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REINOS OLVIDADOS

EL MAR DE LAS ESPADAS


R. A. Salvatore

TIMUN MAS

El mar de las espadas

R.A. Salvatore

Diseo de cubierta: Valerio Viano Ilustracin de cubierta: Todd Lockwood Ttulo original: Sea of Swords 2001 Wizards of the Coast Inc. Derechos exclusivos de la edicin en la lengua castellana: Grupo Editorial Ceac, S.A., 2003 Paseo Manuel Girona, 71 bajos - 08034 Barcelona (Espaa) Timun Mas es marca registrada por Grupo Editorial Ceac, S A. ISBN: 84-480-3748-0 Depsito legal: M. 52.581-2002 Impreso en Espaa por Mateu Cromo

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NDICE
EL MAR DE LAS ESPADAS................................................................ 1 Prlogo ............................................................................................... 4 Primera parte....................................................................................... 8 Retazos de oscuridad ....................................................................... 9 1 Espalda contra espalda................................................................ 11 2 El conflicto ................................................................................. 23 3 Campanas y silbatos ................................................................... 30 4 La marca..................................................................................... 38 5 La honestidad del amor............................................................... 43 6 Las sendas del destino ................................................................ 48 Segunda parte ................................................................................... 54 Tras la pista ................................................................................... 55 7 Extraas compaas .................................................................... 57 8 El tormento del guerrero ............................................................. 65 9 Caminos que casi se cruzan ........................................................ 70 10 Maldito invierno ....................................................................... 76 11 Caminos divergentes................................................................. 84 12 La estatua de ojos violeta.......................................................... 91 13 Calma invernal.........................................................................100 Tercera parte ....................................................................................106 El rastro Sangriento ......................................................................107 14 La confirmacin.......................................................................109 15 De copas con un enano arisco ..................................................114 16 Una amistad inesperada ...........................................................121 17 El punto de vista de Morik.......................................................128 18 Donde el rastro y el humo se unen ...........................................133 19 La eleccin de Wulfgar............................................................146 Cuarta parte .....................................................................................151 En busca de significado ................................................................152 20 Notificacin de desahucio........................................................154 21 Encantos malgastados..............................................................162 22 Paso a paso ..............................................................................166 23 A escena ..................................................................................170 24 El signo del drow.....................................................................173 25 Aceptar la realidad...................................................................177 26 Con la cara por delante ............................................................185 27 Venganza ciega........................................................................196 28 Una herida abierta....................................................................206 Eplogo ............................................................................................211
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Prlogo
Volte las dos cimitarras en suaves movimientos circulares, trazando delicados giros engaosos. Cuando se present la oportunidad, dio un paso y lanz un tajo con una de ellas sobre el hombro aparentemente indefenso. Pero el elfo, cuya cabeza afeitada brillaba bajo el sol, fue ms rpido. Retrocedi un paso y levant la larga espada en una slida parada, luego se lanz en una embestida directa, acuchill con la daga y dio otro paso al frente para arremeter con la espada. Bail en perfecta armona con los fluidos movimientos del elfo, haciendo remolinos defensivos con las dos cimitarras, subiendo y bajando para chocar contra la espada. El elfo volvi a lanzar su arma contra el abdomen, y luego una tercera vez, apuntando bajo. Las dos cimitarras descendieron con fuerza, el clsico doble bloqueo bajo, volviendo a subir armas cuando el gil elfo trat de dar una patada a travs de la parada. El puntapi del elfo no era ms que una finta, y cuando las cimitarras subieron, el elfo se puso en cuclillas y lanz la daga. Lo alcanz antes de que pudiera bajar lo suficiente sus espadas para detenerla, antes de que pudiera afianzar los pies y esquivar el golpe. Con un lanzamiento perfecto, la endiablada daga se clav en su abdomen. Es Deudermont, sin duda voce, el marinero, en tono frentico. Nos ha vuelto a avistar! Bah, no tiene manera de saber quines somos record otro. Sitanos junto al arrecife ms all de los escollos orden Sheila Kree a su timonel. Alta y corpulenta, con brazos endurecidos como rocas tras aos de trabajo y ojos verdes que mostraban resentimiento por todos esos aos, la mujer pelirroja mir enojada al perseguidor. La goleta de tres palos les oblig a realizar una virada que los alejaba del mercante poco armado que hubiera sido una presa ms que provechosa. Crea una niebla para ocultarnos de su vista le grit la mujer pirata a Bellany, la maga del Quilla Sangrienta. Niebla resopl la maga, sacudiendo la cabeza de manera que su pelo negro como ala de cuervo le acarici los hombros. La mujer pirata, que hablaba ms a menudo con la espada que con la boca, no se enteraba. Bellany se encogi de hombros, y empez a lanzar su conjuro ms poderoso, una bola de fuego. Cuando acab, dirigi la explosin, no hacia el lejano barco perseguidor que, de ser el Duende del Mar, no tendra ninguna dificultad en repeler el ataque, sino a la estela del Quilla Sangrienta. Las olas silbaron al entrar en contacto con las llamas y se levant un denso vapor espeso detrs del barco. Sheila Kree sonri y mostr su aprobacin. Su timonel, una mujer corpulenta con grandes hoyuelos en la cara y una sonrisa de dientes amarillos, conoca mejor que nadie las aguas que rodeaban la punta occidental de la Columna de Mundo. Poda navegar en la ms oscura de las noches, guindose nicamente por el sonido de las corrientes chapoteando sobre los arrecifes. La nave de Deudermont no se atrevera a seguirles a travs de las peligrosas aguas que les esperaban. Pronto, el Quilla Sangrienta saldra ms all del tercer escollo, bordeara el codo rocoso y entrara en mar abierto si as lo quera, o virara ms hacia tierra, hacia una serie de escollos y rocas (un lugar que Sheila y su tripulacin consideraban ya como su hogar). No puede saber que somos nosotros repiti el marinero. Sheila Kree asinti, y dese que el hombre estuviera en lo cierto; de hecho lo crey, ya que mientras el Duende del Mar era una goleta de tres palos con una jarcia inconfundible, el Quilla 4

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Sangrienta no aparentaba ser ms que una carabela pequea y sin importancia. De todos modos, como cualquier pirata avezado de la Costa de la Espada, Sheila Kree no tena ganas de meterse en los con el legendario Duende del Mar de Deudermont o su peligrosa y experta tripulacin, aunque Deudermont todava no les hubiera identificado. Le haban llegado rumores de que Deudermont la buscaba, aunque no tena muy claro por qu el famoso cazador de piratas la haba elegido a ella. En un acto reflejo, la fuerte mujer pas la mano por encima del hombro para sentir la marca que se haba tatuado al fuego, el smbolo de su recin descubierto poder y ambicin. Como todas las mujeres que servan en el nuevo grupo de mar y tierra de Kree, Sheila llevaba la marca del poderoso martillo de guerra que haba comprado a un botarate en Luskan, la marca de Aegis-fang. Era se el motivo del repentino inters de Deudermont? Sheila Kree haba averiguado algo de la historia del martillo: su propietario anterior, un bruto borracho llamado Wulfgar, era un viejo amigo del capitn Deudermont. sa era una posible conexin, pero la mujer pirata no estaba segura. No haba sido juzgado Wulfgar en Luskan por intentar matar a Deudermont? Sheila Kree alej esos pensamientos de su cabeza, mientras el Quilla Sangrienta se abra paso peligrosamente entre la mirada de rocas y escollos hacia la secreta y resguardada Cala Dorada. A pesar del experto pilotaje, el Quilla Sangrienta roz ms de una vez contra los salientes dentados, y cuando entraron en la baha, la carabela estaba escorada a babor. No importaba, porque en la caleta pirata, rodeada de paredes imponentes de roca afilada, Sheila y los suyos tenan los medios para reparar el barco. Dirigieron el Quilla Sangrienta a una gran caverna, la parte inferior de un sistema de tneles y grutas que ascendan a travs del extremo oriental de la Columna del Mundo, tneles naturales ahora ahumados por las antorchas que cubran las paredes, y cuevas de roca convertidas en refugios habitables merced al botn logrado por la tripulacin pirata con ms xito en toda la Costa de la Espada septentrional. La pequea hechicera de pelo negro suspir. Saba que era muy probable que acabara haciendo la mayora de las reparaciones con su magia. Maldito Deudermont! coment Bellany. Maldita nuestra cobarda, querrs decir coment un maloliente lobo de mar al pasar a su lado. Sheila Kree se plant frente al hombre que murmuraba, lo increp y lo derrib con un derechazo directo a la mandbula. Ni siquiera nos vio protest el hombre postrado, al tiempo que miraba a la pirata pelirroja con una expresin de puro terror en la cara. Si alguna fmina de la tripulacin del Quilla Sangrienta le faltaba a Sheila Kree, era muy probable que se llevara una paliza, pero si uno de los hombres se pasaba de la raya, descubrira por qu el barco tena ese nombre. Pasar por la quilla era uno de los pasatiempos favoritos de Sheila Kree. La capitana dej que el infeliz se alejara a rastras; sus pensamientos estaban ms centrados en la ltima aparicin de Deudermont. Tena que admitir la posibilidad de que el Duende del Mar ni los hubiera visto y que, en el caso de que Deudermont y su tripulacin hubieran avistado las lejanas velas del Quilla Sangrienta, no hubieran reconocido la verdadera identidad del barco. Pero con el capitn Deudermont, Sheila Kree no iba a bajar la guardia. Si el capitn y su experta tripulacin estaban decididos a encontrarla, entonces mejor que fuera aqu, en la Cala Dorada, la fortaleza rocosa que Sheila Kree y su marinera compartan con un imponente clan de ogros. La daga le impact de lleno... y cay al suelo sin producir dao alguno. Drizzt Do'Urden nunca habra cado ante semejante finta! dijo con un gruido Le'lorinel, el elfo calvo, con voz aguda y melodiosa. Sus ojos, azules con motas doradas, brillaron 5

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con peligrosa intensidad tras la mscara negra que siempre llevaba puesta. Con un gesto brusco, devolvi la espada a su vaina. Si lo hubiera hecho, sus pies habran sido lo bastante rpidos para esquivar el golpe, o las manos lo bastante veloces para atajarlo con una cimitarra acab el elfo con un bufido. No soy Drizzt Do'Urden dijo Tunevec, el medio elfo. Se movi hacia un lado de la azotea y se apoy contra una almena, intentando recuperar el resuello. Mahskevic te lanz un conjuro de rapidez para compensar replic el elfo, mientras recuperaba la daga y se ajustaba la tnica sin mangas de color marrn claro. Tunevec gru a su oponente. Ni t sabes cmo lucha Drizzt Do'Urden! le record. De verdad! Alguna vez lo has visto en combate? Alguna vez has visto los movimientos, imposibles, dira yo, que le atribuyes? Las historias de su estilo de combate y sus proezas son muy conocidas en las tierras del norte dijo Le'lorinel, que si estaba impresionado por el argumento, no lo demostr. Conocidas, y es probable que exageradas record Tunevec. Le'lorinel sacudi la cabeza antes de que Tunevec acabara su aseveracin, ya que el elfo le haba detallado muchas veces las proezas de Drizzt a su compaero de entrenamiento. Te pago bien por tu participacin en estas sesiones de entrenamiento dijo Le'lorinel. Haras bien en considerar cada palabra que te he dicho sobre Drizzt Do'Urden como la verdad y emular su estilo de combate hasta exprimir al mximo tus exiguas aptitudes. Tunevec, que estaba desnudo de cintura para arriba, se sec con la toalla el cuerpo delgado y musculoso. Le ofreci la toalla a Le'lorinel, que lo miraba con desprecio, cosa normal despus de semejante fallo. El elfo camin delante de l, directo hacia la trampilla que llevaba al piso superior de la torre. Tu encantamiento de piel de piedra es probable que se haya agotado dijo el elfo con ostensible disgusto. Solo en la azotea, Tunevec solt una risa de impotencia. Fue a recoger la camisa pero not un brillo en el aire antes de alcanzarla. El medio elfo se detuvo y observ cmo el viejo mago Mahskevic se materializaba. Lo has complacido hoy? pregunt el hombre de barba gris con una voz que pareca arrancada de su estrecha garganta. La sonrisa un tanto burlona de Mahskevic, llena de dientes amarillos, daba a entender que ya conoca la respuesta. Le'lorinel est obsesionado con se respondi Tunevec. Mucho ms de lo que hubiera credo posible. Mahskevic se limit a encogerse de hombros, como si importara poco. Ha trabajado para m ms de cinco aos, para aprender el uso de mis conjuros y para pagarte bien record el mago. Buscamos durante muchos meses alguien que fuera capaz de emular los movimientos de este extrao elfo oscuro, Drizzt Do'Urden, hasta que te encontramos. Por qu perder el tiempo, entonces? replic el frustrado medio elfo. Por qu no acompaas a Le'lorinel para encontrar a este miserable drow y acabis con l de una vez por todas? Eso es mucho ms fcil que este entrenamiento interminable. Mahskevic ri entre dientes, como para decirle a Tunevec claramente que estaba subestimando a aquel drow poco comn, cuyas hazaas, tal como haban descubierto Le'lorinel y Mahskevic, eran desde luego notables. Se sabe que Drizzt es amigo de un enano llamado Bruenor Battlehammer explic el mago. Te suena el nombre? Tunevec, se puso la camisa gris, mir al viejo humano y neg con la cabeza.

