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Batalla de las Termpilas

Batalla de las Termpilas las Guerras Mdicas

Lenidas en las Termpilas, por Jacques-Louis David (1814) 7 de agosto1 8-10 de septiembre,2 480 a. C. Termpilas, Grecia Acceso al paso de las Termpilas para la invasin de Grecia Victoria del aquemnida Imperio

Fecha Lugar Causas

Resultado

Persia gana el control de Cambios territoriales Beocia y marcha hacia Atenas

Beligerantes Ciudades-Estado griegas Comandantes Lenidas I, Rey de Jerjes I, Emperador de Esparta Persia Fuerzas en combate Imperio persa

300 espartanos, 700 tespios, 2120 arcadios, 1000 locrios opuntios, 400 tebanos, 400 corintios, 200 hombres de Fliunte, 80 micenos y 1000 hoplitas focenses En total: 5.200+ (Herdoto) 7.400+ (Diodoro Sculo) 11.200 (Pausanias) Bajas

Entre 150.000 3 400.000

Segn Herdoto ~2.080.0004 Segn Ctesias ~80.0005 Segn estimaciones modernas ~200.000

Entre 1.000 y 4.000, segn Herdoto,6 ~ 20.000 incluyendo a Lenidas Herdoto7 I, los 300 espartanos y los 700 tespios

segn

La batalla de las Termpilas fue una confrontacin de la Segunda Guerra Mdica en la que se enfrentaron el Imperio persa de Jerjes I y una alianza de polis griegas lideradas por Esparta. La batalla dur tres das y se desarroll en el paso de las Termpilas (cuyo nombre se traduce por Puertas Calientes - de ,-,- caliente y , puerta; derivaba de los manantiales clidos que existan all), en agosto o septiembre de 480 a. C. En esas mismas fechas tena lugar la batalla de Artemisio. La invasin persa fue una respuesta tarda a la derrota sufrida en la Primera Guerra Mdica, que haba finalizado con la victoria de Atenas en la batalla de Maratn. Jerjes reuni un ejrcito y una armada inmensas para conquistar la totalidad de Grecia y, como respuesta a la inminente invasin, el general ateniense Temstocles propuso que los aliados griegos bloquearan el avance del ejrcito persa en el paso de las Termpilas, a la vez que bloqueaban el avance de la armada persa en los estrechos de Artemisio. Un ejrcito aliado formado por unos 7.000 hombres aproximadamente march al norte para bloquear el paso en el verano de 480 a. C. El ejrcito persa, que conforme a las estimaciones modernas estara compuesto por unos 300.000 hombres, lleg al paso a finales de agosto o a comienzos de septiembre. Enormemente superados en nmero, los griegos detuvieron el avance persa durante siete das en total (incluyendo tres de batalla), antes de que la retaguardia fuera aniquilada. Durante dos das completos de batalla, una pequea fuerza comandada por el rey Lenidas I de Esparta bloque el nico camino que el inmenso ejrcito persa poda utilizar para acceder a Grecia. Tras el segundo da de batalla, un residente local llamado Efialtes traicion a los griegos mostrando a los invasores un pequeo camino que podan utilizar para acceder a la retaguardia de las lneas griegas. Sabiendo que sus lneas iban a ser sobrepasadas, Lenidas despidi a la mayora del

ejrcito griego, permaneciendo para proteger su retirada junto con 300 espartanos, 700 tespios, 400 tebanos y posiblemente algunos cientos de soldados ms, la mayora de los cuales murieron en la batalla. Tras el enfrentamiento, la armada aliada recibi en Artemisio las noticias de la derrota en las Termpilas. Dado que su estrategia requera mantener tanto las Termpilas como Artemisio, y ante la prdida del paso, la armada aliada decidi retirarse a Salamina. Los persas atravesaron Beocia y capturaron la ciudad de Atenas, que previamente haba sido evacuada. Sin embargo, buscando una victoria decisiva sobre la flota persa, la flota aliada atac y derrot a los invasores en la batalla de Salamina a finales de ao. Temiendo quedar atrapado en Europa, Jerjes se retir con la mayor parte de su ejrcito a Asia, dejando al general Mardonio al mando del ejrcito restante para completar la conquista de Grecia. Al ao siguiente, sin embargo, los aliados consiguieron la victoria decisiva en la batalla de Platea, que puso fin a la invasin persa. Tanto los escritores antiguos como los modernos han utilizado la batalla de las Termpilas como un ejemplo del poder que puede ejercer sobre un ejrcito el patriotismo y la defensa de su propio terreno por parte de un pequeo grupo de combatientes. Asimismo, el comportamiento de los defensores se ha utilizado como ejemplo de las ventajas del entrenamiento, el equipamiento y el uso del terreno como multiplicadores de la fuerza de un ejrcito, y se ha convertido en un smbolo de la valenta frente a la adversidad insuperable.
o

Fuentes
Artculo principal: Herdoto.

Busto de Herdoto. Museo del gora de Atenas.

La fuente primaria principal en lo relativo a las Guerras Mdicas es el historiador griego Herdoto. Este autor, que ha sido calificado como "El Padre de la Historia",8 naci en el ao 484 a. C. en Halicarnaso, en Asia Menor (una zona gobernada por el Imperio persa). Escribi su obra Historias entre 440 y 430 a. C., intentando encontrar los orgenes de las Guerras Mdicas, que por entonces todava eran un hecho relativamente reciente en la historia (las guerras acabaron finalmente en 449 a. C.).9 El enfoque de Herdoto fue una completa novedad, al menos en la sociedad occidental, y por esta razn se considera que invent la Historia tal y como la conocemos hoy en da.9 El historiador Holland afirma sobre el particular que: "Por primera vez, un cronista se propuso encontrar los orgenes de un conflicto no en un pasado tan remoto como para que resultase fabuloso, ni en los caprichos o deseos de algn dios, ni en una afirmacin del pueblo manifestando su destino, sino mediante explicaciones que pudiera verificar l personalmente."9 Muchos de los posteriores historiadores antiguos, a pesar de seguir sus pasos, menospreciaron a Herdoto y se consideraron a s mismos seguidores de Tucdides.10 Sin embargo, Tucdides eligi comenzar su historia a partir del punto en donde termin Herdoto (en el sitio de Sestos), por lo que debi considerar que ste haba hecho un trabajo razonablemente bueno resumiendo la historia anterior. Plutarco, por su parte, criticaba a Herdoto en su ensayo Sobre la malignidad de Herdoto, describindole como "Philobarbaros" (amante de los brbaros) por no haber sido suficientemente pro griego. Esto sugiere que Herdoto pudo haber realizado un buen trabajo en lo que a neutralidad se refiere.11 A la Europa del Renacimiento acab llegando una visin negativa sobre Herdoto, si bien su obra continu leyndose de forma habitual.12 Sin embargo, a partir del siglo XIX su reputacin fue rehabilitada drsticamente por los descubrimientos arqueolgicos que fueron confirmando de forma repetida su versin de los hechos.13 La visin que prevalece actualmente sobre Herdoto es que, en general, hizo un buen trabajo en su Historia, aunque algunos detalles especficos (en especial el nmero de soldados y las fechas) deberan observarse con escepticismo.13 Por otro lado, sigue habiendo algunos historiadores que consideran que Herdoto invent gran parte de su historia.14 El historiador siciliano Diodoro Sculo, que escribi en el siglo I a. C. su obra Biblioteca histrica, en la que tambin ofrece el relato de las Guerras Mdicas, se bas parcialmente en el historiador griego foro de Cime. Sin embargo, su relato es bastante consistente en comparacin con el de Herdoto.15 Adems, las Guerras Mdicas tambin reciben la atencin, con menor detalle, de otros historiadores antiguos, entre los que se incluyen Plutarco y Ctesias, y tambin aparecen en obras de otros autores, como en Los persas, del dramaturgo Esquilo. Las evidencias arqueolgicas, tales como la Columna de las Serpientes, tambin ofrecen un respaldo a algunas de las afirmaciones concretas de Herdoto.16

Trasfondo histrico
Artculo principal: Guerras Mdicas.

