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Laudon & Laudon, Sistemas de informacin gerencial: Administracin de la empresa digital, 10ma Edicin, Editorial Pearson Educcacin, Mxico,

2008. Pginas 534-536 Creacin de prototipos La creacin de prototipos consiste en construir rpida y econmicamente un sistema experimental para que lo evalen los usuarios finales. Interactuando con el prototipo, los usuarios pueden darse una mejor idea de sus requerimientos de informacin. El prototipo avalado por los usuarios puede servir de plantilla para crear el sistema definitivo. El prototipo es una versin funcional de un sistema de informacin o de parte de este, pero su propsito es el de servir de modelo preliminar. Una vez en operacin, el prototipo se refinara ms aun hasta que cumpla con precisin los requerimientos de los usuarios. Una vez finalizado el diseo, el prototipo se puede convertir en un sistema de produccin refinado. Al proceso de construir un diseo preliminar, probarlo, refinarlo y probarlo de nuevo se le ha denominado proceso iterativo de desarrollo de sistemas porque los pasos requeridos para construir un sistema se pueden repetir una y otra vez. La creacin de prototipos es ms iterativa que el ciclo de vida convencional, y promueve activamente los cambios al diseo del sistema. Se ha dicho que la creacin de prototipos reemplaza las repeticiones del trabajo no planeadas con la iteracin planeada, ya que en cada versin refleja con ms precisin los requerimientos de los usuarios. Pasos en la creacin de prototipos Es un modelo de cuatro pasos del proceso de creacin de prototipos, el cual consiste en: 1. Identificar los requerimientos bsicos del usuario. El diseador del sistema (normalmente un especialista en sistemas de informacin) trabaja con el usuario nicamente el tiempo suficiente para captar sus necesidades bsicas de informacin. 2. Desarrollar un prototipo inicial. El diseador del sistema crea rpidamente un prototipo funcional, usando herramientas para la generacin rpida de software. 3. Usar el prototipo. Se estimula al usuario a trabajar con el sistema para determinar que tan bien satisface sus necesidades el prototipo y que haga sugerencias para mejorarlo. 4. Revisar y mejorar el prototipo. El constructor del sistema toma nota de todos los cambios que el usuario solicita y a continuacin mejora el prototipo. Despus de las modificaciones al prototipo, el ciclo regresa al paso 3. Los pasos 3 y 4 se repiten hasta que el usuario este satisfecho. Cuando ya no se requiere ninguna iteracin, el prototipo aceptado se vuelve un prototipo funcional que proporciona las ltimas especificaciones para la aplicacin. En ocasiones, el prototipo mismo se adopta como versin de produccin del sistema.

Identificacin de los requerimientos bsicos

Paso 1

Desarrollo de un prototipo funcional

Paso 2

Uso del prototipo

Paso 3

Si

Usuario satisfecho?

No Prototipo funcional Revisin y mejora del prototipo Paso 4

El proceso para desarrollar un prototipo se puede dividir en cuatro pasos. Dado que un prototipo se puede desarrollar de manera rpida y econmica, los constructores del sistema pueden realizar varias iteraciones, repitiendo los pasos 3 y 4 para depurar y mejor el prototipo hasta llegar a un sistema funcional final. Ventajas y desventajas de la creacin de prototipos La creacin de prototipos es el ms adecuada cuando hay incertidumbre en los requerimientos o soluciones de diseo, y es especialmente til para el diseo de la interfaz de usuario final (la parte del sistema con la cual interactan los usuarios finales, como las pantallas de despliegue y de captura de datos en lnea, informes o pginas web) de un sistema de informacin. Dado que la creacin de prototipos favorece que los usuarios finales se involucren bastante a lo largo del proceso de desarrollo de sistemas, es ms probable producir sistemas que satisfagan los requerimientos del usuario. Sin embargo, la creacin apresurada de prototipos puede omitir pasos esenciales en el desarrollo de sistemas. Si el prototipo terminado funciona razonablemente bien, la administracin podra caer en el error de considerar que las tareas de volver a programar o disear, de documentar y probar todo el sistema, son innecesarias para construir un sistema de produccin refinado. Algunos de estos sistemas construidos en forma acelerada tal vez no proceden fcilmente grandes cantidades de datos o no soporten una gran cantidad de usuarios en un entorno de produccin.

Glosario Creacin de prototipos: proceso de construccin rpida y econmica de un sistema experimental de demostracin y evaluacin para que los usuarios puedan determinar mejor los requerimientos de informacin. Prototipo: versin funcional preliminar de un sistema de informacin con propsitos de demostracin y evaluacin. Iterativo: proceso consistente en repetir los pasos una y otra vez para construir un sistema. Interfaz de usuario final: parte de un sistema de informacin a travs de la cual el usuario final interacta con el sistema, como las pantallas y los comandos en lnea.