Está en la página 1de 21

Batalla de Maratn

Batalla de Maratn la Primera Guerra Mdica

Maratn en la actualidad Fecha Lugar Conflicto Septiembre de 490 a. C. Maratn, Grecia Batalla decisiva con la que finaliz la Primera Guerra Mdica

Resultado Victoria griega decisiva

Beligerantes Atenas Platea Comandantes Temstocles Milcades Calmaco Fuerzas en combate 25.000 hombres, 1.000 caballos, 200 10.000 atenienses y trirremes y 400 1 600 a 1.000 platenses barcos de transporte2 (15.000 soldados en la batalla)3 Datis Artafernes Imperio persa

Bajas 192 muertos platenses atenienses 6.400 soldados y 11 muertos y 7 barcos muertos capturados (segn
4

(segn Herdoto)

Herdoto)

La batalla de Maratn (en griego antiguo , Maj tou Marathonos) fue un enfrentamiento armado que defini el desenlace de la Primera Guerra Mdica. Ocurri en el ao 490 a. C. y tuvo lugar en los campos y la playa de la ciudad de Maratn, sita a pocos kilmetros de Atenas, en la costa este de tica. Enfrent por un lado al rey persa Daro I, que deseaba invadir y conquistar Atenas por su participacin en la revuelta jnica, y, por otro lado, a los atenienses y sus aliados (de Platea, entre otros). Una proeza recordada en esta batalla fue la de Filpides, que recorri, diferente a lo que se cree, el camino de Atenas a Esparta para pedir ayuda al ejrcito espartano, pues la amenaza persa se cerna sobre el mundo griego. Tras la revuelta de Jonia, Daro decidi castigar a la ciudad griega que haba prestado ayuda a sus sbditos rebeldes. Despus de tomar Naxos y Eretria, la expedicin persa, con el consejo de Hipias, que esperaba recuperar el poder en Atenas, desembarc en la playa de Maratn. Tras cinco das cara a cara, las falanges ateniense y platense aplastaron a la infantera persa que huy y se embarc de nuevo con fuertes bajas. El ejrcito griego se retir rpidamente a Atenas para impedir el desembarco de la otra parte del cuerpo expedicionario persa en Falero, uno de los puertos de la ciudad. Esta victoria puso fin a la Primera Guerra Mdica. Diez aos despus, tuvo lugar un nuevo ataque por orden de Jerjes I. La batalla de Maratn desempe un papel poltico importante mediante la afirmacin del modelo democrtico ateniense y el inicio de grandes carreras militares para los generales atenienses como Milcades o Arstides el Justo. Maratn sigue siendo una de las batallas ms famosas de la Antigedad, sobre todo a travs de las conmemoraciones que suscit, como la carrera de maratn en los Juegos Olmpicos de 1896 en Atenas.

Fuentes histricas

Mapa del tica. Maratn est situado en la costa este de la regin. La fuente histrica principal de la batalla es el historiador griego Herdoto, que describe los acontecimientos en el libro VI, en los prrafos 102-117 de su Historia desde el origen de los acontecimientos a fin de preservarlos del olvido.5 Sin embargo, l personalmente, no estuvo envuelto en los conflictos de la Grecia de su tiempo, ni tampoco en los que se resolvieron en las Guerras Mdicas, que tuvieran lugar cuando l naca. Se cree que escribi su libro despus de la paz de Calias (449-448 a. C.), pues hubo de expatriarse de Halicarnaso, su ciudad natal, yendo a escribir su Historia a los confines occidentales de la Hlade. Aun dndose el caso de sentir antipata por Histieo y Aristgoras de Mileto, promotores de la sublevacin de los jonios, segn Herdoto por motivos personales, crea en la justicia de la victoria griega y admiraba tanto las virtudes helenas cono la sabidura de los pueblos orientales, tanto a Atenas como a Esparta. Con cierto escepticismo, procur permanecer apartidario y relativista, e intent establecer un criterio unitario, dando cabida a las distintas posiciones y organizar los hechos en un todo coherente.6 Avalaba la animadversin y actitud negativa de Herdoto hacia los jonios el historiador alemn Hermann Bengtson, quien opinaba que la revuelta era absurda y estaba predestinada al fracaso.7 Otros especialistas argumentan que s existan unas causas remotas y profundas, pese a que la autoridad persa en las polis griegas de Asia Menor no era muy opresiva, la nica condicin impuesta por Daro, la obediencia a un poder de naturaleza autocrtica, era innegociable para los griegos. Y aunque la tradicional obediencia griega haba resultado cmoda como instrumento de control, las tiranas haban pasado ya en esta etapa histrica, con lo que el odio de los griegos asiticos albergaban hacia ese tipo de gobierno acarreaba a

los persas mayor hostilidad.8 Aducen tambin estos autores cuestiones de naturaleza econmica como causa remota de la rebelin, aunque este punto resulta polmico, dado que Mileto estaba en su apogeo. De todas formas el aprecio de Herdoto como historiador ha aumentado progesivamente a partir de la primera corriente crtica histrica alemana, que hacan suyo el prejuicio de Plutarco hacia el de Halicarnaso y su cortedad de visin, plasmada en las Moralia, Sobre la malevolencia de Herdoto. Fue Hauvette el que comenz a dar la vuelta a esta situacin historiogrfica de la Alemania del Kaiser Guillermo II.9 Otros historiadores griegos, aparte de Plutarco, como Tucdides, le critican y reprochan su falta de rigor.10 Esta visin, como se deduce de manera implcita del prrafo anterior, se perpetu hasta el siglo XX. Despus los descubrimientos arqueolgicos de dicho siglo vienen a confirmar la versin de los hechos narrados por Herdoto,11 y es raro que haya historiadores contemporneos que continen estimando que invent la mayor parte de su relato.12 La Biblioteca histrica de Diodoro Sculo (siglo I) es la otra gran fuente antigua sobre la batalla. Obtuvo la informacin en parte de una obra anterior, de foro de Cime. Hay alusiones en las obras de Plutarco, como la ya mencionada, Ctesias, Esquilo,13 e incluso Cornelio Nepote.14

