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PERSONA Y SOCIEDAD, VOL XIX No1 / 2005 pp. 263 - 276 UNIVERSIDAD ALBERTO HURTADO G.

G. FERNNDEZ, ESPACIO PBLICO, HETEROGENEIDAD DE USO E INSEGURIDAD 263

ESPACIO PBLICO, HETEROGENEIDAD DE USO E INSEGURIDAD


Guillermo Fernndez Lores*

RESUMEN
El espacio pblico puede ser definido de mltiples formas, producto principalmente de que se le atribuye la facultad de influir en una serie de aspectos de la vida urbana, los que incluiran dimensiones tanto urbansticas como polticas, sociales y culturales. Por otra parte, estas dimensiones se espacializan en un lugar fsico, en el cual se produce el encuentro de los ciudadanos. En este sentido, el presente trabajo enfoca el espacio pblico desde una perspectiva espacial y a una escala reducida, esto es, a nivel vecinal o de barrio. De esta manera, se pondr en discusin si la convergencia fsica de un grupo de individuos permite la seguridad en lo pblico, a travs del reforzamiento de los procesos de construccin de identidad, y el aprendizaje de la tolerancia y de la alteridad, o bien si, por el contrario, la propia inseguridad instalada en ellos, provoca el abandono de lo pblico y el consiguiente incremento del temor al reforzarse los procesos de individualizacin y desidentificacin.

Palabras clave
Inseguridad - abandono del espacio pblico - agorafobia urbana - gestin comunitaria

INTRODUCCIN
Es comn que desde el urbanismo el espacio pblico sea conceptualizado como un lugar de convergencia, comunicacin e intercambio entre los ciudadanos. Aparece entonces como una instancia de representacin y encuentro de los distintos estamentos de la sociedad. De esta manera, la presencia de individuos en un mismo espacio fsico permitira que -por medio de la comunicacin y la heterogeneidad- se vean reforzados los procesos de construccin de identidad y el aprendizaje de la tolerancia y de la alteridad.
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Licenciado en Sociologa, Universidad Alberto Hurtado. Magster (c) Pontificia Universidad Catlica de Chile. Investigador del Programa en Seguridad Urbana de la Universidad Alberto Hurtado. E-mail: gifernan@puc.cl

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Sin embargo, existen circunstancias en las que este proceso no se verifica. Especial atencin merecen los espacios pblicos de los sectores en proceso de exclusin de las grandes ciudades, debido a que la inseguridad instalada en muchas de estas reas ocasiona un doble proceso de abandono del espacio por parte de los vecinos y de apropiacin exclusiva de ste por parte de algn grupo dominante. De esta manera, la ocupacin del espacio pblico comienza a manifestarse de una manera homognea, lo que, junto con eliminar la convergencia de grupos de distinta condicin, socava las posibilidades de comunicacin e intercambio entre los ciudadanos. El espacio pblico comienza entonces a perder su capacidad de representar y contribuir a la construccin de identidad. En definitiva, el espacio pblico comienza a dejar de constituir una oportunidad de dar sentido a la vida urbana, de integrar a los ciudadanos y mejorar su calidad de vida, para comenzar a constituirse en factor de aislamiento, fragmentacin e inseguridad. Es en este sentido que la literatura especializada ha sostenido que la sensacin de inseguridad ciudadana estara fuertemente relacionada a la apropiacin exclusiva -y excluyente- del espacio pblico por un determinado colectivo social, ya sea que ste se determine en trminos de clase, socioeconmicos, etarios, o de gnero. Es decir, que ante un mayor grado de homogeneidad, existe una mayor percepcin de amenaza, y a mayor diversidad o heterogeneidad de usuarios del espacio pblico, la percepcin de temor o inseguridad se ve disminuida.

NOCIN DEL ESPACIO PBLICO


Tradicionalmente, al espacio pblico se le atribuye la facultad de influir en una serie de aspectos de la vida urbana, los que incluiran distintas dimensiones segn sea la disciplina desde la cual se le est analizando. As, el concepto de espacio pblico se configura de un modo amplio, difuso e incluso ambiguo, ya sea que se le conceptualice como mbito de libertad, como un lugar para el ejercicio de la ciudadana, un lugar de encuentro, de aprendizaje social y de construccin de identidad, o bien un elemento de control o de ordenamiento social y urbano. Vemos entonces que la conceptualizacin del espacio pblico encierra una dimensin fsico-espacial, pero que no se agota en ella, ya que conjuntamente posee una dimensin social y poltica de caractersticas inmateriales. Del mismo modo, puede ser representado como el ms concreto y tangible de los espacios (calles, plazas, parques) o bien de manera abstracta, concebido como un espacio que permite el encuentro de ideas y de proyectos sociales1. Para efectos del presente trabajo, la distincin anterior entre un espacio pblico material y otro abstracto resulta interesante al constatar que esa dimensin intangible del espacio
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DELGADO, MANUEL. El Animal Pblico: Hacia una Antropologa de los Espacios Urbanos. Barcelona. Anagrama. 1999. p. 32.

