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Profesora Claudia Garca Yez

El inicio de la vida

http://www.astromia.com/astronomia/iniciovida.htm Cmo empez la vida? Una respuesta clara y rotunda no la hay, porque cuando empez la vida no haba nadie all que sirviese de testigo. Pero se pueden hacer anlisis lgicos del problema. Los astrnomos han llegado a ciertas conclusiones acerca de la composicin general del universo. Han encontrado, por ejemplo, que un 90 por 100 de l es hidrgeno y un 9 por 100 helio. El otro 1 por 100 est constituido principalmente por oxgeno, nitrgeno, nen, argn, carbono, azufre, silicio y hierro. Partiendo de ah y sabiendo de qu manera es probable que se combinen tales elementos, es lgico concluir que la Tierra tena al principio una atmsfera muy rica en ciertos compuestos de hidrgeno: vapor de agua, amonaco, metano, sulfuro de hidrgeno, cianuro de hidrgeno, etc. Y tambin habra un ocano de agua lquida con gases atmosfricos disueltos en ella. Para que se iniciase la vida en un mundo como ste es preciso que las molculas elementales que existan, al principio se combinaran entre s para formar molculas complejas. En general, la construccin de molculas complicadas de muchos tomos a base de molculas elementales de pocos tomos requiere un aporte de energa. La luz del: Sol (sobre todo su contenido ultravioleta), al incidir sobre el ocano, poda suministrar la energa necesaria para obligar a las molculas pequeas a formar otras mayores.

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Pero cules eran esas molculas mayores? El qumico americano Stanley L. Miller decidi en 1952 averiguarlo. Prepar una mezcla de sustancias parecida a la que, segn se cree, existi en la primitiva atmsfera terrestre, y se cercior de que era completamente estril. Luego la expuso durante varias semanas a una descarga elctrica que serva como fuente de energa. Al final comprob que la mezcla contena molculas algo ms complicadas que aqullas con las que haba comenzado. Todas ellas eran molculas del tipo que se encuentran en los tejidos vivos y entre ellas haba algunos de los aminocidos que son los bloques fundamentales de unos importantes compuestos: las protenas. Desde 1952 ha habido muchos investigadores, de diversos pases, que han repetido el experimento, aadiendo detalles y refinamientos. Han construido diversas molculas por mtodos muy distintos y las han utilizado luego como punto de partida de otras construcciones. Se ha comprobado que las sustancias as formadas apuntan directamente hacia las complejas sustancias de la vida: las protenas y los cidos nucleicos. No se ha hallado ninguna sustancia que difiera radicalmente de las que son caractersticas de los tejidos vivos. An no se ha conseguido nada que ni por un mximo esfuerzo de imaginacin pudiera llamarse viviente, pero hay que tener en cuenta que los cientficos estn trabajando con unos cuantos decilitros de lquido, durante unas cuantas semanas cada vez. En los orgenes de la Tierra, lo que estaba expuesto al Sol era un ocano entero de lquido durante miles de millones de aos. Bajo el azote de la luz solar, las molculas del ocano fueron hacindose cada vez ms complejas, hasta que en ltimo trmino surgi una que era capaz de inducir la organizacin de molculas elementales en otra molcula igual que ella. Con ello comenz y continu la vida, evolucionando gradualmente hasta el presente. Las formas primitivas de vida tuvieron que ser mucho menos complejas que las formas ms simples de vida en la actualidad, pero de todos modos ya eran bastante complejas. Hoy da los cientficos tratan de averiguar cmo se form esa singular molcula que acabamos, de mencionar. Parece bastante seguro que la vida se desarroll, no como un milagro, sino debido a la combinacin de molculas segn una trayectoria de mnima resistencia. Dadas las condiciones de la Tierra primitiva, la vida no tuvo por menos de formarse, igual que el hierro no tiene por menos que oxidarse en http://claudiagy.jimdo.com/

Profesora Claudia Garca Yez el aire hmedo. Cualquier otro planeta que se parezca fsica y qumicamente a la Tierra desarrollara inevitablemente vida, aunque no necesariamente inteligente.

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