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Historia

Para otros usos de este trmino, vase Historia (desambiguacin).

La Verdad, el Tiempo y la Historia, deFrancisco de Goya (hacia 1800). Alegora de debatida interpretacin, es tambin conocido con otros nombres. El alado y anciano tiempo traera de la mano a la verdad para que la historia la dejara registrada mediante la escritura.

En la mitologa griega, Clo era la musa o diosa protectora de la Historia, adems de la poesa pica. Aqu aparece observando antes de anotar en su libro, desde un carro alado cuya rueda es la esfera de un reloj.

Busto de Herdoto, el llamado Padre de la Historia.

La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y como mtodo el propio de las ciencias sociales.1 Se denomina tambin historia al periodo histrico que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad. Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, historia en el lenguaje usual es la narracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de mentiras;2 3 sea su propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario, el propsito de la ciencia histrica es la fijacin fiel de los hechos e interpretarlos atenindose a criterios deobjetividad; aunque la posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sea posible son en s mismos objetos de debate. A su vez, llamamos historia al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una historia natural en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso, que se utilizaba para referirse no slo a la geologa y la paleontologa sino tambin a muchas otras ciencias naturales; las fronteras entre el campo al que se refiere este trmino y el de la prehistoria y la arqueologason imprecisas, a travs de la paleoantropologa). Ese uso del trmino historia lo hace equivalente a cambio en el tiempo.4 En ese sentido se contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo en medios acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo del conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica -el cambio- o bien filosfica -su esencia-. De hecho, puede hacerse eso

para la historia misma (vase tiempo histrico) y para el tiempo mismo (vase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgacin sobre cosmologa).
ndice
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o o

1 Historia como ciencia 2 Historia como disciplina acadmica 3 Historia como escritura 4 Etimologa 5 Historia, historiografa e historiologa 6 Filosofa de la historia 7 Fines y justificacin de la historia 8 Divisin del tiempo histrico 8.1 Prehistoria 8.2 Historia 9 Vase tambin 10 Referencias 11 Enlaces externos

[editar]Historia

como ciencia

Vanse tambin: Historiografa y Mtodo histrico.

Dentro de la popular divisin entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a clasificar a la historia entre las disciplinas humansticas junto con otras ciencias sociales (tambin denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a considerar como un puente entre ambos campos, al incorporar la metodologa de stas a aqullas.5 La ambigedad de esa divisin del conocimientohumano, y el cuestionamiento de su conveniencia, ha llevado al llamado debate de las dos culturas. No todos los historiadores aceptan la identificacin de la historia con una ciencia social, al considerarla una reduccin en sus mtodos y objetivos, comparables con los del arte si se basan en la imaginacin (postura adoptada en mayor o menor medida porHugh Trevor-Roper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o Gerhard Ritter). Los partidarios de su condicin cientfica son la mayor parte de los historiadores de la segunda mitad del siglo XX y del siglo XXI (incluyendo, de entre los muchos que han explicitado sus preocupaciones metodolgicas, a Fernand Braudel, E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le Roy Ladurie,Hans-Ulrich Wehler, Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter Gay, Robert Fogel, Lucien Febvre, Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Carlo Cipolla, Jaume Vicens Vives, Manuel Tun de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de ellos, desde una perspectiva multidisciplinar (Braudel combinaba historia con geografa, Bracher con ciencia poltica, Fogel coneconoma, Gay

con psicologa, Trigger con arqueologa), mientras los dems citados lo hacan a su vez con las anteriores y con otras, como la sociologa y la antropologa. Esto no quiere decir que entre ellos hayan alcanzado una posicin comn sobre las consecuencias metodolgicas de la aspiracin de la historia al rigor cientfico, ni mucho menos que propongan un determinismoque (al menos desde la revolucin einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las llamadas ciencias duras.6 Por su parte, los historiadores menos proclives a considerar cientfica su actividad tampoco defienden un relativismo estricto que imposibilitara de forma total el conocimiento de la historia y su transmisin; y de hecho de un modo general aceptan y se someten a los mecanismos institucionales, acadmicos y de prctica cientfica existentes en historia y comparables a los de otras ciencias (tica de la investigacin, publicacin cientfica, revisin por pares, debate y consenso cientfico, etc.). La utilizacin que hace la historia de otras disciplinas como instrumentos para obtener, procesar e interpretar datos del pasado permite hablar de ciencias auxiliares de la historia de metodologa muy diferente, cuya subordinacin o autonoma depende de los fines a los que estas mismas se apliquen.