Contexto

Mapa de las regiones en la antigedad, en amarillo: regin donde se desat la revuelta. Los autores antiguos remontaban los orgenes de la Primera Guerra Mdica a la ya mencionada revuelta jnica,15 inscrito de hecho en el vasto movimiento expansionista del Imperio aquemnida.16 Daro I ya haba puesto el pie en Europa, con la conquista de Tracia y la sumisin del Reino de Macedonia, que fue forzado a sumarse a la alianza persa.17 Sin embargo, la revuelta jnica llevaba una amenaza directa sobre la integridad del Imperio, y Daro tom la decisin de castigar a todos aquellos que se encontraban implicados, como las ciudades del Egeo y de la Grecia continental. Atenas y la ciudad eubea de Eretria enviaron 25 trirremes en ayuda de las ciudades de Asia Menor,18 mientras, un cuerpo expedicionario arrasaba Sardes antes de replegarse y de ser vencido en feso por el strapa Artafernes, hermano de Daro. En 494 a. C., despus de seis aos de conflicto, Daro

termin aplastando las ciudades rebeldes. Despus, los persas sometieron por la fuerza o la diplomacia las islas del mar Egeo. Numerosas ciudades continentales recibieron embajadas del rey aquemnida pidiendo su sumisin y su doblegamiento. Atenas y Esparta se negaron e incluso, segn Herdoto, asesinaron a los emisarios.19 20 21 Anteriormente, en 511 a. C., con la ayuda de Clemenes I, el rey de Esparta, el pueblo ateniense expuls a Hipias,22 tirano de Atenas.23 ste huy a Sardes, a la corte del strapa ms cercano, Artafernes, y le prometi el control de Atenas si lograba restaurarlo en el poder,24

Mapa de la campaa militar persa. cuya familia lo haba detentado en Atenas durante 36 aos.25 Cuando Atenas exigi a Persia que entregara a Hipias para ser enjuiciado, los persas se negaron, lo que provoc que la ciudad tica se enemistara abiertamente con los persas,24 y que en vsperas de la revuelta jnica (499494 a. C.), enviara 20 trirremes en ayuda de los jonios.26 El tirano ateniense huy probablemente a la corte del rey Daro durante la revuelta. La ciudad de Eretria tambin haba enviado ayuda, cinco trirremes,27 aunque no sirvi de mucho ya que la rebelin fue subyugada. Esto alarm a Daro, que deseaba castigar a las dos ciudades. En 492 a. C., envi un ejrcito bajo el mando de su yerno, Mardonio, a Grecia continental. Empez con la conquista de Macedonia y oblig a Alejandro I a abandonar su reino, mientras que en el camino al sur, hacia las ciudades estado griegas, la flota persa fue diezmada por una tormenta al costear el promontorio del monte Athos, perdiendo 300 naves y 20 000 hombres. Mardonio fue forzado a retirarse a Asia. Los ataques de los tracios infligieron prdidas al ejrcito aquemnida en retirada.28 Daro aprendi, quizs a travs de Hipias, que los Alcmenidas, una poderosa familia ateniense, se opusieran a Milcades, quien en ese momento era el poltico ms prominente de Atenas. Si bien ellos rehusaron a ayudar a restablecer a Hipias, puesto que haban contribuido a derrocarlo, segn Herdoto, puesto que eran enemigos declarados de la tirana.29 Sobre este asunto la historiografa moderna discrepa.30

Algunas polis creyeron que una victoria persa era inevitable y necesitaban asegurar una posicin mejor en el nuevo rgimen poltico surgido tras la conquista persa de Atenas.31 Daro, deseando aprovecharse de esta situacin para conquistarla, lo que aislara a Esparta, conquistara al resto de los griegos del Egeo y consolidara su control sobre Jonia. Para esto Daro pensaba en hacer dos cosas: Sacar al ejrcito de sus murallas y derrotarlo en campo abierto. Lograr la rebelin de la ciudad para rendirse a los persas. A finales de 491 o inicios de 490 a. C., una expedicin naval de 600 trirremes zarp de Cilicia rumbo a Jonia al mando de Artafernes, hijo del strapa de Lidia el que hizo el trato con Hipias, y del almirante medo Datis, enviada para aplastar a los insumisos.32 Mardonio, haba sido relevado del mando por el gran nmero de naves perdidas en la tempestad que se abati sobre ellas al costear el Athos.33 Ahora bien, desde Cilicia no arrumbaron las naves a lo largo de la costa asitica en direccin al Helesponto y Tracia, sino que a partir de Samos, costearon Icaria, rebasaron el mar Icario,34 y navegaron entre las islas Ccladas, pues no se atrevan a circunnavegar el Monte Athos dado que dos aos antes sufrieron un desastre mientras surcaban dichas aguas, y adems para tomar la isla de Naxosnota 1 y la fuerza de Eretria y Atenas para someterse al Gran Rey o ser destruida, deban seguir esa ruta.35 Naxos fue saqueada, sus templos quemados, y los naxios que pudieron escapar huyeron a la zona central de la isla, que era montaosa.36 nota 2 Despus la flota iz velas y tras recorrer las Ccladas septentrionales, situadas entre Delos y Eubea, desembarcaron en la ciudad eubea de Caristo, la sitiaron y saquearon, tras lo cual se dirigieron hacia Eretria, situada a a 65 km de Caristo. Fue conquistada tras siete das de asedio, incendiada y su poblacin reducida a la esclavitud. Los 4000 clerucos atenienses que habitaban las tierras de la ciudad eubea de Calcis, que fueron enviados a socorrerlos tuvieron que darse a la fuga. Segn se desprende del texto herodoteo, se trataba de una expedicin para castigar a atenienses y eretrieos, y los persas enviaron una flota que careca de naves destinadas al transporte de caballos y sin apoyo de une ejrcito de tierra. Segn Carlos Schrader, el nmero de barcos probablemente no superara el centenar y, como todos los contingentes persas iban embarcados, su nmero oscilara sobre los 30 000 hombres.37 Mientras los persas asolaban Naxos, los delios, abandonaron su isla y emprendieron la huida hacia Tenos.38 Datis, sin embargo dio orden de no atracar en Delos y orden que las naves fondearan en Rinia.38 Segn Herdoto, Datis tena rdenes de Daro de respetar la isla sagrada donde haban nacido Apolo y Artemisa.39 Carlos Schrader aduce que el motivo por el que no atac Delos, fue la advertencia de Hipias, que iba en a la expedicin, de que los contingentes griegos del ejrcito de Datis no habran admitido el saqueo de un santuario de Apolo de carcter panjnico.40 La flota persa vir acto seguido hacia Atenas, siguiendo los consejos de Hipias, el viejo tirano ateniense depuesto veinte aos antes, esperaba recuperar el poder merced a sus partidarios en el seno de la ciudad. Aconsej a los persas atracar en la playa que orilla la llanura de Maratn, situada a 38 kilmetros de distancia de Atenas, de alrededor de unos cuatro km de larga y apropiada para maniobras de caballera.41 42 43 44 21