La expansin constante de los griegos por el Mediterrneo, tanto hacia oriente como occidente, llev a crear colonias en las costas de Asia Menor. Estas colonias se ubicaron en

territorios controlados por el Imperio aquemnida, que siempre les concedi un elevado grado de autonoma,17 a pesar de lo cual los colonos helenos siguieron aspirando a la libertad absoluta. Se sublevaron contra el poder imperial y obtuvieron algunas victorias iniciales, pero conocan su inferioridad ante el coloso asitico, por lo que pidieron ayuda a los griegos continentales. Los espartanos se negaron en un principio, pero los atenienses s los apoyaron, dando comienzo a las Guerras Mdicas. Las ciudades estado de Atenas y Eretria apoyaron la revuelta jnica contra el Imperio persa de Daro I, la cual tuvo lugar entre los aos 499 y 494 a. C. Por aquella poca, el Imperio persa era todava relativamente joven y, por tanto, ms susceptible de sufrir revueltas entre sus sbditos.18 19 Adems, Daro no haba accedido al trono pacficamente, sino tras asesinar a Gaumata, su predecesor, lo que haba supuesto la necesidad de extinguir un serie de levantamientos en su contra.18 Por todo ello, la revuelta jnica no era un tema menor, sino una verdadera amenaza a la integridad del Imperio, y por ese motivo Daro jur castigar no slo a los jonios, sino tambin a todos aquellos que hubiesen estado involucrados en la rebelin (especialmente a aquellos pueblos que no eran parte del Imperio).20 21 Adems, Daro vio la ocasin de expandir su poder hacia el fraccionado mundo de la Antigua Grecia.21 Por ello, envi una expedicin preliminar bajo el mando del general Mardonio en 492 a. C. para asegurar el acercamiento a tierra griega reconquistando Tracia y obligando al reino de Macedonia a convertirse en vasallo de Persia.22 En 491 a. C. Daro envi emisarios a todas las polis de Grecia, solicitando la entrega 'del agua y la tierra' como smbolo de su sumisin a l23 y tras la demostracin del poder persa del ao anterior, la mayora de las ciudades griegas se sometieron. Sin embargo, Atenas juzg a los embajadores persas y los ejecut lanzndoles a un foso. En Esparta, simplemente fueron arrojados a un pozo.23 24 Esto provoc que Esparta tambin estuviera, oficialmente, en guerra con Persia.23 Daro comenz a preparar en 490 a. C. una misin anfibia bajo el mando de Datis y de Artafernes, la cual comenz con un ataque sobre Naxos y la posterior sumisin de las Ccladas. La fuerza invasora se traslad luego a Eretria ciudad de la isla de Eubea, que asedi y destruy.25 Finalmente, se dirigi hacia Atenas y desembarc en la baha de Maratn, en donde se encontr con un ejrcito ateniense al que superaba en nmero. Sin embargo, en el enfrentamiento de los dos ejrcitos en la batalla de Maratn, los atenienses obtuvieron una victoria decisiva que supuso la retirada del ejrcito persa de Europa y su retorno a Asia.26 Esparta no particip en la batalla contra los persas. Atenas, con la finalidad de hacer frente a la invasin, solicit ayuda a los espartanos para luchar pero, como se ha dicho, el origen del problema resida en las colonias griegas en Asia, y Esparta no haba fundado ninguna ni tampoco las haba ayudado en la rebelin. Por tanto, los lacedemonios no se sentan implicados. Tanto es as que no acudieron a la batalla de Maratn por estar celebrando las fiestas de Apolo Carneo (llamadas Carneas).

Mapa de Grecia en el que se muestran las distintas invasiones persas que tuvieron lugar durante las Guerras Mdicas. En cualquier caso, y tras la derrota, Daro reaccion comenzando a reclutar un nuevo ejrcito de inmenso tamao, con el que pretenda sojuzgar Grecia. Sin embargo, sus planes se vieron interrumpidos cuando, en 486 a. C., se produjo una revuelta en Egipto que oblig a posponer indefinidamente la expedicin.19 Daro muri durante los preparativos para marchar contra Egipto y el trono de Persia pas a su hijo, Jerjes I.27 Jerjes aplast la rebelin egipcia y rpidamente retom los preparativos para la invasin de Grecia que, al tratarse de una invasin a gran escala, necesitaba una larga planificacin que permitiese acumular las provisiones necesarias y para reclutar, equipar y entrenar a los soldados. 28 Jerjes decidi construir puentes sobre el Helesponto para permitir a su ejrcito atravesar desde Asia hasta Europa, y cavar un canal a travs del istmo del monte Athos (canal de Jerjes) para que lo atravesasen sus naves (una flota persa haba sido destruida en 492 a. C. mientras rodeaba ese cabo).29 Estas obras de ingeniera eran operaciones de una gran ambicin que estaban fuera del alcance de cualquier otro estado contemporneo. 29 Finalmente, a comienzos de la dcada de 480 a. C., se completaron los preparativos para la invasin, y el ejrcito que Jerjes haba reunido en Sardes march en direccin a Europa, cruzando el Helesponto sobre dos puentes flotantes.30 Los atenienses, por su parte, tambin se haban estado preparando para afrontar una guerra contra Persia desde mediados de la dcada de los aos 480 a. C. Finalmente, en 482 a. C. se tom la decisin, bajo la gua del estadista ateniense Temstocles, de construir una masiva flota de trirremes, imprescindible para que los griegos pudiesen enfrentarse a los persas.31 Sin embargo, los atenienses carecan de la capacidad y la poblacin suficiente para enfrentarse al enemigo a un mismo tiempo en tierra y en el mar, por lo que para combatir a los persas necesitaban llegar a una alianza con otras polis de Grecia. En 481 a. C. el emperador Jerjes envi embajadores por toda Grecia solicitando de nuevo la tierra y el agua, pero omitiendo deliberadamente a Atenas y a Esparta.32 Sin embargo, algunas ciudades fueron alinendose con estos dos estados lderes, para lo cual se celebr un congreso de polis griegas en Corinto a finales del otoo de 481 a. C.,33 del que surgi una confederacin aliada de ciudades estado. Esta confederacin tena el poder de enviar emisarios solicitando ayuda y de enviar tropas desde los estados miembros hasta los puntos

de defensa tras haberlo consultado conjuntamente. Este hecho en s mismo era de gran trascendencia en atencin a la desunin que haba existido histricamente entre las ciudades estado, y en especial si se tiene en cuenta que muchas de ellas estaban todava tcnicamente en guerra unas con otras.34 La confederacin volvi a reunirse en la primavera de 480 a. C. Una delegacin tesalia sugiri que los aliados se reunieran en el angosto valle de Tempe, en las fronteras de Tesalia, para bloquear el avance de Jerjes.35 Se envi una fuerza compuesta por 10.000 hoplitas al valle, considerando que el ejrcito persa iba a verse obligado a atravesarlo. Sin embargo, una vez ah fueron avisados por Alejandro I de Macedonia de que el valle poda ser atravesado y rodeado por el paso Sarantoporo, y de que el ejrcito persa era de un tamao inmenso, por lo que los griegos se retiraron.36 Poco despus recibieron la noticia de que Jerjes haba atravesado el Helesponto.35 Temstocles sugiri entonces una segunda estrategia a los aliados. La ruta hacia el sur de Grecia (Beocia, tica y el Peloponeso) exiga que el ejrcito de Jerjes atravesase el estrechsimo paso de las Termpilas. Este paso poda bloquearse fcilmente con los hoplitas griegos a pesar del abrumador nmero de soldados persas. Adems, y para evitar que los persas superaran la posicin griega por mar, los navos atenienses y aliados podran bloquear el estrecho de Artemisio. Esta estrategia dual fue finalmente aceptada por la confederacin.37 Sin embargo, las ciudades del Peloponeso prepararon planes de emergencia para defender el istmo de Corinto en el caso de que fuera necesario, a la vez que las mujeres y nios de Atenas fueron evacuados en masa hacia la ciudad peloponesia de Trecn.38