[editar]Historia

como disciplina acadmica

El registro de anales y crnicas fue en muchas civilizaciones un oficio ligado a un cargo institucional pblico, controlado por elestado. Sima Qian (denominado padre de la Historia en la cultura china) inaugur en esa civilizacin los registros histricos oficiales burocratizados (siglo II a. C.). La crtica del musulmn Ibn Jaldn (Muqaddima -Prolegmenos a la Historia Universal-, 1377) a la manera tradicional de hacer historia no tuvo consecuencias inmediatas, siendo considerado un precedente de la renovacin de la metodologa de la historia y de la filosofa de la historia que no se inici hasta el siglo XIX, fruto de la evolucin de la historiografa en Europa Occidental. Entre tanto, los cronistas oficiales castellanos y de Indias dieron paso en la Espaa ilustrada del siglo XVIII a la fundacin de la Real Academia de la Historia; instituciones similares existen en otros pases.7
Vanse tambin: Cronista y Historiografa#Historia de la Historia.

La docencia de la historia en la enseanza obligatoria fue una de las bases de la construccin nacional desde el siglo XIX,8 proceso simultneo a la proliferacin de las ctedras de historia en las universidades (inicialmente en las facultades de letras o Filosofa y Letras, y con el tiempo, en facultades propias o de Geografa e Historia -disciplinas cuya proximidad cientfica y metodolgica es una caracterstica de la tradicin acadmica francesa y espaola-)9 y la creacin de todo tipo de instituciones pblicas10 y privadas (clubes histricos o sociedades histricas, muy habitualmente medievalistas, respondiendo al historicismo propio del gusto romntico, empeado en la bsqueda de elementos de identificacin nacional); as como publicaciones dedicadas a la historia.
Artculo principal: Revista de historia.

En la enseanza media de la mayor parte de los pases, los programas de historia se disearon como parte esencial del currculo. En especial la agregacin de historia presente en los lyces franceses desde 1830 adquiri con el tiempo un prestigio social incomparable con los cargos similares en otros sistemas educativos y que caracteriz el elitismo de la escuela laica republicana hasta finales del siglo XX. A ese proceso de institucionalizacin, sigui la especializacin y subdivisin de la disciplina con diferentes sesgos temporales (de cuestionable aplicacin fuera de la civilizacin occidental: historia antigua, medieval, moderna, contempornea -estas dos ltimas, habituales en la historiografa francesa o espaola, no suelen subdividirse en la historiografa anglosajona: en:modern era-), espaciales (historia nacional, regional, local, continental -de frica, de Asia, de Amrica, de Europa, de Oceana-), temticos (historia poltica,militar, de las instituciones, econmica y social, de los movimientos sociales y de los movimientos polticos, de las civilizaciones, de las mujeres, de la vida cotidiana, de las mentalidades, de las ideas, cultural), historias sectoriales ligadas a otras disciplinas (historia del arte, de la msica, de las religiones, del derecho, de la ciencia, de la medicina, de la economa, de la ciencia poltica, de las doctrinas polticas, de la tecnologa), o centrada en cualquier tipo de cuestin particular (historia de la electricidad, de la democracia, de la Iglesia, de los sindicatos, de los sistemas operativos, de las formas -literarias de la Biblia-, etc). Ante la atomizacin del campo de estudio, tambin se han realizado distintas propuestas que consideran la necesidad de superar esas subdivisiones con la bsqueda de una perspectiva holstica (historia de las civilizaciones e historia total) o su enfoque inverso (microhistoria). El Premio Nacional de Historia (de Chile -bianual, a una personalidad- y de Espaa -a una obra publicada cada ao-) y el Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales (a una personalidad del mbito de la historia, la geografa u otras ciencias sociales) son los ms altos reconocimientos de la investigacin histrica en el mbito hispanohablante, mientras que en el mbito anglosajn existe una de las versiones del Premio Pulitzer (en:Pulitzer Prize for History). El Premio Nobel de Literatura, que puede recaer en historiadores, slo lo hizo en dos ocasiones (Theodor Mommsen, en 1902, y Winston Churchill, en 1953). Desde una perspectiva ms propia de la consideracin actual de la historia como una ciencia social, el Premio Nobel de economa fue concedido a Robert Fogel y Douglass North en 1993.