Fecha de la batalla
Herdoto facilita una fecha del calendario lunisolar, del que cada ciudad griega tena su variante. Los clculos astronmicos permiten obtener una fecha en el calendario juliano prolptico. En 1855, August Bckh determin que la batalla tuvo lugar el 12 de septiembre de 490 a. C., fecha comnmente admitida. Si el da 12 fue el del desembarco de las tropas, el enfrentamiento habra tenido lugar el 17 de septiembre.45 Segn otro clculo, es posible que el calendario espartano estuviera un mes avanzado con respecto al calendario ateniense, en cuyo caso sera el 12 de agosto.46 Sin embargo, los griegos eligieron comenzar las celebraciones del 2500 aniversario de la batalla el 1 de agosto para culminarlas en septiembre.47

Batalla
Preludio
El ejrcito ateniense, capitaneado por Milcades el Joven, el strategos ateniense ms experimentado en la lucha contra los persas, fue enviado a bloquear las salidas de la llanura de Maratn para impedir el avance del ejrcito aquemnida por tierra.48 Paralelamente, Fidpides, un corredor mensajero, fue despachado para solicitar refuerzos a Esparta. Es posible que Atenas tuviera un pacto previo de ayuda militar mutua (epimaquia), y por consiguiente despacharan a dicho mensajero49 Segn Georg Busolt, los atenienses enviaron al correo cuando ya haban decidido salir al encuentro de los persas.50 Pero la ciudad laconia celebraba la Carneas, fiestas que implicaban una tregua militar hasta el plenilunio siguiente. Las tropas espartanas no podan partir ms que al cabo de diez das. Los atenienses que haban recibido el refuerzo de un pequeo contingente de Platea estaban casi solos.51 52 Los persas navegaron por la costa de tica, y anclaron en la baha de Maratn, a unos 40 kilmetros de Atenas, con el asesoramiento del tirano exiliado ateniense Hipias, que haba acompaado a la expedicin.53 Los dos ejrcitos estuvieron frente a frente durante cinco das. La espera favoreca a Atenas, ya que cada jornada que pasaba se acercaba al da en que los refuerzos espartanos llegaran.52

Fuerzas enfrentadas y tcticas


Fuerzas

Friso de los arqueros, procedente del palacio de Daro I, en Susa (Museo del Louvre, Pars).

Dibujo moderno de una falange. Los hoplitas, a excepcin de los espartanos, realmente no fueron equipados tan uniformemente como parece, pues podan comprar su propio equipo y adornarlo a su criterio. Herdoto no aporta cifras para las fuerzas griegas. Cornelio Nepote,54 Pausanias55 y Plutarco56 las cifran en 9000 atenienses y 1000 platenses. Justino informa que el nmero de efectivo era de 10 000 atenienses y 1000 platenses.57 Estas cifras equivalen a las dadas para la Batalla de Platea,58 y parecen poco probables. Son aceptadas generalmente por los historiadores contemporneos,52 59 21 entre otros, Jules Labarbe,60 seguido por Pierre VidalNaquet,61 62 y algunos de estos autores justifican la cifra de atenienses en que los diez mil hombres eran el resultado del esquema tradicional de un millar de hoplitas por cada una de las diez tribus ticas.63 Otros autores reducen la cifra de platenses a 600.64 El armamento de los griegos era el propio de una infantera pesada: los hoplitas atenienses y sus aliados platenses se protegan con un casco, un escudo, un coraza, cnmidas y brazales de bronce. Blandan una espada, una larga lanza (dory) y asan un escudo de piel con lminas de metal. Los hoplitas combatan en filas cerradas, de modo acorde a la

formacin de la falange, sus escudos formaban delante de ellos una muralla.65 66 Los esclavos atenienses fueron liberados poco antes de la batalla para servir de infantera ligera,67 honderos y lanzadores de jabalina.68 Su nmero y su papel durante la batalla son desconocidos, debido a que los hechos y gestas de esclavos no eran juzgados dignos de ser relatados por los autores antiguos.68 Las tropas atenienses estaban dirigidas por diez stratogoi uno por cada tribu bajo la autoridad militar y religiosa de un polemarca, Calmaco. Cada estratego mandaba en el ejrcito durante un da. No obstante, parece que cada vez, los estrategos confiaban el mando a uno solo de ellos, entre quienes se contaba Milcades.69 Este general conoca la debilidad del ejrcito aquemnida por haber luchado con ellos durante la campaa de Daro contra los escitas.70 El ejrcito persa estaba bajo el mando de Artafernes, un sobrino de Daro, a la cabeza del ejrcito de tierra, y Datis era el almirante de la flota.71 Segn Herdoto,72 la flota aquemnida estaba compuesta de 600 trirremes, Stecchini la estima en 300 trirremes y 300 barcos de transporte;73 mientras que Peter Green la cifra en 200 trirremes y 400 buques de transporte.74 Diez aos antes, probablemente en la primavera de 499 a. C. con 200 trirremes no pudieron someter Naxos,75 por lo que quizs una flota de 200 o 300 trirremes era insuficiente. Los historiadores modernos tambin han hecho varias estimaciones. Kampouris ha sealado,76 que si las 600 naves eran buques de guerra y no barcos de transporte, con 30 soldados epbatas en cada barco tpico de los barcos persas despus de la Batalla naval de Lade, cantidad de la que dispuso Jerjes durante su invasin,nota 3 se alcanzaran 18.000 efectivos. Pero dado que la flota tena buques de transporte, deba transportar por lo menos a la caballera persa. Mientras que Herdoto afirma que la caballera se transport en los trirremes: la flota persa haba dedicado los buques a esta empresa. Segn foro, 800 transportes acompaaron a la flota invasora de Jerjes diez aos ms tarde. Las estimaciones para la caballera estn generalmente en el rango de 1000 a 3000,77 aunque, como se seal anteriormente Cornelio Nepote la cifra en 10.000. En cuanto a la infantera simplemente dice que era numerosa. Simnides de Ceos evalu el cuerpo expedicionario persa en 200 000 hombres. Mientras que un escritor posterior, el romano Cornelio Nepote cifra la caballera en 10 000 jinetes, y de la infantera indica que de un total de 200 000 hombres, Datis dispuso en orden de batalla la mitad: 100 000 infantes; el resto fue embarcado en la flota para atacar Atenas, contorneando el cabo Sunin.78 Plutarco,56 Pausanias79 y la Suda80 estiman el total de las fuerzas aquemnidas en 300.000 individuos.Platn81 y Lisias82 facilitan la cifra de hasta 500.000 hombres, mientras que Marco Juniano Justino la sube a 600 000 soldados.57 Valerio Mximo da un nmero de 300 000.83 Los historiadores modernos proponen una horquilla entre 20 000 y 100 000 hombres.84 85 86 87 Para Paul K. Davis el nmero de fuerzas persas era 25 000 infantes y de 1000 a 3000 jinetes;88 Otros historiadores modernos proponen otras cifras: Bengtson: 20 000 infantes; Martijn Moerbeek, 25 000 persas;89 How & Wells: 40 000; Georg Bussolt y Glotz: 50 000;90 Stecchini: 60 000 soldados persas en Maratn;73 Kleanthis Sandayiosis: de 60 000 a 100 000 soldados persas;91 Peter Green: 80 000;92 Christian Meier: 90 000.93

