dos meses despus, en julio de 1935, Bohr remiti a The Physical Review el artculo que contena su respuesta. De acuerdo con Bohr, la manera en que se haba expresado el criterio de realidad fsica en el EPR contena una ambigedad en relacin con el significado de la expresin sin perturbar en ninguna manera un sistema. Partiendo de la complementariedad como un marco que, segn l, haca de la mecnica cuntica una descripcin completamente racional de los fenmenos fsicos, Bohr ech

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mano del argumento de la perturbacin para eliminar la acusacin de incompletitud lanzada por Einstein53. Pero, aunque el EPR acusaba a la mecnica cuntica de estar en flagrante delito de incompletitud descriptiva, Bohr solo mostr que sta era predictivamente completa, pues estableca las posibilidades de prediccin en todas las circunstancias experimentales que permiten la aparicin de un fenmeno54. Pese a que Bohr y sus seguidores consideraron la respuesta al EPR como un gran triunfo de sus ideas, el EPR le hizo pagar un alto precio: poco despus Bohr se percat de que la base de su argumentacin (la cual reposaba sobre la consideracin de que el sistema medido y el sistema de medicin no podan considerarse por separado sino como un sistema combinado, una totalidad con propiedades compartidas55) exiga renunciar al argumento de la perturbacin, su argumento fsico por excelencia. La imposibilidad de establecer una separacin tajante entre el comportamiento de los objetos atmicos y la interaccin con los instrumentos de medicin implicaba el colapso de la interpretacin de la perturbacin, pues no se poda afirmar que durante una medicin el estado del sistema de medicin perturbara el estado del sistema bajo observacin: de acuerdo con el postulado cuntico los cambios eran incontrolables e impredecibles y la lnea que marcaba la divisin a travs de la cual esos cambios incontrolables se llevaban a cabo era arbitraria. La relacin entre el estado final del aparato de medicin y el estado inicial del sistema observado se tornaba vaga, por lo que ambos sistemas deban considerarse como un todo. As, el objeto fenomnico se deba referir al objeto medido tal como aparece bajo condiciones experimentales dadas, por lo que, a partir de ese momento, Bohr afirma que se debe comprender por fenmeno el comportamiento de esa totalidad constituida por el sistema de medicin y el sistema observado y no, por ejemplo, el sistema fsico constituido por un electrn o un tomo. As, los que se consideraban atributos fsicos de un electrn no son sino relaciones entre ste y el aparato de medicin, por lo que las propiedades pertenecen al todo, no a los electrones. La claridad deba alcanzarse desde esa totalidad del fenmeno, simple e inanalizable, y sta tena que abarcar lo lgicamente compatible y lo lgicamente incompatible56. Bohr se repleg a su argumento conceptual, abstracto y lingstico ms que fsico, por lo que la interpretacin de los fenmenos cunticos se vio reducido a trminos estrictamente conceptuales. Aunque los argumentos esgrimidos por Einstein en el EPR son considerados por algunos investigadores audaces, lcidos y efectivos (al debilitar la posicin de Bohr), la historia fue contada por los vencedores y se borr el nombre de Einstein de todos los manuscritos y de todos