[editar]Historia

como escritura

El escriba sentado (Saqqara III milenio a. C. -IV o V dinasta de Egipto-). Representa a un funcionario en actitud de comenzar a escribir, o sea, a registrar un hecho o una interpretacin ms o menos interesada de hechos seleccionados -econmicos, militares, legislativos, religiosos-; una funcin de consencuencias trascendentales: sirve tanto para el ejercicio y la justificacin del poder en su presente como para la preservacin de lamemoria histrica hacia la posteridad.

La identificacin del concepto de historia con la narracin escrita del pasado produce, por un lado, su confusin con el trminohistoriografa (historia se llama a la vez al objeto estudiado, a la ciencia que lo estudia y al documento resultado de ese estudio); y por otro justifica el empleo del trmino prehistoria para el perodo anterior a la aparicin de la escritura, reservndose el nombrehistoria para el periodo posterior. Segn ese uso restrictivo, la mayor parte de la humanidad queda fuera de la historia, no tanto porque no accede personalmente a la lectura y la escritura (el analfabetismo fue la condicin comn de la inmensa mayora de la poblacin, incluso para las clases dominantes, hasta la imprenta), sino porque los reflejados en el discurso histrico han sido siempre muy pocos, y grupos enteros quedan invisibilizados (las clases bajas, las mujeres, los discrepantes que no pueden acceder al registro escrito), con lo que ha sido objeto de preocupacin de algunos historiadores la reconstruccin de la visin de los vencidos y la historia desde abajo. Lo mismo ocurre con gran nmero de pueblos y culturas (las consideradas como culturas primitivas, en una terminologa ya desfasada de la antropologa clsica) que no tienen historia. El tpico los idealiza al considerar que son pueblos felices.11 Entran en ella cuando se produce su contacto, habitualmente destructivo (aculturacin), con civilizaciones (sociedades complejas, con escritura). Incluso en ese momento no son propiamente objeto de la historia sino de la protohistoria (historia realizada a partir de las fuentes escritas producidas por los que generalmente son sus pueblos colonizadores por oposicin a los pueblos indgenas). No obstante, independientemente de que los historiadores y los antroplogos ideolgicamente tengan una tendencia etnocentrista(eurocentrista, sinocentrista12 o indigenista) o, de forma

opuesta, multiculturalista o relativista cultural, existe la posibilidad de obtener o reconstruir un relato fiable de los acontecimientos que afectan a un grupo humano utilizando otras metodologas: fuentes arqueolgicas (cultura material) o historia oral. En buena parte, esta diferencia es artificial, y no necesariamente novedosa: el mismo Herdoto no puede sino usar ese tipo de fuentes documentales cuando redacta la que se considera la primera Historia, o al menos acua el trmino, en la Grecia del siglo V a. C. para que el tiempo no abata el recuerdo de las acciones de los hombres y que las grandes empresas acometidas, ya sea por los griegos, ya por los brbaros, no caigan en olvido; da tambin razn del conflicto que puso a estos dos pueblos en la lid. As comienza su obra titulada (lase histriai, literalmente "investigaciones", "exploraciones", latinizado Historiae -"Historias", en plural-), seminal para la ciencia histrica, y que suele denominarse en castellano Los nueve libros de historia. La lid citada son las guerras mdicas y los brbaros, persas.13

[editar]Etimologa
La palabra historia deriva del griego (lase historia, traducible por "investigacin" o "informacin", conocimiento adquirido por investigacin), del verbo ("investigar"). De all pas al latn historia, que en castellano antiguo evolucion a estoria (como atestigua el ttulo de la Estoria de Espaa de Alfonso X el Sabio, 1260-1284) y se reintrodujo posteriormente en el castellano como un cultismo en su forma latina original. La etimologa remota procede del protoindoeuropeo *wid-tor- (de la raz *weid-, "saber, ver" -construccin hipottica-)14 presente tambin en la palabras latinas idea o visin, en lasgermnicas wit, wise o wisdom, la snscrita veda,15 y las eslavas videti o vedati, y en otras lenguas de la familia indoeuropea.16 La palabra antigua griega fue usada por Aristteles en su (lase Peri ta zoa jistria, latinizado Historia animalium, traducible por Historia de los animales [el ttulo griego es plural y el latino es singular]).17 El trmino se derivaba de (lase jstr, traducible por "hombre sabio", "testigo" o "juez"). Se pueden encontrar usos de en los himnos homricos, Herclito, el juramento de los efebos atenienses y en las inscripciones beocias (en un sentido legal, con un significado similar a "juez" o "testigo"). El rasgo aspirado es problemtico, y no se presenta en la palabra cognata griega ("aparecer"). La forma ("inquirir"), es una derivacin jnica, que se expandi primero en la Grecia clsica y ms tarde en la civilizacin helenstica.