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pblico en definitiva se manifiesta en el espacio fsico. De esta manera, el espacio pblico ser enfocado principalmente desde una perspectiva espacial, pero sin dejar de lado su carcter inmaterial, ya que es precisamente en esta relacin entre dimensiones sociales y materiales que interesa comprender el habitar en el espacio pblico2.

El espacio pblico y sus funciones


Por otra parte, es usual que desde el urbanismo, el espacio pblico sea definido a partir de sus mltiples roles o funciones, dentro de los cuales destaca, por una parte, el enfoque que lo concibe como el eje estructurante de la ciudad y, por otra, aqul que lo entiende como un lugar de encuentro, comunicacin e intercambio entre los ciudadanos3. Como eje estructurante de la ciudad, el espacio pblico cumple el rol central de ir estructurando la trama urbana al ir uniendo e integrando los distintos fragmentos de la ciudad. (En efecto, la continuidad de los grandes ejes de espacio pblico es condicin de accesibilidad para cada uno de estos fragmentos urbanos.) As, este espacio se erige como un elemento central en la configuracin de las ciudades, llegando incluso a sealarse que es este componente el que permite la existencia de las ciudades, o bien que la ciudad es en s misma el espacio pblico. En esta misma lnea, se considera un gran error que algunas concepciones modernas del urbanismo lo conciban simplemente como un conjunto de reas residuales entre los edificios. Por su parte, como lugar de encuentro, el espacio pblico aparece ahora como un lugar de convergencia, comunicacin e intercambio entre los ciudadanos. Se considera entonces, que una de sus funciones bsicas, es la de constituirse como un espacio para la manifestacin y el encuentro social, constituyndose asimismo como una instancia de representacin de los distintos estamentos de la sociedad. Sin embargo, este espacio de representacin no solamente se manifiesta en una dimensin abstracta, sino que se constituye como el soporte fsico para que se exprese la diversidad de la ciudad y se produzca el intercambio. De esta manera, en tanto escenario de lo cotidiano, el espacio pblico cumple funciones materiales y tangibles (y se erige) como el soporte fsico de todas aquellas actividades cuyo fin sea satisfacer necesidades urbanas colectivas4. El valor de esta conceptualizacin estara referido a la nocin de que la convergencia de individuos en un mismo espacio material permitira que -por medio de la comunicacin y la heterogeneidad- se vean reforzados los procesos de aprendizaje de la tolerancia y de la alteridad. Asimismo, el espacio pblico influye fuertemente en los procesos de identificacin de las personas con los lugares, lo cual refuerza aquellas nociones que lo instituyen como la esencia misma de los asentamientos humanos.
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SEGOVIA, OLGA Y GUILLERMO DASCAL. Espacio pblico, Participacin y Ciudadana. Santiago. Ediciones Sur. 2002. p. 51. LEN, SERGIO. Conceptos Sobre Espacio Pblico, Gestin de Proyectos y Lgica Social. Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos y Regionales (EURE) Santiago: Instituto de Estudios Urbanos y Territoriales, PUC. 1999 pp 27-36 y BORJA, JORDI, Ciudadana y Espacio Pblico en Ciudad real, ciudad ideal. Significado y funcin de los espacios urbanos modernos. Barcelona. Centre de Cultura Contempornea de Barcelona. 1998 SEGOVIA, OLGA Y GUILLERMO DASCAL. Espacio pblico, Participacin y Ciudadana. Santiago. Ediciones Sur. 2002. p. 52.

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De esta manera, se constituye como un lugar de desarrollo, no solamente de la tolerancia y la alteridad, sino tambin de la identidad de los ciudadanos, cumpliendo al mismo tiempo una funcin simblica al interior de la ciudad. Lo anterior cobra relevancia en la perspectiva de la heterogeneidad, ya que en ella es de enorme inters la identificacin de los ciudadanos con el territorio en el que viven5.