Preludio

En el mapa se pueden observar los avances griegos y persas hacia las Termpilas y Artemisio. Parece ser que el ejrcito persa se desplaz a un ritmo algo lento a travs de Tracia y Macedonia y que sera finalmente en agosto cuando llegaron a Grecia las noticias de la inminente llegada de los persas.39 En aquella poca los espartanos, lderes militares de facto de la alianza, estaban celebrando la festividad religiosa de las Carneas. Durante ese festival la actividad militar estaba prohibida por la ley espartana y, de hecho, los espartanos no llegaron a tiempo a la batalla de Maratn por estar celebrando el festival. 40 Tambin se estaban celebrando los Juegos Olmpicos, por lo que debido a la tregua imperante durante su celebracin habra sido doblemente sacrlego para los espartanos si marchasen en su totalidad a la guerra.40 41 En esta ocasin, sin embargo, los foros decidieron que la urgencia era lo suficientemente importante como para justificar el envo de una expedicin avanzada para bloquear el paso; expedicin que estara comandada por uno de los dos reyes espartanos, Lenidas I. Lenidas llev consigo a 300 hombres de la guardia real, los Hippeis, as como a un nmero mayor de tropas de apoyo procedentes de otros lugares de Lacedemonia (incluyendo hilotas).41 La expedicin debera intentar agrupar el mayor nmero posible de aliados sobre la marcha y esperar a la llegada del ejrcito espartano principal.41 La leyenda de las Termpilas, tal y como la cuenta Herdoto, dice que los espartanos consultaron al Orculo de Delfos ese mismo ao sobre el resultado de la guerra. Se dice que el Orculo dictamin que, o bien la ciudad de Esparta sera saqueada por los persas, o bien deban sufrir la prdida de un rey descendiente de Heracles.42 Herdoto dice que Lenidas, en lnea con la profeca, estaba convencido de que se diriga a una muerte segura al no

contar con unas fuerzas adecuadas para la victoria y que por eso eligi como soldados slo a espartanos que contaran con hijos vivos.43 En el camino hacia las Termpilas el ejrcito espartano fue reforzado por contingentes procedentes de diversas ciudades, llegando a alcanzar una cifra superior a los 5.000 soldados en el momento en que llegaron a su destino.44 Lenidas eligi acampar y defender la parte ms estrecha del paso de las Termpilas, en un lugar en el que los habitantes de Fcida haban levantado una muralla defensiva algn tiempo atrs.45 Tambin le llegaron noticias a Lenidas, desde la cercana ciudad de Traquinia, de la existencia de un camino montaoso que poda ser utilizado para rodear el paso de las Termpilas. En respuesta, Lenidas envi a 1.000 soldados focidios para que se estacionaran en las alturas y evitasen esa maniobra.46 Finalmente el ejrcito persa fue avistado atravesando el golfo Maliaco y acercndose a las Termpilas a mediados de agosto,47 y ante este hecho los aliados mantuvieron un consejo de guerra en el que algunos peloponesios sugirieron retirarse hasta el istmo de Corinto para bloquear el paso al Peloponeso.48 Sin embargo, los habitantes de Fcida y Lcrida, regiones cercanas a las Termpilas, se indignaron por la sugerencia, y aconsejaron defender el paso a la vez que enviaban emisarios a pedir ms ayuda. Lenidas se mostr de acuerdo con defender las Termpilas.48 Entre las curiosidades y leyendas que Herdoto cuenta de la batalla, a propsito del gran tamao del ejrcito persa, es famosa la ancdota segn la cual, en palabras del autor, el ms valiente de los griegos fue el espartano Dienekes, pues antes de entablarse el combate dijo a los suyos que le haban dado buenas noticias, que le haban dicho que los arqueros de los persas eran tantos que sus flechas cubran el sol y volvan el da en noche ( "que cuando los brbaros disparan sus arcos, ocultan el sol bajo la cantidad de sus flechas") y que de este modo, si los persas les tapaban el sol, en lugar de tener que combatir bajo l, podran luchar a la sombra ( ).49 Dienekes, y los espartanos en general, consideraban el arco como un arma poco honorable, ya que evada el enfrentamiento cuerpo a cuerpo. Jerjes envi un emisario para negociar con Lenidas. Ofreci a los aliados su libertad y el ttulo de "Amigos del Pueblo Persa", indicndoles que seran asentados en tierras ms frtiles que las que ocupaban en ese momento.50 Cuando Lenidas rechaz los trminos, el embajador le volvi a solicitar que depusiera las armas, a lo que Lenidas respondi con la famosa frase Ven a buscarlas t mismo (en griego , que literalmente significa ven y cgelas).51 Al fracasar la negociacin la batalla se volvi inevitable. Sin embargo, Jerjes retras el ataque durante cuatro das, esperando que los aliados se dispersasen por s mismos ante la gran diferencia de tamao entre los dos ejrcitos, hasta que se decidi finalmente a avanzar.52

Composicin de los ejrcitos

Ejrcito persa

Imagen de Jerjes I en un relieve en su palacio de Perspolis, en la actual Irn. Las cifras sobre los soldados reunidos por Jerjes para la segunda invasin de Grecia han sido objeto de interminables discusiones, debido al gran tamao que ofrecen las fuentes clsicas griegas. Herdoto defenda que Jerjes haba reunido 2,5 millones de hombres solamente en personal militar, que a su vez iban acompaados por un nmero equivalente de personal de apoyo.53 El poeta Simnides de Ceos, que era casi contemporneo, habla de cuatro millones. Ctesias, por su parte, cifra en 800.000 hombres el tamao total del ejrcito de Jerjes.5 La historiografa actual considera ms o menos realistas los datos sobre los efectivos griegos y, durante muchos aos, la cantidad ofrecida por Herdoto sobre los persas no fue puesta en duda. No obstante, a principios del siglo XX el historiador militar Hans Delbrck calcul que la longitud de las columnas para abastecer a una fuerza de combate de millones de hombres sera tan larga que los ltimos carros estaran saliendo de Susa cuando los primeros persas llegaran a las Termpilas.54 Los historiadores modernos tienden a valorar las cifras de Herdoto y de otras fuentes antiguas como completamente irreales, resultado de clculos errneos o exageraciones por parte del bando vencedor.55 El tema ha sido debatido en profundidad, pero parece que existe un consenso en lo referente al tamao del ejrcito, que oscilara entre los 200.000 y los 250.000 hombres, lo que en cualquier caso sera un ejrcito colosal para los medios logsticos de la poca.55 56 Sean cuales fueran las cifras exactas, sin embargo, lo que s que

parece claro es que Jerjes estaba ansioso por asegurar el xito de la expedicin, para lo cual reuni a un ejrcito numricamente muy superior tanto en tierra como en mar al de sus enemigos.56 Tambin existen dudas sobre si en las Termpilas se encontraba reunido la totalidad del ejrcito persa de invasin. No est claro si Jerjes dej previamente guarniciones de soldados en Macedonia y Tesalia, o si avanz con todos los soldados disponibles. La fuerza de las Termpilas probablemente estaba compuesta por la mayora del ejrcito de invasin, contando con alrededor de unos 200.000 hombres.55 La nica fuente antigua que comenta este punto es Ctesias, que sugiere que 80.000 persas lucharon en las Termpilas. Sin embargo, este relato es slo fragmentario y ofrece errores graves, como por ejemplo una afirmacin segn la cual la batalla de Platea habra tenido lugar antes que la batalla de Salamina.5