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Rey de Mithril Hall explic Mahskevic. O al menos lo era. Tengo pocas ganas de poner en mi contra a un clan de enanos, el azote de todos los magos. Hacerse enemigo de Bruenor Battlehammer no me parece una oportunidad para mejorar la salud o aumentar las riquezas. Adems, no tengo nada en contra de Drizzt Do'Urden aadi Mahskevic. Por qu querra acabar con l? Porque Le'lorinel es tu amigo. Le'lorinel repiti Mahskevic, otra vez con la risa ahogada. Siento afecto por l, lo admito, y obedeciendo a las obligaciones de la amistad, a menudo trato de convencerlo de que su camino es una locura autodestructiva, y nada ms. No te har ni caso, estoy seguro dijo Tunevec. Ni caso corrobor Mahskevic Le'lorinel Tel'e'brenequiette es un testarudo. Si es que se llama as resoll Tunevec, que estaba de un humor de perros, en especial con respecto a su compaero de entrenamiento. Yo a ti como t a m tradujo, porque de hecho el nombre de Le'lorinel no era nada ms que una variacin de un dicho lfico bastante conocido. La filosofa del respeto y la amistad, no es as? pregunt el viejo mago. Y de la venganza respondi Tunevec. Abajo, en el piso central de la torre, solo en una pequea habitacin pequea, Le'lorinel se quit la mscara y se sent pesadamente sobre la cama, bullendo de frustracin y odio hacia Drizzt Do'Urden. Cuntos aos me llevar? pregunt el elfo, y acab con una pequea sonrisa, mientras manoseaba un anillo de nice. Siglos? No importa! Le'lorinel se sac el anillo y lo sostuvo ante sus resplandecientes ojos. Le haba costado dos aos de duro trabajo merecer ese objeto de Mahskevic. Era un anillo mgico, diseado para contener conjuros. ste llevaba cuatro, los cuatro que Le'lorinel crea necesarios para matar a Drizzt Do'Urden. Le'lorinel saba que usar esos conjuros de la manera planeada probablemente tendra como resultado la muerte de ambos contendientes. No importaba. Con tal de que Drizzt Do'Urden muriera, Le'lorinel ira al infierno satisfecho.

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Primera parte

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Retazos de oscuridad
Es bueno estar en casa. Es bueno or el viento del valle del Viento Helado, sentir sus vigorizantes punzadas, un recordatorio de que estoy vivo. Parece una cosa muy evidente (que yo, que nosotros, estamos vivos) pero me temo que olvidamos demasiado a menudo la importancia de ese simple hecho. Es muy fcil olvidar que se est realmente vivo. O al menos, olvidar apreciar que se est realmente vivo, que cada amanecer es tuyo para verlo y cada ocaso es tuyo para disfrutarlo. Y todas las horas entre ambos, y todas las horas que siguen al anochecer son tuyas para hacer lo que quieras. Es fcil perder la posibilidad de que cada persona que se cruza en tu camino se convierta en un acontecimiento y en un recuerdo, bueno o malo, la posibilidad de llenar las horas con experiencias en vez de tedio, la posibilidad de romper la monotona de los momentos que pasan. Esos tiempos perdidos, esas horas de monotona, de rutina, son el enemigo; son pequeos tramos de muerte dentro de los momentos de vida. S, es bueno estar en casa, en la tierra indmita del valle del Viento Helado, donde los monstruos vagan en abundancia y los forajidos acechan en cada recodo del camino. Haca aos que no me senta tan vivo y satisfecho. Durante mucho tiempo luch contra el legado de mi pasado oscuro. Durante demasiado tiempo luch contra la realidad de mi longevidad, sin querer aceptar que probablemente morir mucho despus que Bruenor, Wulfgar, y Regis. Y que Catti-brie. Qu tonto soy al lamentar el final de sus das sin disfrutar de los das que ella, que los dos, tenemos ahora! Cun necio soy al dejar que el presente se convierta en pasado, mientras me lamento de un hipottico (y slo hipottico) futuro! Vamos muriendo a cada momento que pasa de cada da. sa es la verdad inexorable de esta existencia. Es una realidad que puede paralizarnos de miedo, o una que puede fortalecernos con la impaciencia, con el deseo de experimentar, con la esperanza (mejor dicho, la voluntad!) de buscar un recuerdo en cada acto; con la satisfaccin de estar vivo, bajo la luz del amanecer o bajo las estrellas, con buen tiempo o en una tormenta. Bailar a cada paso, a travs de jardines de flores radiantes o de mantos de nieve. Los jvenes saben esto que muchos viejos, o incluso gentes de mediana edad, han olvidado. sta es la fuente de la irritacin, de los celos que muchos sienten hacia los jvenes. Cuntas veces he odo esa queja tan corriente: Ay, si pudiera volver a esa edad, sabiendo lo que ahora s! Esas palabras me hacen gracia, porque la queja debera ser: Ay, si pudiera recuperar el deseo y la alegra que conoc entonces! Al final he llegado a comprender que se es el sentido de la vida, y en esa comprensin he encontrado el deseo y la alegra. Una vida de veinte aos en la que ese deseo y esa alegra, esa verdad, es comprendida, podra ser ms plena que una vida de siglos con la cabeza gacha y la espalda encorvada. Recuerdo mi primer combate junto a Wulfgar, cuando lo conduje contra fuerzas muy superiores y gigantes poderosos con una amplia sonrisa en los labios y unas enormes ganas de vivir. Qu extrao que a medida que fui consiguiendo cosas que poda perder, permit que mi deseo disminuyera! Ha hecho falta todo este tiempo, amargas prdidas, para reconocer la insensatez de ese razonamiento. Ha hecho falta todo este tiempo, de regreso al Valle del Viento Helado despus de 9

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entregar inconscientemente la Piedra de Cristal a Jarlaxle y acabar al fin (y para siempre, espero) mi relacin con Artemis Entreri, para despertar a la vida que es ma, apreciar la belleza que me rodea, buscar y no evitar la emocin que est ah para ser vivida. Quedan preocupaciones y miedos, por supuesto. Wulfgar se ha alejado de nosotros (no s adnde) y temo por su mente, su corazn, y su cuerpo. Pero he aceptado que su camino tiene que elegirlo l, y que l, por el bien de los tres (mente, corazn, y cuerpo), tuvo que alejarse de nosotros. Rezo sin embargo para que, pese a su alejamiento, nuestros caminos vuelvan a encontrarse, para que reencuentre el camino a casa. Rezo para que tengamos noticias de l que calmen nuestros temores o para que nos impulsen a recuperarlo. Pero puedo ser paciente y convencerme de lo mejor. Ya que al cavilar en mis temores por l, estoy rindiendo el propsito entero de mi propia vida. Eso no lo har. Hay demasiada belleza. Hay demasiados monstruos y demasiados forajidos. Hay demasiada diversin. Drizzt Do'Urden

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1 Espalda contra espalda


Su largo pelo blanco caa sobre el hombro de Catti-brie, hacindole cosquillas en el brazo desnudo, mientras que la cabellera cobriza de ella lo haca sobre el brazo y el pecho de Drizzt. Estaban sentados espalda con espalda en la orilla de Maer Dualdon, el lago ms grande del valle del Viento Helado, contemplando el cielo calinoso de verano. Unas nubes blancas y perezosas derivaban lentamente sobre sus cabezas y sus contornos claros y esponjosos se vean a veces contrastados duramente por alguno de los muchos buitres schinlook que planeaban por debajo de ellas. Eran las nubes, y no las abundantes aves, lo que captaba la atencin de la pareja. Una trucha de cabeza de jarrete en el anzuelo dijo Catti-brie de una inusual formacin nubosa, un arco oblongo seguido de una estela blanca. Cmo ves eso? protest el elfo oscuro con una carcajada. Catti-brie se volvi para mirar a su compaero de tez negra y ojos violeta. Cmo no la ves? pregunt. Es tan evidente como la lnea blanca de tus cejas. Drizzt volvi a soltar una carcajada, no tanto por el comentario, sino ms bien por cmo lo haba hecho. Viva otra vez con el clan de Bruenor, en las minas enanas a las afueras de Diez Ciudades, y los modismos y el acento de los rudos enanos se le haban vuelto a pegar. Drizzt volvi la cabeza un poco hacia la mujer, el ojo derecho apenas a tres dedos de Cattibrie. Vio el brillo inconfundible de una mirada de satisfaccin y alegra, algo que no haba visto desde que, haca meses, Wulfgar los haba dejado; una mirada que pareca incluso ms intensa que nunca. Drizzt ri y volvi a levantar la mirada hacia el cielo. Tu pez se fue anunci, ya que el viento haba separado la delgada lnea de la forma ms grande. Es un pez insisti Catti-brie con petulancia; o al menos, la mujer lo hizo sonar como si fuera petulante. Sonriendo, Drizzt no continu con la discusin. Condenado botarate! gru y refunfu Bruenor Battlehammer, los salivazos volaron mientras su indignacin iba en aumento. El enano se call y estamp la dura bota en el suelo, se cal el casco al que le faltaba un cuerno y su espeso pelo rojizo se agit por debajo del baqueteado casco. Me creo que tengo un amigo en el consejo, y qu haces? Dejas que Kemp de Targos vaya y diga cul ser el precio sin plantar cara! Kemp de Targos slo habla del precio del mineral para los pescadores dijo Regis, el halfling, tras encogerse de hombros. Estaba ms delgado que nunca y con un brazo inmovilizado por una horrible herida que haba recibido en la ltima aventura con sus amigos. Y los pescadores compran una considerable cantidad del mineral! rugi Bruenor. Para qu te puse de nuevo en el consejo, Panza Redonda, si no para hacerme la vida ms fcil? Regis mostr una dbil sonrisa ante la invectiva. Estuvo tentado de recordarle a Bruenor que no lo haba puesto de nuevo en el consejo, que el pueblo de Bosque Solitario, al necesitar a un nuevo representante, porque el anterior haba terminado en la barriga de un yeti, le haba implorado que fuera l, pero se guard para s la opinin. Pescadores dijo el enano en tono despectivo, y escupi al suelo frente a los pies peludos y descalzos de Regis. 11

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De nuevo, el halfling sonri dbilmente y se apart del salivazo. Saba que Bruenor ruga ms que morda, y tambin que el enano se olvidara del asunto bastante pronto, tan pronto asomara la prxima crisis en el horizonte. Bruenor Battlehammer se exaltaba con facilidad. El enano segua refunfuando cuando al doblar una curva del camino aparecieron ante sus ojos Drizzt y Catti-brie, an sentados en la musgosa orilla, perdidos en sus nubosos sueos y disfrutando de la mutua compaa. Regis contuvo la respiracin, pensando que Bruenor iba a estallar ante la visin de su querida hija adoptiva en una actitud tan familiar con Drizzt (o con cualquier otro, de hecho) pero Bruenor slo sacudi su peluda cabeza y se precipit en la direccin contraria. Condenado botarate elfo estaba diciendo cuando Regis lo alcanz. Por qu no besa a la chica y acaba de una vez? Regis sonri de oreja a oreja. Cmo sabes que no lo ha hecho ya? coment, sin otra razn que ver las mejillas del enano volverse de un rojo tan intenso como su pelo y barba. Y Regis fue lo bastante gil como para evitar el mortal abrazo de Bruenor. El enano baj la cabeza, barboteando maldiciones y pisando con fuerza. Regis apenas poda creer que unas botas pudieran producir semejante estruendo en un camino de tierra lleno de musgo esponjoso. El clamor en el Saln del Consejo de Brynn Shander no era una sorpresa para Regis. Intentaba seguir con atencin, de verdad que lo intentaba, las deliberaciones, mientras el Noble Cassius, el dignatario ms importante de Diez Ciudades, diriga el debate a travs de cuestiones de procedimiento principalmente. Antes las Diez Ciudades funcionaban de forma independiente, o a travs de un consejo que constaba de un representante de cada ciudad, pero haba sido tan grande el servicio de Cassius a la regin que ya no era considerado nicamente como el representante de una sola comunidad, ni siquiera de Brynn Shander, la ciudad ms grande con diferencia y hogar de Cassius. Por supuesto, eso no haba sentado nada bien a Kemp de Targos, lder de la segunda comunidad ms grande de Diez Ciudades. l y Cassius haban andado a la grea, y con el ascenso de Cassius y la designacin de un nuevo representante de Brynn Shander, Kemp se senta en inferioridad de condiciones. Pero Cassius se haba sobrepuesto a todos los inconvenientes, y durante los ltimos meses incluso el terco Kemp haba llegado a reconocer a regaadientes que en general actuaba de una manera imparcial y justa. Sin embargo, para el concejal de Bosque Solitario, la paz y el alto grado de acuerdo que reinaba dentro de la sala del consejo en Brynn Shander slo aumentaban el aburrimiento. El halfling amaba un buen debate y una buena discusin, en especial cuando no era el protagonista y poda atacar desde los flancos azuzando las emociones y las pasiones. Ay de los viejos tiempos! Regis trat de mantenerse despierto cuando la discusin deriv hacia el asunto de distribuir las zonas de pesca de las aguas profundas del Maer Dualdon a unos barcos determinados para evitar los los en las redes y mantener las tensiones apartadas del lago. Esa cuestin se haba discutido en Diez Ciudades durante dcadas, y Regis saba que nunca ninguna ley mantendra alejados los barcos en las fras aguas del gran lago. All donde se encontrara la trucha, all iran los barcos, cualesquiera que fueran las leyes. Las truchas de cabeza de jarrete, perfectas para hacer tallas adems de buenas para comer, eran el elemento bsico de la economa de las comunidades, el cebo que atraa a tantos rufianes a Diez Ciudades en busca de riqueza. Las normas establecidas en esta sala, tan lejos de las orillas de los tres grandes lagos del valle del Viento Helado no eran ms que herramientas que los consejeros podan utilizar para ulteriores diatribas, cuando las normas hubieran sido totalmente ignoradas. 12

