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BUDDHISMO THERAVDA-MAHYANA*

Venerable Dr. W. Rahula


Traduccin al espaol por Leonel Olivares

(Tomado de "Gems of Buddhist Wisdom", Buddhist Missionary Society, Kuala Lumpur, Malaysia, 1996)

Discutamos una pregunta siempre hecha por mucha gente: Cul es la diferencia entre Buddhismo Mahyana y Theravda? Para ver las cosas desde su propia perspectiva, viremos hacia la historia del Buddhismo y rastreemos el surgimiento y desarrollo del Buddhismo Mahyana y Theravda. El Buddha naci en el 6to. Siglo A.C. Despus de alcanzar la iluminacin a la edad de 35 aos hasta su muerte (Mahaparinibbna) a la edad de 80, pas su vida predicando y enseando. Ciertamente fue uno de los ms enrgicos hombres que han existido: por cuarenta y cinco aos ense y predic da y noche, durmiendo por cerca de slo 2 horas al da. El Buddha habl a todo tipo de gente: reyes y prncipes, Brahmanes, granjeros, pordioseros, hombres cultos y gente ordinaria. Sus enseanzas se ajustaban a las experiencias, niveles de entendimiento y capacidad mental de su audiencia. Lo que ense fue llamado Buddha Vacana, es decir, Palabra del Buddha. No haba nada llamado Theravda o Mahyana en ese tiempo. Despues de establecer la Orden de monjes y monjas, el Buddha estableci ciertas reglas disciplinarias llamadas Vinaya para gua de la Orden. El resto de sus enseanzas fueron llamadas Dhamma, el cual incluye sus discursos, sermones a los monjes, monjas y laicos. El Primer Concilio Tres meses despus del Mahaparinibbna del Buddha, sus discpulos inmediatos convocaron a un concilio en Rjagaha. Mah Kassapa, el mayor y ms respetado monje, presidi en el Concilio. Dos personajes muy importantes quienes se especializaban en dos diferentes reas - Dhamma y Vinaya - estuvieron presentes. Uno fue nanda, el acompaante constante y cercano, discpulo del Buddha por 25 aos. Provisto de una memoria notable, nanda fue capaz de recitar lo que fue

dicho por el Buddha. El otro personaje fue Upli quien recordaba todas las reglas del Vinaya. Slo estas dos secciones - Dhamma y Vinaya - fueron recitadas en el Primer Concilio. Aunque no haba diferencias de opinin en el Dhamma (sin mencionar la enseanza superior o Abhidhamma) hubo alguna discusin acerca de las reglas del Vinaya. Antes del Parinibbna del Buddha, l le dijo a nanda que si el Sangha deseaba enmendar o modificar algunas reglas menores, ellos podran hacerlo. Pero en esa ocasin nanda estaba tan dominado por el pesar porque el Buddha estaba a punto de morir, que no se le ocurri preguntar al maestro cules eran las reglas menores. Como los miembros del Concilio no fueron capaces de acordar cules constituan las reglas menores, Mah Kassapa finalmente orden que ninguna regla de disciplina impuesta por el Buddha debera ser cambiada, y que ninguna nueva fuera introducida. Ninguna razn intrnseca fue dada. Sin embargo, Mah Kassapa dijo una cosa: "Si cambiamos las reglas, la gente dir que los discpulos del Ven. Gotama cambiaron las reglas aun antes de que su pira funeraria haya cesado de arder." En el Concilio, el Dhamma fue dividido en varias partes y cada una fue asignada a un Anciano (Thera) y sus discpulos para memorizar. El Dhamma fue transmitido de maestro a discpulo oralmente. El Dhamma fue recitado diariamente por grupos de personas que siempre cotejaban con cada otro para asegurar que no fueran hechas omisiones o adiciones. Los historiadores estn de acuerdo que la tradicin oral es ms confiable que un reporte escrito de memoria por una persona aos despus del evento. El Segundo Concilio Cien aos despus, el Segundo Concilio fue convocado para discutir algunas reglas del Vinaya. No haba necesidad de cambiar las reglas despus de tres meses del Parinibbna del Buddha, porque pocos o ningn cambio poltico, econmico o social haba tenido lugar en ese corto intervalo. Pero 100 aos despus, algunos monjes vieron la necesidad de cambiar ciertas reglas menores. Los monjes ortodoxos dijeron que nada deba ser cambiado mientras los otros insistieron en modificar algunas reglas. Finalmente, un grupo de monjes dej el Concilio y form el Mahsanghika - la Gran Comunidad. Aunque fue llamado el Mahsanghika, no fue conocido como Mahyana. Y en el Segundo Concilio, slo asuntos pertenecientes al Vinaya fueron discutidos, y ninguna controversia acerca del Dhamma fue reportada. El Tercer Concilio

