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Tema 3: La revolucin econmica: la I Revolucin Industrial.

1. Concepto e interpretaciones historiogrficas. El trmino revolucin no es nuevo en los siglos XVII y XIX, pero adquiere un nuevo sentido, vinculado a la ruptura que busca, que alumbra un mundo nuevo. En economa se da el paso de un sistema de produccin artesanal propio del Antiguo Rgimen a una economa industrial. La I Revolucin Industrial tiene lugar entre 1770 y 1870 con distintas fases. La II Revolucin Industrial se da desde 1890 hasta 1945. Hay una III Revolucin Industrial entre 1945 y 1973. Actualmente nos encontramos en una IV Revolucin Industrial. Watt Rostow plante una teora muy polmica, en la cual divida el proceso de Revolucin Industrial en cinco fases de obligado cumplimiento: 1) 2) 3) 4) 5) Fase de sociedad tradicional. Fase de creacin de condiciones para el despliegue econmico. Fase de despegue econmico. Tuvo lugar en Inglaterra entre 1770 y 1870. Fase de madurez. Tiene lugar entre 1870 y 1914. Fase de postmadurez.

Como sostiene Eduardo Galeano, esta teora no tiene en cuenta que el desarrollo econmico genera riqueza y slo puede sostenerse si en otra rea se genera pobreza o incluso si en el mismo espacio se genera desequilibrio entre distintos grupos sociales. Rostow sostiene que este modelo es aplicable a cualquier rea del planeta, independientemente de las peculiaridades en materia de la cultura del trabajo. Esta teora se ha desestimado por ser simplista, por tener la pretensin de definir un modelo universal y un modelo exportable. Segn algunos autores, lo ms importante que tuvo lugar en el caso de Inglaterra fue el avance en el pensamiento cientfico, en la cultura de la observacin. Sin la voluntad de domesticar la naturaleza habra sido imposible llevar a cabo el proceso de desarrollo econmico al que condujo la Revolucin Industrial. Dentro del bloque de interpretaciones, hay que prestar atencin a Max Weber y Sombart. Estos dos pensadores van a poner nfasis en la relacin entre industrializacin y la mentalidad calvinista. El hombre puede encontrar indicios de la salvacin con el xito en su vida profesional (vida terrena). Hay una nueva valoracin del trabajo y del xito en ese contexto de mentalidad neocalvinista de finales del siglo XIX y principios del XX. Contrasta con la mentalidad catlica, que concibe al trabajo como algo negativo. Se predispone al individuo para el desarrollo de la economa.

2. La Revolucin Industrial en Inglaterra 2.1. Precondiciones de mediados del siglo XVIII. En el plano econmico, Inglaterra se traslad al putting-out-system. As, el agricultor se convirti en asalariado y el fabricante en comerciante. Exista la cohesin de un mercado interior agrcola con un mercado exterior en plena expansin colonial. El hecho de que Inglaterra contara con un control sobre los recursos autctonos, lo que se ha llamado un control sobre las ventajas comparativas, fue muy beneficioso. (Menor dificultad de extraccin de carbn). Inglaterra estaba atravesada por vas fluviales, que facilitaron el transporte de carbn, hierro y otras mercancas.

En el plano poltico, el sistema parlamentario ingls promocion el liberalismo econmico (supone un desarrollo) mediante actas, como las Actas de cercamiento o las Actas de navegacin. En 1688 se produjo la Revolucin Inglesa, a partir de la cual se introdujeron medidas como estas. La existencia de una estabilidad poltica interna favoreci tambin este desarrollo del capital. Inglaterra no padeci las convulsiones polticas que se produjeron en otros pases europeos. En cuanto al plano social, Inglaterra posea una estructura social dinmica que estimulaba la iniciativa privada que tena ya en el siglo XVIII. Se exalta al hombre emprendedor, a una aristocracia emprendedora, a diferencia del continente, donde habr que esperar hasta el siglo XIX. Plantea la accin gubernamental con el objetivo de alcanzar un beneficio mayor para los ciudadanos.