[editar]Historia,

historiografa e historiologa

La Historia de Italia de Francesco Guicciardini,1561

Historia General de los Hechos de los Castellanos en las Islas y Tierra Firme del Mar Ocano, de Antonio de Herrera, edicin de 1601.

En el estudio de la historia conviene diferenciar tres conceptos a veces usados laxamente y que pueden llegar a ser confundidos entre s:

La historiografa es el conjunto de tcnicas y mtodos propuestos para describir los

hechos histricos acontecidos y registrados. La correcta praxis de la historiografa requiere el empleo correcto del mtodo histrico y el sometimiento a los requerimientos tpicos del mtodo cientfico. Tambin se denomina historiografa a la produccin literaria de los historiadores, y a las escuelas, agrupaciones o tendencias de los historiadores mismos.
Artculo principal: Historiografa.

La historiologa o teora de la historia es el conjunto de explicaciones, mtodos y teoras

sobre cmo, por qu y en qu medida se dan cierto tipo de hechos histricos y tendencias sociopolticas en determinados lugares y no en otros. El trmino fue introducido por Jos Ortega y Gasset18 y el DRAE lo define como el estudio de la estructura, leyes y condiciones de la realidad histrica.19
Artculo principal: Historiologa.

La historia como conjunto de hechos realmente acontecidos en el pasado de la

humanidad; aunque muy frecuentemente se entiendan restrictivamente como hechos histricos nicamente a los acontecimientos trascendentes, los que tienen un alcance lo suficientemente amplio como para ser tiles para la comprensin de hechos posteriores, o al menos los que son interpretados as desde la perspectiva del historiador que los destaca o considera dignos de recuerdo (memoria histrica). La seleccin de esos hechos es cuestin de debate, pues cada una de las interpretaciones de la historia pone el protagonismo de la historia (sujeto histrico) en uno u otro lugar, lo que determina qu datos considerar hechos relevantes. Los partidarios de una historia poltica, militar, cultural, o de las instituciones no coincidirn con los partidarios de una historia econmica y social; oposicin expresada en los trminos marxistas de superestructura y estructura o el unamuniano de intrahistoria. Es imposible ignorar la polisemia y la superposicin de estos tres trminos, pero simplificando al mximo: la historia son los hechos del pasado; la historiografa es la ciencia de la historia; y la historiologa es la epistemologa o teora de la historia.
Vase tambin: Razn histrica.

[editar]Filosofa

de la historia

Artculo principal: Filosofa de la historia.

La filosofa de la historia no debe confundirse ni con la historiologa, ni con la historiografa, de los que se separa claramente. Lafilosofa de la historia es la rama de la filosofa que concierne al

significado de la historia humana, si es que lo tiene. En su origen especul si era posible un fin teleolgico de su desarrollo, o sea, se pregunta si hay un diseo, propsito, principio director o finalidad en el proceso de la historia humana. En la acutalidad se discute ms sobre la funcin del conocimiento histrico dentro del conocimiento y las implicaciones del mismo. Tambin se ha discutido sobre si el objeto de la historia debe ser una vedad histrica, el deber ser, o si la historia es en algn sentido es cclica o lineal y el devenir histrico se aparta indefinidamente del punto de partida. Tambin se ha discutido si es posible hablar de la idea de progreso positivo en ella.