En el 3er Siglo A.C. durante el tiempo del rey Asoka, el Tercer Concilio fue convocado para discutir las diferencias de opinin entre los bhikkhus de diferentes sectas. En este Concilio las diferencias no se limitaron alVinaya sino que tambin estuvieron relacionadas con el Dhamma. Al final de este Concilio, el Presidente del Concilio, Moggaliputta Tissa, compil un libro llamado Puntos de Controversia (Kathvatthu) refutando lo hertico, las concepciones y teoras errneas sostenidas por algunas sectas. La enseanza aprobada y aceptada por este Concilio fue conocida como Theravda. El Abhidhamma Pitaka fue incluido en este Concilio.[1] Despus de este Concilio, el hijo de Asoka, Venerable Mahinda, llev las Tres Canastas (Tipiaka) a Sri Lanka, junto con los comentarios que fueron recitados en el Tercer Concilio. Los textos llevados a Sri Lanka fueron preservados hasta el da de hoy sin haber perdido ninguna pgina. Los Textos fueron escritos en Pali que estaba basado en el lenguaje Magadhi hablado por el Buddha. No haba nada conocido como Mahyana en ese tiempo. El Arribo del Mahyana Entre el 1er Siglo A.C. al 1er Siglo D.C., los dos trminos Mahyana y Hinyana aparecieron en el Saddharma Pundarika Sutra el Sutra del Loto de la Buena Ley. Alrededor del 2o Siglo D.C., el Mahyana se volvi claramente definido. Ngrjuna desarrollo la filosofa Mahyana del Snyat y prob que cada cosa es Vaca en un pequeo texto llamado Madhyamika-karika. Por el Siglo 4o estaban Asanga y Vasubandhu que escribieron enormes cantidades de trabajos sobre el Mahyana. Despus del 1er Siglo D.C., los Mahayanistas tomaron una postura definitiva y slo entonces los trminosMahyana y Hnayana fueron introducidos. No debemos confundir el Hnayana con el Theravda porque los trminos no son sinnimos. El Buddhismo Theravda fue a Sri Lanka durante el 3er Siglo D.C. cuando no exista el Mahyana para nada. Las sectasHnayana se desarrollaron en India y tuvieron una existencia independiente de la forma de Buddhismo existente en Sri Lanka. Hoy en da no hay sectas Hnayanas en existencia en ninguna parte del mundo. Por lo tanto, en 1950 la Comunidad Mundial de Buddhistas (World Fellowship of Buddhists) inaugurada en Colombo unnimemente decidi que el trmino Hnayana debera ser abandonado cuando se haga referencia al Buddhismo existente hoy da en Sri Lanka,

