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Amrica

Para otros usos de este trmino, vase Amrica (desambiguacin). Americano redirige aqu. Para otras acepciones, vase Americano (desambiguacin).

Amrica

Superficie Poblacin Densidad Gentilicio Subdivisiones

42.900.000 km 988.520.780 hab. 22,1 hab./km Americano Amrica del Norte Amrica del Sur Amrica Central
35 pases[mostrar] 25[mostrar]

Pases Dependencias Idiomas regionales

Lenguas romances, indgenas ygermnicas: espaol, ingls, portugus, francs,neerlands, quechua, aimara, guaran, criollo haitiano, nhuatl, mixteco, zapoteco, maya,otom, dans, etc. Zona horaria Ciudades ms pobladas Ciudad de Mxico1 Nueva York So Paulo Buenos Aires2 Los ngeles3 Ro de Janeiro Bogot Lima4 Santiago 5 Caracas UTC-10 a UTC-2

Belo Horizonte Guadalajara Monterrey San Jos

Amrica es el segundo continente ms grande del planeta, despus de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio occidental de laTierra. Se extiende desde el ocano Glacial rtico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los ocanosAtlntico y Pacfico, los cuales a su vez delimitan al continente por el este y el oeste, respectivamente. Con una superficie de ms de 42 000 000 km, es la segunda masa de tierra ms grande del planeta, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida, y adems concentra cerca del 12% de la poblacin humana. Debido a su gran tamao y sus caractersticas geogrficas, Amrica es dividida tradicionalmente en Amrica del Norte, Amrica Central, las Antillas y Amrica del Sur.6 Algunos gegrafos consideran a Amrica Central y las Antillas como una subregin dentro de Amrica del Norte. Atendiendo a sus caractersticas culturales, se distinguen Amrica Anglosajona y Amrica Latina. Amrica comenz a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristbal Coln, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que forman parte del patrimonio mundial de la Unesco.7
ndice
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o o o o o o

1 Toponimia y gentilicio 1.1 Toponimia 2 Historia 3 Circunstancias histricas y humanas 4 Geografa fsica 4.1 Relieve 4.2 Hidrografa 5 Clima 6 Demografa 6.1 Divisin poltica 6.2 Etnografa 6.3 Caractersticas de la

poblacin

6.4 Idiomas 7 Monedas 8 Vase tambin 9 Notas y referencias 10 Enlaces externos

[editar]Toponimia [editar]Toponimia

y gentilicio

Universalis Cosmographia, de Martn Waldseemller (1507), fue el primerMapamundi en denominar Amrica a ese continente. El mapa cartografa el ocano Pacfico y el istmo centroamericano antes del descubrimiento atribuido a Balboa en1513. El mapa es conocido como elCertificado de Nacimiento de Amrica y se encuentra en la Galera de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Mapa de Amrica por el cartgrafoJodocus Hondius, realizado c.1640.

La primera vez que se utiliz el nombre Amrica en Europa para designar las tierras a las que lleg Coln fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompaar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartgrafo alemn Martn Waldseemller, donde adems, por primera vez, Amrica apareca rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras haban sido descubiertas per mandatum regis Castelle. El nombre Amrica apareca sobre Amrica del Sur,

todava separada de Amrica del Norte por un estrecho paso interocenico. El tratado correga las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de espaoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente Amrica en honor a Amrico Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuan el descubrimiento.8 9 10 Vespucio, navegante de origen florentino que realiz algn viaje al servicio de Espaa, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensabaCristbal Coln. Siguiendo la lnea de los otros continentes con nombre femenino, se latiniz el nombre del explorador y se feminiz, resultando Amrica.11 Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemller se divulgaron rpidamente en los crculos cientficos de Europa.12 Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el gegrafo de origen flamenco Gerardus Mercator us la misma palabra Amrica por primera vez en sus trabajos cartogrficos con un mapa del mundo editado en el ao 1538. Por otro lado, laMonarqua Espaola denomin jurdicamente a sus posesiones americanas como Reinos castellanos de Indias. La Corona Britnica las llam Indias Occidentales. Otras teoras que ya no aportan documentacin, ms tardas y que tambin estn menos difundidas, afirman que el nombre Amrica proviene de un mercader, Richard Amerike,13 que habra financiado el viaje de Juan Caboto,14 a Terranova en 1497 o de una regin llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,15 la cual posea grandes recursos de oro que habran descubierto tanto Coln como Vespucio, y que incluso este ltimo habra cambiado su nombre en honor a dicha zona. Haba sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna16 y Cem nhuac por los aztecas.17

[editar]Historia
Artculo principal: Historia de Amrica.

Jeroglfico maya para elcero. Los mayas desarrollaron una matemtica muy avanzada. Entre otras cosas inventaron el cero alrededor del ao 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autnomo como se conoce hoy en da.

El Templo de Kukulkn (Chichn Itz),Mxico.

Hasta las ltimas dcadas predominaba la teora del poblamiento tardo que sostiene que el ser humano lleg a Amrica desde Siberiahace unos 12-14 mil aos ingresando a travs del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, ms recientemente cientficos de distintas reas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teora anterior dando forma a una nueva teora del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 aos adP), sino la utilizacin de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia18 e incluso otros lugares de origen.

Machu Picchu, ejemplo de la alta civilizacin incaica.