Para el historiador de Persia, Pierre Briant, sus efectivos son imposibles de cifrar,94 pero el ejrcito de Datis era de cualquier modo muy numeroso.95 El ejrcito estaba compuesto de soldados de diferentes procedencias, no hablaban las mismas lenguas y no tenan la costumbre de combatir juntos. Adems, el armamento persa, con escudos de mimbre y lanzas cortas, converta a la infantera persa vulnerable en el combate cuerpo a cuerpo. Estrategia

Casco de Milcades. Este casco grabado con el nombre de LTIAES, fue ofrecido al Templo de Zeus de Olimpia por Milcades para consagrar la victoria de Maratn. Las estrategias de los ejrcitos griego y persa no se conocen con certeza, los escritos de los autores antiguos son en ocasiones contradictorios, y varias hiptesis son posibles. Los mecanismos de desencadenamiento de la batalla que se derivan de estas diferentes posibilidades, tambin son especulaciones. Los atenienses no esperaron tras las murallas de su ciudad, sino que fueron al encuentro del enemigo. A ellos se unieron sus aliados de Platea. Estaban en desventaja en Maratn: debieron movilizar a todos los hoplitas disponibles, y pese ello estaban en inferioridad numrica, por lo menos uno contra dos.52 96 Adems, se tuvo que desguarnecer la defensa de la ciudad. Si fueran atacados por atrs, se dividiran las fuerzas, mientras que cualquier ataque contra ella no encontrara resistencia. La derrota en Maratn tambin significara la aniquilacin total del ejrcito ateniense. Los atenienses deban bloquear a los persas en la playa de Maratn, impidiendo que escaparan y evitar ser desbordados por los flancos. Se llev a cabo el primer objetivo. No fue necesario desencadenar la batalla antes de tiempo. Por otra parte, los hoplitas eran vulnerables a la carga de la caballera persa y constitua un riesgo.52 97 El campamento griego estaba protegido por los flancos por un pequeo bosque o por estacas dependiendo de la traduccin, logrando as el segundo objetivo.98 96 Esta hiptesis parece contradecir la versin de Herdoto, segn la cual, Milcades deseaba atacar tan pronto como fuera posible.99 La estrategia de los persas tambin sigue siendo hipottica. Segn E. Levy, queran vaciar la ciudad de defensores, bloquearlos en Maratn desembarcando la mitad de sus tropas y rodear a los hoplitas para tomar Atenas por el mar, con las puertas abiertas por los hombres de Hipias.44 Este era un motivo por el que, a pesar de su superioridad numrica, los persas no habran atacado de inmediato. Otro es que se recelaban de los hoplitas, mucho ms poderosos que su infantera ligera.100 Una parte de las tropas persas, incluida la caballera,

pudieron haber reembarcado, teniendo por objetivo el puerto de Falero, a fin de llegar rpidamente a la Acrpolis de Atenas.97 Las tropas restantes habran cruzado el Caradra, el pequeo arroyo que atravesaba la llanura de Maratn antes de perderse en las marismas litorales, con el fin de impedir el regreso de las fuerzas griegas hacia la ciudad. Tctica

Las posiciones iniciales de las tropas antes del combate. Los griegos (azules) levantaron sus alas para alentar las esquinas de su centro perceptiblemente ms pequeo en una forma de C. La flota persas (en color rojo) estaba anclada en el este, y su ejrcito form en lnea recta. Esa gran distancia de los barcos desempe un papel fundamental en la fases posteriores de la batalla.

Las alas de los griegos (en azul) envuelven los flancos persas (en rojo) mientras que su centro realiza un ataque en retroceso que llena el vaco dejado por lo griegos. Antes de la batalla, los ejrcitos estaban separados al menos ocho estadios, es decir, unos 1500 metros. Milcades convenci a Calmaco, el polemarca, a alargar la lnea de soldados griegos. Dispuso las tropas de dos tribus situadas en el centro del dispositivo los Lentidas capitaneados por Temstocles y los Antiquidas por Arstides en cuatro filas, mientras que las otras tribus fueran dispuestas en ocho filas.101 102 De hecho, la gran fuerza de las falanges griegas consista en el impacto frontal capaz de dislocar las lneas de infantes enemigos, siendo su punto flaco que eran poco maniobrables y muy vulnerables por los flancos: era pues crucial para los griegos, ya que estaban en inferioridad numrica,

no dejarse desbordar,103 104 en particular por la caballera persa.97 Era imperativo, por una parte, proceder al despliegue del frente en orden de combate, y por otra parte, que las falanges laterales fueran ms fuertes para hacer recular las alas enemigas y as con movimiento de pinza envolver el centro del ejrcito persa donde se hallaban las mejores tropas. Algunos comentaristas han incluso sugerido que el retroceso del centro griego fue voluntario, para facilitar esta maniobra,65 pero Lazenby minora estas consideraciones porque sera suponer que los antiguos estrategos griegos pensaban como los estrategas contemporneos, pero ello entraara tambin un nivel de entrenamiento que no tenan los hoplitas.105 El relato herodoteo sobre la tctica no explicita ninguna referencia al papel de los strategoi hasta despus de la derrota, cuando Calmaco tuvo una muerte heroica, dando prueba de su aret durante el asalto a los barcos enemigos. Segn Everett l. Wheeler, quizs consituya una indicacin sobre que era considerada consustancial al cargo del arconte polemarco como comandante en jefe.106

