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Homero y el optimismo de vivir

ELMERCURIODIGITAL 10.10.11

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OPINIÓN de Antonio Hermosa

Por segunda vez, y consecutiva, en mi ya larga carrera docente, he empezado mi curso sobre filosofía antigua con Homero, con sus dos obras magnas. Decir eso y oír de inmediato como un gruñido de protesta por el atrevimiento de falsificar al aedo y la consiguiente negación de que sea un filósofo, en el sentido que más tarde se aplicará a Tales o se arrogará Pitágoras, debe ser, me huelo, todo uno. En lo cierto está el gruñón, sin duda, pero señalemos con igual inmediatez que ello le no alcanzará para vadear el caudaloso río de cuestiones antropológicas, éticas y políticas que, renovándose casi sin cesar, atraviesa tanto a la Ilíada como a la Odisea.

Es un mundo de héroes el que en ellas gira a sus anchas, desde luego. Cuando el foco se desplaza en la escena son sólo grandes guerreros lo que ilumina, un mar de ambición y codicia en el que cada uno de ellos, soñando con la victoria y luchando por su corona, aspira a derrotar mediante la gloria que con ello vendrá la finitud, la avaricia del tiempo. Mientras tanto, un concepto de honor estrictamente personal ha sido la estrella polar de su conciencia, y -pese a la extrema facilidad con la que el niño mimado del honor siente placer en hacerse el ofendido- sólo si los hechos venían a dar razón a su voluntad había justicia.

Empero, por paradójico que resulte, lo que produce una visión tan extremadamente clara es su lejanía; pero al mirar más de cerca el escenario, pronto se observan restricciones que le dicen al héroe que no está sólo en ese mundo que es el suyo, que cumplir sus deseos no es la sola fuente de justicia como tampoco son sus sueños la única voluntad que cuenta en su gloria. Y si, además, se mira debajo, hacia la trama de ideas, valores y significados secretos, o cuando menos no explícitamente teorizados o desarrollados, entonces es otro mundo sin más el que a su lado brota: el mundo que ha transferido la inmortalidad de los héroes a los relatos que narran sus historias.

Hay en aquél, en efecto, dioses cuya obediencia favorece al guerrero en su persecución de la fama; hay pares, es decir, la máxima igualdad que admite esa sociedad piramidal, cuya resolución es vinculante para un tercero; hay compromisos formalmente contraídos que de repente transforman un acto privado en público y cuyas reglas es obligado respetar; hay apelaciones a objetivar y extender los criterios de decisión que anuncian la futura despersonalización de las decisiones personales, es decir, a mediar la justicia a través de las instituciones; hay, incluso, alusiones a un nuevo sujeto público oculto tras las bambalinas pero que empieza a ser algo en la conciencia de los señores. Hay asimismo una igualdad ética y ontológica entre los héroes con independencia de la cuna de la que provengan o de la patria a la que pertenezcan, e incluso de los fines que persigan; una igualdad que en ocasiones explica los honores de amistad tributados a un extraño en forma de hospitalidad, y que introducen al huésped en el corazón de quienes la brindan: una amistad que probablemente anticipe la idea de humanidad que algún siglo después se hará viva entre las ideas y los sentimientos hasta entonces delimitados por la polis. Y hay más, mucho más.

El viaje de Odiseo no es un viaje al interior del alma humana, pero sí a los lindes de la condición humana, el marco donde aquélla reside, muta, construye, permanece y transforma. Durante el mismo nos topamos con una serie de actores que nos indican por defecto lo que no somos los humanos; ahí están los lestrigones, caníbales, al contrario de nosotros, con los cuales nos sería imposible convivir. O el cíclope, ser monstruoso que, si bien mantiene relaciones ocasionales con sus semejantes y posee lenguaje, no conoce ni teme a los dioses, no sigue reglas ni obligaciones comunes, es decir, no conforma polis, ignora la hospitalidad y posee el instinto de la violencia; la fuerza es la expresión suprema de su inteligencia. Configura lo antihumano por definición.

Pero tampoco otros actores más amables, beneficiosos incluso para Odiseo o para todos los miembros de la expedición, logran rebasar las fronteras de lo humano. Los lotófagos –nos dice el poeta- son felices: comen loto y, al comer loto, olvidan. Otro tanto sucede a los compañeros del héroe que prueban el fatal alimento; de pronto dejan de saber quiénes son, de dónde vienen y adónde se dirigen; y en el olvido perecen también las emociones de la patria, los sentimientos familiares, los lazos con los antepasados, los sueños de futuro, la vida del corazón y de la conciencia, en suma. Ése, el olvido, es pues el mayor peligro para el hombre –más que la injusticia, la prepotencia o el hambre, males al fin y al cabo redimibles-, superior quizá al que nos procuran el ocultamiento o la soledad, personificados en Calipso y Circe, habida cuenta de que nuestra condición es vivir expuestos a los demás, ser visibles para ellos, mantener tratos entre sí, estar juntos.

Hay otras cualidades propias de los seres que al vivir conviven merced a la creación y perfeccionamiento del lenguaje y de la justicia, así como del armazón que debidamente los anuda: la polis. Poseen la capacidad de elegir, la curiosidad por saber y la habilidad de hacer cosas, la técnica. El episodio de las sirenas reúne tanta joya dispersa en un tesoro único. Es verdad que ya durante el episodio de Polifemo, el cíclope al que Odiseo cegara tras pulir una estaca al punto de convertirla en lanza, las había juntado, pero no con tanta claridad como aquí. Mas ya allí, en efecto, a ese desenlace y posterior huida de la cueva del cíclope, vale decir, de la muerte, se había llegado tras la decisión de Odiseo de permanecer en la misma para conocer quién -o qué, dados los indicios- era quien la habitaba. El deseo de conocer costará a Odiseo la vida de la mitad de quienes le acompañaban en la cueva, pero se trata de una cualidad tan universal que en cierto modo le exonera de toda culpa; también sus compañeros, por ejemplo, cuando ayudados por Eolo atisbaban las costas de Ítaca -llevados directamente por el único viento que el dios no había encerrado en el odre entregado a Odiseo con orden expresa de no abrirlo-, no pudiendo resistir la curiosidad por saber qué había dentro violan la orden: una decisión que a la postre estará en el origen de su muerte.

Advertido por Circe del poder fatal escondido en el canto de las sirenas, que ninguno de sus compañeros debía escuchar, y él, si quería, amarrado al mástil de la nave a fin de no sucumbir a la imperiosa tentación de acudir a satisfacer lo que

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