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En el momento que el consejero halfling de Bosque Solitario se despert, la discusin haba cambiado, por suerte, hacia materias ms concretas, y que concernan directamente a Regis. De hecho, el halfling slo se dio cuenta de ello al cabo de un instante, porque lo que le despert fue que Cassius pronunci su nombre. Perdname por perturbar tu sueo dijo con voz tranquila el Gran Concejal de Diez Ciudades. He... he estado, mmm, trabajando durante muchos das y sus noches preparndome para, uh, venir aqu tartamude el halfling, avergonzado. Y Brynn Shander est a un buen trecho. Cassius, sonriente, levant la mano para hacer callar a Regis antes de que el halfling se abochornara an ms. En cualquier caso, Regis no necesitaba dar excusas. Comprendan sus defectos y su vala, que dependa, en gran medida, de los poderosos amigos que tena. Entonces, puedes ocuparte de este asunto? pregunt bruscamente Kemp de Targos, que era de todos los consejeros el que menos apreciaba a Regis. Asunto? pregunt Regis. Kemp baj la cabeza y maldijo en voz baja. El tema de los salteadores explic Cassius. Esa nueva banda est actuando al otro lado del Shaengarne, al sur de Bremen. Sabemos que ser un largo recorrido para tus compaeros, pero apreciaramos el esfuerzo si una vez ms t y tus amigos podis asegurar los caminos de la regin. Regis se retrep en la silla, cruz las manos sobre su todava abundante, aunque no tanto como antes, barriga, y asumi una noble expresin. As que era esto, medit. Otra oportunidad para l y sus amigos de servir como hroes al pueblo de Diez Ciudades. Ahora Regis se encontraba de lleno en su elemento, aun cuando tena que admitir que normalmente representaba un papel secundario en las proezas de sus poderosos amigos. Pero en las sesiones del consejo, stos eran los momentos en los que Regis poda brillar, cuando estaba al mismo nivel que el poderoso Kemp. Sopes la tarea que Cassius le haba impuesto. Bremen era la ms occidental de las ciudades, al otro lado del ro Shaengarne, el cual debera llevar las aguas bajas ahora que el verano estaba avanzado. Creo que podremos estar ah en diez das para asegurar el camino dijo Regis despus de la pausa apropiada. Al fin y al cabo saba que sus amigos estaran de acuerdo. Cuntas veces en el ltimo par de meses haban ido tras monstruos y bandidos? Era una actividad que Drizzt y Catti-brie, en particular, valoraban, y que a Bruenor, a pesar de sus constantes quejas, tampoco le desagradaba. Al pensar en ello, Regis se dio cuenta de que a l tampoco le molestaba saber que volvera a afrontar los peligros del camino junto a sus amigos. Algo haba cambiado en la sensibilidad del halfling en el transcurso del ltimo viaje, cuando sinti el lacerante dolor de una lanza goblin en el hombro que estuvo a punto de matarlo. Regis no se dio cuenta del cambio entonces. En aquel momento, todo lo que el herido halfling quera era regresar a su querida casita de Bosque Solitario, convirtiendo huesos de trucha de cabeza de jarrete en bellas tallas y pescando abstrado en las orillas de Maer Dualdon. Sin embargo, al llegar al cmodo hogar de Bosque Solitario, Regis haba descubierto una emocin mayor de lo que esperaba al mostrar su herida. S, cuando Drizzt y los otros salieran a vencer esta nueva amenaza, Regis los acompaara ilusionado para representar el papel que le tocara. El dcimo da en la carretera al sur de Bremen pareca que iba a ser otra terrible jornada. Moscas y mosquitos zumbaban en el aire en hambrientos enjambres. El barro, libre del cerrojo de nueve meses de la estacin fra del valle del Viento Helado, se agarraba con fuerza a las ruedas del pequeo carro y a las botas gastadas de Drizzt mientras el drow vigilaba los movimientos de sus compaeros.

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Catti-brie conduca el carro tirado por un caballo. Llevaba un vestido de lana, largo y sucio, de los hombros a la punta de los pies y el pelo recogido en un apretado moo. Regis, disfrazado de nio, se sentaba a su lado, con la cara enrojecida por horas y horas bajo el sol del verano. El que viajaba ms incmodo era Bruenor, y por iniciativa propia. Se haba construido una caja para mantenerse bien escondido, clavndola bajo la parte central del carro. Y all iba, da tras da. Drizzt se abra paso con cuidado por el paisaje embarrado, pasaba los das andando, siempre alerta. All, en la tundra del Valle del Viento Helado, haba peligros mucho mayores que la banda de salteadores que haban ido a capturar. Aunque la mayora de los yetis de la tundra deban estar al sur, siguiendo las manadas de alces hacia las estribaciones de la Columna del Mundo, algunos todava podan permanecer por los alrededores. Gigantes y goblins a menudo bajaban de las lejanas montaas en esta estacin, buscando presas y riquezas fciles. Y en muchas ocasiones, cuando cruzaba zonas de rocas y cenagales, Drizzt deba acelerar el paso para dejar atrs a las serpientes de piel gris; algunas medan ms de seis metros y su mordedura era tan venenosa que poda matar a un gigante. Pendiente de todo esto, el drow tena adems que mantener el carro a la vista y vigilar en todas direcciones. Tena que ver a los bandidos antes de que lo vieran a l, si quera que aquello fuera un asunto fcil. De todas formas no iba a ser difcil, se dijo el drow. Tenan una descripcin bastante buena de la banda, y no parecan impresionantes ni en nmero ni en destreza. Aunque Drizzt no dejaba de recordarse que deba evitar que las ideas preconcebidas le llevaran a un exceso de confianza. Una nica flecha con suerte poda reducir su grupo a tres. Los insectos seguan molestando a pesar del viento, el sol le quemaba los ojos, cada charco de barro poda esconder una serpiente de piel gris dispuesta a utilizarlo como almuerzo o un yeti de la tundra agazapado, esperando, y adems, una banda de peligrosos bandidos estaba supuestamente en el rea, amenazndolos a l y a sus amigos. Drizzt Do'Urden estaba de un humor esplndido! Aceler el paso para cruzar un pequeo arroyo, y luego se detuvo, al descubrir una lnea de curiosos charcos del tamao de un pie y a la distancia que dejara un hombre andando deprisa. El drow se acerc a la ms prxima y se arrodill para inspeccionarla. Saba que los rastros no duraban mucho all, por lo tanto ste era reciente. El dedo de Drizzt se hundi en el agua hasta el segundo nudillo antes de que la punta del dedo tocara el fondo; la profundidad corroboraba que eran las huellas de un hombre adulto. El drow se levant, y sus manos se movieron hacia las empuaduras de sus cimitarras bajo los pliegues de su capa de camuflaje. Centella descansaba en su cadera derecha, Muerte de Hielo en la izquierda, preparadas para salir disparadas y enfrentarse a cualquier amenaza. Drizzt entrecerr los ojos violeta, hacindose visera con una mano para protegerlos an ms de la luz del sol. Las huellas se dirigan hacia el camino, hacia una direccin que el carro cruzara pronto. All estaba el hombre, embarrado y tendido en el suelo, esperando. Drizzt no se dirigi hacia l sino que se mantuvo agachado y lo rode por detrs, para cruzar por la carretera por detrs del carro y localizar otros puntos para emboscadas en el otro lado. Se ajust ms la capucha de la capa gris, asegurndose de que le cubra el pelo blanco, se incorpor y se puso a correr a toda velocidad, frotando los dedos negros contra las palmas de sus manos a cada paso. Regis solt un bostezo y se estir, se apoy en Catti-brie, acurrucndose contra su costado y cerr los grandes ojos castaos. Un momento excelente para echar una siesta susurr la mujer. 14

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Un momento excelente para hacer creer a cualquier observador que estoy echando una siesta corrigi Regis. Los ves all, a un lado? S dijo Catti-brie. Un par, cubiertos de barro. Mientras hablaba, la mujer separ una mano de las riendas y la desliz por debajo del reborde frontal del asiento del carro. Regis observ cmo los dedos se cerraban sobre el objeto, y supo que ella se senta ms tranquila al saber que Taulmaril el Buscacorazones, su devastador arco, estaba en su sitio y dispuesto. En verdad, el halfling tambin se sinti ms que reconfortado por ese hecho. Regis extendi una mano por encima de la parte de atrs del banco del conductor y como quien no quiere la cosa dio unas fuertes palmadas contra el entarimado de madera del fondo del carro, la seal para que Bruenor estuviera alerta y dispuesto. Aqu vienen le susurr Catti-brie al cabo de un momento. Regis mantuvo los ojos cerrados, y la mano dando ligeros golpes, ahora a un ritmo ms elevado. Atisb por el ojo izquierdo lo justo para ver a un tro de forajidos de aspecto desastrado que andaban por el camino. Catti-brie detuvo el carro. Oh, buenos seores grit. Pueden ayudarnos a m y a mi hijo, por favor? Mi marido se mat en el paso de las montaas, y creo que nos hemos perdido. Llevamos das yendo de ac para all, y no sabemos qu camino es el mejor hacia Diez Ciudades. Muy lista susurr Regis, y cubri sus palabras con un chasquido de los labios, al tiempo que cambiaba de postura en el asiento, simulando estar muy dormido. De hecho, el halfling estaba impresionado por la manera en que Catti-brie haba cubierto sus movimientos, de ac para all a lo largo de la carretera, durante los ltimos das. Si la banda haba estado observando, ahora tendran menos sospechas. No s qu hacer! suplic Catti-brie, su voz haba adquirido un tono temeroso y estridente. Yo y mi hijo aqu, solos y perdidos! Te ayudaremos dijo el hombre delgado del centro, pelirrojo y con una barba que casi le llegaba hasta el cinturn. Pero por un precio explic el rufin de su izquierda, el ms corpulento de los tres, que llevaba un hacha de batalla sobre los hombros. Un precio? pregunt Catti-brie. Tu carro dijo el tercero, que pareca el ms refinado del grupo, en acento y apariencia. Llevaba una tnica y un chaleco de colores vivos, amarillo sobre rojo, y un estoque de excelente factura colocado en el cinturn, sobre la cadera izquierda. Regis y Catti-brie se miraron de reojo. A su espalda oyeron un batacazo, y Regis se mordi el labio, esperando que Bruenor no saliera y lo arruinara todo. Los planes se haban hecho con cuidado, sus movimientos iniciales haban sido coreografiados hasta el ltimo detalle. Se volvi al or otro golpe detrs, pero el halfling ya haba puesto la mano sobre la banqueta y golpeado con el puo en la tabla trasera del asiento para camuflar el sonido. Mir a Catti-brie, aquellos brillantes ojos azules, y supo que pronto, muy pronto, le tocara moverse. Es el mejor de los tres, se dijo Catti-brie, mirando al salteador de la derecha, el ms refinado del tro. Tambin se fij en el otro extremo de la fila, en el hombretn. No dud ni por un momento que podra cortarla en dos con su monstruosa hacha.