2.2. La revolucin agraria. 2.2.1. El debate historiogrfico. La revolucin agrcola fue previa a la industrial. Entre autores hay que citar a Rostow, Philips Deane y a Paul Bairoch. Rostow va a sobrevalorar la revolucin agraria. Philips explica que fue clave, citando tres razones: la sustitucin de los campos abiertos por campos cercados para llevar a cabo un cultivo intensivo a gran escala; los procesos de extensin de tierra cultivable que provoc un aumento generalizado de la produccin y la trasformacin de campesinos autosuficientes a dependientes del mercado. Bairoch subraya otros aspectos: en el Antiguo Rgimen, el 80% de la poblacin y el 70% del PIB provena del sector agrcola. En esta situacin, en la que la economa se basaba en la tierra, la dinamizacin de la economa en los procesos revolucionarios tenan que provenir de este sector. Esto va aumentar la demanda y la produccin para un mercado laboral que iba a destinarse a la industria. Esas transformaciones van a liberalizar mano de obra en el campo, que se va a desplazar a las ciudades. En cuarto lugar, destaca que esas transformaciones agrcolas van a liberalizar as mismo los capitales, sin los cuales no se hubiera producido el desarrollo industrial. Los primeros empresarios fueron agricultores que reunieron fondos necesarios para poder construir las fbricas. Una ltima cuestin a destacar en la exposicin global de estos tres grandes autores, es que mientras la produccin agrcola no supera los umbrales de la supervivencia, fue imposible concebir un progreso continuo de la civilizacin occidental. Hasta el siglo XVII en Inglaterra haba una media de doce perodos de hambre por siglo, en el siglo XVII, se reduce a cuatro, en el XVIII se mantiene estable (3 -4) y en el siglo XIX nos encontramos tan solo con un perodo de hambre por siglo, el que afect a Irlanda entre 1845 1850. 2.2.2. Caractersticas fundamentales. Norman Pounds considera que hasta el siglo XIX se haban producido pocos cambios en la tecnologa. Tampoco se utilizaba apenas el estircol. Aunque las mejoras tecnolgicas se producen en el siglo XVIII, no podemos considerar que son cambios radicales, absolutos y simultneos en Europa. En el siglo XVIII destaca que la agricultura no permanece esttica, y eso es lo que distingue de la evolucin que se haba producido hasta el siglo XVIII. En este siglo no se deben exagerar los cambios, pero s se desarrolla bastante la tcnica y en consecuencia, el rendimiento de la agricultura, sobre todo en el noroeste de

Europa. Hasta el punto de que se lleg a producir excedentes tales como doblar la produccin en comparacin con dos siglos antes. 2.2.2.1. Adopcin de nuevas tcnicas de produccin agrcola. Fueron en realidad incorporaciones de mtodos de cultivo. Inglaterra adopta los sistemas hasta el punto de que hacia 1730 van a tomar la delantera en la incorporacin de novedades tcnicas en relacin a los agricultores flamencos. Esas nuevas tcnicas de produccin agrcola: en primer lugar, la desecacin de pantanos, que van a permitir una ampliacin extraordinaria de las zonas de cultivo; en segundo lugar, se van a eliminar gradualmente los barbechos, por una rotacin de cultivo. El suelo se va a regenerar mediante esa secuencializacin de cultivo diferentes adaptados al terreno. Tambin se van a producir plantas regenerativas que servirn de abono a la tierra y satisfarn el alimento del ganado. La tercera de las nuevas tcnicas es el perfeccionamiento de las herramientas y sistemas de siembra; que fueron principalmente dos: - El mtodo de Jethro Tull. Piensa en un sistema de surcos, que consiste en plantar trigo en lneas rectas lo suficientemente alejadas como para permitir el paso de un arado tirado por un caballo. Adems idea una sembradora que va a permitir sembrar las semillas en fila y a una profundidad adecuada. - El arado de Rotherham. Este es el logro en materia de arado ms importante desde los tiempos romanos. Sustituye el arado antiguo por un arado rectangular con la utilizacin de un caballo y una sola persona. Las consecuencias de estos tres grandes cambios son: un aumento notable de la produccin; desarrollo de la ganadera mediante una explotacin cientfica. 2.2.2.2. Cambios en la organizacin de las explotaciones agrcolas. Se produce tambin un cambio en la organizacin de las explotaciones agrcolas: privatizaciones, cercamientos promocionados por las actas inglesas. A este respecto hay que sealar que los cercamientos no son una novedad, sino que ya existan desde la poca de los Tudor, aunque eran cercamientos privados realizados mediante negociaciones para comprar los derechos a propietarios y arrendatarios. La novedad est en que fueran promocionados por el Estado. A partir de esos aos se va a dar un pistoletazo de salida. Se van a convertir en un mtodo habitual para consolidar la propiedad de la tierra. Entre 1730 y 1760 nos encontramos con solo 30 actas de cercamientos y entre 1750 y 1830 ya estamos en una fase de ritmos acelerados de cercamiento. Cabra citar en esa fecha unas 1800 actas. Por qu esa aceleracin? Se produce porque aumentan los cercamientos de tierras comunales. Ashton considera que casi todos los perfeccionamientos tcnicos que encontramos en la Inglaterra en el siglo XVIII se van a aplicar y realizar en tierras cercadas y privatizadas; por lo cual, subraya la idea de que ese cercamiento es consustancial al desarrollo tecnolgico. Adems aade que el vallado va a llevar emparejado una demanda de mano de obra, a dinamizar el mercado laboral. Hay otros autores que consideran que efectivamente, el cercamiento tuvo consecuencia, pero que no debe exagerarse la influencia en el desarrollo de la economa. No fue una condicin exclusiva de ese desarrollo, sino que fue una de los condicionantes. El argumento principal es que estos cercamientos no aseguraron por s mismos la adopcin de nuevas tcnicas de produccin; algunos pequeos agricultores que recibieron una parcela en trminos de actas de cercamiento, se empobrecieron con los gastos de la legalizacin y del vallado, por lo que no pudieron invertir en la compra de ganado y desarrollo de tecnologas. Las consecuencias son