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los monumentos erigidos en honor de la mecnica cuntica, siendo honrado solo en relacin con la teora de la relatividad. Acordes con la sancin del nuevo emperador, muchos textos divulgativos, anteriores a 1980, malinterpretaron o hicieron caso omiso, consciente o inconscientemente, del aporte de Einstein no slo a la creacin sino a la crtica fundamentada de la teora cuntica, reforzando el mito de un Einstein cuyas energas y mente estaban seriamente debilitadas despus de 192557. Un ejemplo de esto fue la negacin sistemtica que hizo Heisenberg del aporte de Einstein. En 1955 en una obra dirigida a resaltar el aporte de Bohr a la mecnica cuntica, Heisenberg hizo caso omiso del aporte de Einstein y solo se refiri a que su insatisfaccin respecto de la teora cuntica no estuvo acompaada de ninguna contrapropuesta fsica ni filosfica. Esto es completamente falso58. El proyecto final de Einstein en relacin con la fsica cuntica se expres en su dictum de 1931: Estoy seguro de que debemos por tanto volver a intentar la realizacin del programa que bien podra definirse como maxwelliano - a saber, la descripcin de la realidad fsica en trminos de campos que satisfagan, sin singularidades, ecuaciones diferenciales parciales59. Einstein insisti muchas veces en que la mecnica cuntica era slo un caso lmite de una teora todava por descubrirse, una teora de campos que explicara las propiedades de la materia (es decir, de la cual se pudiera deducir a partir de primeros principios los cuantos y las partculas elementales), e inst a considerar seriamente la posible armonizacin de la base de la fsica de campos con los fenmenos cunticos60. Aunque sus intensos esfuerzos (entre ellos su ltima teora relativstica del campo no simtrico publicada en 1953) le condujeron a un callejn sin salida (posibilidad que ya haba entrevisto hacia 1924 cuando se hallaba trabajando en esta direccin) 61, Einstein, acorde con su solitario y vertiginoso vuelo, se sinti compelido a llegar hasta el final de ese camino y nunca perdi la esperanza de que algn da esa teora se pudiera alcanzar: De manera similar a 1905, ao de su sbita incursin en el escenario de la fsica terica con el atrevido y visionario propsito de simplificar su estructura lgica y establecer un puente entre el micromundo y el macromundo, cincuenta aos despus su intuicin an le dictaba que lo macroscpico y lo microscpico estaban tan fuertemente interrelacionados que deba existir una manera de establecer ese puente y de restaurar la causalidad en la teora fsica 62. Pese a sus aflicciones y a su aislamiento, se mantuvo trabajando hasta el final de sus das, tratando de reinventar todo desde el principio una y otra vez.

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Realismo, localidad y determinismo causal fueron invariantes en el pensamiento einsteiniano. En diciembre de 1947, en una carta enviada a Born, Einstein afirm que La razn por la que no puedo creer firmemente en ella [la interpretacin de Copenhague] es porque la teora es incompatible con el postulado fundamental de que la teora fsica ha de representar una realidad en el espacio y en el tiempo, sin misteriosas acciones a distancia 63, y en otro prrafo de esa misma carta, insisti en que (...) Estoy absolutamente convencido de que uno arribar eventualmente a una teora en la cual los objetos conectados mediante la ley no sean probabilidades sino hechos procesados por el pensamiento (...) [aunque] no pueda suministrar argumentos lgicos para mi conviccin (...)64. Esto es consistente con lo que Einstein expres en otros lugares. En un artculo aparecido en Science en 1940, Los fundamentos de la fsica terica, y en una carta a Born de setiembre de 1944, Einstein consider la causalidad y el realismo como cuestiones centrales: T crees en el Dios que juega a los dados, y yo en una ordenacin absoluta dentro de un universo de entes objetivos, que trato de atrapar por atrevidos caminos especulativos65. Lo anterior no fue sino el reflejo de su profunda conviccin en la existencia de una realidad objetiva, la cual no era internamente contradictoria y que poda ser aprehendida en una manera directa y correcta en trminos estrictamente conceptuales: como lo expres en sus Notas Autobiogrficas (1949), la fsica representa el esfuerzo por aprehender conceptualmente esa realidad (ese enigma grande y eterno) como algo que se considera independiente del ser percibido66. En diciembre de 1951, cuatro aos antes de su muerte, un Einstein decepcionado por no haber podido resolver el enigma propuesto por el eterno inventor de enigmas le confiesa a Besso que un total de cincuenta aos de especulacin consciente no me ha acercado a la respuesta a la pregunta qu son los cuantos de luz? En verdad hoy da cualquier pillastre cree conocer esta respuesta, pero se equivoca67. Notas 1. La mecnica matricial se circunscriba en el programa abierto por Bohr en 1913, mientras que la mecnica ondulatoria provena directamente de los trabajos de Einstein y de Broglie. 2. Sin embargo, la demostracin realizada por Schrdinger era lgicamente inconsistente. La formulacin correcta desde el punto de vista lgico de la equivalencia formal entre ambos