El espacio pblico y sus distintas escalas


Sin embargo, los espacios pblicos urbanos son de diversa naturaleza, no solo desde el punto de vista de su funcionalidad, sino tambin de su escala. Por lo tanto, tienen una repercusin diferenciada al interior de la ciudad y la vida urbana. Por una parte se encuentran aquellos espacios pblicos que se relacionan con toda la ciudad, aquellos que por magnitud y funcionalidad, presentan un cierto grado de jerarqua urbana; por otra, los espacios pblicos de pequea escala, aquellos que, estando diseminados a lo largo de los distintos barrios de la ciudad, estructuran la vida comunitaria. Los espacios pblicos de jerarqua urbana, tambin denominados monumentales corresponden a aquellos lugares que por sus dimensiones se erigen como centralidades urbanas para la ciudad. Ellos concentran la mayor escala, la mayor funcionalidad y la mayor poblacin, y por tanto su rol se acerca ms bien al de ser un elemento estructurante de la ciudad. Asimismo, son espacios que recogen la historia de la ciudad y tienen un valor simblico para el conjunto de la sociedad. De esta manera, se erigen como un lugar para el encuentro nacional, un territorio abierto para que la sociedad exprese sus ideales, proyectos y aspiraciones, un espacio para manifestarse polticamente. As, estos espacios pblicos monumentales tambin se relacionan directamente con el ejercicio de la ciudadana. Es por ello que algunos autores sealan que estas centralidades constituyen el espacio pblico por excelencia6. Por su parte, los espacios pblicos de pequea escala corresponden a todos aquellos lugares pblicos asociados a las funciones residenciales y que, por tanto, se relacionan directamente con la dimensin barrio. Estos espacios son denominados precisamente espacios pblicos vecinales o barriales, y en forma genrica, estn compuestos por el entorno de las residencias de un sector, pudiendo incorporar las calles, las plazas e incluso el comercio presente en el rea, pues stos son espacios pblicos donde el barrio se manifiesta7. Los espacios pblicos vecinales son entonces espacios de pequea dimensin urbana, de jerarqua intracomunal, a los cuales se accede diariamente y que por su dimensin, de una u otra manera, vinculan a un grupo reducido de personas, erigindose como espacio
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BORJA, JORDI, Ciudadana y Espacio Pblico en Ciudad real, ciudad ideal. Significado y funcin de los espacios urbanos modernos. Barcelona. Centre de Cultura Contempornea de Barcelona. 1998 SEGOVIA, OLGA Y GUILLERMO DASCAL. Espacio pblico, Participacin y Ciudadana. Santiago. Ediciones Sur. 2002. pp 5-53. SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 35.

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del encuentro cotidiano. De esta manera, se constituye como el lugar ms cercano y comn de lo pblico para los habitantes de la ciudad8 , un espacio de trnsito que separa (o une) el mundo de lo pblico y lo privado9. Advertimos entonces que, a nivel vecinal, el espacio pblico abandona su carcter monumental, dejando de lado las grandes manifestaciones sociales, para permitir encuentros, interacciones y relaciones sociales a nivel local.

Heterogeneidad en el espacio pblico


Al momento de identificar las principales funciones urbanas del espacio pblico, hemos sealado que ste constituye un lugar para el encuentro y la manifestacin ciudadana, tanto a nivel local como de la ciudad en su totalidad. De este modo, contribuye a generar lo que Borja ha denominado la pedagoga de la alteridad, por medio de la cual los individuos aprenden a convivir con otros de manera pacfica y tolerante. Si consideramos que la ciudad es un conjunto de personas y funciones heterogneas, el espacio pblico permite precisamente que esa heterogeneidad entre en contacto, facilitando as la socializacin de los individuos10. Esta concepcin valorativa de la heterogeneidad ha estado presente desde un comienzo en la teora urbanstica. En este sentido, se ha sostenido que el espacio urbano -pese a los adelantos tecnolgicos e informticos- es un fenmeno que subsiste, precisamente debido a su capacidad inherente para atraer y producir pluralidades y diferencias. De este modo, se ha sostenido que lo urbano es la permanente yuxtaposicin de espacios fsicos, funcionales y simblicos diversos, lo cual se opone por esencia a toda homogeneidad, pues lo urbano encierra todas las diferencias posibles11. Sin embargo, aunque la teora indique que este aprendizaje puede darse tanto en el territorio amplio y complejo de la gran ciudad como en el territorio cotidiano del barrio, diversos estudios sealan que la conceptualizacin del espacio pblico como soporte para la comunicacin y la heterogeneidad, aparece mayormente relevante al momento de analizar los espacios vecinales. Estos ltimos, como resultado de la cercana e inmediatez asociada a ellos, asumen una particular relevancia en las experiencias y condiciones de vida de quienes participan en l. Incluso puede sealarse que el espacio pblico es un ingrediente fundamental para la existencia misma de la comunidad local, en la medida que tendra un efecto directo sobre ella al permitir y dar lugar a diversas prcticas de sociabilidad. El espacio pblico
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SEGOVIA, OLGA Y GUILLERMO DASCAL. Espacio pblico, Participacin y Ciudadana. Santiago. Ediciones Sur. 2002. p. 61 SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 35. BORJA, JORDI, Ciudadana y Espacio Pblico en Ciudad real, ciudad ideal. Significado y funcin de los espacios urbanos modernos. Barcelona. Centre de Cultura Contempornea de Barcelona. 1998. VER SENNETT, RICHARD. Carne y Piedra: El Cuerpo y la Ciudad en la Civilizacin Occidental. Madrid. Alianza Editorial. 1997, introduccin y Hall, Peter. Ciudades del maana. Historia del urbanismo en el siglo XX. Barcelona. Ediciones del Serbal. 1996, cap. VI.