muy negativas para los campesinos, que se dan cuenta de que disponen cada vez de un nmero menor de tierra para las pocas que carecan de recursos. 2.2.2.3. Cambios en las actitudes empresariales. Consideraba el beneficio como un criterio fundamental. Esos cambios fueron importantes para adoptar las nuevas tcnicas de produccin. Los aspectos de los cambios mentales fueron: Ampliacin de los horizontes econmicos en el espacio y en el tiempo, llevar sus productos no a un estado regional, sino nacional y en algunos casos, internacional. Por otro lado, se dieron cambios en la mentalidad empresarial.

2.2.3 Consecuencias de la revolucin agrcola.

Destacan las siguientes:

El crecimiento de sobrantes alimentarios necesarios para satisfacer la fuerte demanda de una poblacin en alza. La disponibilidad de excedentes de mano de obra sobrante del agro, fundamental para satisfacer las crecientes necesidades de una industria urbana en desarrollo. El incremento de los beneficios de los propietarios de tierras, parte de los cuales se invirtieron en las primeras fbricas modernas.

2.3. La revolucin demogrfica. 2.3.1. El aumento de la poblacin. Andr Armengaud seala que a principios del siglo XVIII tenemos un aumento lento de la poblacin y una aceleracin del crecimiento entre 1750 y 1780. Es el cambio de un rgimen demogrfico del Antiguo Rgimen a un rgimen demogrfico moderno. En ese modelo demogrfico del Antiguo Rgimen encontramos unas altas tasas de natalidad y de mortalidad. En la modernidad se reduce considerablemente la mortalidad pero se mantienen las altas tasas de natalidad, lo que permite crear un colchn que tendr repercusiones directas en la Revolucin Industrial, lo que crea ms mano de obra y ms consumidores. Este crecimiento no fue homogneo en todas las reas de Europa, sino que estuvo vinculado a la urbanizacin y la industrializacin. Crecen ms las reas ms urbanizadas e industrializadas. Este desarrollo demogrfico va a generar una movilidad social importante para la industrializacin. La ciudad es un polo de atraccin fundamental para personas vidas de desarrollo econmico personal y promocin social. El crecimiento demogrfico afecta a ese xodo rural. El movimiento demogrfico est ligado a la liberalizacin de la servidumbre, con distintas cronologas en los estado europeos. 2.3.2. Causas.

