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Medicin directa

Un experimentador que haga la misma medida varias veces no obtendr, en general, el mismo resultado, no slo por causas externas como variaciones imprevistas de las condiciones de medida (temperatura, presin, humedad, etc.) sino tambin por las variaciones en las condiciones de observacin del experimentador. Cada medida tiene asociada una incertidumbre. Esto determina en la medicin un rango o cota en la cual no se puede asegurar donde est el valor real. Un ejemplo simple es aquel en el que se mide con una cinta mtrica. La medida buscada puede encontrarse justo en medio de dos de las lneas que me marcan los milmetros: qu valor se acepta como vlido?. Por esto decimos que el resultado de una medicin tiene tres elementos fundamentales: su valor ms probable o valor medio, su incertidumbre asociada y sus correspondientes unidades. Distinguiremos dos casos bien diferenciados: 1.

Caso en el que se realiza una nica medida de una magnitud.

En este caso consideramos que el error absoluto coincide con el valor de la sensibilidad del aparato utilizado para realizar la medida. De este modo el resultado de una medida lo indicaremos en la forma: x x (.x = sensibilidad del instrumento)

con las unidades que correspondan. En primer lugar diferenciaremos entre instrumento analgico y digital. Instrumento analgico es aquel que presenta una escala visible con la cual determinar la medicin. Ejemplos son la cinta mtrica, el calibre, el barmetro de mercurio, el cronmetro analgico y el ampermetro analgico, entre otros. En cambio, se entiende por instrumento digital a aquel que presenta la medicin en forma de una lectura numrica como resultado de un proceso interno del instrumento. Ejemplos tpicos son el cronmetro digital, el multmetro digital (tester digital), balanza digital, etc. Definiremos a la apreciacin del instrumento como la menor divisin en la escala o la diferencia entre dos mediciones consecutivas. Por ejemplo la apreciacin de una cinta mtrica es de 1 mm y la de un calibrador puede ser de 0.1 mm. Cuando la medicin se realiza con un instrumento analgico es comn que el evento a medir marque en el instrumento un valor entre las lneas que separan la escala (ver figura). Cuando esto suceda el experimentador debe

estimar el valor de la medicin. A la incertidumbre de esta medicin se le asignar la mitad de la apreciacin. Por ejemplo, el valor de la medicin en la figura sera: 3.25 cm 0.05 cm Aqu como el valor se encontraba entre 3.2 cm y 3.3 cm se estim el valor x=3.25 cm; adems la apreciacin del instrumento es 1 mm = 0.1 cm y le asignamos la mitad del valor a su incertidumbre, x = 0.05 cm. Valor medido

2cm

3cm

4cm

Cuando la medicin se realiza con un instrumento digital no es posible hacer una estimacin ya que el instrumento nos da la medida asociada al evento observado. En este caso se asigna a la incertidumbre el valor de la apreciacin del instrumento. Por ejemplo si tenemos un cronmetro con una apreciacin de un milisegundo (1 ms) y el resultado de la medicin es x=23.448 s, el resultado de la medicin se expresa como: 23.448 s 0.001 s donde el valor real de la magnitud queda incluida en el intervalo: 23.447 s x 23.449 s Conclusin: Se toma como valor de la incertidumbre de la medida la incertidumbre del instrumento. En principio, no se puede acotar el error aleatorio con una sola medida. x aparato
2.

Caso en el que se realizan varias medidas de una misma magnitud.