En Amrica se produjeron dos Revoluciones Neolticas independientes en Mesoamrica alrededor del ao 8000 a. C.,19 y en la regin andina de Sudamrica en el 3500 a. C.20 Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes grupos lingsticos indoamericanos.18

En Amrica se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la ciudad ms antigua de Amrica, la cual se desarroll en la zona central de Per), los anasazi, los indios pueblo, Quimbaya, Nazca, Chim, Chavn, Paracas, Moche, Huari, Lima, Zapoteca, Mixteca,Totonaca, T olteca, Olmeca y Chibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco,Maya, Azteca e Inca, entre muchos otros. Algunos historiadores sostienen que la colonizacin vikinga en Amrica fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teoras que sostienen presencia anterior.21 Erik el Rojo habra establecido las primeras colonias en Groenlandia en el ao 985. Su hijo, Leif Erikssonhabra establecido colonias en la actual Terranova alrededor del ao 1000, las que finalmente desapareceran con el pasar de los aos.

Cristbal Coln toma posesin de la islaGuanahani.

A partir de la llegada de Cristbal Coln, la introduccin de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catstrofe demogrfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93% de la poblacin.22 En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. Espaa derrot a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableci suImperio a lo largo de toda la costa del Pacfico y la cuenca del Ro de la Plata, mientras Portugal colonizara la franja costera de lo que hoy es Brasil.Francia estableci algunas colonias en la franja costera atlntica desde la actual Canad hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableci en la costa oriental de Norteamrica y en algunos sectores de la costa caribea. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeas islas del Caribe y Rusia finalmente conquist la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la regin del Alto Paran una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e indgenas guaranes con uso exclusivo del idioma guaran, de gran autonoma, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Espaol. Hay que sealar tambin que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y

mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucana, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la regin Amaznica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como laMapuche, Uros, Het, Ranquel, Wich, Qom, amaznicos, algonquinos, Aopi, Comanche, Inuit, etc. Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demogrfico que segn algunos investigadores super el 90% de la poblacin total.23

Pinturas rupestres de la Cueva de las Manos, Santa Cruz, Argentina. Estas pinturas rupestres, fechadas en el 7350 a. C., se encuentran entre las expresiones artsticas ms antiguas de Amrica.

Declaracin de Independencia de los Estados Unidos. Abri camino al fin delcolonialismo.

Tambin se instalaron en Amrica del Sur repblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que haban sido reducidos por los portugueses, como elQuilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco.

Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar suindependencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonizacin. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias britnicas mediante laRevolucin Estadounidense que dio origen a los Estados Unidos, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos polticos novedosos como independencia,constitucin, federalismo y derechos del Hombre.

Jos de San Martn, uno de los principales libertadores de las naciones sudamericanas.

Simn Bolvar, uno de los lderes de la emancipacin sudamericana.

En 1804 los esclavos de origen africano de Hait se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este pas y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos. A partir de 180924 los pueblos bajo dominio de Espaa llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llev, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica,Panam, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. En 1844 y1898 el proceso se completara con la independencia de Repblica Dominicana y Cuba, respectivamente.

Castillo de la Inmaculada Concepcin enRo San Juan, Nicaragua.

En 1816 se conform un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarc los territorios de los actuales Panam, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana, Honduras, Nicaragua y Per. La Repblica se disolvi en 1830. En 1822 Brasil se organiz como monarqua independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarqua fue abolida para establecer una repblica. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaa negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canad, que se fue consolidando durante el siglo XX. En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presin del proceso de descolonizacinimpulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia deGran Bretaa: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca, Trinidad y Tobago. Simultneamente, se independizaron Surinam de los Pases Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, an existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial britnico, francs, neerlands y dans. Tras su emancipacin los pases de Amrica han seguido un desarrollo dispar entre s. Durante el siglo XIX Estados Unidos se afianz como un potencia de carcter mundial y reemplaz a Europa como poder dominante en la regin.

El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamrica con respecto al resto del continente. As, mientras Estados Unidos se convirti en superpotencia mundialdesde mediados de siglo, Amrica Latina y el Caribe se conform como la regin con mayordesigualdad social del mundo, incluyendo pases, como Hait o Bolivia, que registran ndices de desarrollo que se encuentran entre los ms bajos del planeta. Entre los acontecimientos polticos ms importantes de la historia contempornea de Amrica se encuentran la Revolucin Mexicana(1910-1917), la Guerra Fra (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unin Sovitica y llev a una sucesin dedictaduras en Amrica Latina, y la Revolucin Cubana (1959). En las dcadas de 1960 y 1970 la aparicin del rock and roll, como resultado de la fusin de culturas afroamericanas y su difusin mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de la dcada de 1980 la concentracin de empresas y universidades y las innovaciones tecnolgicas producidas en el Silicon Valley en California, convirti a la regin en eje de la Sociedad de la Informacin. Desde fines del siglo XIX los pases de Amrica buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creacin de laOrganizacin de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los pases de Amrica han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Comn del Sur), laComunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y el Caricom (Comunidad Caribea).

[editar]Circunstancias

histricas y humanas

Artculos principales: Amrica Latina y Amrica Anglosajona.

En la Amrica Anglosajona se hablan principalmente lenguas germnicas, como ingls y dans; y en Amrica Latina se hablan principalmente lenguas romances, como espaol, portugus y francs. Si bien en Amrica Septentrional hay territorios con predominio de habla francesa y espaola, en la Amrica Meridional existe tambin el uso del habla inglesa y neerlandesa.

[editar]Geografa

fsica