El desarrollo de la higiene personal y la propaganda de la misma van a influir en este crecimiento. Se empiezan a difundir de forma generalizada tratados para mejorar la higiene de las personas y combatir enfermedades infecto-contagiosas, y desmitificando creencias generalizadas en la sociedad. La vacuna de la viruela por Jenner en 1796 ayud a descender la tasa de mortalidad, que hasta entonces provocaba el 7% de las defunciones. A partir del siglo XIX la peste desaparece prcticamente de Europa. Se comienzan a controlar enfermedades como la viruela y el clera. El aumento de la productividad agrcola y la reduccin de fluctuaciones entre cosechas hacen que el hambre prcticamente desaparezca en el siglo XIX. El cultivo de la patata, que tiene una gran resistencia a las temperaturas y la difusin de su cultivo en el XVIII genera un aporte calrico y alimenticio para la poblacin importantsimo. 2.3.3. Consecuencias Las consecuencias son fcilmente identificables. Su aportacin al conjunto de los cambios que se estn dando son: aporta capital humano a la RI y aporta un mercado de consumidores. No es algo automtico, pues hay casos en los que se produce la Revolucin demogrfica y no se tradujo en un desarrollo de la industrializacin, como es el caso de China. La revolucin industrial es un fenmeno en el que influyen varios factores.

2.4. Revolucin tecnolgica. 2.4.1. Transformaciones tcnicas aplicadas a la industria textil Las trascendencias de las innovaciones tecnolgicas no fueron consecuencia de un cambio brusco, sino que fueron una prolongacin perfeccionada de adelantos que se estaban llevando a cabo en fechas anteriores y que fueron protagonizados por el ingenio de hombres prcticos: hiladores, carpinteros, etc. Lo que marc el ritmo no fueron esas novedades sino las aplicaciones efectivas en un contexto en el que el beneficio era el criterio fundamental. Eran transformaciones graduales, una evolucin cronolgica que afecta a distintas reas de la economa. La primera industria que experimenta transformaciones Importantes es la textil. Vive una sbita transformacin debido a tres factores: 1) Crecimiento de la demanda interna de esos productos textiles. 2) Monopolio que Inglaterra tena sobre los mercados de ultramar en materia de algodn fundamentalmente. 3) El sector textil es proclive a la mecanizacin. Desde mediados del siglo XVIII nos encontramos en Inglaterra. La industria textil pasa de ser una industria basada en el trabajo a domicilio para convertirse en factoras mecanizadas de produccin. El avance ms significativo lo encontramos en John Kay con lo que se ha denominado la lanzadera volante en 1733. Se trata de un sistema mediante el cual la lanzadera volante pasa a travs de los hilos de forma mecnica en lugar de manual. Como consecuencia, los paos se hacen ms anchos y se aumenta considerablemente la produccin. Por ello, la industria del tejido se desarrolla ms que la del hilado, por lo que impulsa a algunas personas a idear un sistema que permita producir mucho ms hilo del que se produca hasta ahora. Se realizan entonces transformaciones de la industria del hilado. En primer lugar, nace en 1764 la Spinning Jenny y