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formalismos fue realizada en abril de 1926, por Wolfgang Pauli (1900-1958). Vase van der Waerden (1997: 323-324). 3. Rohrlich (1987: 1208-1209). 4. Lochak (1987: 1191). 5. Lochak (1987: 1191). 6. Mehra (1988: 151). 7. Bitbol (1997: 382-383). 8. Vase la seccin 8 de Schrdinger (1926): An Undulatory Theory of the Mechanics of Atoms and Molecules. The Physical Review. Vol. 28. No. 6. pp. 1049-1070; en Stroke (1995). 9. Sin embargo, como seala Mehra (1988: 150), para Schrdinger las vibraciones no eran vibraciones electromagnticas en el sentido clsico. 10. Heisenberg (1971: 60). 11. Vase Born (1954): La interpretacin estadstica de la Mecnica Cuntica, en Born (1971: 101). 12. Pais (1988: 256). 13. Heisenberg (1955): The development of quantum theory; en Pauli (1955: 12-13). Vase, tambin, Holton (1982: 136); Pais (1983: 416-422); Selleri (1990: 95, 102); Whitaker (1996: 124-125). 14. Pais (1983: 442). 15. Pais (1988: 260). 16. Pais (1988: 259-260). 17. Pais (1988: 259-260). Sin embargo, Pauli fue quien elabor la versin completa de la interpretacin probabilstica, en octubre de 1926. Vase Kragh (2000). 18. Mehra (1988: 164-165). 19. Mehra (1988: 166). 20. Whitaker (1996: 159-201). 21. Heisenberg (1971: 66, 69). 22. Al final, Bohr convenci a Heisenberg de considerar las relaciones de incertidumbre como una expresin de las relaciones generales de la complementariedad. Rioja (1992: 269-270). 23. Heisenberg (1930: 10, 11); Heisenberg (1971: 66, 67). 24. Dirac (1930: 15).

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25. Heisenberg (1955): The development of quantum theory; en Pauli (1955: 15). 26. Heisenberg (1930: 20, 3). 27. Es decir, si p y q son dos variables conjugadas (como posicin-momentum, energa-tiempo, momento de inercia-velocidad angular), entonces el producto de las incertidumbres de sus mediciones nunca puede ser menor que h: pq h. Heisenberg (1958: 39, 40). 28. Bohm & Hiley (1993: 14-15). Vase, tambin, Heisenberg (1956): The Uncertainty Principle; en Newman (1956: 1051-1055). 29. Heisenberg (1930: 3, 14). 30. Debe tenerse presente que los puntos de vista de Bohr acerca de la complementariedad (la cual debe ser considerada un programa), sufrieron variaciones a lo largo del tiempo, por lo que no se pretende dar aqu una exposicin completa acerca de dicho cambio de ideas. 31. Hall (1965: 626); Paty (2000: 221). 32. Bohr (1949): Discussions with Einstein on Epistemological Problems in Atomic Physics, en Schilpp (1949: 210); Holton (1982: 122); Rioja (1992: 264); Selleri (1990: 101). 33. Bohr (1935: 699). 34. Bitbol (1997: 226); Bohm & Hiley (1993: 16). 35. Vase Bohr (1949), en Schilpp (1949: 209-210); Shimony (1963: 767-768); Weinberg (1992: 82); Whitaker (1996: 181, 323). 36. Bitbol (1997: 227, 236, 237); Bohr (1935: 701); Hall (1965: 626); Lvy-Leblond (2000: 254); Rioja (1992: 269-271); Whitaker (1996: 165, 168,169, 175-180). Bohr describi la fsica cuntica como una generalizacin racional de la fsica clsica, pero no explic por qu esa particular generalizacin era aplicable: la dicotoma cuntico-clsico no poda defenderse desde un punto de vista lgico. Vase Hooker (1991: 503). 37. As, como seala Holton (1982: 124), la complementariedad planteaba la imposibilidad en principio de disear un experimento en que aparecieran simultneamente los aspectos de onda y de partcula. Sin embargo, en 1992 dos investigadores japoneses, Y. Mizobuchi y Y. Ohtake, realizaron un experimento en el que los fotones exhiban simultneamente propiedades de onda y de partcula. Vase Gribbin (1995: 115-120). 38. Paty (2000: 221-223); Rioja (1992: 270). Bohr consider la complementariedad cinemticadinmica (posicin-momentum) como el ejemplo fundamental de complementariedad y releg la complementariedad onda-partcula a un segundo plano. Aunque no era claro para l que el