Ejrcito griego
De acuerdo con las cifras que aportan Herdoto44 estaba compuesto por las siguientes fuerzas:
57

y Diodoro Sculo,58 el ejrcito aliado

Grupo Nmeros - Herdoto Nmeros - Diodoro Sculo Espartanos 300 300 Lacedemonios/ 1.000 900?59 Periecos (incluyendo a los espartanos?) Hilotas espartanos 900?59 Mantineos 500 Tegeatas 500 Arcadios de 120 3.000 Orcmeno (otros peloponesios enviados Otros arcadios 1.000 Lenidas) Corintios 400 Fliuncios 200 Micenos 80 Total Peloponesios 3.10044 4.00060 4.000 4.300 Tespios 700 Malianos 1.000 Tebanos 400 400 Focidios 1.000 1.000 Locros "Todos los que tenan" 1.000 5.200 ( 6.100) ms los Total 7.400 ( 7.700) locros

con

Estatua de Lenidas I. Notas:

Sobre el nmero de peloponesios:

Diodoro Sculo sugiere la cifra de 1.000 lacedemonios y otros 3.000 peloponesios, de un total de 4.000. Herdoto concuerda con esta cifra en un prrafo, en el que hace mencin a una inscripcin atribuida a Simnides de Ceos, en la que se afirma que haba 4.000 peloponesios.60 Sin embargo, en otro punto del prrafo citado Herdoto reduce la cifra de peloponesios a 3.100 soldados antes de la batalla.44 El historiador de Halicarnaso tambin afirma que cuando Jerjes mostr los cadveres de los griegos al pblico tambin incluy entre ellos los de los hilotas,61 pero no dice cuntos haba ni cul era la labor en la que servan al ejrcito. Por lo tanto, una posible explicacin para la diferencia entre estas dos cifras podra ser la existencia de 900 hilotas en la batalla (tres por cada espartano). 59 Si los hilotas estuvieron presentes en la batalla, no existe razn para dudar que sirviesen en su papel tradicional de escuderos de los espartanos. Otra alternativa, sin embargo, es que los 900 soldados de diferencia entre las dos cifras fueran periecos, y que se correspondieran con los 1.000 lacedemonios que menciona Diodoro Sculo.59

Sobre el nmero de lacedemonios:

Otra cifra en la que existe cierta confusin es el nmero de lacedemonios que incluye Diodoro, puesto que no queda claro si los 1.000 lacedemonios a los que hace referencia incluyen a los 300 espartanos o no. Por un lado dice que Lenidas, cuando recibi el mandato, anunci que slo un millar de hombres le acompaaran en la campaa.58 Sin

embargo, luego dice que Haba, por tanto, un millar de los lacedemonios, y con ellos trescientos espartiatas.58 El relato de Pausanias concuerda con las cifras de Herdoto (al que probablemente ley), salvo por el hecho de que s que ofrece el nmero de locros que Herdoto no lleg a estimar. Debido a que residan directamente en el lugar por el que iba a transcurrir el avance persa, los locros aportaron a todos los hombres en edad de combatir que posean. Segn Pausanias seran unos 6.000 hombres lo que, sumado a la cifra de Herdoto, dara un total de 11.200 soldados aliados.62 Muchos historiadores modernos, que normalmente consideran a Herdoto como el autor ms creble,63 suman los 1.000 lacedemonios y los 900 hilotas a los 5.200 soldados de Herdoto, obteniendo una estimacin de 7.100 (o alrededor de 7.000) hombres, y rechazan contabilizar los 1.000 soldados de Mlida que cita Diodoro y a los locros de Pausanias.64 65 Sin embargo, se trata de una sola aproximacin, pudiendo haber muchas otras combinaciones probables. Adems, los nmeros cambiaron a lo largo de la batalla, esencialmente cuando la mayor parte del ejrcito se retir y slo permanecieron en el campo de batalla aproximadamente unos 3.000 hombres (300 espartanos, 700 tespios, 400 tebanos, probablemente 900 hilotas y 1.000 focidios, sin contar con las bajas sufridas en los das anteriores).63

Consideraciones estratgicas y tcticas

Mapa de la batalla de las Termpilas. Desde un punto de vista estratgico, la defensa de las Termpilas supona para los aliados la mejor forma posible de emplear sus fuerzas.66 Si lograban evitar que el ejrcito persa se internara dentro de Grecia, no tendran necesidad de buscar una batalla decisiva, y podran simplemente permanecer a la defensiva. Adems, y con la defensa de dos pasos estrechos como las Termpilas y Artemisio, la inferioridad numrica de los aliados era menos problemtica.66 Por su parte, los persas se enfrentaban al problema de aprovisionamiento de

un ejrcito tan grande, lo que significaba que no podan permanecer en un mismo lugar durante mucho tiempo.67 Los persas, por tanto, se vean obligados a retirarse o avanzar, y avanzar implicaba atravesar las Termpilas por la fuerza.67 La batalla se librara en un lugar conocido como el paso de las Termpilas, un angosto desfiladero de unos 100 m de anchura (actualmente ms de un km debido a la erosin).68 Tcticamente, el paso de las Termpilas era ideal para el tipo de lucha del ejrcito griego:66 la estrechez del paso anulaba la diferencia numrica, y la formacin de falange hoplita de los helenos podra ser capaz de bloquear el estrecho paso con facilidad y, al tener los flancos cubiertos, no se vea amenazada por la caballera enemiga. En esas circunstancias la falange supondra un enemigo muy difcil de superar para la infantera ligera persa, equipada con una panoplia mucho ms ligera y por tanto menos protectora.66 Adems, las largas dory de la falange (lanzas de falange, no tan largas como las sarissas utilizadas por el ejrcito de Alejandro Magno) podran ensartar a los enemigos antes incluso de que estos pudieran tocarlos, tal y como haba sucedido en la confrontacin de la batalla de Maratn.3 Por consiguiente, la lucha no tena inicialmente por qu ser suicida, dado que haba posibilidades reales de aguantar la posicin. Por otro lado, el principal punto dbil que ofreca el campo de batalla elegido por los aliados era el pequeo paso montaoso que transcurra en paralelo a las Termpilas, y que permita que el ejrcito fuese sobrepasado por el flanco y, por lo tanto, rodeado. Aunque probablemente este flanco no era practicable para la caballera, la infantera persa podra atravesarlo con facilidad (y ms cuando buena parte de los soldados persas estaban familiarizados con la lucha en terreno montaoso).69 Lenidas era consciente de la existencia de este paso gracias al aviso de los habitantes de Traquinia, por lo que posicion a un destacamento de soldados focenses para que lo bloquearan.46