Detonante
En estas condiciones, en las que cada ejrcito estaba a la defensiva, era difcil saber qu desencadenara la batalla. Segn todas las hiptesis, un movimiento persa el quinto da despus del desembarco habra empujado a los griegos a pasar al ataque. Segn Herdoto,99 Milcades, apoyado por Calmaco, consigui que los otros estrategos decidieran presentar batalla a los persas. Plutarco afirma que Arstides, que era el ms capacitado de los diez estrategos despus de Milcades, secund su propuesta. A continuacin narra en tono moralizante la adhesin de los otros ocho estrategos a dicho plan gracias a Arstides.107 Herdoto no menciona en ningn momento de la batalla a Arstides.108 Cada da, cuando les llegaba al resto de estrategos el turno de ejercer el mando, se lo cedan a Milcades, quien declinaba el ofrecimiento, determinado a no ejercerlo hasta que le correspondiera por derecho propio.99 En opinin de Lazenby este pasaje de Herdoto plantea problemas: por qu atacar antes de la llegada de los espartanos? Y para qu esperar en dicho caso? Segn Lazenby,109 Herdoto podra haber credo que Milcades estaba impaciente por atacar y haba ideado el sistema de mando rotatorio, del cual no hay pruebas reales, para justificar el transcurso de tiempo entre la llegada de los atenienses y el comienzo de la batalla.110 Segn palabras de Carlos Schrader, en su traduccin de los Libros V y VI: que Milcades decidiera esperar a atacar el da en que le corresponda el mando pritana, literalmente pudo ser una invencin ex eventu para compensar con esto su conducta tirnica en el Quersoneso, por la que fue enjuiciado.111 Schrader manifiesta que el comps de espera de varios das antes del enfrentamiento obedeca a los siguientes motivos: la derrota de los persas se tornaba difcil sin la concurrencia de los hosplitas espartanos. La estrategia aquemnida era retener a las tropas atenienses en Maratn, hasta que sus partidarios de Atenas les dieran la seal de atacarla con parte de sus contigentes. Aade el historiador espaol que a los griegos no les apremiaba iniciar la batalla, pues la espera jugaba a su favor con la eventual llegada de refuerzos, mientras que a los persas no les beneficiaba

porque cada da de inactivadad dificultaba su logstica y avituallamiento. Schrader afirma que el relato herodoteo no est exento de lagunas y contradicciones,112 aseveracin compartida por Alberto Balil, al que cita.113 Herdoto es sin embargo muy claro: los griegos cargaron contra el ejrcito aquemnida. Es probable que un cambio en el equilibrio de fuerzas les empujara a pasar al ataque. El cambio pudo deberse al reembarco de la caballera persa desapareciendo as su principal ventaja.97 Las falanges griegas eran muy vulnerables a un ataque por el flanco por parte de las unidades de caballera que las obligara a dislocarse deviniendo as vulnerables ante una infantera ligera menos coordinada, pero muy superior en nmero. Esta hiptesis se apoya en el hecho de que Herdoto no menciona la caballera, mientras que la Suda s lo precisa: (sin caballera).110 Esta teora est reforzada por la hiptesis de un reembarco del ejrcito persa, cuya caballera march para atacar Atenas, mientras que el resto de la infantera frenaba a los hoplitas en Maratn. El reembarco s que lo menciona Herdoto,114 pero lo sita cronolgicamente despus de la batalla. Si se considera que habra sido antes de la batalla, podra haberla desencadenado.97

Playa de Maratn. Otra hiptesis abona la idea de que los persas haban obtenido una posicin defensiva (en el plano estratgico), obligando a los atenienses a abandonar su posicin defensiva por una ofensiva (en el sentido tctico) y pasar al ataque.nota 4 Los arqueros persas eran una amenaza para un tropa esttica a la defensiva. La ventaja de los hoplitas resida en la cohesin, que privaba a los arqueros de la posibilidad de acertar.115 Pero, en cuyo caso, porqu los persas pasaron al ataque despus de haber esperado varios das? Se han avanzado dos hiptesis: un rumor habra anunciado la llegada inminente de refuerzos griegos; o simplemente, se hastiaron del statu quo y atacaron para no estar indefinidamente en la playa.116

Choque
Inundados por un torrente de clera, fuimos a su encuentro corriendo con lanza y escudo, de pie, hombre contra hombre, mordindonos los labios por la furia. Bajo la nube de flechas no poda verse el sol. Aristfanes, Las avispas.117 Cuando la lnea griega estuvo formada en orden de combate, Milcades dio una simple orden: Al ataque!.97 Segn Herdoto,118 los griegos corrieron toda la distancia que les separaba de los persas profiriendo su grito de guerra: ! !. Es sin embargo

dudoso, ya que la armadura completa (panoplia), pesaba por lo menos 20 kg, por lo que era bastante pesada. La carrera sera una marcha, en filas cerradas, cuya aceleracin devino en una carga en los ltimos 100 metros, para llegar con plena velocidad hasta el enemigo.119 Esta tctica presentaba la ventaja de estar menos tiempo bajo la lluvia de flechas de los arqueros persas, cuyo alcance mximo era 200 metros.120 Herdoto sugiere que fue la primera vez que un ejrcito griego corri hacia su adversario. Tal vez fue debido a que era la primera ocasin en que se enfrentaba a un enemigo con tal potencia arquera.120 Segn Herdoto, los persas se quedaron sorprendidos, porque dicha carga rayaba en la locura, dado que no tenan caballera o arqueros. Los persas estaban habituados a que sus adversarios griegos les tuvieran miedo y huyeran en lugar de avanzar.121