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vecinal entonces, puede ser una fuente importante de capital cvico, social y cultural, lo cual lo convertira en un importante factor al momento de la socializacin de los sujetos12. Al mismo tiempo, las prcticas sociales que all se generan pueden constituir la base, tanto para desarrollar acciones colectivas como para mantener determinados valores y normas sociales. Por su dimensin, el espacio pblico vecinal es un lugar propicio para la configuracin de relaciones cara a cara y para el conocimiento de los vecinos, en fin, un lugar que condiciona la identidad de los vecinos y la apropiacin positiva del territorio.13 Lo anterior cobra especial importancia en la perspectiva de la heterogeneidad, ya que en ella es de enorme inters la identificacin de los ciudadanos con el territorio en el que viven. Conjuntamente con lo anterior, se postula que este aprendizaje social, a partir del encuentro heterogneo en el espacio pblico, adquiere mayor importancia en los espacios pblicos de sectores populares, ya que en ellos se presentara con mayor fuerza este encuentro cotidiano que da lugar a la pedagoga de la alteridad.

CRISIS Y ABANDONO DEL ESPACIO PBLICO


Sin embargo, la posicin anterior es ampliamente discutida a partir de lo que se ha denominado la crisis del espacio pblico. Al respecto, Gonzalo Saravi seala que la nocin del espacio pblico como pedagoga de la alteridad es una definicin sumamente normativa que no siempre coincide con la experiencia vivida. De esta manera, advierte que en ciertos contextos -precisamente en los sectores ms excluidos- las caractersticas positivas de los mencionados procesos de aprendizaje de tolerancia y alteridad, o la transferencia de capital cvico, social y cultural, no se verifican; por el contrario, transforman a lo pblico en una fuente importante de desventajas para la comunidad y sus habitantes. En este sentido, cobra especial importancia el problema de la seguridad ciudadana, debido que en muchos lugares el espacio pblico, antes que una oportunidad para que se configure este proceso, representa una amenaza para los vecinos. De este modo, el clima que predomine en un sector, respecto a la seguridad, la violencia o el delito, moldear las caractersticas de las interacciones y relaciones que se construyen en los espacios pblicos locales. Vemos entonces que los atributos que asumen las prcticas comunitarias estn definidos por las caractersticas de la vida pblica local y dependen de ellas. Por consiguiente, no puede asignarse a priori un contenido preciso a las prcticas sociales que constituyen la esencia del barrio14. Se estara entonces ante una nocin idealizada de lo pblico, la cual pareciera no tomar en cuenta la concentracin de desventajas sociales que puede llegar a representar.
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SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 37. SEGOVIA, OLGA Y GUILLERMO DASCAL. Espacio pblico, Participacin y Ciudadana. Santiago. Ediciones Sur. 2002. p. 61 SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 36.

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Esta postura de Saravi se relaciona con aquellas tesis que, desde una visin crtica, cuestionan el uso actual y el futuro del espacio pblico. Desde este punto de vista, se sostiene que, actualmente, este tipo de espacios enfrentan una serie de procesos negativos que estaran provocando, por una parte, que sean abandonados, y por otra, que se ponga en duda su capacidad de sobrevivir, tanto como elemento estructurador de la ciudad como desde su facultad para provocar encuentro y construir ciudadana. Asimismo, el espacio pblico estara puesto en cuestin al menos por cuatro fenmenos interrelacionados: fragmentacin, privatizacin, inseguridad y foraneidad. Estos fenmenos estaran provocando lo que Borja ha denominado agorafobia urbana que no es otra cosa que el temor al espacio pblico, principalmente por su relacin con la presencia de violencia. Pero esta agorafobia no se limita al temor, ya que en la actualidad el espacio pblico se encuentra acosado por nuevas modalidades del urbanismo. Vemos entonces que hay una suerte de desprecio por estos espacios, los cuales comienzan a considerarse como reas residuales de las que no es necesario preocuparse mayormente y que por tanto no merecen ser mantenidas. Esto acrecienta la sensacin de temor que siente la poblacin, ya que, al ser un lugar que no protege ni es protegido, es considerado ajeno y peligroso15. Lo anterior provocara que el espacio pblico est siendo abandonado, lo que segn Dammert16 funciona como elemento erosionador de la ciudadana al limitar los espacios de comunicacin e interaccin de los sujetos. La ciudad pierde, entonces, posibilidades de construccin y cohesin social, se reduce la participacin (y por tanto) se ausenta el estmulo a las prcticas de tolerancia17. No obstante, para entender este fenmeno es necesario interrogarse primeramente, sobre el funcionamiento de la ciudad en su conjunto, para luego analizar lo que acontece en los espacios pblicos a nivel de barrio.