Topografa del campo de batalla

Mapa del rea de las Termpilas comparando la lnea de costa actual con la que exista en el ao 480 a. C.70 En la poca en la que tuvo lugar la batalla, el paso de las Termpilas consista en un desfiladero a lo largo de la costa del golfo Maliaco tan estrecho que no podan atravesarlo dos carros al mismo tiempo.71 Al sur el paso lindaba con unos grandes acantilados, mientras

que al norte se encontraba el propio golfo Maliaco. A lo largo del paso haba tres pasos ms estrechos o "puertas" (pylai), y en la puerta central se eriga una muralla que haba sido construida por los focidios en el siglo anterior para defenderse de las invasiones procedentes de Tesalia.71 El lugar reciba el nombre de "Puertas Calientes" debido a los manantiales de agua caliente que se podan encontrar en ese lugar.45 Hoy en da el paso ya no se encuentra cerca del mar, sino varios kilmetros tierra adentro, lo cual se debe a la sedimentacin que se ha ido produciendo en el golfo Maliaco. El viejo camino se encuentra al pie de las colinas que rodean la llanura, flanqueada por una carretera moderna. No obstante, se han tomado muestras de la composicin del terreno que indican que en la poca en la que tuvieron lugar los hechos el paso slo tena unos 100 metros de ancho y que el agua alcanzaba el nivel de las puertas.72 Por otro lado, el paso ha seguido siendo utilizado como posicin defensiva natural por ejrcitos modernos, como por ejemplo durante la batalla de las Termpilas de 1941, en la que soldados britnicos defendieron el paso frente a la Alemania Nazi durante la Segunda Guerra Mundial.

La batalla
Primer da

Recreacin de una falange griega basada en las fuentes de The Perseus Project. En el quinto da a partir de la llegada de los persas a las Termpilas, Jerjes finalmente decidi lanzar un ataque sobre los aliados griegos. Primero envi a los soldados de Media y a los del Juzestn contra los aliados, con instrucciones de capturarlos y llevarlos ante l.73 74 Estos contingentes lanzaron un ataque frontal contra la posicin griega,73 que se haba situado delante de la muralla focidia, en la parte ms estrecha del paso. 75 76 Sin embargo, se trataba de tropas de infantera ligera, numerosas pero en franca desventaja de armamento y armadura frente a los hoplitas griegos. Al parecer iban armados con escudos de mimbre, espadas cortas y lanzas arrojadizas, poco efectivas contra la muralla de escudos y lanzas largas de los espartanos. La tctica normal del Imperio aquemnida era lanzar una primera oleada que abrumara al enemigo por su nmero y, si no funcionaba, lanzar a los Inmortales; esta tctica era efectiva en las batallas en Medio y Lejano Oriente, pero no funcionaba igual de bien contra los griegos, cuyas tcticas, tcnicas y armamento eran muy diferentes.77 Los detalles sobre las tcticas empleadas son escasos: Diodoro comenta que "los hombres se mantuvieron hombro con hombro" y que los griegos fueron "superiores en valor y en el gran tamao de sus escudos",78 lo cual probablemente describe el funcionamiento de la falange griega estndar, en la que los hombres formaban una muralla de escudos y de

puntas de lanza y que habra sido altamente efectiva si era capaz de cubrir toda la anchura del paso.79 Los escudos ms dbiles y las lanzas ms cortas de los persas les impidieron enfrentarse cuerpo a cuerpo y en igualdad de condiciones con los hoplitas griegos.78 80 Herdoto afirma tambin que las unidades de cada ciudad se mantuvieron juntas, y que rotaban hacia el frente de batalla y hacia la retaguardia buscando con ello prevenir la fatiga, lo cual implica que los griegos contaban con ms hombres de los que eran estrictamente necesarios para bloquear el paso.81 Segn Herdoto, los griegos mataron a tantos persas que se dice que Jerjes se levant del asiento desde el que observaba la batalla hasta en tres ocasiones.82 Segn Ctesias, la primera oleada fue hecha pedazos con tan slo dos o tres bajas entre los espartanos.5 Segn Herdoto y Diodoro, el rey persa, tras haber tomado la medida del enemigo, envi a sus mejores tropas en un segundo asalto ese mismo da: los Inmortales, un cuerpo de soldados de lite formado por 10.000 hombres.78 80 Sin embargo, los Inmortales no lograron ms de lo que haban hecho los soldados enviados con anterioridad, fracasando en abrir una brecha en las lneas de los aliados.80 Los espartanos parece que emplearon una tctica de fingir una retirada para despus darse la vuelta y matar a los desorganizados soldados persas que corran en su persecucin.80

Segundo da

Representacin de soldados persas, probablemente del cuerpo de los Inmortales. En el segundo da, Jerjes envi de nuevo a su infantera para atacar el paso, "suponiendo que sus enemigos, siendo tan pocos, estaban ya incapacitados por las heridas recibidas y no podran resistir ms."82 Sin embargo, los persas no lograron ningn progreso82 y el rey persa finalmente detuvo el asalto y se retir a su campamento, totalmente perplejo.5 A finales del segundo da de batalla, y mientras el rey persa estaba valorando qu hacer, recibi la visita de un traidor griego de Tesalia llamado Efialtes que le inform de la existencia del paso montaoso que rodeaba las Termpilas, ofrecindose a guiarles. 83 Efialtes actu motivado por el deseo de una recompensa.83 El nombre Efialtes, tras los hechos relatados, qued estigmatizado durante muchos aos. El nombre se tradujo por "pesadilla", y se convirti en el arquetipo de "traidor" en Grecia (al igual que ocurre con Judas Iscariote en el caso de los cristianos o Benedict Arnold en la cultura popular de Estados Unidos).84

Herdoto comenta que Jerjes envi a su comandante Hidarnes esa misma noche junto con los hombres bajo su mando, los Inmortales, para que rodeasen a los aliados a travs del paso, partiendo de noche. Sin embargo, no dice nada ms sobre los hombres que comandaba.85 Los Inmortales haban sufrido duras bajas durante el primer da de batalla, por lo que es posible que Hidarnes recibiera el mando sobre una fuerza incrementada, en la que estuvieran los Inmortales supervivientes y otros soldados. Segn Diodoro, Hidarnes cont con una fuerza de 20.000 hombres para esta misin. 86 87 El paso diriga desde el este del campamento persa a lo largo de la colina del Monte Anopea por detrs de los acantilados que flanqueaban el paso y tena una ramificacin que diriga a Fcida, y otra que bajaba hasta el golfo Maliaco en Alpeno, la primera ciudad de Lcrida.88 Diodoro aade que Tirrastadas, un hombre de Cime, escap de noche del campamento persa y revel a Lenidas la trama del traquinio.86 Dicho personaje no es mencionado por Herdoto, para quien los griegos fueron advertidos de la maniobra envolvente de los persas por desertores y por sus propios vigas. Relata Diodoro que los soldados griegos se lanzaron a un ataque nocturno sobre el campamento persa, en el que causaron una matanza y que Jerjes habra encontrado la muerte de haber estado en su tienda.89 Herdoto no menciona ese episodio. La fuente de Diodoro tal vez fue foro de Cime.

Tercer da

El desfiladero de las Termpilas, pequeo paso que limitaba en un extremo con el Golfo Maliaco y en otro con los montes Eta y Calidromo. Comunicaba Lcrida con Tesalia.