La griegos atravesaron las lneas persas sin atascarse ante las andanadas de flechas, protegidos por sus armaduras, y golpearon las lneas enemigas. Los persas fueron sorprendidos, esperaban que sus oponentes fueran un blanco fcil y detener su progresin. El choque de la falange de hoplitas fue devastador: los hoplitas permanecan en contacto mediante sus lanzas y sus hombros, y hay que tener en cuenta la masa total de la falange y su energa cintica, ya que lleg a toda velocidad. La energa acumulada por la falange fue tal que el impacto arroll a los infantes persas.103 122 123 En los combates entre griegos, los escudos entrechocaban y las lanzas llegaban a las armaduras de bronce. Los persas no tenan ni escudos ni armaduras apropiados. No disponan prcticamente ms que de su piel para oponerse al "blindaje" griego y no tenan apenas nada que pudiese penetrar el muro de escudos. Los flancos griegos dispersaban fcilmente a las tropas que se les enfrentaban, porque consistan en tropas reclutadas en el imperio o jonios poco motivados y por ende ms dbiles en el centro. Dichas tropas se desbandaron y subieron presas del pnico a bordo de sus barcos. El centro persa resisti mejor porque estaba compuesto de tropas de lite los melforos, entre otros, quienes, a su vez, hundieron el centro de una lnea delgada de hoplitas griegos, hasta que los flancos griegos lograron envolverlos. De hecho, las tropas griegas dispuestas en las alas renunciaron a perseguir a las tropas derrotadas y cayeron en el centro del ejrcito persa en una maniobra de tenaza perfecta. El centro persa se repleg en desorden hacia las naves, perseguidos por los griegos.124 Dichos combatientes del centro del ejrcito persa fueron aniquilados hasta en el agua. En la confusin, los atenienses perdieron ms hombres que en el momento del choque entre los dos ejrcitos.125 Soldados persas huyeron hacia las marismas donde se ahogaron.126 127 Los atenienses lograron la captura de siete naves persas, mientras que las otras lograron escapar. Herdoto refiere que

Cinegiro, hermano de Esquilo, haba atrapado un trirreme persa e intentaba sacarlo a la playa, cuando un miembro de la tripulacin persa le cort la mano. Muri a causa de la amputacin.128

Carrera hacia Atenas


Despus de esta victoria, los griegos deban prevenir una segunda ofensiva persa con el ataque de sus mejores tropas que haban reembarcado despus de la batalla, segn Herdoto,129 antes de la derrota segn los historiadores contemporneos.nota 5 Los Lentidas y los Antiquidas, los efectivos de las tribus situadas en el centro de la falange y que haban sufrido enormemente, permanecieron en el campo de batalla, mandados por Arstides.130 La flota persa necesitaba una decena de horas para poder doblar el cabo Sunin y arribar a Falero. Con una marcha forzada de siete u ocho horas,131 con una batalla a las espaldas, los hoplitas griegos llegaron justo antes que las escuadras navales enemigas.132 Los persas, al percatarse de la maniobra, renunciaron a desembarcar.133 Segn Herdoto en Atenas circul, a modo de acusacin el rumor de que los brbaros se haban decidido por esta maniobra a instancias de los alcmenidas, que habran llegado a un acuerdo con los persas para hacerles una seal, levantando un escudo, cuando estos se encontraran ya a bordo de sus barcos.134 Cinco pasajes despus,135 el historiador dice no confiar en la afirmacin de la connivencia de de los Alcmenidas con los persas. Parte de la crtica moderna tiene opiniones dispares al respecto, tildando de incoherente el relato herodoteo. La seal convenida, fuera quien fuese la faccin filopersa encargada de ello, sera dada cuando estuvieran prestos a actuar los partidarios intramuros. El retraso provoc que Datis determinara zarpar antes de haberla recibido. Tal vez, la seal se diera, afortunadamente para el desenlace de la batalla, el mismo da en que comenz.136 137 Algunos das ms tarde llegaron los refuerzos espartanos, 2000 hoplitas, quienes felicitaron a atenienses y platenses.138 139 Segn Platn la llegada del ejrcito espartano tuvo lugar al da siguiente.140 Este xito marc el final de la Primera Guerra Mdica.

Balance militar
Herdoto estima en 6400 los cuerpos de guerreros persas contabilizados en el campo de batalla.141 La cifra de los desaparecidos en los pantanos se desconoce. Siete naves fueron capturadas. Arroja un balance de 192 atenienses muertos y 11 platenses. Calmaco y Estesilao formaron parte de los cados en batalla.142 Parece que la tribu de los Ayntidas fue la que pag un precio ms alto.143 Segn Ctesias, Datis tambin muri,144 huy segn Herdoto.145 Tal diferencia de bajas entre uno y otro lado no tiene nada de extraordinario, pese a que las cifras de prdidas persas es exagerada. De hecho, se ha constatado con frecuencia, en las diversas batallas en que se enfrentaron los griegos a los pueblos de Asia en aquella poca, que por cada baja griega haba veinte o treinta en los ejrcitos orientales.21 El historiador francs Edmond Lvy, sostiene que murieron 6400 persas, porque que los atenienses hicieron voto de sacrificar a Artemisa tantas cabras como enemigos muertos. Aduce que no obsta el hecho de que si ofrendaban a la diosa todos los

aos 500 cabras en lugar de 6400, es porque que no pudieron conseguir tal cantidad la primera vez.146

Consecuencias, implicaciones y rdito

Dedicatoria de una columna por parte de Calmaco el polemarca del ejrcito ateniense, 490 a. C. (IG I 609). A los muertos de Maratn se les concedi un honor especial: fueron enterrados donde fenecieron,147 y no en el cementerio del Cermico de Atenas.148 Simnides de Ceos compuso el dstico elegiaco grabado en la tumba: . Los atenienses, defensores de los helenos, en Maratn destruyeron al poderoso vestido de oro meda. La tumba fue excavada en 1880 por arquelogos alemanes. El equipo, sin embargo, no incluy a ningn antroplogo y, por lo tanto, no podan determinar el nmero de cuerpos en la tumba. El mismo equipo tambin encontr, en una zanja, un contenedor con una gran cantidad de huesos humanos precipitados y enterrados que fueron identificados como el lugar del entierro de los persas. [cita requerida] En 1884, Heinrich Schliemann, excav sin xito el tmulo.149 En la segunda mitad del siglo XX las excavaciones han ayudado a localizar las cercanas del campo de batalla el lugar exacto de la masacre en el tica, sin embargo, en la investigacin histrica presente sigue siendo controvertido, ya que algunos puntos de referencia tales como el temenos de Heracles, que juega un papel importante en el informe de Herodoto, arqueolgicamente no ha sido localizado. En el Grabtumulus cado guerreros atenienses se encontraron algunas vasijas, todas aparentemente derivado de la mano del mismo artista, el pintor conocido como Maratn.