Fragmentacin, privatizacin e inseguridad urbana


La fragmentacin urbana se une a otros fenmenos que se producen en la ciudad contempornea, tales como la segregacin, la segmentacin y la dispersin, los cuales, entre otros elementos, han ocasionado que el espacio pblico haya dejado de ser un elemento estructurador de la urbe. Al respecto, Carrin sostiene que en la actualidad la ciudad comienza a vivir una nueva forma de segregacin urbana, ya no a travs de la zonificacin o uso de suelos donde la unidad urbana no se diluye y la ciudad como totalidad no desaparece-, sino que a travs de la desarticulacin de cada uno de los componentes urbanos.
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BORJA, JORDI, Ciudadana y Espacio Pblico en Ciudad real, ciudad ideal. Significado y funcin de los espacios urbanos modernos. Barcelona. Centre de Cultura Contempornea de Barcelona. 1998. DAMMERT, LUCA; KARMY, RODRIGO Y MANZANO, LILIANA. (2004) Ciudadana, Espacio Pblico y Temor en Chile. 2004. Mimeo. p. 21. CARRIN, FERNANDO. Espacio pblico: Punto de Partida para la Alteridad. FLACSO - Ecuador. 2004. Mimeo. p.17.

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Esta fragmentacin provoca ahora la ruptura de la unidad urbana, convirtiendo a las ciudades en un mosaico de espacios inconexos y desarticulados, o bien en constelaciones discontinuas de fragmentos espaciales18. Como nunca antes, la ciudad se encuentra segmentada y como consecuencia de ello, los espacios pblicos provocan cada vez menos encuentros entre diferentes personas y grupos. As, en la ciudad contempornea, las infraestructuras de comunicacin no crean centralidades urbanas, segmentan y fracturan el territorio, constituyndose en otra forma de agorafobia urbana19. A lo anterior se une la creciente inseguridad asociada a este tipo de espacios, pues las ciudades se han hecho altamente inseguras, lo que trae como consecuencia que el espacio pblico comience a ser evitado por la poblacin, especialmente de noche. Ante ello, comienza a producirse una privatizacin de la vida pblica, en la que los espacios privados (los centros comerciales, las urbanizaciones cerradas, los clubes) empiezan a cobrar cada vez mayor importancia como lugar de encuentro para las personas; los espacios pblicos, producto de la fragmentacin urbana, comienzan entonces a ser invadidos por una emancipacin de la esfera privada. Esta privatizacin de la vida pblica se relaciona estrechamente con el temor, debido a que se materializa, principalmente, en los denominados espacios pseudopblicos, aquellos enclaves privados fortificados a los cuales no se les teme y en que los individuos se sienten seguros, aquellos espacios a los cuales se les percibe como protectores y protegidos20. Sin embargo, ese encuentro se ve fuertemente limitado, especialmente en lo relativo a la heterogeneidad social, reforzando la segregacin, y en su funcionalidad, principalmente orientada al consumo. Para Carrin lo ms importante de este proceso fragmentador, privatizador, es que las funciones urbanas del espacio pblico han entrado en crisis, fundamentalmente porque la ciudad comienza a organizarse exclusivamente desde lo privado. De esta manera, el estatuto de ciudad, como espacio abierto, estara puesto en cuestin21.

Foraneidad
Por otra parte, la fragmentacin y privatizacin de la vida urbana tambin afectan el sentido de pertenencia e identidad de las personas. En efecto, en la ciudad de la fragmentacin y dispersin -tanto fsica como social-, en aquella ciudad en que los espacios pblicos han perdido su papel integrador, se hace difcil constituir un sentido de

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CARRIN, FERNANDO. Espacio pblico: Punto de Partida para la Alteridad. FLACSO - Ecuador. 2004. Mimeo. p.18 y 19. BORJA, JORDI, Ciudadana y Espacio Pblico en Ciudad real, ciudad ideal. Significado y funcin de los espacios urbanos modernos. Barcelona. Centre de Cultura Contempornea de Barcelona. 1998. DAVIS, MIKE. Ms all de Blade Runner, control urbano, la ecologa del miedo. Barcelona. Virus. 2001. BORJA, JORDI, Ciudadana y Espacio Pblico en Ciudad real, ciudad ideal. Significado y funcin de los espacios urbanos modernos. Barcelona. Centre de Cultura Contempornea de Barcelona. 1998.