en 1769 se transforma en la Mule Jenny. La primera era an movida por energa hidrulica, el cambio viene con la Mule Jenny, que aprovecha la energa del vapor de agua. Las industrias ya no necesitan estar al lado de los cauces de los ros, sino que pueden ser trasladadas a otras reas. Otro elemento de trascendencia aadido es que no requieren de intervencin de operarios. A partir de 1779 esa mquina se hace independiente. Las consecuencias de este proceso fueron: 1) Enorme aumento de la produccin 2) Paso de la industria a domicilio a unas fbricas de hiladoras situadas en reas urbanas donde trabajaban operarios retribuidos por esa labor que estaban realizando. 3) Transformacin radical a partir de los aos 80 del paisaje industrial. En 1774 ya haba en torno de 30000 personas que trabajaban en esa industria del tejido. 4) El algodn va a desplazar a la lana como materia prima bsica y va a suponer la primera de las palancas de la revolucin industrial. Va a provocar una enorme expansin del mercado, tanto interior en Inglaterra como exterior con el continente un siglo despus. 2.4.2. Transformaciones tcnicas aplicadas a la industria minera y metalrgica. 2.4.2.1. La mquina de vapor de Newcomen. Los avances tecnolgicos de la agricultura y la industria textil van a ser el motor de las transformaciones en la minera y la metalurgia. Se van a requerir nuevas formas de energa, pues se demandaba mucho metal ,y el carbn vegetal no era suficiente. La fuente de energa alternativa se encuentra en el carbn mineral, al que se enfrentarn en el siglo XVIII. Las minas tienen que ahondar mucho ms para encontrar ese material, el problema es que hay que bombear el agua del subsuelo. Para ello nos encontramos con el primero de los ingenios: mquina de vapor de Newcomen, se inventa en 1712 y su funcin es extraer el agua de los fondos mineros. 2.4.2.2. La mquina de vapor Watt-Boulton. Posteriormente es mejorada por James Watt y Matheus Boulton, que se dan cuenta en 1764 de que la mquina tiene fallos, como prdida de energa. Entre 1712 y 1764 los telares haban llevado a cabo una enorme evolucin y pronto la energa hidrulica iba a ser nefasta para la demanda de esa industria textil, que incentiva a la perfeccin de la mquina de vapor. Estos factores van a llevar a Watt a realizar una mquina mucho ms eficiente, con un movimiento circular (1764 1769). El carbn mineral fundir el hierro para que evapore el azufre y otros cidos fosfricos de manera que queda un hierro ms resistente. A partir de 1800 ya casi no haba mquinas de vapor de Newcomen, se generaliza el uso de la mquina de Watt y Boulton en Inglaterra. Existan 30 para la extraccin de mineral de carbn y 22 de cobre y 84 en la industria textil. En lo que respecta a la industria siderrgica, los adelantos llegan ms tarde. Los factores son: 1) El desarrollo agrcola, textil y armamentstico. 2) Expansin minera y del ferrocarril.

3) El descubrimiento del pudelaje de Henry Cort en 1784. El pudelaje es un sistema que permite alcanzar la extraccin de hierro con una elevada calidad, ya que se funde el hierro a altas temperaturas.

2.5. La revolucin de los transportes. En Inglaterra la mayora del capital va a ser privado; en el resto del continente, ser el Estado quien ofrezca el capital. Inglaterra es una isla donde hay muy poca distancia del mar. Entre 1750 y 1815 se hicieron grandes progresos en caminos terrestres. Para hablar del progreso, hay que nombrar la construccin de canales fluviales. A este respecto se aprovecha las actas de navegacin que promueve el estado entre 1758 y 1802, que van a promocionar la configuracin de compaas privadas encargadas de rehabilitar y mejorar los canales, incluso se llegan a construir nuevos. Eso va a permitir el transporte de mercanca pesada que por otra va terrestre haba resultado imposible. Al margen de esto hay que hablar del ferrocarril. El precedente lo vemos en los rales de hierro para vagonetas tiradas por caballos o bueyes utilizadas exclusivamente en las minas. Stephenson construye la primera vagoneta que incorpora una mquina de vapor en 1825, de modo que nos encontramos la primera lnea frrea dedicada al transporte de la mercanca. En 1830 aparece la primera lnea que transportaban pasajeros, desde Manchester hasta Liverpool. Coincide con una oleada de revoluciones burguesas en el continente que van a sentar las bases del liberalismo. En 1835 estas transformaciones inglesas son adoptadas en Blgica, que construye la primera lnea de pasajeros que va desde Bruselas hasta Malines. Los efectos es que va a abaratar considerablemente el coste y el tiempo del transporte, va a ahorrar mano de obra y va a tener un efecto multiplicador en la industria: articula los mercados, proporciona un aumento espectacular de materia prima (carbn e hierro), permite la concentracin de la industria y la multiplicacin de los intercambios. El ferrocarril permite que se creen nuevos puestos de trabajos.

2.6. La infraestructura financiera y comercial. Nada de lo que respecta a ninguna de las revoluciones hubiera sido lo que fue sin la estructura financiera y comercial. En 1694 se crea el Banco de Londres, en el que participa el Estado, por lo que hay mucho ms capital que da respuestas a las exigencias y necesidades de inversin que requera la industria. Este banco de Londres supone que Inglaterra tenga una economa de base monetaria, aunque todava exista el trueque. Va a disponer de ms numerarios para realizar los intercambios para financiar la industria. Y tambin va a permitir prstamos a mayor largo plazo que los de los bancos municipales y privados que existan hasta ese momento. Tena la garanta del Parlamento, que promociona la creacin de este banco.