Pausanias notifica que en el monumento a la batalla figuraban los nombres de los esclavos que fueron liberados a cambio del servicio militar prestado.150 Dos epigramas, al menos, exaltaron el valor de los combatientes: Columna llamada de Calmaco: Calmaco de Afidna me consagr a Atenea, mensajera de los Inmortales que tien su residencia en el Olimpo. [...] polemarca de los atenienses el combate A todos los atenienses el recuerdo [...] IG I 609; Meiggs-Lewis, 18 Sobre esta inscripcin mutilada, algunos autores piensan que el polemarca que pereci en la batalla, haba proyectado antes de su muerte, ofrecer a Atenea este monumento con una Nik en lo alto; que haba quizs preparado estando vivo una dedicatoria que fuera completada despus de su muerte. Tal vez con la intencin de combatir las pretensiones de Milcades y de sus amigos de oponerse a la gloria pstuma de Calmaco. Sin llegar a atribuir intenciones polticas ni partidarias a los dedicantes, al menos la ofrenda del polemarca sirvi para exaltar, a travs de su coraje, la victoria de Maratn.151 Basa llamada de Maratn Estos hombres tenan un corazn indomable en sus pechos, cuando sus tropas se alinearon ante las puertas frente a miradas repeliendo con la fuerza al ejrcito de los persas que pensaban quemar su gloriosa ciudad vecina del mar IG I 763; Meiggs-Lewis,26 Este segundo epigrama, descubierto en el gora, fue grabado en un bloque de mrmol que conmemoraba la victoria de Maratn. La naturaleza del monumento permanece incierta, pero sin descartar la hiptesis de que fuera un cenotafio, porque segn Felix Jacoby, un epitafio es puesto generalmente a los difuntos a los que honra. Se ha pensado que podra tratarse de una herma, del tipo de los que fueron consagrados despus de la victoria de Eyn. Pero podra ser igualmente un grupo de bronce o de mrmol, que en el gora, representara a un grupo de persas sujetando un trpode y que se erigira en la Acrpolis. En cualquier caso, se trata de un memorial, que adquiere la forma de una ofrenda consagrada despus de la Segunda Guerra Mdica.152 Hacia 485 a. C., Atenas hizo erigir en Delfos un templo conmemorativo, el Tesoro de los atenienses, en la pendiente que conduce al Templo de Apolo. Posteriormente, en Atenas se realizaron representaciones de la batalla. Pausanias menciona una pintura de ella en un prtico del gora, la Stoa Pecile adornada con pinturas, entre las que se hallaban los que lucharon en Maratn (...)153 All est pintado tambin el hroe Maratn, del que recibe el nombre la llanura.154 Es posible que el relieve que representa un combate entre griegos y persas en la fachada sur del Templo de Atenea Nik de la Acrpolis plasme esta batalla.155 Una inscripcin griega encontrada entre las posesiones de Herodes tico conmemoraba la batalla e indicaba la lista de los soldados cados en combate.156

Pausanias y otros autores antiguos mencionan que en Maratn fue erigido un trofeo por los atenienses despus de la batalla. El nico que indica que era de mrmol blanco es l.157 158 159 160 Eugene Vanderpool reconoci ente los materiales utilizados en la construccin de una torre medieval sita en la parte norte de la llanura de Maratn, elementos que parecan formar parte de una columna en cuyo extremidad debi erigirse dicho trofeo. La columna fue levantada en el emplazamiento del trofeo primitivo. Revesta el aspecto del simple armazn cruciforme, adornado con armas, bajo las que se presentaba ordinariamente un trofeo.161 162

Tesoro de los atenienses en Delfos. La batalla de Maratn se convirti en un smbolo para los griegos y confiri un gran prestigio a Atenas. La propaganda y la diplomacia atenienses utilizaron su victoria para justificar su hegemona sobre el mundo griego. Segn Tucdides, los atenienses se vanagloriaban de haber vencido a los persas sin la ayuda de ninguna otra ciudad. Los espartanos estaban considerados hasta 490 a. C. la mayor potencia militar griega.163 De manera general, Maratn constituy una justificacin ideolgica del poder ateniense, en particular durante la fundacin de la Confederacin de Delos en 472 a. C. y de la transformacin de esta alianza en un verdadero imperio, que someta a sus aliados a un tributo.164 Por consiguiente, los otros acontecimientos de la Primera Guerra Mdica, las victorias persas, la participacin de otros griegos, especialmente los platenses, fueron eliminados completamente de la memoria ateniense.165 Sus futuros dirigentes, Arstides, Milcades y Temstocles obtuvieron su rdito poltico.166 La generacin de los combatientes de Maratn los maratonomacos se convirtieron en una referencia, en particular para los crculos conservadores y tradicionalistas:167 en 426 a. C., un personaje de Las nubes de Aristfanes, al alabar el sistema educativo que