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pertenencia: la centralidad urbana como factor integrador se desvanece, y la privatizacin del espacio pblico relacionada con el temor funciona como un mecanismo de trnsito hacia una cultura de domicilio22. As, estos fenmenos instalan la foraneidad como una regla de las grandes ciudades contemporneas, por medio de la cual los individuos se convierten en extranjeros en su propia ciudad23. Lo anterior tambin se manifiesta a nivel local. Diversas investigaciones sealan que los individuos no se identifican mayormente con sus lugares de residencia, principalmente debido a que no los sienten propios24.

Seguridad ciudadana y apropiacin del espacio pblico comunitario


El fenmeno del abandono del espacio pblico trae aparejado un patrn de ocupacin del espacio vecinal que resulta altamente nocivo para la vida local: los espacios comienzan a ser apropiados en forma homognea por ciertos grupos dominantes. Al respecto, desde la teora se sostiene que una de las razones por las cuales se produce o aumenta la inseguridad en el espacio pblico estara relacionada precisamente con el fenmeno de la apropiacin exclusiva -y excluyente- de estos territorios por un determinado colectivo social, lo que los convierte en terrenos ajenos y peligrosos para otros grupos sociales que no comparten las caractersticas de aquellos, especialmente en lo que se refiere a caractersticas etarias, o bien de clase o gnero. Ante esta situacin -y en respuesta a esta amenaza- una reaccin natural de las personas sera refugiarse en lugares privados, no alejarse en demasa del hogar y no exponerse ante un espacio adverso, como es considerado el espacio pblico. Se transforma as el territorio colectivo en un rea destinada exclusivamente al trnsito; permanecer en l aparece ahora como una conducta irregular, y quien lo haga ser inmediatamente sealado y adquirir la calidad de sospechoso. Sin embargo, este retraimiento a los espacios privados -espacios que son percibidos como seguros por las personas-, unido al abandono de un espacio pblico al cual se teme, produce una gran paradoja: la percepcin de inseguridad en este tipo de reas se ve fortalecida. En efecto, al perderse los espacios de interaccin social y los lugares en donde se construye la identidad colectiva -en un contexto de individualizacin y de construccin social de la inseguridad- se estara perdiendo la solidaridad y el inters hacia los otros, lo

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CARRIN, FERNANDO. Espacio pblico: Punto de Partida para la Alteridad. FLACSO - Ecuador. 2004. Mimeo p. 20. DAMMERT, LUCA; KARMY, RODRIGO Y MANZANO, LILIANA. (2004) Ciudadana, Espacio Pblico y Temor en Chile. 2004. Mimeo p 29. VER DAMMERT, LUCA; KARMY, RODRIGO Y MANZANO, LILIANA Ciudadana, Espacio Pblico y Temor en Chile. 2004. Mimeo. DUCCI, MARA ELENA. Santiago: Territorios, Anhelos y Temores. Efectos Sociales y espaciales de la expansin urbana en Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos y Regionales (EURE) Santiago. Instituto de Estudios Urbanos, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Diciembre 2000, vol.26, N79, pp. 5-24 y SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 33-48.