Al amanecer del tercer da, los focidios que guardaban el paso sobre las Termpilas se dieron cuenta de la llegada de la columna persa por el crujido de sus pisadas sobre las hojas de los robles. Herdoto dice que se incorporaron de un salto y cieron sus armas.90 Los persas quedaron sorprendidos al verles correr rpidamente para armarse, pues no esperaban encontrarse con ningn ejrcito en ese lugar.91 Hidarnes temi que se tratase de los espartanos, pero fue informado por Efialtes de que no lo eran.90 Los focidios se retiraron a una colina prxima para preparar su defensa asumiendo que los persas haban venido a atacarles,90 pero los persas, que no queran retrasarse, les acosaron con flechas mientras continuaban su camino, buscando su principal objetivo de rodear al ejrcito aliado.90 Cuando un mensajero comunic a Lenidas que los focidios no haban podido defender el paso, convoc un consejo de guerra al amanecer.92 Algunos aliados defendieron la retirada, pero el monarca espartano decidi permanecer en el paso con sus guerreros.92 Muchos de los contingentes aliados eligieron en ese momento retirarse o fueron ordenados a hacerlo por Lenidas (Herdoto admite que existen dudas sobre lo que realmente ocurri). 92 93 El contingente de 700 soldados de Tespias, liderados por Demfilo, se neg a retirarse con los dems griegos, y se quedaron para luchar.94 Tambin permanecieron los 400 tebanos, as como probablemente los hilotas que acompaaban a los espartanos.91 Las acciones de Lenidas han sido objeto de muchas discusiones. Una afirmacin habitual es la que indica que los espartanos estaban obedeciendo las leyes de Esparta al no retirarse, pero parece que fue precisamente la no retirada en las Termpilas lo que hizo nacer la creencia de que los espartanos no se retiraban nunca.95 Tambin es posible (y era la creencia de Herdoto) que, recordando las palabras del Orculo de Delfos, Lenidas estuviese decidido a sacrificar su vida para salvar a Esparta. La respuesta que recibieron de labios de la Pitia fue que Lacedemn sera devastada por los brbaros o que su rey morira. Mirad, habitantes de la extensa Esparta, o bien vuestra poderosa y eximia ciudad es arrasada por los descendientes de Perseo, o no lo es; pero, en ese caso, la tierra de Lacedemn llorar la muerte de un rey de la estirpe de Heracles. Pues al invasor no lo detendr la fuerza de los toros o de los leones, ya que posee la fuerza de Zeus. Proclamo, en fin, que no se detendr hasta haber devorado a una u otro hasta los huesos.96 Sin embargo, dado que la profeca no haca mencin especfica a Lenidas, parece una dbil razn como para justificar que cerca de 1.500 hombres luchasen tambin hasta la muerte.95

Cita de Lenidas I en la batalla- ! (molon labe!)-Venid y conseguidlo!.

La teora que quiz ofrece ms credibilidad es aquella que afirma que Lenidas eligi formar una retaguardia con el fin de proteger la retirada del resto de contingentes aliados. 95 97 Si todas las tropas se hubiesen retirado al mismo tiempo, los persas habran podido atravesar el paso de las Termpilas rpidamente con su caballera para luego dar caza a los soldados en retirada. Por otro lado, si todos hubieran permanecido en el paso habran sido rodeados y eventualmente habran muerto todos.91 Con la decisin de una retirada parcial, Lenidas podra salvar a ms de 3.000 hombres, que podran continuar la lucha ms adelante.97 Tambin ha sido objeto de discusin la decisin de los tebanos. Herdoto sugiere que fueron llevados a la batalla en calidad de rehenes para asegurar el buen comportamiento de Tebas en la guerra.43 Sin embargo, y como ya Plutarco apunt, eso no explicara por qu no se les envi de vuelta con el resto de los aliados. 95 Lo ms probable es que se tratase de tebanos leales que, contrariamente a la mayora de tebanos, se opusiesen a la dominacin persa.95 Es probable que, por ello, acudieran a las Termpilas por su propia voluntad y permanecieron hasta el final porque no podan volver a Tebas si los persas conquistaban Beocia.91 Los tespios, por su parte, que no estaban dispuestos a someterse a Jerjes, se enfrentaban a la destruccin de su ciudad si los persas tomaban Beocia,95 aunque este hecho por s solo tampoco explica que permanecieran ah, teniendo en cuenta que Tespias haba sido evacuada con xito antes de que los persas llegaran.95 Parece que los tespios se ofrecieron voluntarios como un simple acto de sacrificio, lo cual es todava ms asombroso si se tiene en cuenta que su contingente representaba todos los soldados hoplitas que su ciudad poda reunir.98 Esto parece un rasgo de los tespios: en al menos otras dos ocasiones en la historia un ejrcito tespio se sacrificara en una lucha a muerte.95 Al amanecer Jerjes realiz una libacin religiosa, esper para dar a los Inmortales tiempo suficiente para finalizar el descenso por la montaa, y luego comenz su avance.76 Los aliados en esta ocasin avanzaron ms all de la muralla para hacer frente a los persas en la zona ms ancha del paso, intentando con ello incrementar las bajas que pudieran infligir al ejrcito persa.76 Lucharon con sus lanzas hasta que todas ellas estuvieron rotas por el uso y luego utilizaron sus xifos (espadas cortas).99 Herdoto cuenta que en la lucha cayeron dos hermanos de Jerjes: Abrocomes e Hiperantes.99 Lenidas tambin muri en la lucha y los dos bandos pelearon por hacerse con su cuerpo, consiguindolo finalmente los griegos.99 A medida que se aproximaban los Inmortales, los aliados se retiraron y se hicieron fuertes en una colina tras la muralla.100 Los tebanos, "se alejaron de sus compaeros y, con las manos levantadas, avanzaron hacia los brbaros" (segn la traduccin de Rawlinson), pero todava mataron a algunos antes de aceptar su rendicin. 100 El rey persa ms tarde hara que los prisioneros tebanos recibieran la marca real.101 Del resto de defensores, Herdoto dice: "Aqu se mantuvieron hasta el final, aquellos que todava tenan espadas usndolas, y los otros resistiendo con sus manos y sus dientes." Herdoto100

Derribando parte del muro, Jerjes orden rodear la colina y los persas hicieron llover flechas sobre los defensores hasta que todos los griegos estuvieron muertos.100 En 1939, el arquelogo Spyridon Marinatos descubri excavando en las Termpilas un gran nmero de puntas de flecha de bronce de estilo persa en la colina Kolonos, lo que hizo que se modificaran las teoras acerca de la colina en la que haban muerto los aliados, puesto que antes de la excavacin se crea que se trataba de otra ms pequea y cercana a la muralla.102 Finalmente, el paso de las Termpilas qued abierto para el ejrcito persa. Segn Herdoto, la batalla supuso un coste para los persas de 20.000 bajas.103 Las fuerzas aliadas que quedaron en la retaguardia fueron aniquiladas, con una probable prdida en vidas de unos 2.000 hombres, incluyendo a aquellos que murieron durante los dos primeros das de batalla.104 Herdoto dice en un momento de su relato que murieron 4.000 aliados, pero asumiendo que los focidios que guardaban el paso montaoso no murieron en la batalla (como Herdoto insina), esto supondra la casi totalidad de soldados aliados presentes (segn las propias estimaciones de Herdoto), por lo que ese nmero es probablemente demasiado alto.105

Eventos posteriores
Artculo principal: Segunda Guerra Mdica.