defiende, concluye gracias a estos carcamales fueron formados los guerreros de Maratn.168 La guerra y las armas jugaron un papel poltico y social en el mundo griego: la caballera era el arma de la aristocracia pentacosiomedimnos e hippeis, es decir, las dos primeras clases y, los pequeos propietarios de tierras zeugitas, la tercera clase censitaria constituan la base de la falange; los ms pobres, los thetes, como no tenan medios econmicos para procurarse una panoplia, servan en la marina de guerra. Maratn constituy tambin la victoria de un nuevo sistema poltico, la democracia y sus ciudadanos-soldados los hoplitas, puesto que el tirano Hipias parti al exilio a Sigeo, y su familia, los Pisistrtidas, no recuperaron el poder.169 La victoria consagr las nuevas instituciones, ello significaba que los dioses les haban sido favorables.170 La ideologa no evolucion hasta casi un siglo despus, los opositores a la democracia como Platn,171 exaltaban a los hoplitas de Maratn, smbolos de un rgimen moderado, y denigraban la victoria de Salamina, obtenida durante la Segunda Guerra Mdica por los hombres de los trirremes, smbolos de la democracia abierta a todos y del Imperialismo ateniense, culpable a sus ojos de haber provocado la Guerra del Peloponeso y de la derrota de 404 a. C. infligida por Esparta.172 Esta divisin es, no obstante, una relectura partidista posterior, dado que durante todo el siglo V a. C. tanto los hoplitas como los marinos eran partidarios de la democracia y de la hegemona ateniense.173 Para los persas, se trataba sobre todo de un desembarco fallido y de un revs menor en una expedicin que alcanz algunos de los objetivos sometiendo el Mar Egeo al poder de Daro I y castigando a Eretria.174 175 Edmond Lvy califica la expedicin como marginal, ya que que el rey no particip, las fuerzas empleadas fueron limitadas, y realmente no constituy un fracaso: de tres objetivos las Ccladas, Eretria y Atenas se lograron dos. En cuanto a la derrota se debi en parte a que la caballera haba sido embarcada, aunque el resultado incontestable es que la infantera fue batida en campo abierto.146 Para Olmstead, la campaa contra Grecia tena un objetivo concreto: conseguir que las dos orillas del Egeo estuviesen en manos aquemnidas, ya que el Imperio aquemnida era un poder europeo por su dominio sobre Tracia y la dependencia implcita de Macedonia; el pequeo fracaso sufrido en Maratn fue un captulo marginal en la poltica persa.176 La reaccin del Gran Rey a esta derrota fue de entrada preparar su venganza y una nueva expedicin,177 pero estall una revuelta en Egipto, dirigida por el strapa Ariandes que tuvo ocupado a Daro en los ltimos meses de su reinado.177 Muri en 486 a. C. y su hijo Jerjes I le sucedi en el trono aquemnida. Maratn y Platea contra supuestas hordas persas difcilmente se pueden considerar arquetpicas dada la experimentada y poderosa mquina militar aquemnida: la tradicin sobre Maratn, a pesar de una investigacin topogrfica detallada, y de la publicacin de al menos un artculo sobre la batalla casi todos los aos, est tan inmersa en la propaganda ateniense que su credibilidad es cuestionable.178 179

Conmemoracin moderna de la batalla

Instrumentalizacin de la Historia
El smbolo de la de unos pocos atenienses salvando la civilizacin frente a una horda de brbaros fue tomada por razones polticas o nacionalistas en la historia moderna.180 Los revolucionarios franceses comparaban la Batalla de Valmy con Maratn, los persas correspondan a los prusianos y los austriacos, Hipias a Luis XVI.181 Los espaoles se identificaron con los atenienses dando el papel de Daro a Napolen Bonaparte. Los aliados de la Primera Guerra Mundial compararon la Batalla del Marne con Maratn, porque salv la civilizacin.182 Los griegos modernos han recurrido a menudo a Maratn: los turcos eran los persas.183 Primero, durante la Guerra de independencia de Grecia, despus la propaganda de la Dictadura de los coroneles organiz una recreacin de la batalla filmada para la televisin.184 El nacionalismo griego sita regularmente el conflicto greco-turco en el marco mtico de un enfrentamiento milenario entre Europa y Asia.185

La carrera

Pintura de la llegada de Fidpides a Atenas, por Luc-Olivier Merson, 1869. La carrera de maratn fue inventada por el acadmico Michel Bral para las pruebas de los Juegos Olmpicos de Atenas de 1896. Este amigo de Pierre de Coubertin le sugiri, tras el congreso para la restauracin de los Juegos Olmpicos de 1894, organizar una carrera de Maratn, como dijo entonces, entre el lugar de la batalla al borde del mar y la Pnyx. Se propuso incluso ofrecer una copa de plata al vencedor.186 La carrera se funda en las leyendas en torno a la batalla de Maratn. La tradicin relata dos proezas; la de Eucles,187 enviado de Maratn a Atenas para avisar de la victoria y que muri de agotamiento unas horas despus de la carrera. La otra hazaa fue la de Fidpides que recorri 240 kilmetros para avisar a los espartanos del desembarco persa en Maratn.51 188 Sea cual fuera la historicidad de estos episodios, la proeza deportiva fue colectiva con la marcha de los hoplitas atenienses, justo despus de la victoria, para impedir el desembarco persa en Falero. Esta marcha es la que Bral decidi conmemorar. Se ofrecieron dos rutas para el recorrido, tal y como se ofrecieron a los hoplitas. La ruta directa pasaba por las montaas Cefisia actual Kifissia y Marusi. Era ms corta pero ms difcil. Haba un camino litoral ms largo por Rafina que rodeaba el monte Pentlico. Se juzg que este ltimo fuera el camino que con ms probabilidad recorrieran los hoplitas y fue escogido

para la carrera de Maratn de 1896. Es tambin el del recorrido de la Maratn anual de Atenas y fue el de los Juegos Olmpicos de Atenas de 2004.189 En 1982, oficiales de la Royal Air Force decidieron verificar si la afirmacin herodotea da la carrera de Fidpides era plausible, principalmente su llegada a Esparta al da siguiente. En dicho ao, la distancia de 246 km fue cubierta por John Foden en 37 horas y 37 minutos. El ao siguiente para la primera edicin del spartathlon, el griego Ynnis Koros emple 21 horas y 53 minutos.nota 6 El texto de Herdoto ha sido verificado de manera fehaciente.189

Conclusin
Maratn no fue una batalla decisiva frente a los persas, pero llen a stos de preocupacin e intranquilidad, ya que era la primera vez que los griegos derrotaban a los persas en campo abierto. La victoria dot a los griegos de una fe con la que resistieron tres siglos los embates persas, durante los cuales florecieron su cultura y pensamiento, que seran las bases para el posterior desarrollo del mundo occidental. En batallas hoplticas, las dos alas eran generalmente ms fuertes que el centro, porque cualquiera de ellos tena el punto ms dbil (derecho) o el punto ms fuerte (lado izquierdo). Sin embargo, antes de Milcades y despus de l, hasta Epaminondas, sta era solamente una cuestin de calidad, no de cantidad. Milcades tena experiencia personal sobre el ejrcito persa y conoca sus debilidades. Puesto que su disciplina fue demostrada despus en la toma de las islas Ccladas, tena una estrategia integrada sobre cmo derrotar a los persas, por lo tanto no hay razn para que no hubiera podido pensar en una buena tctica. El envolvimiento doble se ha usado desde entonces: el ejrcito alemn utiliz una tctica similar en 1914 en la batalla de Tannenberg.