3. La difusin de la industrializacin en el continente. 3.1. Causas del retraso continental. Se barajan dos grandes motivos por lo que el continente vive un retraso relativo a Inglaterra. El primero de ellos es lo que se ha denominado el peso de las viejas estructuras, el arraigo que las estructuras tenan en el continente. En el siglo XVIII sobreviven controles y reglamentaciones propias del Antiguo Rgimen.

Desde el punto de vista poltico, hay que esperar a las revoluciones burguesas para poder propiciar el desarrollo del comercio y la economa. Ello se traduce en la fragmentacin de los mercados. La dispersin de los recursos motores de la IRI, con algunas excepciones. Adems, existe una mentalidad catlica, menos propicia para el desarrollo del enriquecimiento. Por otro lado, se ha manejado la mayor incidencia en el continente de las convulsiones internas y de las guerras con el exterior. En el caso del continente se viven oleadas revolucionarias, y a corto plazo significa la prdida de vidas humanas que trasciende en la economa y una inestabilidad que dificult en gran medida la recuperacin y la incorporacin de innovaciones tecnolgicas.

3.2. Los mecanismos de la emulacin continental. Hay dos factores: emulacin rpida y lenta. Los factores de emulacin lenta son: 1) De forma gradual se van eliminando las trabas estructurales al comercio, a las transacciones econmicas y la industria, que se imponan desde un rgimen seorial y un sistema de produccin artesanal. 2) La progresiva presin de la demanda de productos manufacturados causada por el aumento de la poblacin. 3) El desfase tecnolgico. 4) El cambio gradual en la mentalidad: la burguesa independientemente de que tuviera creencia catlica o no va a captar ese cambio a favor de la economa en general. 5) Mejora en los sistemas y vas de comunicacin, no tanto en la lnea de la limpieza de fondos de los ros o construccin de canales como el desarrollo del ferrocarril. A partir del 1835 hay una aceleracin de esos procesos de conexin en distintas reas del continente. Estos factores de evolucin lenta tienen una peculiaridad en relacin al caso britnico, que lo mantena el capital privado; en el caso del continente hay una mayor intervencin del capital del Estado. Los procesos de emulacin rpida estn relacionados con la unificacin nacional, tanto poltica como econmica. Hay una serie de acontecimientos puntuales que van a desencadenar un cambio que se va a percibir a corto plazo: unificacin de Blgica en 1830 , el ingreso de la misma en los procesos de liberalizacin de la economa a partir de las revoluciones burguesas, la creacin del Banco Nacional en 1834 y la creacin del llamado zollverein en este mismo ao, que significa una unificacin del mercado en el norte de Alemania.

3.3. Los pioneros en el continente: Valonia, Alemania y E.E.U.U. El primer caso de desarrollo industrial acelerado en relacin con el modelo britnico es Blgica. Es el primero en industrializarse y en adaptarse a ese modelo britnico. Contaba con recursos minerales, zonas fluviales navegables y eso le permiti su unificacin. En el 1830 se crea la Socit Gnrale, un banco estatal que indica la promocin que desde la estructura poltica se quiere dar al desarrollo de la economa liberal. El impulso fue tal que en 1850 todos los indicadores econmicos indican a Blgica como la segunda potencia econmica. El segundo pas que podemos citar como pionero despus de Blgica es Francia. El caso francs puede resultar paradjico porque a pesar de ser el pas que en el continente inaugura los procesos de revolucin

poltica, hasta 1851 era un pas caracterizado ms por una economa agraria que por una economa industrial. El factor que explica el despegue econmico va a ser el capitalismo financiero ligado al desarrollo del ferrocarril. El tercer pas es Alemania, aunque hasta 1871 no se puede hablar de una Alemania como la actual. Este caso est totalmente vinculado a la alta concentracin empresarial y el desarrollo del comercio. Existe una estrecha conexin entre industria, banco y Estado. En la dcada de los 40, los estados alemanes van a financiar el desarrollo de las vas de comunicacin y a empresas otorgndoles subvenciones. En ltimo lugar hay que hablar de Estados Unidos, que empieza a emerger como potencia econmica, debido principalmente a: el impulso econmico. Tras la unificacin del estado como federal, vive la inmigracin masiva de distintas reas del planeta.