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Y un poco de carne de mujer coment el de la izquierda, mostrando una sonrisa ansiosa a la que faltaba un buen nmero de dientes. El hombre del medio esboz una sonrisa repugnante, a pesar de la mirada de desdn que les dirigi el bandido de la derecha. Bah, pero si ha perdido a su marido, es lo que ha dicho! argument el corpulento. Le ira bien un buen meneo. La imagen de Khazid'hea, su afilada espada, clavada en la ingle del mamarracho, cruz la mente de Catti-brie, pero hizo bien en esconder su sonrisa. Tu carro quiz bastar explic el refinado salteador, y Catti-brie not que no haba descartado completamente la posibilidad de jugar con ella. S, le entenda bastante bien. Tratara de conseguir con sus encantos lo que el otro intentara con sus abultados msculos. Despus de todo, sera ms divertido si ella acceda de buen grado. Y todo lo que hay en l, por supuesto prosigui el refinado bandido. Es una pena que debamos aceptar esta donacin de tus pertenencias, pero me temo que nosotros tambin debemos sobrevivir, patrullando las carreteras. Entonces eso es lo que hacis? pregunt Catti-brie. Ya me he dado cuenta de que sois un hatajo de ladrones despreciables. Eso les hizo abrir los ojos! Dos a la derecha y tres a la izquierda le susurr Catti-brie a Regis. Los perros de enfrente son mos. Por supuesto respondi Regis, y Catti-brie le lanz una mirada de sorpresa. Aunque sta dur slo un momento, el que le cost a Catti-brie recordar que Regis la entenda muy bien, y probablemente haba sentido sus emociones durante toda la discusin con los salteadores con tanta claridad como ella. Se volvi hacia el halfling con una sonrisa irnica, e hizo un leve gesto, luego se gir hacia los bandidos. No tenis derecho a coger nada les dijo a los ladrones, poniendo la vibracin justa en la voz para hacerles creer que su actitud atrevida era eso, una apariencia que ocultaba puro terror. Regis bostez y se estir, luego abri los ojos de par en par, fingiendo sorpresa y terror. Solt un gaido, salt por el lado derecho del carro y sali corriendo en direccin al barro. Catti-brie capt la seal, se levant, y de un solo tirn se despoj de su vestido de lana, tirndolo a un lado y revelndose como la guerrera que era. Desenvain a Khazid'hea, la Cercenadora, y extendi el brazo bajo el reborde del asiento del carro, tirando del arco. Salt hacia delante, y de una zancada se situ cerca de las riendas, junto al caballo, empuj a la bestia hacia delante de un sbito tirn usando su volumen para separar al hombretn de sus dos socios. Los tres secuaces situados a la izquierda del carro vieron el movimiento y se levantaron del barro de un salto, sacando las espadas y aullando mientras cargaban hacia delante. Una forma gil y de movimientos rpidos se dej ver detrs de una pequea elevacin junto a ellos; silenciosa como un fantasma, pareca que flotaba, ya que sus pies se movan muy rpido sobre el suelo cenagoso. Unas brillantes cimitarras salieron de debajo de los pliegues de la capa gris; una sonrisa blanca y unos ojos lavanda saludaron al tro que cargaba. Aqu, a por l! grit uno de los salteadores y los tres se fueron hacia el drow. Sus movimientos, dos estocadas y un tajo salvaje, fueron descoordinados y torpes. El brazo derecho de Drizzt sali directo hacia el costado, presentando Muerte de Hielo en un ngulo perfecto para desviar el corte lateral y elevado, mientras la mano izquierda diriga la parte cncava de la hoja de Centella hacia abajo a travs de las espadas que se dirigan a l en sendas estocadas. Descendi Muerte de Hielo y Centella se repleg, para chocar con fuerza contra las 16

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espadas extendidas, y Centella baj de un lado a otro, para golpearlas de nuevo. Un sutil descenso y una esquiva hacia atrs libr la cabeza del drow del golpe de revs del salteador burlado, y Drizzt levant Muerte de Hielo lo bastante rpido para alcanzar al hombre en la mano mientras su espada pasaba silbando ms all. El bandido lanz un grito y solt la espada, que sali volando. Pero no muy lejos, ya que el drow haba puesto en movimiento su mano izquierda. Movi a Centella de un lado a otro para enganchar la espada mientras giraba en el aire. Lo que sigui fue una danza que hipnotiz a los tres salteadores. Un sutil movimiento de las dos cimitarras mantuvo la espada girando en el aire, por encima, por debajo, y alrededor; pareca que el drow tocaba una cancin sobre los lados de la espada. Drizzt acab con un giro elevado que present a la perfeccin la empuadura de la espada a su propietario. Seguro que lo sabes hacer mejor propuso, sonriente, el drow cuando la empuadura de la espada aterriz en la mano del sorprendido bandido. El hombre solt un chillido, dej caer el arma al suelo, se dio media vuelta y sali huyendo. Es el Drizzit! grit otro de ellos, y tambin huy. Sin embargo el tercero, por miedo, rabia o estupidez, avanz. Su espada se movi furiosa, un tajo hacia delante y atrs, luego se elev y baj con un tajo circular. O al menos, empez a bajar. Subieron las cimitarras del drow, golpendolo una tras otra, dos veces cada una. Luego superpuso a Centella, forzndolo a bajar la espada y el drow se lanz a un furioso ataque; sus hojas golpearon con fuerza, de un lado a otro, contra la espada del abrumado bandido, golpendola tan rpido y con tanta furia que la cancin son como una larga nota. El hombre seguramente sinti que su brazo se entumeca, pero trat de ganar ventaja de los movimientos furiosos de su oponente abalanzndose de pronto, un intento obvio de acercarse e inmovilizar las manos rpidas como rayos del drow. Se encontr sin su arma, aunque no supo cmo. El rufin embisti hacia delante, con los brazos extendidos para capturar a su enemigo en un abrazo de oso, que slo abraz aire. Debi de sentir un doloroso pinchazo entre las piernas cuando el drow, que se haba situado a su espalda, le dio un golpe en la entrepierna con la parte sin filo de la cimitarra, que lo hizo ponerse de puntillas. Drizzt retir la cimitarra rpidamente, y el hombre tuvo que dar un salto, y al abalanzarse hacia delante casi se cay. Drizzt puso un pie en la espalda del secuaz, entre los omplatos, y lo hizo caer boca abajo sobre el fango. Haras bien en quedarte quieto hasta que te diga que te levantes dijo Drizzt. Despus de echar una mirada al carro para asegurarse de que sus amigos estaban bien, el drow se encamin, con paso tranquilo, a seguir el rastro del do fugitivo. Regis hizo una buena interpretacin de un nio asustado mientras se abra paso por el barro, agitando los brazos desesperadamente. Ayuda! Ayuda! gritaba todo el rato. Los dos hombres que Catti-brie le haba indicado le bloquearon el paso. Dio un grito y se fue hacia un lado, tropez y cay de rodillas. Oh, no me matis, por favor, seores! gimi Regis lastimeramente mientras los dos se le acercaban, espada en mano, esbozando malignas sonrisas. Oh, por favor! dijo Regis. Tened, os dar el collar de mi padre, lo har! 17

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Regis busc bajo la camisa, sac un colgante con un rub, y lo mostr, sujeto por un trozo de la cadena, lo suficiente para que se cimbreara y girara. Los forajidos se acercaron y sus sonrisas se transformaron en expresiones de curiosidad al ver la piedra preciosa, los miles, miles de destellos y la hipntica manera en que pareca captar la luz. Catti-brie dej que el caballo se alejara al trote, lanz el arco y el carcaj a un lado de la carretera, y salt para evitar el carro y enfrentarse al hombretn y su enorme hacha. Se dirigi hacia ella con agresividad y torpeza, barriendo con el hacha primero en sentido horizontal a un lado y otro y despus en un tremendo golpe descendente. La gil Catti-brie tuvo pocos problemas para evitar los tres golpes. El fallo del tercero, que hundi el hacha en el terreno blando, le dej una oportunidad perfecta para matar con rapidez y continuar. Oy la voz del bandido ms refinado incitando al caballo a continuar y vio cmo el carro traqueteaba, con los otros dos salteadores sentados en el pescante. Bruenor se ocupara de ellos. Decidi tomarse su tiempo. No le haban gustado los comentarios lascivos del hombretn. Condenado pasador! mascull Bruenor, ya que la trampilla de su improvisado escondite, atascada por el barro de las ruedas, no se mova. El carro haba ganado velocidad, saltaba con fuerza en cada bache y haca que el enano rebotara sin control. Al final, Bruenor se las arregl para meter un pie debajo y luego el otro, colocndose, muy apretujado, en cuclillas. Solt un rugido que hubiera hecho que un dragn rojo se sintiera orgulloso, e hizo palanca con sus piernas con todas sus fuerzas, atravesando las planchas del suelo del carro con la cabeza. No os importara ir un poco ms despacio? pregunt al salteador vestido con elegancia, que conduca, y al secuaz pelirrojo que se sentaba junto a l. Los dos se volvieron, con expresiones que a Bruenor le parecieron de lo ms divertido. Es decir, hasta que el bandolero pelirrojo sac una daga y se dio media vuelta, saltando por encima del pescante hacia Bruenor, que slo entonces se dio cuenta de que no estaba en muy buena posicin defensiva, con los brazos sujetos a los lados por las tablas astilladas. Uno de los granujas pareca bastante satisfecho, mirando embobado la gema. Pero el otro slo mir durante unos instantes, luego se enderez y sacudi la cabeza bruscamente, moviendo los labios. Para ya, pequeo embaucador! bram. Regis se puso en pie de un salto y ocult el colgante con el rub en su gordezuela mano. No dejes que me haga dao! le grit al hombre en trance cuando el otro se adelant y quiso coger a Regis por el cuello con ambas manos. Regis era ms rpido de lo que pareca y salt hacia atrs, el hombre, al ser ms alto, tena toda la ventaja y lo atrapara con facilidad. Pero el otro bellaco, que estaba convencido de que el chaval era su amigo, un querido amigo, se lanz contra el costado de su compaero y lo tir al suelo. En un momento, los dos rodaron y se vapulearon, intercambiando golpes y juramentos. Eres un botarate, y l es un embaucador! grit el salteador enemigo sacudindole un puetazo en el ojo al otro. Eres un bestia, y l es un buen halfling! argument el otro, remachando su argumento, tambin, con un puetazo en la nariz. Regis solt un suspiro y se dio media vuelta para observar la escena del combate. Haba ejecutado su papel a la perfeccin, como en todas las recientes hazaas de los Compaeros del Hall. 18

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Pero aun as, pens en cmo Drizzt se hubiera enfrentado a estos dos, usando sus cimitarras, y dese poder hacer algo parecido. Pens en cmo Catti-brie los habra manejado, una combinacin, sin duda, de un tajo rpido y mortal de la Cercenadora, seguido de una certera y letal flecha de su maravilloso arco. Y de nuevo, el halfling dese poder hacer algo semejante. Pens en cmo Bruenor habra manejado a los dos rufianes, soportando un golpe en la cara y dando, sufriendo un golpe en el costado que habra derribado a un gigante, pero arrollndolos hasta aplastarlos en el fango, y dese poderlo hacer igual. Bah dijo Regis. Se frot el hombro en solidaridad con Bruenor. Cada uno tena su estilo, decidi, y centr su atencin en los combatientes que rodaban por el barro ante l. Su nueva mascota estaba perdiendo. Regis sac su arma, una maza pequea que Bruenor haba hecho para l, y, mientras la pareja daba vueltas a su alrededor, dio un par de porrazos bien colocados para poner las cosas en su sitio. Pronto su mascota tuvo ventaja, y Regis vio su triunfo ms cercano. A cada uno lo suyo. Catti lanz una estocada, y el bandido liber el hacha y la puso en posicin defensiva frente a l, girndola en una y otra direccin para interceptar, o como mnimo desviar, la punzante espada. Catti-brie dio una vigorosa zancada hacia delante, con lo que pareci exponerse demasiado, al menos a ojos del forajido. Saba que aquel tipo no se la tomara en serio. Sus comentarios, cuando se encontraron, dejaban ver bien a las claras lo que pensaba de las mujeres. El salteador mordi el anzuelo, empuj con el hacha, dirigiendo la hoja hacia la mujer y trat de aplastarla con ella. Un pie firme en el suelo y un giro la apartaron de la torpe arma, y aunque poda haber atravesado el pecho del hombre con Khazid'hea, no lo hizo, sino que le propin una fuerte patada en la entrepierna. Retrocedi de un salto y el hombre, con un gruido, se incorpor de nuevo. Catti-brie esper, dejndole otra vez la iniciativa. Previsiblemente, avanz para lanzar uno de aquellos poderosos (e intiles) tajos horizontales. Esta vez Catti-brie retrocedi justo lo suficiente para que la hoja apenas la rozara. Se volvi mientras se situaba fuera del alcance del hombre, pivot sobre su pie izquierdo y dio una patada hacia atrs con el derecho alcanzndole otra vez en la entrepierna. No saba muy bien por qu, pero le gustaba hacer eso. De nuevo, la mujer qued fuera del alcance del arma antes de que el salteador pudiera reaccionar, antes de que se recuperara del dolor que suba de sus ijares. A duras penas consigui erguirse, levant el hacha y rugi, abalanzndose hacia ella; el ataque de un oponente desesperado. La hambrienta punta de Khazid'hea amenaz el vientre del hombre y le par en seco. Con un giro de mueca, Catti-brie lanz un tajo de arriba abajo, y con un paso rpido se encontr cara a cara con su adversario. Apuesto a que duele susurr, y le peg un fuerte rodillazo. Catti-brie salt hacia atrs y luego adelante en una voltereta, la espada cort a travs del ngulo interior del arma que descenda, y su hoja cort el mango del hacha con tanta facilidad como si fuera una vela de cera. Se apart de nuevo, pero no sin antes dar una ltima patada bien colocada. El bandido, con los ojos que parecan mirarse la nariz, y la cara retorcida en una mueca de absoluto dolor, trat de perseguirla, pero el tajo descendente de Khazid'hea le haba cortado el cinturn y todo lo que le aguantaba los pantalones, y stos cayeron hasta sus tobillos. 19