Paso de las Termpilas. Se cree que la lnea de la costa en tiempos de la batalla se encontraba donde ahora pasa la carretera, o incluso ms cerca de las montaas. Cuando los persas se hicieron con el cuerpo de Lenidas, Jerjes, furioso, orden que se cortase la cabeza al cadver y que su cuerpo fuese crucificado. Herdoto hace la observacin de que este trato era muy poco comn entre los persas, que tenan el hbito de tratar con gran honor a los soldados valientes.100 106 Por otro lado, Jerjes tambin era conocido por sus momentos de clera, como el caso en el que orden que se dieran latigazos sobre el Helesponto por no obedecerle.107 Tras la partida de los persas, los aliados recuperaron los cadveres de sus soldados y los enterraron en la colina. Adems, cuando finaliz la invasin persa, se erigi una estatua en forma de len en las Termpilas, para conmemorar a Lenidas.108 Cuarenta aos despus de la batalla los huesos de Lenidas fueron llevados de vuelta a Esparta, en donde fue enterrado de nuevo con todos los honores. Se celebraron juegos funerarios anuales en su memoria.109

Con las Termpilas abiertas al paso del ejrcito persa, result ya innecesario continuar el bloqueo de Artemisio. Por lo tanto, finaliz la batalla naval que transcurra ah de forma simultnea y que se haba quedado en tablas, y la flota aliada pudo retirarse en orden hasta el golfo Sarnico, en donde ayudaron a transportar a la poblacin ateniense que quedaba hasta la isla de Salamina.97 Tras atravesar las Termpilas, el ejrcito persa prosigui su avance, saqueando e incendiando Platea y Tespias, ciudades de Beocia que no se haban sometido a los persas, para luego marchar sobre la ciudad de Atenas, que ya haba sido evacuada por aquel entonces.110 Mientras tanto, los aliados, en su mayora del Peloponeso, prepararon la defensa del istmo de Corinto, demoliendo la nica carretera que lo atravesaba y construyendo una muralla que lo cruzaba.111 Como en el caso de las Termpilas, para que esta estrategia fuese efectiva se requera que la armada aliada bloquease simultneamente a la flota persa, impidindole el paso a travs del golfo Sarnico, para evitar que las tropas persas simplemente desembarcaran pasado el istmo, en el Peloponeso.112 Sin embargo, en lugar de un mero bloqueo, Temstocles persuadi a los aliados para que buscaran una victoria decisiva contra la flota persa. Engaaron a los persas para que llevasen su armada hacia los estrechos de Salamina, en donde los aliados consiguieron destruir gran parte de sus naves en la batalla de Salamina, que acab con la amenaza sobre el Peloponeso.113 Jerjes, temiendo que los griegos atacasen los puentes del Helesponto y que pudieran dejar atrapado a su ejrcito en Europa, se retir con gran parte del mismo de vuelta a Asia.114 Dej un ejrcito ms reducido de fuerzas escogidas al mando de Mardonio, para que completaran la conquista a lo largo del ao siguiente.115 Sin embargo, presionados por los atenienses, los aliados peloponesios finalmente aceptaron intentar atraer a Mardonio a una batalla, por lo que marcharon sobre el tica.116 Mardonio se retir a Beocia para llevar a los griegos a terreno abierto y los dos bandos se acabaron enfrentando cerca de la ciudad de Platea.116 Ah tuvo lugar la batalla de Platea, en la que los griegos obtuvieron una victoria decisiva, destruyendo gran parte del ejrcito persa y finalizando la invasin de Grecia. 116 Mientras tanto, en la casi simultnea batalla naval de Mcala, los griegos destruyeron tambin lo que quedaba de la flota persa, reduciendo con ello la amenaza de futuras invasiones.117 No obstante, durante el transcurso de la invasin los ejrcitos de Jerjes causaron serios daos a las ciudades griegas y muchas de ellas fueron quemadas y arrasadas, como le sucedi a la propia Atenas, que fue pasto de las llamas, incluyendo los principales templos de su Acrpolis.

Significacin histrica
La batalla de las Termpilas es una de las batallas ms famosas de la antigedad, referida repetidamente tanto en la cultura antigua, como en la reciente y contempornea. En Occidente, al menos, son los griegos los que reciben las alabanzas por su actitud en la batalla.118 Sin embargo, y dentro del contexto de la invasin persa, las Termpilas fue sin ningn gnero de dudas una grave derrota para los aliados, que supuso unas desastrosas consecuencias para los griegos.119

Cualquiera que hubiese sido el objetivo de los aliados, es presumible que su estrategia no fuese la rendicin de toda Beocia y tica a los persas.66 Por ello, probablemente no se puedan sostener las lecturas de la batalla de las Termpilas en las que se considera un intento exitoso de retrasar la accin persa, dando tiempo suficiente a los aliados para prepararse para la batalla de Salamina,120 121 ni aquellas que sugieren que las bajas persas fueron tantas que supuso un gran golpe moral para ellos (sugiriendo que los persas obtuvieron una victoria prrica).66 La teora segn la cual la batalla de las Termpilas dio tiempo suficiente a los aliados para prepararse para Salamina ignora el hecho de que la armada aliada se encontraba al mismo tiempo luchando y sufriendo bajas en la batalla de Artemisio. Es ms, comparado con el tiempo probable que transcurri entre las Termpilas y Salamina, el tiempo durante el cual los aliados fueron capaces de mantener la posicin en las Termpilas frente a los persas no es particularmente significativo.122 Parece claro que la estrategia aliada era mantener bloqueados a los persas en las Termpilas y en Artemisio y que, al fallar en su objetivo, sufrieron una dura derrota.66 La posicin griega en las Termpilas, a pesar de encontrarse en una gran inferioridad numrica, era casi inexpugnable.97 Si hubiesen sido capaces de mantener la posicin durante ms tiempo, es posible que los persas hubiesen tenido que retirarse por falta de agua y comida.67 Por ello, y a pesar de las bajas, forzar el paso por las Termpilas fue una clara victoria persa, tanto desde el punto de vista tctico como estratgico.97 La retirada con xito de la mayor parte de las tropas griegas, pese a ser una inyeccin de moral, no fue de ningn modo una victoria, aunque redujo un poco la magnitud de la derrota.97 La fama de las Termpilas deriva por lo tanto no de su efecto en el resultado final de la guerra, sino en el ejemplo inspirador que supuso.122 123 La batalla es famosa por causa del herosmo de los soldados que se quedaron en la retaguardia pese a saber que su posicin estaba perdida y que se enfrentaban a una muerte segura.118 Desde entonces, los eventos que tuvieron lugar en las Termpilas han sido objeto de alabanzas desde multitud de fuentes.124 Una segunda razn que sirvi como un ejemplo histrico de un grupo de hombres libres luchando por su pas y su libertad: "Por ello, casi inmediatamente, los griegos contemporneos vieron las Termpilas como una leccin moral y cultural crtica. En trminos universales, un pequeo grupo de hombres libres haban luchado contra un inmenso nmero de enemigos imperiales que luchaban bajo el ltigo. Ms especialmente, la idea occidental de que los soldados decidan dnde, cmo y contra quin luchaban contrastaba con la nocin oriental del despotismo y la monarqua - probndose la libertad como la idea ms fuerte ante la mayor valenta mostrada por los griegos en las Termpilas, atestiguada por las posteriores victorias en Salamina y Platea."125 Si bien este paradigma del "hombre libre" contra los "esclavos" podra verse como una generalizacin demasiado burda, es sin embargo cierto que muchos comentaristas han usado las Termpilas para ilustrar este punto.66 Desde el punto de vista militar, aunque la batalla no fue demasiado significativa en el contexto de la invasin persa, s que tiene alguna significatividad especial, basndose en lo

acontecido durante los dos primeros das de lucha. En efecto, la capacidad de los defensores se usa como ejemplo de las ventajas que aporta el entrenamiento, el equipamiento y el buen uso del terreno como multiplicadores de la fuerza militar de un ejrcito.126