Muchas veces, para mejorar la calidad de nuestros resultados o por las caractersticas propias del fenmeno, es necesario tomar una misma medicin varias veces. Los resultados de las medidas individuales pueden presentarse poco o muy dispersas, en funcin de esta dispersin ser conveniente o no, el numero de determinaciones del valor de la magnitud. Para decidir el nmero de medidas de una magnitud fsica se puede seguir con el siguiente procedimiento: Se realiza siempre 3 medidas de la magnitud, se calcula el valor medio de estas 3 medidas, dado por: 1 3 x xi 3 i 1

y se halla la dispersin total D de las mismas, es decir, la diferencia entre los valores extremos de las medidas (valor mximo de las medidas obtenidas menos el valor mnimo) y finalmente se obtiene el tanto por ciento de dispersin, T, que viene dado por:
D ( x max x min) 100 100 x x Si el valor de la dispersin total D no es mayor que el valor de la sensibilidad del aparato de medida, D , en este caso se toma como estimacin del valor "verdadero" de la magnitud el valor medio de las tres medidas x y como error absoluto la sensibilidad. T

Ejemplo
L(cm) L1 L2 L3 6,41 6,42 6,40 6,41 aparato== D= T= 0,01 0,01 0,16 cm cm % L=(6,410.01)cm L=aparato=0,01cm

(L Lmin ) D 100 max 100 L L

T 2%

Ahora bien, si el valor de la dispersin total D es mayor que el de la sensibilidad del aparato, D > . El error es entonces la suma de:
L=aparato+desviacion
L(cm) aparato== 0,01 L1 L2 L3 6,41 6,50 6,39 6,43 D= T= 0,11 1,71 cm cm L=aparato+desv iacion=(0,01+0,11)cm=0,12cm % L=(6,430,12)cm

(L Lmin ) D T 100 max 100 L L

1 n Li n i 1

L L L
T 2%

De los resultados anteriores, el alumno podr optar por seguir el siguiente criterio, aceptando un error estadstico del orden del 2 %: El criterio a seguir en este aumento viene condicionado por el valor del porcentaje de dispersin T del modo indicado en la siguiente tabla:

T en las 3 primeras medidas N total de medidas necesarias T2% Bastan las 3 medidas realizadas 2 % < T < 8% Hay que hacer ms medidas Si T es mayor al 8%. En este caso, el nmero de medidas necesario puede ser mayor, siendo ms fiable la medida cuanto mayor sea el nmero de medidas realizadas. De nuevo, tomaremos como mejor valor la media aritmtica de todas las medidas,

1 n x xi n i 1

y el error absoluto lo identificaremos con

x t

( xi x )2
i 1

n(n 1)

Donde n es el numero de medidas y t es un parmetro (t Student) cuyo valor depende de la probabilidad de que el verdadero valor de la magnitud este comprendido entre ( x x) y ( x x) . Note que la ecuacin anterior tiende a cero cuando n tiende a infinito. Basta, pues, con realizar un nmero suficiente de medidas para igualar el error estadstico a cualquier valor fijado de antemano.
L(cm) t_Student L1 L2 L3 L4 L5 6,43 6,42 6,39 6,53 6,5 6,45 1,53 2,13 2,78 4,6 8,6 % certeza 80 90 95 99 99,9

( Li L ) 2
0,00058 0,00116 0,00410 0,00578 0,00212 0,01372

L 0,04007315 0,05578811 0,07281265

aparato==

0,01cm

0,12048137 L=(6,450,04)cm 0,22524777

80%

( Li L ) 2

L L L
n 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 80% 3,08 1,89 1,64 1,53 1,48 1,44 1,42 1,4 1,38 1,37 1,29

L
90% 6,31 2,92 2,35 2,13 2,02 1,94 1,9 1,86 1,83 1,81 1,64

1 n

i 1

Li
95% 12,7 4,3 3,18 2,78 2,57 2,45 2,36 2,31 2,26 2,23 1,96

L t
99% 63,7 9,92 5,84 4,6 4,03 3,71 3,5 3,36 3,25 3,17 2,58

( Li
i 1

L )2

n ( n 1)
99.9% 637 31,6 12,9 8,6 6,86 5,96 5,4 5,04 4,78 4,59 3,29

El numero mximo de medidas que no tiene sentido sobrepasar es aquel para el cual x de la ecuacin de t Student sea del mismo orden de magnitud que el error instrumental.