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Un paso corto, luego otro, y el hombre tropez y cay de bruces sobre el fango. Cubierto de barro, con oleadas de dolor atravesando su cuerpo, se arrastr hasta ponerse de rodillas y lanz un hachazo contra la mujer que se aproximaba. Slo entonces pareci darse cuenta de que sostena la mitad del mango del hacha. El golpe se qued corto y la inercia desplaz al hombre hacia un lado. Catti-brie aprovech la oportunidad, puso el pie sobre el hombro derecho del hombretn y volvi a aplastarlo contra el fango. Se puso de rodillas otra vez, cegado por el barro y agitando los brazos como un loco. Ella estaba a su espalda. Le empuj de nuevo con el pie. Qudate quieto! advirti la mujer. Escupiendo maldiciones, barro y agua sucia, el testarudo y sorprendido rufin volvi a incorporarse. Estate quieto! dijo Catti-brie, sabiendo que se guiara por su voz. El hombretn extendi una pierna para ganar equilibrio, se dio media vuelta y lanz un golpe desesperado con el mango del hacha. Catti-brie salt por encima de la pierna y el palo, aterriz ante el hombre e invirti su impulso en una patada an ms fuerte en la entrepierna. Esta vez, el tipo qued acurrucado en posicin fetal sobre el barro, gimiendo y agarrndose la ingle, y Catti supo que no volvera levantarse. Mir a Regis con una sonrisa y fue a buscar su arco. La desesperacin hizo que el brazo y la pierna de Bruenor se elevaran; la mano empujaba y la rodilla suba para ayudarla. Una plancha se rompi, subiendo como un escudo contra la daga, y Bruenor se las arregl para liberar su mano lo suficiente para inclinar la tabla y arrancar la daga de la mano del pelirrojo. O quizs el bandido haba decidido soltarla, se dio cuenta el enano. El puo del hombre evit la plancha y le dio un buen porrazo en la cara. Luego recibi otro por la izquierda, y uno ms por la derecha. Bruenor no tena manera de defenderse, as que no lo hizo. Dej que el hombre siguiera golpendolo mientras retorca ambas manos para soltarlas, hasta que al final lo consigui y pudo defenderse. Cogi la mueca izquierda del hombre con su mano derecha y lanz un zurdazo que pareca que iba a arrancarle la cabeza al salteador. Pero el rufin se las arregl para coger ese brazo, como haba hecho Bruenor con el suyo, y as quedaron en un punto muerto, forcejeando en la parte de atrs del carro que traqueteaba por el camino. Ven aqu, Kenda! grit el pelirrojo. Ya lo tenemos! Clav la mirada en Bruenor, con la fea cara apenas a unos dedos de la del enano. Qu vas a hacer ahora, enanito? Te ha dicho alguien que escupes cuando hablas? pregunt Bruenor asqueado. Como respuesta, el hombre esboz una sonrisa estpida sorbi saliva y se llen la boca para lanzar un escupitajo. Bruenor tens su cuerpo, y como si fuera un nico msculo gigante, quiz como el cuerpo de una gran serpiente, el enano golpe. Aplast su frente contra la fea cara del forajido, lanzando la cabeza del hombre hacia atrs de tal manera que se qued mirando al cielo, de modo que, cuando escupi (de alguna manera, todava pudo hacerlo) el salivazo subi recto y cay sobre su propio rostro. Bruenor liber su mano izquierda, solt la mueca de su contrincante y agarr al bandido por la garganta, mientras que con la otra mano lo coga por el cinturn. Lo levant por encima de la cabeza y lo arroj del carro. 20

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Bruenor vio que el forajido que quedaba dejaba las riendas, se volva y desenvainaba su excelente estoque con una expresin de aplomo. Con calma tambin se lo tom Bruenor; sali del todo del escondite y cogi el hacha llena de muescas. El enano se coloc el hacha sobre el hombro derecho y adopt una postura tranquila, con los pies separados para afianzarse contra las sacudidas. Si eres listo, soltars eso y parars este estpido carro le dijo a su oponente que agitaba el estoque ante l. Eres t el que debera rendirse coment el salteador, estpido enano! En cuanto dijo esto, embisti hacia delante, y Bruenor, que tena suficiente experiencia para comprender su alcance y equilibrio, ni siquiera parpade. Sin embargo, lo subestim un poco, y el estoque choc contra su coraza pectoral de mithril y encontr un resquicio lo bastante grande como para que la punta golpeara al enano. Uy! exclam Bruenor, al parecer poco impresionado. El bandido se repleg, dispuesto a atacar otra vez. Tu torpe arma no es rival para mi velocidad y agilidad! proclam, y se lanz al ataque . Ja! Un latigazo de la fuerte mueca de Bruenor lanz el hacha hacia delante; dio un giro y se incrust en el pecho del rufin que se abalanzaba hacia l, hacindolo caer contra la parte trasera del pescante. Ah s? pregunt el enano. Pis con fuerza el pecho del bandolero y arranc el arma. Catti-brie baj el arco al ver que Bruenor tena el carro bajo control. Tena a tiro al bandido del estoque y lo habra matado de un flechazo si hubiera sido necesario. Aunque ni por un momento se le pas por la cabeza que Bruenor Battlehammer necesitara su ayuda contra aquellos dos tipos. Se volvi para observar a Regis, que se acercaba por la derecha. Detrs vena su obediente mascota que cargaba con el otro forajido. Tienes algunos vendajes para el que tir Bruenor? pregunt Catti-brie, aunque no estaba muy segura de que el hombre siguiera con vida. A la izquierda! grit Regis alarmado en lugar de responder. Catti-brie se volvi, Taulmaril subi y apunt al blanco. El hombre que Drizzt haba dejado tirado al fango empezaba a levantarse. Lanz una flecha que se clav en el suelo soltando chispas como un rayo, junto a la cabeza del hombre que comenzaba a alzarse. ste se qued inmvil y lanz un gemido. Haras bien en quedarte tendido dijo Catti-brie desde el camino. El hombre obedeci. Ms de dos horas despus, los dos forajidos que haban escapado salieron de entre los arbustos por la nica abertura del crculo de rocas que esconda su campamento. A trompicones y nerviosos, pasaron junto a los caballos y rodearon el carro robado, para encontrarse a Jule Pimienta, su jefa, la estratega del negocio y tambin la cocinera, que remova un enorme caldero. Nada hoy? pregunt la mujer alta de pelo negro, inspeccionndolos con sus ojos marrones. Su tono y su postura revelaban la verdad, aunque ninguno de los bandidos fue capaz de darse cuenta. Jule saba que haba pasado algo, y seguramente nada bueno. El Drizzit solt uno de los forajidos, jadeando para coger aire con cada palabra. El Drizzit y sus amigos nos cogieron. Drizzit? pregunt Jule. 21

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Drizzit Dudden, el maldito elfo drow dijo el otro. bamos a asaltar un carro que conduca una mujer con su hijo y all estaba, detrs de nosotros. Al pobre Walken lo caz en el combate, con la cabeza bien alta. Pobre Walken dijo el otro. Jule cerr los ojos y sacudi la cabeza, al darse cuenta de algo que los otros aparentemente no haban advertido. Y esa mujer pregunt, simplemente entreg el carro? Estaba luchando cuando salimos corriendo dijo el primero del par de rufianes. No llegamos a ver mucho. Ella? pregunt Jule. Queris decir Catti-brie? La hija de Bruenor Battlehammer? Habis cado en la trampa, botarates! Los dos se miraron, confundidos. Y lo estamos pagando con la prdida de unos cuantos, no lo dudes dijo uno al final, reuniendo el coraje para devolver la mirada a la imponente mujer. Podra haber sido peor. Podra? pregunt Jule dudosa. Decidme, entonces, hizo acto de aparicin la pantera cmplice de ese elfo oscuro? Los dos se miraron otra vez. Como respuesta, un rugido grave reverber por todo el campamento, resonando como si viniera del mismsimo suelo, ascendiendo por los cuerpos de los tres bandidos. Los caballos atados en un extremo del campamento relincharon, patearon y levantaron las cabezas nerviosos. Supongo que lo hizo Jule respondi a su propia pregunta, y solt un gran suspiro. Un movimiento a un lado, un destello de oscuridad, capt su atencin. Los tres volvieron la cabeza para observar lo que acababa de llegar. Era una pantera negra enorme, de al menos tres metros de largo, y con unos hombros musculosos que llegaban a la altura del pecho de un hombre. El felino del elfo drow? pregunt uno de los sucios tunantes. Dicen que se llama Guenhwyvar confirm Jule. El otro granuja ya estaba retirndose, sin dejar de mirar a la pantera. Tropez con un carro y lo borde, hasta acabar delante de los caballos que sudaban nerviosos. As que huisteis directos hacia m le dijo Jule al otro con evidente desdn. No entiendes que el drow os permiti escapar? No, estaba ocupado! protest el ladrn que quedaba. Jule slo sacudi la cabeza. No le sorprenda del todo acabar as. Se lo mereca por unirse a una banda de idiotas. Guenhwyvar rugi y salt en mitad del campamento, aterrizando justo entre los dos. Jule, lista, ni siquiera pens en luchar contra la poderosa criatura, slo levant las manos. Estaba a punto de ordenar a sus compaeros que hicieran lo mismo cuando oy que uno de ellos caa al suelo. Haba perdido el sentido. El bandido que quedaba no vio ni el salto de Guenhwyvar. Se dio media vuelta y se precipit por la salida del crculo de rocas, a travs de los arbustos, pensando en dejar a sus amigos luchando mientras l escapaba, como haba hecho antes en el camino. Entrecerr los ojos porque las ramas le golpeaban, y advirti la forma oscura que estaba a un lado y el par de ojos color lavanda que lo observaban..., justo un instante antes de que la empuadura de una cimitarra se alzara a toda velocidad y lo golpeara en la cara, dejndolo inconsciente.

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2 El conflicto
Le gustaba sentir el viento y el agua salada en la cara, mientras la larga cabellera rubia ondeaba a su espalda, y entornaba los ojos de un azul cristalino debido a la luz. Los rasgos de Wulfgar seguan siendo marcados pero aniados, a pesar de la rubicundez de su piel despus de semanas en el mar. Sin embargo, para el observador ms avezado, asomaba en los ojos de Wulfgar un eco que desmenta esa apariencia juvenil, una tristeza aportada por amargas experiencias. Esa melancola no estaba presente ahora, porque, en la proa del Duende del Mar, Wulfgar, hijo de Beornegar, senta la misma subida de adrenalina que haba sentido durante los aos de crecimiento en el Valle del Viento Helado, durante los aos que aprendi las tradiciones de su pueblo, y durante los aos luchando junto a Drizzt. No poda negar su alborozo; ste era el camino del guerrero, la feroz y estremecedora expectacin antes del inicio de la batalla. Y la batalla llegara pronto, al brbaro no le caba duda. A lo lejos, Wulfgar vio las velas del barco pirata que hua. Era ste el Quilla Sangrienta, la carabela de Sheila Kree? Estaba su martillo de guerra, el poderoso Aegis-fang, el regalo de su padre adoptivo, en manos de un pirata a bordo de ese barco? Wulfgar se sobresalt cuando sopes la pregunta, ante la mirada de sentimientos que despertaban en su interior slo con pensar en poseer Aegis-fang una vez ms. Haba dejado a Delly Curtie y a Colson, la nia que haban adoptado como hija, en Aguas Profundas. Estaban en el bonito hogar del capitn Deudermont mientras l haba zarpado en el Duende del Mar con el expreso propsito de recuperar el martillo de guerra. Sin embargo, el pensar en Aegis-fang, en qu hara cuando tuviera de nuevo el arma en su poder, estaba en ese momento ms all de los confusos sentimientos de Wulfgar. En realidad, qu significaba el martillo de guerra? Ese martillo de guerra, un regalo de Bruenor, haba sido un smbolo del aprecio que el enano senta por l, un reconocimiento de que Wulfgar haba madurado por encima de sus orgenes brutales y estoicos para convertirse en un guerrero mejor y, lo que era ms importante, en un hombre mejor. Pero lo era Wulfgar, en realidad? Era merecedor del martillo, del aprecio de Bruenor? Sin duda, los hechos desde su retorno del Abismo estaban en su contra. Durante los ltimos meses, Wulfgar no haba hecho muchas cosas de las cuales se sintiera orgulloso y tena toda una serie de actos, empezando por el bofetn en la cara de Catti-brie, que preferira olvidar. De manera que aquella bsqueda de Aegis-fang le haba venido como un bienvenido respiro, una distraccin que lo mantena ocupado, positivamente ocupado por una buena causa, mientras intentaba aclararse. Pero, si Aegis-fang estaba en el barco a proa, o en el siguiente que encontraran, y Wulfgar lo recuperaba, adnde lo llevara eso? Tena todava un lugar en el Valle del Viento Helado entre sus antiguos amigos? Volvera a una vida de aventuras y salvajes combates, viviendo en el filo de la navaja con Drizzt y los otros? Wulfgar volvi a pensar en Delly y en la nia. Teniendo en cuenta la nueva realidad de su vida, teniendo en cuenta a estas dos mujeres, cmo podra volver a su vida anterior? Qu significara semejante vuelta atrs con respecto a su responsabilidad hacia su nueva familia? El brbaro solt una carcajada, al reconocer que eran ms que responsabilidades lo que lo frenaba, aunque pocas veces lo admita, incluso a s mismo. Cuando sac a la nia de Auckney, un pequeo reino cobijado en las estribaciones orientales de la Columna del Mundo, lo haba hecho por responsabilidad, lo haba hecho porque la persona que l era realmente (o que quera volver a ser!) exiga que no dejara sufrir a la nia por los pecados de la madre o la cobarda y estupidez del padre. 23