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que aumenta la inseguridad, ya que el territorio colectivo pierde precisamente aquella caracterstica. As entonces, la percepcin de inseguridad y el abandono de los espacios pblicos funciona como un proceso circular y acumulativo en el que la inseguridad provoca encierro y el encierro, a su vez, aumenta la inseguridad. As, la apropiacin excluyente realizada por un determinado colectivo social convertira dicho espacio en un lugar socialmente estigmatizado, y entonces, el espacio pblico comienza a ser considerado inseguro y hostil, un espacio al cual es preferible no concurrir. En este sentido y a nivel local, diversas investigaciones han establecido que, especialmente en sectores en proceso de exclusin, esta pauta de ocupacin se relacionara directamente con los altos niveles de inseguridad y delincuencia distintivos de esos sectores25. Asimismo, se establece que esta apropiacin exclusiva y excluyente del espacio pblico sera ejecutada, en parte importante, por ciertos grupos de jvenes que, agrupados en pandillas, ejercen el dominio del espacio pblico local a travs de su apoderamiento, sembrando temor y alarma entre los vecinos26. Esto confirma la importancia que adquiere la presencia de los jvenes en el espacio pblico vecinal en contextos urbanos de pobreza estructural, y el fuerte impacto que ejerce esta cultura de la calle sobre la atmsfera y dinmica de la vida cotidiana en la comunidad en su conjunto. Para los jvenes de sectores populares, este espacio aparece como el nico espacio accesible, disponible para la conquista. A esto se une el hecho de que muchos de estos jvenes, que controlan las esquinas de estos barrios, no estudian ni trabajan [y por tanto] pasan la mayor parte del tiempo juntos en la calle, conversando, peleando con otros, tomando alcohol y algunas drogas, y en ocasiones involucrndose en pequeas actividades delictivas27. Las conductas apropiatorias se entenderan entonces como una necesidad de supervivencia para los jvenes de estos barrios populares frente a la falta de lugares gratos donde desarrollar sus actividades sociales. Esto se une a las dificultades para permanecer en el interior de sus casas. En trminos ms estructurales, una explicacin probable a este tipo de apropiacin estara relacionada directamente con la cesanta, la falta de oportunidades y la drogadiccin. En efecto, la exclusin de mbitos socializadores como la escuela y el mercado de trabajo, la discriminacin social, la pobreza de recursos que impide acceder al mercado, el
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VER DAMMERT, LUCA; KARMY, RODRIGO Y MANZANO, LILIANA Ciudadana, Espacio Pblico y Temor en Chile. 2004. Mimeo. DUCCI, MARA ELENA. Santiago: Territorios, Anhelos y Temores. Efectos Sociales y espaciales de la expansin urbana en Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos y Regionales (EURE) Santiago. Instituto de Estudios Urbanos, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Diciembre 2000, vol. 26, N79, pp. 5-24 y SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 33-48. DUCCI, MARA ELENA. Santiago: Territorios, Anhelos y Temores. Efectos Sociales y espaciales de la expansin urbana en Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos y Regionales (EURE) Santiago. Instituto de Estudios Urbanos, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Diciembre 2000, vol.26, N79, pp. 5-24. SARAVI, GONZALO. Segregacin Urbana y Espacio Pblico: Los Jvenes en Enclaves de Pobreza Estructural Revista de la Cepal, Santiago. N 83, agosto 2004, p 41.

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hacinamiento y ambientes familiares conflictivos que expulsan a los jvenes de sus hogares, son algunos de los factores que nos ayudan a entender lo importante que es la calle para los jvenes residentes en enclaves de pobreza. Sin embargo, y de manera coincidente con las teoras planteadas, esta apropiacin exclusiva del espacio pblico no solo influira en la percepcin de inseguridad de los residentes de un sector, sino tambin en su des-identificacin con los espacios colectivos, lo que va debilitando la capacidad de organizar encuentros y de facilitar la comunicacin. Al contrario, la comunicacin comienza a expresarse ahora a travs de la inseguridad, el rechazo y el individualismo: los individuos se retraen a sus espacios privados, dejando en manos de otros el control y ocupacin del espacio pblico. Ante esta ocupacin homognea del espacio pblico, junto con eliminarse la posibilidad de convergencia de grupos de distinta condicin, se socava las posibilidades de comunicacin e intercambio entre los ciudadanos.28 El espacio pblico comienza a perder su capacidad de representar y contribuir a la construccin de identidad. En definitiva, el espacio pblico empieza a dejar de constituir una oportunidad de dar sentido a la vida urbana, de integrar a los ciudadanos y mejorar su calidad de vida, para ir constituyendo un factor de aislamiento, fragmentacin e inseguridad. En sntesis, el abandono del espacio pblico, ocasionado en parte por el temor y la inseguridad ciudadanos, implicara un refuerzo y un estmulo a la ocupacin excluyente y homognea de este tipo de espacios, con lo cual se constata nuevamente la presencia de un crculo paradjico entre ocupacin exclusiva, abandono e inseguridad.

