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QU ES UN HURACN?

El huracn es un tipo de cicln tropical, trmino genrico que se usa para cualquier fenmeno meteorolgico que tiene vientos en forma de espiral y que se desplaza sobre la superficie terrestre. Generalmente corresponde a un centro de baja presin atmosfrica y de temperatura ms alta que la que hay inmediatamente alrededor. Tiene una circulacin cerrada alrededor de un punto central. Rotan en sentido contrario a las agujas del reloj en el Hemisferio Norte y en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Sur. El mismo fenmeno se denomina cicln en el Ocano ndico y en el Pacfico Sur, huracn en el Atlntico Occidental y el Pacfico Oriental y tifn en el Pacfico Occidental. Los huracanes y tifones son el mismo tipo de tormentas que los "ciclones tropicales" (el nombre local de las tormentas originadas en el Caribe y en la regin del Mar de China, respectivamente). Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la velocidad de sus vientos: depresin tropical (bajo las 38 mph o los 65 km/h), tormenta tropical (entre las 38 y las 73 mph) o huracn (sobre las 73 mph o 110 km/h).

CMO SE ORIGINA UN HURACN?


El huracn funciona como una mquina sencilla de vapor, con aire caliente y hmedo proveyendo su combustible. Cuando los rayos del sol calientan las aguas del ocano, el aire hmedo se calienta, se expande y comienza a elevarse como lo hacen los globos de aire caliente. Ms aire hmedo remplaza ese aire y comienza ese mismo proceso de nuevo.

Efectos y consecuencias
Los riesgos asociados con los ciclones tropicales, especialmente con los huracanes son: marejada, vientos fuertes, intensas precipitaciones, deslizamientos e inundaciones. La intensidad de un huracn es un indicador que generalmente refleja el potencial destructor del mismo. Marejada La marejada es un domo de agua de 80 a 160 kilmetros de ancho, que choca con la costa debido a que es impulsada por la fuerza de los vientos generados por la tormenta. La marejada combinada con la marea crea lo que se llama la marea de tormenta. sta puede incrementar el nivel normal del agua en 4.5 metros o ms. El aumento del nivel del agua puede causar inundaciones severas en las reas costeras, particularmente cuando coincide con la marea alta. El nivel de la marejada en un rea en particular est relacionada, en principio, con la intensidad del huracn y la pendiente de la placa continental. Los efectos de la marejada en las costas dependen de la forma de la placa continental. Si la costa es muy plana y extendida los efectos suelen ser devastadores (ver animacin - 363.7KB); por el contrario, si la placa continental es alta la marejada encuentra la resistencia suficiente como para no afectar severamente la parte costera, tierra adentro (ver animacin - 357.8KB). En las zonas costeras la marejada es la principal amenaza asociada con un huracn, la cual, histricamente, ha causado la muerte de 9 de cada 10 personas; este efecto es particularmente importante en pases en donde los huracanes provocan efectos directos, es decir lugares que son sobrepasados por el huracn, tales como: Estados Unidos, Filipinas, India, Bangladesh, Nicaragua, Honduras, Cuba. La marejada afecta severamente las embarcaciones y adems, deposita grandes cantidades de sal en las reas tierra adentro, alterando la salinidad normal de las zonas. Vientos Fuertes Los vientos asociados con un huracn suelen causar efectos devastadores en grandes zonas, especialmente en aquellas en las que el fenmeno afecta directamente. Un huracn categora 1 tiene vientos de 119 km/h y, el huracn categora cinco iguala o sobrepasa los 250 km/h. Fuertes Lluvias Un huracn genera, en promedio, mas de 150 milmetros diarios de lluvia, la cual genera severas inundaciones, deslizamientos y derrumbes. Las lluvias ms fuertes se relacionan, generalmente, con las tormentas tropicales o huracanes que se desplazan ms lentamente (menos de 16 kilmetros por hora). Pueden ocurrir grandes cantidades de lluvia hasta 160 kilmetros sobre tierra adentro donde las inundaciones repentinas y los deslizamientos son tpicamente las mayores amenazas.