Legado
Monumentos
Se han erigido diversos monumentos alrededor del lugar en el que tuvo lugar la batalla de las Termpilas. Epitafio de Simnides

Epitafio con el epigrama de Simnides. El poeta griego Simnides de Ceos compuso un conocido epigrama que fue utilizado como epitafio en una piedra conmemorativa colocada encima del montculo funerario dedicado a los espartanos que lucharon en las Termpilas, en lo que tambin es la colina en la que muri el ltimo de ellos.60 No obstante, la piedra original no se ha preservado hasta nuestros das, sino que el epitafio aparece en una nueva piedra que fue erigida en 1955. El texto, segn Herdoto, deca as:60 , , Monumento a Lenidas Adicionalmente, se puede encontrar en el lugar de la batalla un monumento moderno erigido en honor a Lenidas, el rey espartano, consistente en una estatua de bronce que representa al monarca. Una leyenda bajo la estatua dice, simplemente, " ", la famosa frase con la que Lenidas rechaz cualquier acuerdo de paz, y en la metopa inferior se representan escenas de la batalla. Las dos estatuas de mrmol, a la izquierda y a la derecha del monumento, representan, respectivamente, el ro Eurotas y el monte Taigeto, que representan la geografa de Esparta. Oh, extranjero, informa a Esparta que aqu yacemos todava obedientes a sus rdenes.127

Monumento a Lenidas.

Monumento a Lenidas.

Lenidas I.

Monumento a Lenidas. Monumento a los tespios En 1997 el gobierno de Grecia inaugur oficialmente un segundo monumento dedicado a los 700 tespios que lucharon hasta el final con los espartanos. El monumento est erigido sobre una piedra de mrmol, y consiste en una estatua de bronce que simboliza al dios Eros, quien era adorado en la antigua Tespias. Bajo la estatua se puede leer en un letrero la leyenda "En memoria de los setecientos tespios". Una placa bajo la estatua explica su simbolismo:

El hombre sin cabeza simboliza el sacrificio annimo de los 700 tespios a su pas. El pecho estirado simboliza la lucha, la galantera, la fuerza, la valenta y el coraje. El ala en posicin abierta simboliza la victoria, la gloria, el alma, el espritu y la libertad.

El ala rota simboliza el sacrificio voluntario y la muerte. El cuerpo desnudo simboliza al dios Eros, el ms importante para los antiguos tespios, el dios de la creacin, la belleza y la vida.

El monumento se encuentra ubicado al lado del monumento en honor a los espartanos.

Imagen de Eros en el monumento a los tespios.

Placa bajo la estatua.

Leyendas asociadas a la batalla


El colorido relato de Herdoto ofrece gran cantidad de conversaciones e incidentes que son imposibles de verificar, pero forman parte integral de la leyenda de la batalla. A menudo demuestran el estilo de hablar lacnico e ingenioso de los espartanos. Por ejemplo, Plutarco recoge en su obra Moralia, dentro de los dichos de las mujeres espartanas, que la mujer de Lenidas, Gorgo, pregunt a su marido cuando ste parta hacia las Termpilas qu deba hacer si l no volva, a lo que Lenidas contest "Csate con un buen hombre y ten buenos hijos."128 Tambin se cuenta que, a su llegada a las Termpilas, los persas enviaron a un explorador a caballo para reconocer la zona. Los griegos le permitieron llegar hasta el campamento, observarles, y partir. Cuando el explorador report a Jerjes el tamao del ejrcito griego y que los espartanos estaban realizando ejercicios de calistenia y peinando sus largos cabellos, Jerjes consider el informe digno de risa. Buscando el consejo de Demarato, un rey espartano exiliado, ste le indic que los espartanos estaban preparndose para la batalla, y que era su costumbre adornar su pelo cuando estaban a punto de arriesgar sus vidas. Demarato les calific como los hombres ms valientes de Grecia y avis al rey persa de que pretendan disputarles el paso. Enfatiz que haba intentado advertir a Jerjes anteriormente en la campaa, pero que el rey se haba negado a creerle, y aadi que si

Jerjes lograba sojuzgar a los espartanos, "no hay ninguna otra nacin en el mundo que se atreva a levantar la mano en su defensa".129 Herdoto tambin describe el momento en que la embajada persa es recibida por Lenidas. El embajador le dijo que Jerjes le ofrecera ser el seor de toda Grecia si se una l, a lo que Lenidas respondi: "Si tuvieras algn conocimiento de las cosas nobles de la vida, os abstendrais de codiciar las posesiones de otros; pero para m morir por Grecia es mejor que ser el nico gobernante de la gente de mi raza."130 Entonces el embajador le exigi ms firmemente que depusiese sus armas, a lo que Lenidas dio su famosa respuesta: Molon labe, "Ven y cgelas".131 Sin embargo, la frase de Lenidas no es la nica frase de carcter lacnico que recoge Herdoto en su relato. Segn el autor, cuando un soldado espartano llamado Dienekes fue informado de que el ejrcito persa era tan grande, y sus arqueros tan numerosos, que sus flechas eran capaces de "bloquear el sol", ste sin inmutarse contest, "Todava mejor (...) entonces lucharemos la batalla en la sombra."132 Tras la batalla, y de nuevo segn Herdoto, Jerjes tuvo curiosidad acerca de qu era lo que los griegos haban querido hacer (presumiblemente ante el nmero tan pequeo de fuerzas que haban enviado), e hizo que unos desertores de Arcadia fueran interrogados en su presencia. La respuesta fue que todos los dems hombres estaban participando en los Juegos Olmpicos y, cuando Jerjes pregunt cul era el premio para el ganador, la respuesta fue "una rama de olivo". Al escuchar esto, un general persa llamado Tigranes exclam, "Por los dioses! Mardonio, qu tipo de gente son stos contra los que nos has trado a luchar? No compiten por riquezas sino por honor!133

Un icono de la cultura occidental


La batalla de las Termpilas se convirti en un icono de la cultura occidental desde poco despus de que tuviese lugar. Este icono cultural aparece en incontables ejemplos de adagios, poesa, canciones, literatura y, ms recientemente, pelculas, televisin y videojuegos. Adems, una vertiente ms seria ha sido su uso didctico: La batalla aparece en muchos libros y artculos sobre temas militares. Adems, ese icono se ha extendido no slo a la propia batalla, sino a la visin idealizada de los espartanos que ha sobrevivido histricamente. Antes de la batalla, los griegos recordaban a los dorios, una distincin tnica a la que pertenecan los espartanos, como los conquistadores del Peloponeso. Tras la batalla, la cultura espartana se convertira en un objeto de inspiracin y de emulacin. Ms recientemente, durante la Segunda Guerra Mundial la propaganda nazi, a travs de la revista Signal, compar la Batalla de Stalingrado con lo sucedido en las Termpilas, un intento heroico de los occidentales por detener a las hordas brbaras. Tambin los nazis llamaron escuadrilla Lenidas a los pilotos suicidas que se lanzaban contra los puentes para detener el avance sovitico en 1945.

La batalla de las termpilas es rememorada en el himno nacional de Colombia, en una clara analoga entre los guerreros griegos y los soldados que participaron en las Batallas por la independencia. Su novena estrofa dice: La patria as se forma, termpilas brotando; constelacin de cclopes su noche ilumin. La flor estremecida, mortal el viento hallando, debajo los laureles seguridad busc.