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La responsabilidad lo haba llevado de vuelta a la taberna Cutlass en Luskan, una deuda contrada con sus antiguos amigos, Arumn, Delly, e incluso con Josi Puddles, a quien seguramente haba defraudado con sus excentricidades de borracho. Pedir a Delly que lo acompaara junto a la nia haba sido otro impulso forjado por la responsabilidad; haba visto la oportunidad de enmendarse por el trato miserable que le haba dado a la pobre mujer, y as le haba dado un nuevo camino que explorar. En realidad, Wulfgar no se lo haba pensado mucho antes de pedrselo a Delly, e incluso despus de su sorprendente consentimiento, el brbaro no haba entendido lo profundamente que la decisin de Delly llegara a afectar a su vida. Porque ahora... ahora su relacin con Delly y su hija adoptada se haba convertido en algo ms. Esta nia que haba adoptado por generosidad (y, en realidad, porque Wulfgar saba instintivamente que l necesitara ms la generosidad que la nia) se haba convertido en su hija. En todos los sentidos. De la misma manera que l se convirti en el hijo de Bruenor Battlehammer. Wulfgar nunca antes haba tenido indicios del nivel de vulnerabilidad que su nuevo ttulo, el de padre, le daba. Nunca se haba imaginado que alguien pudiera herirlo de verdad, de manera real. Ahora todo lo que Wulfgar tena que hacer era mirar los ojos azules de Colson, tan parecidos a los de su madre, para saber que todo su mundo poda ser destruido. De forma parecida, con Delly Curtie, el brbaro haba comprendido que tena mucho ms de lo que esperaba. Aquella mujer a la que haba invitado a unirse a l en un rapto de generosidad, como negacin del rufin en que se haba convertido, era ahora mucho ms que una compaera de viaje. En los meses desde que dejaron Luskan, Wulfgar haba llegado a ver a Delly Curtie desde un ngulo completamente distinto, haba llegado a ver su alma y la sabidura enterrada bajo la apariencia sarcstica y gruona que haba tenido que asumir para sobrevivir en su miserable existencia. Delly le haba hablado de los pocos momentos de gloria que haba conocido... y ninguno de ellos haba sido en brazos de alguno de sus muchos amantes. Le haba explicado las muchas horas que haba pasado junto a los tranquilos muelles de Luskan antes de verse obligada a empezar sus noches en el Cutlass. All se sentaba para ver cmo el sol se hunda en el lejano ocano, de modo que pareca que el agua se incendiaba. Delly amaba el crepsculo (la hora tranquila, lo llamaba) cuando la gente diurna de Luskan volva a casa con sus familias y el gento noctmbulo an no se haba lanzado al bullicio de sus animadas, pero a fin de cuentas vacas, noches. En los meses que haba frecuentado a Delly en el Cutlass, en las noches que haban pasado uno en brazos del otro, Wulfgar nunca haba llegado a imaginar que aquella mujer escondiera nada ms, que tuviera sueos y esperanzas, y que tuviera una comprensin tan profunda de la gente que la rodeaba. Los hombres que se acostaban con ella, crean que era un blanco fcil, que slo necesitaba unos cuantos cumplidos para ofrecer lo que buscaban. Lo que Wulfgar lleg a entender de Delly era que ninguna de aquellas palabras, ninguno de aquellos escarceos, signific nada para ella. Su nica medida de poder en las calles era su cuerpo, y as lo haba usado para conseguir favores, conseguir conocimiento, obtener seguridad, en un lugar que careca de los tres. Qu extrao le pareca a Wulfgar reconocer que mientras que todos los hombres crean aprovecharse de la ignorancia de Delly, de hecho era ella la que se aprovechaba de la debilidad de los hombres ante el deseo. S, Delly Curtie poda ser tan interesada como cualquiera, y por eso esta relacin floreciente le pareca tan asombrosa a Wulfgar. Porque saba que Delly no lo estaba utilizando de la misma manera que l no la utilizaba a ella. Por primera vez en toda su historia juntos, los dos se haban limitado a disfrutar de la compaa del otro, honestamente y sin pretensiones, sin hacer planes. Y Wulfgar sera un mentiroso si no reconociera que lo estaba disfrutando. Un mentiroso, y adems un cobarde, si fuera incapaz de admitir que se haba enamorado de Delly Curtie. Por lo tanto, la pareja se haba casado. No de una manera formal, sino en cuerpo y 24

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alma, y Wulfgar saba que aquella mujer, aquella inslita compaera, haba llenado sus carencias de manera que nunca haba credo posible. Izan la bandera pirata! gritaron desde la cofa del palo mayor, cosa que significaba que desde luego era un barco pirata lo que haba a proa del Duende del Mar, y que, en su arrogancia, ondeaban una reconocida bandera corsaria. Sin nada ms que mar abierto a proa, el barco no tena oportunidad de escapar. Ninguna nave de la Costa de la Espada poda ganar al Duende del Mar, y en especial con el poderoso mago Robillard sentado en lo alto del puente superior, conjurando rfagas de viento repetidamente en la vela mayor de la goleta. Wulfgar respir hondo varias veces, pero de poco sirvi para calmar sus nervios. Soy un guerrero!, se record, pero la otra verdad, que era un esposo y un padre, no podra olvidarse con facilidad. Qu extrao le pareca aquel cambio de nimo. Haca unos meses, haba sido el terror de Luskan, lanzndose a luchar con abandono, imprudente hasta el punto de la autodestruccin. Pero eso era cuando no tena nada que perder, cuando crea que la muerte se llevara el dolor. Ahora haba algo que perder an ms grande que esas cosas, el darse cuenta de que si mora, Delly y Colson sufriran. Y por qu?, tuvo que preguntarse el brbaro. Por un martillo de guerra?, por un smbolo de un pasado que ni siquiera estaba seguro de querer recuperar? Wulfgar se sujet al cabo que iba hasta el trinquete, agarrndolo con tanta fuerza que sus nudillos se volvieron blancos, y respir de nuevo profundamente, soltando el aire como un gruido animal. Wulfgar desech aquellos pensamientos, reconocindolos como anatema para el corazn de un verdadero guerrero. Cargar con bravura, se era su mantra, su cdigo, y desde luego, sa era la manera como sobreviva un verdadero guerrero. Abruma a tus enemigos y deprisa, y seguramente podrs contarlo. La vacilacin slo proporcionaba oportunidades al enemigo para derribarte con flechas y lanzas. El titubeo, la cobarda, lo destruiran. El Duende del Mar acort distancias rpidamente con la nave, y pronto se vio que era una carabela de dos palos. Con qu rapidez se arri la bandera pirata cuando el barco reconoci a su perseguidor! La catapulta de popa y la balista de proa del Duende del Mar dispararon, sin conseguir un impacto con consecuencias, y el pirata respondi con un disparo de su catapulta, un tiro corto que se qued bastante lejos del cazador que acechaba. Otra salva? le pregunt el capitn Deudermont al mago del barco. El capitn era un hombre alto, de espalda recta, con una barba de chivo perfectamente recortada que todava era ms castaa que gris. Para intimidarlos? respondi Robillard. No. Si tienen un mago, es demasiado cauteloso para tragarse el cuento, de otro modo ya se habra mostrado. Acrcate hasta distancia de alcance efectivo y dispara, y entonces tambin lo har yo. Deudermont asinti y se llev el catalejo hasta los ojos para ver mejor al bajel pirata; pudo distinguir a los marinos en cubierta corriendo en todas direcciones. El Duende del Mar se acercaba velozmente, sus velas cazaron el viento con avidez y la proa hendi el agua levantando olas y espuma. Deudermont mir a su espalda, a los artilleros que manejaban la catapulta en la cubierta de popa. Uno usaba un catalejo parecido al del capitn, alineando el barco con un palo con marcas que haba situado frente a l. Baj el catalejo para mirar a su superior y asinti.

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Disparad a la mayor le dijo Deudermont al marinero que haba junto a l; se fue pasando la orden, y la balista y la catapulta volvieron a disparar. Esta vez, una bola de brea ardiente mordi las velas y el aparejo del barco pirata que se escoraba en una virada desesperada, y el proyectil de la balista, provisto de cadenas, desgarr una vela. Un instante despus se produjo un resplandor brillante, un rayo de Robillard golpe el casco del barco pirata a la altura de la lnea de flotacin, astillando la madera. Protegeos! grit Robillard, quien levant un globo semitransparente a su alrededor y se precipit hacia la proa, apartando a Wulfgar, que se mova en medio del navo. Un rayo fue la respuesta que lleg del barco pirata, ni mucho menos tan brillante y abrasador como el de Robillard. El hechicero del Duende del Mar, considerado entre los mejores magos de combate naval de todo Faerun, tena los escudos en su sitio para minimizar el dao que no fue ms que una seal negra en un costado de la proa de la goleta, una de las muchas medallas de honor que el orgulloso cazador de piratas se haba ganado en sus aos de servicio. El pirata continu su viraje evasivo, pero el Duende del Mar, mucho ms maniobrable, cort por el ngulo interior, acercndose an ms deprisa. Deudermont sonri al pensar en Robillard, que se frotaba las manos, dispuesto a lanzar una serie de conjuros para contrarrestar cualquier posible defensa, seguidos por una devastadora bola de fuego que consumira el aparejo y las velas, dejando al barco pirata al pairo. Los piratas se rendiran poco despus. Una fila de arqueros se alineaba junto a la borda de estribor, con varios de ellos adelantados ofrecindose, como blanco. Robillard haba lanzado unos conjuros en estos pocos, hacindolos invulnerables a las flechas normales, y por tanto eran los valientes que incitaban al enemigo. Una salva cuando pasemos junto a ellos! orden el lder del grupo, y todos empezaron a comprobar el arco y las flechas, flechas buscadoras que volaran rectas y certeras. Tras ellos, Wulfgar se paseaba nervioso, ansioso. Quera que esto acabara (un deseo perfectamente razonable) y con todo se maldeca por esos sentimientos. Un trago para calmar los nervios? le dijo un grasiento tripulante, ofrecindole una botellita de ron, que haba pasado de mano en mano por el grupo de abordaje. Wulfgar mir la botella fijamente. Durante meses se haba escondido dentro de uno de estos objetos aparentemente transparentes. Durante meses haba encerrado en la botella sus miedos y horribles recuerdos, en un intento ftil de escapar a la verdad de su vida y su pasado. Sacudi la cabeza y continu paseando. Un momento ms tarde el aire se llen con el sonido de veinte cuerdas de arco vibrando y los gritos de muchos piratas, y de un par de la tripulacin del Duende del Mar, alcanzados en el intercambio de proyectiles. Wulfgar saba que deba ponerse en posicin con el resto del grupo de abordaje, pero descubri que no poda. Sus piernas no podan andar ms all de las imgenes evocadas de Delly y Colson. Cmo poda estar haciendo esto? Cmo poda estar all, en busca de un martillo, mientras ellas le esperaban en Aguas Profundas? Las preguntas sonaron dolorosas y horribles en la mente de Wulfgar. Todo lo que haba sido antes le increpaba a gritos. Oy el nombre de Tempus, el dios brbaro de la guerra, martilleando en su cabeza, dicindole que apartara sus temores, que recordara quin era. Con un rugido que hizo que los hombres ms cercanos se apartaran de miedo, Wulfgar, hijo de Beornegar, carg hacia la borda, y aunque no se haba dado la orden a la partida de abordaje y Robillard todava preparaba su bola de fuego, y aunque los dos barcos estaban a unos tres metros y medio de distancia y el Duende del Mar navegaba veloz, el furioso brbaro se encaram a la borda y salt. 26