[editar]Fines

y justificacin de la historia

Tampoco deben confundirse los supuestos fines teleolgicos del hombre en la historia con los fines de la historia es decir, lajustificacin de la propia historia como memoria de la humanidad. Si la historia es una ciencia social y humana, no puede abstraerse del porqu se encarga de estudiar los procesos sociales: explicar los hechos y eventos del pasado, sea por el conocimiento mismo, sea por que nos ayudan a comprender el presente: Cicern bautiz a la historia como maestra de la vida,20 y como l Cervantes, que tambin la llam madre de la verdad.21 Benedetto Croce remarc la fuerte implicacin del pasado en el presente con su toda historia es historia contemporea. La historia, al estudiar los hechos y procesos del pasado humano, es un til para la comprensin del presente y plantear posibilidades para el futuro.22 Salustio lleg a decir que entre las distintas ocupaciones que se ejercitan con el ingenio, el recuerdo de los hechos del pasado ocupa un lugar destacado por su gran utilidad.23Un tpico muy difundido (atribuido a Jorge Santayana) advierte que los pueblos que no conocen su historia estn condenados a repetirla,24 aunque otro tpico (atribuido a Carlos Marx) indique a su vez que cuando se repite lo hace una vez como tragedia y la segunda como farsa.25 La radical importancia de ello se basa en que la historia, como la medicina, es una de las ciencias en que el sujeto investigador coincide con el objeto a estudiar. De ah la gran responsabilidad del historiador: la historia tiene una proyeccin al futuro por su potencia transformadora como herramienta decambio social; y a los profesionales que la manejan, los historiadores, les es aplicable lo que Marx dijo de los filsofos (hasta ahora se han encargado de interpretar el mundo y de lo que se trata es de transformarlo).26 No obstante, desde otra perspectiva se pretende una investigacin desinteresada para la objetividad en la ciencia histrica.27 Vase tambin La objetividad en historiografa

[editar]Divisin

del tiempo histrico

Artculo principal: Periodizacin.

No hay un acuerdo universal sobre la periodizacin de la historia, aunque s un consenso acadmico sobre los periodos de la historia de la civilizacin occidental, basado en los trminos acuados inicialmente por Cristbal Celarius (Edades Antigua, Media y Moderna), que pona al mundo clsico grecorromano y su Renacimiento como los hechos determinantes para la

divisin; y que actualmente es de aplicacin general.28 La acusacin de eurocentrismo que se hace a tal periodizacin no impide que sea la ms utilizada, por ser la que responde precisamente al desarrollo de los procesos histricos que produjeron el mundo contemporneo. En cuanto a la divisin del tiempo prehistrico en Edad de la Piedra y Edad de los Metales, fue propuesta en 1836 por el arquelogo dans Christian Jrgensen Thomsen.29 La evolucin tecnolgica presenta dos grandes cesuras en el pasado de la humanidad: la revolucin neoltica y la revolucin industrial, lo que permite hablar de tres grandes periodos: el carcterizado por la exclusividad de sociedades cazadoras-recolectoras, el preindustrial y el industrial (a veces se emplea el adjetivo postindustrial para el periodo de la historia ms reciente).30 El problema de cualquier periodizacin es hacerla coherente en trminos sincrnicos y diacrnicos, es decir: que sea vlida tanto para el transcurso del tiempo en un nico lugar, como para lo que ocurre al mismo tiempo en distintos mbitos espaciales. Cumplir ambos requisitos resulta difcil cuando los fenmenos que originan el comienzo de un periodo en un lugar (especialmente el Prximo Oriente, Asia central o China) tardan en difundirse o surgir endgenamente en otros lugares, que a su vez pueden estar ms o menos prximos y conectados (como Europa Occidental o el frica subsahariana), o ms o menos lejanos y desconectados (como Amrica u Oceana). Para responder a todo ello, los modelos de periodizacin incluyen trminos intermedios y periodos de solapamiento (yuxtaposicin de caractersticas distintas) o transicin (aparicin paulatina de las novedades o caractersticas mixtas entre el periodo que empieza y el que termina). La didctica de la historia se ayuda frecuentemente de diferentes tipos de representacin grfica de la sucesin de hechos y procesos en el tiempo y en el espacio.31
Vanse tambin: Tiempo histrico y Mapa histrico.

Prehistoria
Edad de Piedra
Paleoltico Mesoltico

Edad de los Metales

P a l e o l t i c o i n f e r i o r

Pal N eol e o Edad Edad Edad ti del del Paleoltico EpiProto- l t del co superior paleoltico neoltico i c Cobre Bronce Hierro m o edi o

Historia (Occidente)
Protohistori Edad Antigua Edad Media a Antigeda Antigeda Alta Baja Edad
d clsica d tarda Edad Media Media Plena Crisi
sigl o XV

Edad Modern a
siglo siglo

siglo XVII I

Edad Contemporne a
siglo siglo siglo

Edad Medi a

XVI

XVI I

XIX

XX

XXI