Tailandia, Burma (Myanmar), Cambodia, Laos, etc. sta es la breve historia del Theravda, Mahyana y Hnayana. Mahyana y Theravda Ahora, cul es la diferencia entre Mahyana y Theravda? Yo he estudiado Mahyana por muchos aos y mientras ms lo estudio, ms encuentro que difcilmente hay alguna diferencia entre el Theravda y Mahyana con respecto a las enseanzas fundamentales. -Ambos aceptan al Buddha Sakyamuni como el Maestro. -Las Cuatro Nobles Verdades son exactamente las mismas en ambas escuelas. -El Noble ctuple Sendero es exactamente el mismo en ambas escuelas. -Paticca-samuppda la Originacin Dependiente es la misma en ambas escuelas. -Ambas rechazan la idea de un ser supremo que cre y gobierna este mundo. -Ambas aceptan la impermancencia (Anicca), la insatisfaccin (Dukkha), y la doctrina del no-ser (Anatta) y la moralidad (Sla), la concentracin(Samdhi), la sabiduria (Pa) sin ninguna diferencia. stas son las mas importantes enseanzas del Buddha y ellas son aceptadas por ambas escuelas indiscutiblemente. Hay tambin algunos puntos donde se diferencian. Uno obvio es el ideal del Bodhisattva. Mucha gente dice que el Mahyana es para la Bodhisattvaiedad que conduce a la Buddheidad mientras que Theravda es para el estado de Arahant. Debo apuntar que el Buddha fue tambin un Arahant. Un Buddha Silencioso (Pacceka Buddha) es tambin un Arahant. Un discpulo puede tambin ser un Arahant. Los textos Mahyana nunca usan el termino "Arahant-yana", Vehculo del Arahant. Ellos usan tres trminos: Bodhisattvayana, Prateka-Buddhayana, y Sravakayana. En la tradicin Theravda estos tres son llamados Bodhis. Algunas personas imaginan que Theravda es egosta porque ensea que la gente debe buscar su propia salvacin. Pero como una persona egosta puede ganar la iluminacin? Ambas escuelas aceptan los tres Yanas Bodhis pero consideran el ideal del Bodhisattva como el ms alto. El Mahyana ha creado muchos Bodhisattvas msticos mientras el Theravda considera un Bodhisattva como un hombre entre nosotros que dedica su vida entera al logro

de la perfeccin, llegando en ultima instancia a ser un Buddha completamente Iluminado para el bienestar del mundo, por la felicidad del mundo. Tres tipos de Buddheidad Hay tres tipos de Buddheidad: el Samm Sambuddha que alcanza la completa iluminacin por su propio esfuerzo, el Pacceka Buddha quien tiene menos cualidades que el Samm Sambuddha, y el Svaka Buddha que es un discpulo Arahant. El logro de la liberacin (Nibbna) entre los tres tipos de Buddheidad es exactamente la misma. La nica diferencia es que el Samm Sambuddha tiene muchas ms cualidades y capacidades que los otros dos. Algunas personas piensan que la Vacuidad Snyat discutida por Ngrjuna es puramente una enseanza Mahyana. Est basada en la idea de Anatta no-ser, en el Paticcasamuppda la Originacin Dependiente, encontrada en los textos Theravda Pali originales. Una vez nanda le pregunt al Buddha: "La gente dice la palabra Snya. Que es Snya?" El Buddha contest: "Ananda, no hay un ego, ni tampoco nada perteneciente a un ego en este mundo. Es entonces, que el mundo esta vaco." Esta idea fue tomada por Ngrjuna cuando escribi su notable libro Madhyamika-Karika. Adems de la idea del vaco, existe en el Buddhismo Mahyana el concepto de la conciencia de almacenaje (layavijna), el cual tiene su semilla en los textos Theravda. Los Mahayanistas lo han desarrollado en una profunda psicologa y filosofa. *****
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"Theravda-Mahyana Buddhism" por Venerable Dr. Walpola Rahula. Traduccin al espaol por Leonel Olivares. Tomado de "Gems of Buddhist Wisdom", Buddhist Missionary Society, Kuala Lumpur, Malaysia, 1996. La fuente usada es "TimesNew Roman" que contiene algunas de las marcas diacrticas de la Lengua Pali; las dems marcas diacrticas no disponibles en esta fuente han sido reemplazadas con letras normales. Este material puede ser reproducido para uso personal, puede ser distribuido slo en forma gratuita. ltima revisin jueves, viernes, 07 de mayo de 2004. Fondo Dhamma Dana.

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N. de T. sta es la opinin personal del Venerable Walpola Rahula, la cual discrepa con la ortodoxia Theravda y los Antiguos Comentarios.