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Se oyeron gritos de protesta a su espalda y gritos de sorpresa y miedo frente a l. Pero el nico grito que l oy fue el suyo. Tempus! rugi, dejando a un lado sus miedos y sus dudas. Tempus! El capitn Deudermont se abalanz sobre Robillard, agarr al delgado mago y le sujet los brazos a los costados, interrumpiendo el lanzamiento del conjuro. Loco! grit Robillard tan pronto abri los ojos y vio lo que haba motivado la interferencia del capitn. No es que el mago estuviera sorprendido, ya que Wulfgar haba sido un incordio para Robillard desde que se uniera a la tripulacin. A diferencia de sus viejos compaeros, Drizzt y Catti-brie, aquel brbaro no pareca entender las sutilezas de un combate mgico. Y, en opinin de Robillard, el combate mgico era importantsimo, mucho ms, desde luego, que las locuras de unos pobres guerreros. Robillard se libr de Deudermont. Ya lanzar la bola de fuego insisti. Cuando Wulfgar est muerto! Deudermont apenas lo escuch. Moviliz a la tripulacin para abarloar el Duende del Mar y orden a sus arqueros que orientaran sus disparos de manera que prestaran ayuda al nico hombre que haba abordado al enemigo. Wulfgar tropez con la borda del barco pirata y cay sobre la cubierta. Una oleada de espadachines piratas fue hacia l para arrollarlo, pero Wulfgar se puso en pie rugiendo, con un trozo de cadena en cada mano. El pirata ms cercano lanz un tajo con la espada y logr impactar en el hombro del brbaro, aunque Wulfgar levant rpidamente el antebrazo y desvi el golpe, impidiendo que la hoja hiciera algo ms que un corte superficial. El brbaro le dio un derechazo mientras detena el golpe, alcanzndolo con fuerza en el pecho, levantndolo y lanzndolo al otro lado de la cubierta donde cay desmadejado y boca arriba. Rugiendo a su dios y hecho una furia, el brbaro que esgrima las cadenas dispers a los piratas que le hacan frente. Nunca haban visto nada semejante, un salvaje de ms de dos metros, y la mayora huy ante la arrolladora carga. Wulfgar lanz una cadena que se enred en un par de piernas, dio un potente tirn que levant al hombre por los aires y lo arroj sobre la cubierta. La segunda cadena se enroll en el hombro de un pirata, a la izquierda de Wulfgar, rodendolo por completo y golpendolo en el pecho. El tirn de Wulfgar le arranc un considerable trozo de piel, y le hizo caer dando vueltas como un trompo. Huyamos! gritaban. Es un demonio! Ambas cadenas acabaron por enredarse, por lo que Wulfgar las dej caer y sac un par de porras pequeas de su cinto. Salt hacia delante y se fue con rapidez hacia un costado, acorralando a un pirata, a todas luces el jefe de la tripulacin de cubierta y el ms armado del grupo, contra la borda. El pirata solt un tajo con su magnfica espada, pero Wulfgar salt hacia atrs fuera de su alcance, y luego lanz un revs con una de las porras. El enemigo alz un escudo grande y de excelente factura, y eso hubiera sido suficiente, pero aquel guerrero nunca se haba enfrentado a la furia primigenia de Wulfgar. El primer golpe del brbaro contra el escudo entumeci el brazo del pirata. El segundo dobl hacia dentro la parte superior del escudo y le hizo bajar el brazo que lo sostena. El tercer golpe apart del todo la defensa, y el cuarto sigui tan rpidamente que el pirata no tuvo oportunidad de enderezar la espada, y recibi el impacto en un lado del casco que le hizo tambalearse. 27

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Wulfgar prosigui con una serie de golpes que dejaron enormes abolladuras en la excelente armadura y arrojaron al pirata contra la cubierta. Apenas haba tocado el suelo, cuando Wulfgar lo agarr del tobillo y lo iz de un tirn, cabeza abajo. De una sola zancada el poderoso brbaro se plant junto a la borda, mientras el pirata con armadura colgaba a su lado sobre las aguas. Wulfgar lo sostuvo con un solo brazo, aparentemente sin esforzarse. El brbaro miraba al resto de la tripulacin amenazadoramente. Ni un solo hombre se acerc y ni un arquero levant su arma contra l. Pero alguien le amenazaba desde el puente superior. Wulfgar se volvi y vio al mago pirata, que se preparaba para lanzarle un conjuro. Con un giro de mueca, Wulfgar lanz el garrote que le quedaba hacia el mago que tuvo que esquivarlo, interrumpiendo el conjuro. Pero ahora Wulfgar estaba desarmado, y la tripulacin pirata pareca recuperada del pasmo inicial ante su apabullante carga. Apareci el capitn pirata y prometi una montaa de tesoros para el que derribara al gigante brbaro. El mago comenzaba otra vez a preparar un conjuro. La chusma de marinos se acerc, lanzando miradas asesinas. Pero se detuvieron, inmviles, y algunos tiraron las armas, cuando el Duende del Mar se desliz por el costado del barco justo detrs del brbaro con sus arqueros y el grupo de abordaje listos para el ataque. Robillard lanz otro rayo que alcanz al aturdido mago pirata, lanzndolo por encima de la borda a las glidas aguas. Un pirata lanz un grito de batalla, pero fue acallado cuando un par de flechas se hundieron en su pecho. La tripulacin del Duende del Mar estaba demasiado bien entrenada, demasiado disciplinada, era demasiado experimentada. El combate termin antes de empezar. Podras devolverlo a cubierta le dijo Deudermont a Wulfgar, unos instantes despus, porque el brbaro segua plantando y sosteniendo al pirata de la armadura boca abajo por encima de la estrecha superficie de agua que haba entre los dos barcos, aunque ahora, al menos, Wulfgar usaba las dos manos. S, hazlo! pidi el avergonzado pirata, levantando la visera de su caro yelmo. Soy el conde del seoro de Taskadale! Exijo... Eres un pirata le dijo Deudermont. Un poco de aventura y nada ms replic el hombre con arrogancia. Ahora que tu amigo ogro me suelte! Antes de que el capitn pudiera decir nada, Wulfgar gir sobre sus talones y mando al conde al otro lado de la cubierta, estrellndolo contra el palo mayor con un estruendo metlico. El pirata se desmoron en un ruidoso amasijo. Conde de Taskadale, o lo que sea coment Deudermont. No me impresiona respondi Wulfgar, mientras se diriga hacia la plancha que le llevara de vuelta al Duende del Mar. Furioso, Robillard le esperaba en el otro lado. Quin te orden que te lanzaras al abordaje? lo increp el furioso mago. Les hubiramos atrapado con un solo conjuro! Entonces lanza tu conjuro, mago le gru Wulfgar, al pasar a su lado con grandes zancadas, sin tener tiempo de explicar sus emociones e impulsos a otro cuando an no las haba aclarado ni para s mismo.

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No creas que la prxima vez no lo har! aull Robillard, pero Wulfgar continu su camino. Y compadeceos de Wulfgar cuando los trozos de vela ardiendo lluevan sobre su cabeza, enciendan su pelo y quemen su piel! Compadeceos de Wulfgar cuando...! Tmatelo con calma coment Deudermont, surgiendo detrs del mago. Hemos capturado al pirata y no hemos perdido ni un tripulante. Como habra pasado insisti Robillard, con todava menos riesgos. Sus defensas mgicas haban cado, las velas estaban expuestas, tena... Basta, amigo mo interrumpi Deudermont. Ese Wulfgar es un estpido respondi Robillard. Y un brbaro, desde luego! Un salvaje hasta la mdula, y con el mismo conocimiento de tcticas y aagazas que tendra un orco. Deudermont, que haba navegado antes con Wulfgar y que conoca bien al elfo oscuro que lo haba entrenado, pensaba de otra manera. Pero no dijo nada, slo dej que el siempre malhumorado Robillard calmara su frustracin con una retahla de maldiciones y quejas. Lo cierto es que el capitn Deudermont empezaba a reconsiderar su decisin de permitir que Wulfgar se uniera a la tripulacin del Duende del Mar, aunque ciertamente crea que se lo deba, por amistad y respeto. La aparente redencin de Wulfgar le haba llegado al corazn al capitn Deudermont, ya que haba visto al hombre en sus peores momentos, procesado por los pervertidos magistrados de Luskan por el intento de asesinato de Deudermont. El capitn nunca crey que fuera culpable (sa era la nica razn por la que Wulfgar continuaba vivo), aunque tuvo que reconocer que algo terrible le haba pasado al noble guerrero, que algn hecho inexplicable haba arrojado a Wulfgar a la ms inmunda de las cloacas. Deudermont se alegr cuando Wulfgar lleg al muelle de Aguas Profundas para unirse a la tripulacin, pidindole a Deudermont que le ayudara a recuperar el poderoso martillo que Bruenor Battlehammer haba forjado para l. Ahora estaba claro para el capitn que las heridas del dolor de Wulfgar an no se haban cerrado. Su ataque haba sido imprudente y alocado y pudo haber puesto en peligro a toda la tripulacin. Eso no poda tolerarlo el capitn Deudermont. Tendra que hablar seriamente con Wulfgar. An ms, el capitn decidi en ese instante que hara de la bsqueda de Sheila Kree y su elusivo barco una prioridad, que hara que Wulfgar recuperase Aegis-fang, y que lo dejara en tierra en Aguas Profundas. Por el bien de todos.

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3 Campanas y silbatos
Grandes grgolas miraban hacia abajo desde seis metros de altura; una gigantesca estatua de piedra de un guerrero humanoide con rasgos de lagarto (un golem de alguna clase, quizs, aunque era ms probable que fuera slo una escultura) guardaba la puerta, que estaba situada entre sus piernas abiertas. En la oscura estancia, una mirada de luces mgicas danzaban y flotaban, algunas lanzando chispas de manera amenazadora. A Le'lorinel no le impresion aquello. El elfo conoca las escuelas de magia que usaba aquel mago, escuelas que versaban sobre la ilusin y la adivinacin, y no tema a ninguna de las dos. No, las protecciones y defensas de E'kressa el vidente no impresionaron al veterano guerrero. Eran ms espectculo que realidad. Le'lorinel ni siquiera empu la espada e incluso se sac el yelmo de brillos plateados cuando pas del oscuro dintel a un corredor circular. E'kressa diknomin tue? pregunt el elfo, usando la lengua de los gnomos. Le'lorinel se detuvo en la base de una escalera de mano, esperando una respuesta. E'kressa diknomin tue? repiti el elfo, en voz ms alta e insistente. Una respuesta lleg por el aire llevada por brisas invisibles. Qu aventura oscura y cruel le espera al lado ms oscuro de Le'lorinel? dijo una voz aguda pero solemne, que hablaba en lengua comn. Cuando la piel oscura manche de rojo la espada, quedar su insaciable apetito colmado? Sonreir Le'lorinel cuando tenga al noble drow muerto a sus pies y desaparecer su clera? Le'lorinel sonri, ante la exhibicin de vaticinios, y ante los evidentes errores. Puedo...? empez a preguntar el elfo. Sube le interrumpi con rapidez, el tono y la manera abrupta le dijeron a Le'lorinel que E'kressa quera dejar claro que su pregunta haba sido adivinada. Riendo entre dientes, Le'lorinel subi la escalera. Arriba, se encontr con una cortina de cuentas azules, tras la que surga un tenue brillo. Al atravesarla, Le'lorinel se encontr en la sala principal de audiencias de E'kressa; un lugar con muchas alfombras y almohadas para sentarse, con un cmulo de runas arcanas y artefactos: una calavera aqu, un ala de murcilago gigante all, una bola de cristal situada sobre un pedestal junto a la pared, un espejo grande con bordes dorados de diseo retorcido. Le'lorinel nunca haba visto tantos objetos mgicos banales acumulados en un sitio, y tras aos de trabajar con Mahskevic, el elfo supo que, desde luego, eran minucias para atraer al cliente y nada ms... excepto, quiz, la bola de cristal. De todos modos Le'lorinel apenas les prest atencin, ya que el elfo observaba a E'kressa. Vestido con una tnica azul oscuro con intrincados dibujos de color rojo, y con un gigantesco sombrero cnico, el gnomo casi pareca una caricatura de la imagen clsica del mago, excepto, por supuesto, en lo de parecer alto e imponente. E'kressa apenas meda un metro. Una enorme barba gris y unas cejas tupidas sobresalan bajo el sombrero. Ech la cabeza hacia atrs, con la cara dirigida a Le'lorinel, pero como si no mirara al elfo. Bajo las peludas cejas brillaban dos rbitas oculares totalmente blancas. Le'lorinel solt una sonora carcajada. Un vidente ciego? Qu tpico. Acaso dudas de los poderes de mi visin mgica? respondi E'kressa, levantando, amenazador, los brazos como las alas de un guila. 30