SEGURIDAD, HETEROGENEIDAD Y RE-APROPIACIN DEL ESPACIO PBLICO


Se argumenta que aquella funcin del espacio pblico como elemento facilitador del encuentro de grupos y actores sociales diversos, unido a la superposicin de funciones en un determinado territorio, es esencial para la reduccin de la sensacin de inseguridad. Se sostiene, entonces, que la mantencin de la seguridad ciudadana es ms probable en espacios en que hay una mayor intensidad y diversidad de usos del territorio. En efecto, los vecinos se sentirn ms seguros en un espacio pblico con el cual se identifican y que utilizan intensamente. Es decir, a mayor utilizacin y apropiacin colectiva del espacio pblico de los barrios por parte de sus habitantes, mayor ser la percepcin de seguridad que tengan en ellos. Lo anterior se debe a que la seguridad no es necesariamente mantenida por las fuerzas de orden y seguridad, sino por una intrincada y casi inconsciente red de controles y estndares voluntarios mantenidos por la propia gente y por la diversidad o heterogeneidad de grupos de personas que utilizan dichos espacios, y que pueden mantener una vigilancia
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sobre el territorio. El modo de utilizacin de los espacios pblicos cobra especial importancia al momento de otorgar seguridad a los vecinos, lo que ha sido denominado como control social natural, precisamente debido a que este control se da en forma natural, por la presencia de las personas en los espacios pblicos29. Es as que la apropiacin de los espacios pblicos en forma diversa y heterognea por toda la comunidad es una alternativa sumamente eficaz de combatir el temor y la delincuencia: interaccin, sociabilidad y mayor seguridad van de la mano. Lo anterior pareciera haber sido entendido en forma natural por algunas comunidades de sectores populares de Santiago, en donde se han iniciado procesos de re-apropiacin del espacio pblico. Al respecto, un estudio reciente de la Universidad Alberto Hurtado en un barrio intervenido por el Ministerio del Interior y caracterizado por la alta presencia de bandas organizadas de traficantes, muestra que la recuperacin de los espacios ha sido una estrategia exitosa de disminucin de la sensacin de inseguridad de los vecinos, y que se ha convertido en un importante factor de proteccin contra la violencia que se haba instalado en la poblacin30. Igualmente, en la poblacin La Victoria, a partir de la intervencin gubernamental, los vecinos han ido ocupando progresivamente sus espacios pblicos como una estrategia destinada a expulsar del sector a las bandas de narcotrfico que se han adueado del espacio pblico, y as, vivir ms seguros. Otros ejemplos similares se han llevado a cabo en la comuna de San Ramn, y hace algunos aos en la Plaza Yungay, en donde la constitucin del Comit de Adelanto del Barrio Yungay logr recuperar este espacio pblico no solo en trminos fsicos, sino a travs de la masificacin de su uso por parte de los vecinos. Vemos cmo en todos estos casos, los vecinos se han unido en los espacios pblicos, con el objeto de recuperarlos y re-apropiarse de ellos. Este tipo de iniciativas, especialmente en lo que concierne a sus motivaciones y repercusiones, ser el sustento emprico que en los prximos meses guiar esta investigacin, la cual pretende demostrar que la apropiacin homognea de los espacios pblicos contribuye a otorgar seguridad a los habitantes de los barrios de la ciudad y, principalmente, que esto es entendido por ellos de manera natural.

CONCLUSIN
Consecuentemente, se deduce que uno de los desafos que debe emprenderse en materia de seguridad ciudadana es el de impulsar la apropiacin colectiva y recreacin ciudadana del espacio pblico como estrategia de prevencin del delito. Sin embargo,

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SEGOVIA, OLGA Y GUILLERMO DASCAL. Espacio pblico, Participacin y Ciudadana. Santiago. Ediciones Sur. 2002 p. 56 Universidad Alberto Hurtado. Informe estudio etnogrfico. Mapa de la violencia de la Poblacin Santa Adriana, junio 2004.

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esta re-apropiacin no resulta fcil en sectores en donde la exclusin, la delincuencia y el temor alcanzan altos niveles. En este sentido, elevar la calidad del uso del espacio pblico implica no solo la realizacin de actividades comunitarias que impliquen presencia u ocupacin positiva del espacio, sino acrecentar la calidad de su diseo y materialidad. Supone entonces, la construccin de lugares que contemplen y expresen necesidades y aspiraciones de los habitantes. Para ello, idealmente deben intervenir tanto el Estado -ya sea a nivel central o local- como la comunidad. Fortalecer el espacio pblico como escenario cotidiano supone entonces promover un uso ms intensivo, ms diverso y ms heterogneo de ellos. En tal sentido, el desarrollo de actividades de animacin (artsticas, culturales, sociales) es de fundamental inters, debido a que a travs de este tipo de actividades se pueden generar procesos de apropiacin de los espacios pblicos por parte de la gente que los usa. Si se implementan actividades de animacin que faciliten la expresin y creatividad social y cultural, los habitantes desarrollarn un lazo de pertenencia con ese espacio. De esta manera, para fortalecer el espacio pblico como escenario es imprescindible la participacin ciudadana. Comprometer a la comunidad en la gestin de los espacios pblicos no slo mejora su concrecin sino que, al apropiarse del proceso del espacio, se involucrarn y lo frecuentarn mayormente. Al comprometerse los vecinos en su construccin, los sentirn propios y con ello se facilitar su mantencin. Adems, involucrar a la comunidad en la gestin y diseo del espacio pblico, ste responder mejor a la forma en que desean habitarlo. Un espacio que acoja requerimientos de personas de diferentes gneros y edades asegurar un uso diverso y heterogneo, con lo cual debiera aumentar la sensacin de seguridad en ellos. Una comunidad comprometida con su espacio pblico, que lo ha diseado, construido y lo mantiene en forma participativa, seguramente se apropiar del mismo, lo usar y lo cuidar. En sntesis, disear, construir y mantener espacios pblicos con los grupos que los usan crea vida social colectiva e identidad y contribuye a la presencia de la gente en actos que mejoran su calidad de vida; aleja la desconfianza y la inseguridad de la convivencia en los barrios.

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