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modelo onda-partcula fuera realmente necesario para la descripcin de la luz o de la materia, su uso era producto de la limitacin conceptual humana para describir apropiadamente los fenmenos cunticos. De esta manera la nocin de complementariedad parece haber slo evadido el verdadero problema, al establecer una imposibilidad en principio para una innovacin conceptual en la teora cuntica. 39. Whitaker (1996: 172). De acuerdo con Bohm & Hiley (1993: 17-18), para Bohr no se puede hablar nada del estado de un sistema atmico cuando no est sujeto a observacin. 40. Bohm & Hiley (1993: 24); Bohr (1935: 697, 699); Dirac (1930: 3, 4); Rosenfeld (1963: 52); Whitaker (1996: 172). 41. Heisenberg (1955): The development of quantum theory; en Pauli (1955: 16). 42. Navarro (1990: 119); Pais (1983: 402-412). 43. Einstein (1994: 85). 44. Einstein (1994: 166). 45. Pais (1983: 411). 46. Citado por Born (1971: 130). 47. Citado por Born (1971: 131). 48. Carta a Besso del 5 de enero de 1924. Vase Einstein (1994: 215). 49. Einstein (1994: 228). 50. Einstein (1994: 235). 51. Vase Bitbol (1997: 224-225); Einstein (1954: 270); Miller (1989: 215-221). 52. Einstein et al (1935: 777, 780). 53. Bohr (1935: 697). 54. Bitbol (1997: 253). 55. Bohr (1935: 697, 699, 700). 56. As, un electrn o un fotn no poseen propiedades excepto cuando stas son sometidas a medicin. Vase Bitbol (1997: 249-256); Gribbin (1995: 147, 148); Rioja (1992: 271); Whitaker (1996: 172-174, 233-234). 57. Recurdese las afirmaciones que Robert Oppenheimer hiciera en 1965 acerca de que Einstein, en sus ltimos veinticinco aos de vida, fue o un empecinado o un estpido y que su bsqueda de una teora unificada era ftil. Vase Brian (1996: 430).

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58. Heisenberg (1955): The development of quantum theory, en Pauli (1955: 17). Para la propuesta einsteiniana, vase la seccin V de su ensayo de 1936, Physics and reality, en Einstein (1954: 312-320). Vase, adems, Ballentine (1972); Whitaker (1996: 239-243). 59. Einstein (1931): Maxwells influence on the evolution of the idea of physical reality, en Einstein (1954: 270). 60. Einstein (1936): Physics and reality, en Einstein (1954: 319). La bsqueda de tal teora est justificada por la sola necesidad de hacer compatible la teora cuntica con los requerimientos de la teora general de la relatividad con el fin de comprender lo que sucede en el colapso gravitacional de una estrella masiva. As, la mecnica cuntica debe considerarse al intentar comprender el dominio astrofsico. Sin embargo, la tarea no es sencilla, debido a las profundas incompatibilidades tanto formales como conceptuales de ambas teoras, y, aunque en los ltimos treinta aos se han realizado serios intentos en esa direccin, sta es una tarea an pendiente para los fsicos. Ya sea que al final resulte que la mecnica cuntica absorba la totalidad del macromundo o que una teora de campos absorba al micromundo, o que sea posible un acoplamiento entre ambas, la dicotoma cuntico-clsico, tan sustancial para Bohr, es en la actualidad insostenible. Vase Gell-Mann (1994: 136-137); Hawking & Ellis (1973: 359-364); Hawking & Israel (1979: 23, 746); Sachs (2000: 367); Whitaker (1996: 325). 61. Tambin los intentos de figuras tan eminentes como Hermann Weyl (1885-1955), Oskar Klein (1894-1977) y Pauli fracasaron. 62. Dirac, uno de los creadores de la mecnica cuntica, al referirse a la electrodinmica cuntica, afirm en 1979: Parece claro que la mecnica cuntica actual no est en su forma final (...) Algn da una nueva mecnica cuntica, una relativstica, ser descubierta, en la cual no tendremos estos infinitos ocurriendo del todo. Podra muy bien resultar que esa nueva mecnica cuntica tenga el determinismo en la forma deseada por Einstein (...) aunque por ahora tengan los fsicos que aceptar la interpretacin probabilstica de Bohr.. Citado por Holton (1995: 199) y Sachs (2000: 366-367). Aunque, para la mayora, la naturaleza probabilstica de la mecnica cuntica es al parecer irrevocable y debe sobrevivir como un aspecto vlido de la realidad. Vase Bitbol (1997: 233-234); Hawking (1988: 155-156); Hawking & Israel (1979: 23); Kuhn (1996: 53); Weinberg (1992: 88-89). Pero, como sealaba DeWitt en 1979, dada la profunda percepcin que Einstein tena de los ms intrincados problemas de la fsica, quin sabe? Vase Hawking & Israel (1979: 744).

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