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Ms de lo que te crees contest Le'lorinel despreocupado. E'kressa mantuvo aquella postura unos instantes, pero al ver la actitud relajada de Le'lorinel, y su sonrisa burlona al final cedi. Con un encogimiento de hombros, E'kressa se levant y se sac las lentillas postizas de sus brillantes ojos grises. Funciona con los campesinos explic el vidente ilusionista. Los deja pasmados, de hecho! Y siempre parecen deseosos de dejar una o dos monedas ms a un vidente ciego. Los campesinos se impresionan fcilmente dijo Le'lorinel. Yo no. Y a pesar de todo s de ti, y de tu bsqueda observ E'kressa. Y conoces a Mahskevic, tambin replic el elfo con aspereza. E'kressa dio un fuerte pisotn con la bota y asumi una postura insolente durante un momento. Has trado las monedas? pregunt el vidente indignado. Le'lorinel arroj la bolsa de oro a las expectantes manos del gnomo. Por qu no usas tus increbles poderes adivinatorios para contarlas? pregunt Le'lorinel cuando el gnomo empez a contar las monedas. Los ojos de E'kressa se entrecerraron hasta quedar escondidos por las tremendas cejas. El gnomo agit la mano por encima de la bolsa, mascull un conjuro, y un momento ms tarde, asinti y dej la bolsa a un lado. Debera cobrarte ms por obligarme a hacer esto coment. Por contar la paga? pregunt Le'lorinel escptico. Por tener que mostrarte otra proeza ms de mis grandes poderes de adivinacin replic el gnomo. Por no hacerte esperar mientras las contaba. Se necesita poca magia para saber que estaran todas las monedas respondi el elfo. Por qu habra venido si no hubiera estado de acuerdo con el pago? Alguna otra prueba? pregunt el gnomo. Le'lorinel solt un quejido. La impaciencia es la perdicin de los humanos, no de los elfos record E'kressa. Preveo que si prosigues tu bsqueda con semejante impaciencia, la ruina caer sobre ti. Brillante fue la sarcstica rplica. Sabes, no me lo ests poniendo fcil dijo el gnomo con cara inexpresiva. Te aseguro que tengo toda la paciencia necesaria para librarme de Drizzt Do'Urden, pero no quiero perder el tiempo aqu dijo Le'lorinel. An me esperan muchos preparativos, E'kressa. El gnomo pens en ello por un momento y luego se encogi de hombros. Por supuesto. Bien, vamos a ver lo que nos muestra la bola de cristal. El derrotero de tu bsqueda, esperemos, y quiz si Le'lorinel ganar o si perder. Vag hacia el centro de la habitacin andando como un pato, y luego cambi de direccin hacia la bola de cristal. El derrotero y nada ms corrigi Le'lorinel. E'kressa se detuvo y se volvi lentamente para observar a aquella curiosa criatura. La mayora deseara saber el resultado dijo. Pero yo s, como t, que semejante resultado no est predeterminado respondi Le'lorinel. Hay una probabilidad... Y nada ms que eso. Y qu voy a hacer, oh gran vidente, si me dices que ganar mi combate con Drizzt Do'Urden, que lo matar como se merece y limpiar mi espada manchada de sangre en sus nveos cabellos? 31

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Alegrarte? pregunt E'kressa sarcstico. Y qu voy a hacer, oh gran vidente, si me dices que perder ese combate? continu Le'lorinel. Abandonar aquello que no puedo abandonar? Abandonar a mi gente y soportar que el drow viva? Hay gente que piensa que es un buen tipo. Las ilusiones embaucan a cierta gente, no es as? coment Le'lorinel. E'kressa fue a contestar, pero slo suspir, se encogi de hombros y continu con su anadeo hacia la bola de cristal. Hblame de lo que piensas del camino que hay ante ti pidi. El pago adicional asegura la confidencialidad? pregunt Le'lorinel. E'kressa observ al elfo como si de hecho sa fuera una pregunta estpida. Por qu habra de informar a ese personaje, Drizzt, si alguna vez me lo encuentro? pregunt. Y por que tendra que encontrrmelo, estando l en la otra parte del mundo? Entonces ya lo has espiado? E'kressa advirti la ansiedad en la voz del elfo, y ese tono ansioso le hizo enderezar los hombros y sacar pecho orgulloso. Podra ser dijo. Podra ser. Encuntralo. Le'lorinel respondi con una decidida zancada, acercndose a la bola de cristal que estaba frente al gnomo. E'kressa empez el conjuro. Sus bracitos se movieron en grandes crculos por encima de su cabeza mientras que salan de su boca unas extraas expresiones en un lenguaje que Le'lorinel no conoca, y en una voz que apenas le pareca conocida. Los ojos grises se abrieron de par en par y E'kressa se inclin hacia delante muy concentrado. Drizzt Do'Urden dijo en voz baja, pero con firmeza. El drow condenado, ya que slo puede haber un resultado de tan tediosa y esmerada planificacin. Drizzt Do'Urden repiti el gnomo, el nombre sali de sus labios tan rtmica y mgicamente como lo haban hecho las palabras arcanas del conjuro. Veo... Veo... Veo... E'kressa se detuvo y murmur algo, luego se enderez. Veo la cara distorsionada de un sobreexcitado elfo calvo y enmascarado explic, y atisb por un lado de la bola de cristal la cara de Le'lorinel que tena los ojos muy abiertos. Podras apartarte un poco? Le'lorinel hundi los hombros y solt un profundo suspiro, pero hizo lo que se le peda. E'kressa se frot las manos rechonchas y murmur una continuacin del conjuro, luego volvi a inclinarse. Veo repiti. Vientos invernales y nieve, nieve a raudales. Oigo viento... s, oigo viento en mis odos, y de los lobos los aullidos. Aullidos? interrumpi Le'lorinel. E'kressa se enderez y ech una mirada al elfo. Aullidos? repiti Le'lorinel. Rima con odos, no es as? Eres algo problemtico. Y t algo cargante replic el elfo. Por qu debes hablar en verso tan pronto empiezas a predecir? Es eso una regla de vidente, o algo as? O una preferencia! respondi el gnomo molesto y estamp de nuevo la bota en el suelo alfombrado. No soy un campesino impresionable explic Le'lorinel. Ahrrate las molestias y las palabras absurdas, ya que no te llevars ms dinero por la ambientacin, sea visual o sonora. 32

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E'kressa solt una retahla de maldiciones entre dientes y volvi a inclinarse. Aullidos repiti Le'lorinel, con un bufido. Brlate de mi otra vez y te enviar a cazar a Drizzt Do'Urden al mismsimo Abismo advirti el gnomo. Y desde ese lugar volver, para devolverte el favor replic Le'lorinel sin amilanarse. Y te aseguro que s distinguir un espejismo de un enemigo y una proteccin hecha de luz de una proteccin real y que poseo un sigilo tal que escapar a tus miradas. Ah, pero lo veo todo, insensato hijo de un insensato! protest E'kressa. Le'lorinel simplemente solt una carcajada ante aquella afirmacin, y eso demostr ser una respuesta tan contundente como la que ms, aunque E'kressa, por supuesto, no tena ni idea de la profunda irona de su bravata. Entonces los dos suspiraron, cansados del intil intercambio, y encogindose de hombros, el gnomo se inclin hacia delante y mir con atencin la bola de cristal. Se dice que Gandalug Battlehammer no se encuentra bien dijo Le'lorinel. E'kressa murmur algunas frases arcanas y mene sus menudos brazos alrededor de la curva de la esfera. A Mithril Hall los ojos que presienten viajan deambulando, al trono y a la cama con dosel, el crepsculo va rodeando comenz el gnomo, pero se detuvo, al or que Le'lorinel se aclaraba la garganta impaciente. E'kressa se enderez y observ al elfo. Gandalug yace enfermo confirm el gnomo, dejando la voz misteriosa y las exasperantes rimas. S, y adems se muere. Lo atienden clrigos? Clrigos enanos, s respondi el gnomo. Lo que es decir, pocos poderes curativos que ofrecerle al rey moribundo. Nada de manos amables. Tampoco importara continu E'kressa, inclinndose de nuevo para estudiar las imgenes, para absorber la sensacin de la escena tanto como la imagen. No hay herida, salvo los estragos que causa el tiempo, me temo, y no hay enfermedad, salvo aquella que cae sobre todos si algo no te mata antes. E'kressa se enderez de nuevo y se apart de un soplido una espesa ceja de delante de un ojo. Vejez explic el gnomo. El noveno rey de Mithril Hall se muere de viejo. Le'lorinel asinti, ya haba odo demasiado acerca de este tema. Y Bruenor Battlehammer? pregunt el elfo. El noveno rey de Mithril Hall yace en un lecho mortal dijo el gnomo con dramatismo. El dcimo rey de Mithril Hall asciende con el sol matinal! Le'lorinel cruz los brazos y asumi una postura irritada. Tena que decirse explic el gnomo. Entonces mejor que lo hayas dicho t replic el elfo. Si as tena que ser. As es dijo E'kressa, necesitando decir la ltima palabra. Bruenor Battlehammer? pregunt el elfo. Entonces el gnomo se tom un rato para estudiar la escena de la bola de cristal, murmurando para s, incluso lleg a pegar la oreja contra el cristal para or mejor los hechos que sucedan en el reino enano. No est all dijo E'kressa algo confiado poco despus. Lo que es bastante bueno para ti, tambin, ya que si hubiera vuelto con el elfo oscuro a su lado, pensaras en introducirte en una fortaleza enana? 33

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Har lo que deba respondi tranquilo y seguro. E'kressa empez a sonrer entre dientes pero se detuvo al instante cuando vio el semblante sombro que mostraba Le'lorinel. Mejor para ti, entonces dijo el gnomo, apartando las imgenes de la bola de cristal y realizando otro conjuro de adivinacin. Cerr los ojos, sin preocuparse por la esfera, mientras continuaba con el cntico; la llamada a un ser etreo para que le mostrara un signo, alguna gua. Una imagen curiosa penetr en sus pensamientos, quemando como metal ardiente. Aparecieron dos smbolos con claridad, eran unas imgenes que conoca, aunque nunca las haba visto entrelazadas de aquella manera. Dumathoin y Clangeddin mascull. Dumathoin y Moradin. Tres dioses enanos? pregunt Le'lorinel, pero E'kressa, muy quieto, parpadeando, no pareci orle. Pero cmo? pregunt el gnomo en voz baja. Antes de que Le'lorinel pudiera averiguar de qu estaba hablando el vidente, los ojos de E'kressa se abrieron de par en par. Para encontrar a Drizzt, de hecho, debes encontrar a Bruenor anunci el gnomo. A Mithril Hall, entonces razon Le'lorinel. No! chill el gnomo. Ya que hay un lugar ms importante para el enano, un lugar como padre y no como rey. Acertijos? E'kressa sacudi la cabeza con vehemencia. Encuentra la ms preciada creacin de las manos del enano explic el gnomo, para encontrar la creacin ms preciada de la carne... bien, una de las dos, pero sonaba mejor de esta manera admiti el gnomo. La expresin de Le'lorinel no podra haber sido ms perpleja. Bruenor Battlehammer una vez hizo algo, algo poderoso y mgico, ms all de sus habilidades como artesano explic E'kressa. Lo forj para alguien al que apreciaba mucho. Esa creacin de metal atraer al enano mucho ms de lo que lo hara el vaco en el trono de piedra de Mithril Hall. Y an ms, esa creacin atraer al elfo. Qu es? pregunt Le'lorinel, con un afn ahora evidente. Dnde est? E'kressa se dirigi hacia su pequeo escritorio y sac un trozo de pergamino. Mientras Le'lorinel se le acercaba presuroso, realiz otro conjuro que form en el pergamino la imagen que el conjuro anterior haba grabado en la mente. Sostuvo la obra, una perfecta representacin de los enrevesados smbolos de los dioses enanos. Encuentra esta marca, Le'lorinel, y encontrars el final de tu largo camino explic. E'kressa continu con otro conjuro, esta vez dibujando otras lneas en el lado opuesto del pergamino. O sta explic a Le'lorinel, mostrando la nueva imagen, una que se pareca bastante a la anterior. El elfo cogi el pergamino con sumo cuidado, mirndolo fijamente. Una es la marca de Clangeddin, cubierta por la marca de Dumathoin, guardin de los secretos bajo la montaa. La otra es la marca de Moradin, camuflada de forma parecida. Le'lorinel asinti, volviendo la pgina con lentitud y reverencia, como si fuera un sabio que estudiara los escritos de una civilizacin perdida haca tiempo.

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Lejos hacia el oeste, creo explic el gnomo antes de que Le'lorinel pudiera hacer la pregunta. Aguas Profundas? Luskan? En algn punto entre ambas? De eso no puedo estar seguro. Pero crees que es esa regin? pregunt el elfo. Te dicen eso tus conjuros de adivinacin, o es una premonicin lgica, considerando que el valle del Viento Helado est justo al norte de estos lugares? Importa? dijo E'kressa, encogindose de hombros, despus de pensar en sus palabras unos instantes. Le'lorinel le lanz una dura mirada. Tienes un rumbo mejor que seguir? pregunt el gnomo. Te he pagado bien le record el elfo. Y ah, en tus manos, tienes tu paga multiplicada por diez sostuvo el gnomo, a todas luces complacido por la interpretacin de ese da. Le'lorinel baj la mirada hacia el pergamino, las lneas del smbolo entrelazado se mostraban indelebles en el papel marrn. No veo la relacin directa admiti el gnomo. No s si el smbolo, o si el objeto que lo lleva, te guiar hacia tu obsesin. Pero ah est el final del camino, as me lo han mostrado mis conjuros. Ms all de eso, nada s. Y ser fructfero para Le'lorinel ese final del camino? pregunt el elfo, a pesar de su anterior desdn hacia tal profeca. Eso no lo he visto replic el gnomo con aire satisfecho. Debera hacer una suposicin? Le'lorinel, que slo entonces se dio cuenta de las emociones que mostraba simplemente por hacer la pregunta, asumi una postura defensiva. Ahrramelo dijo el elfo. Podra hacerlo en verso dijo el gnomo con gesto de superioridad. Le'lorinel pens mencionar que le ofrecera una rima a cambio, mejor an, una cancin, cantada con nfasis mientras una delicada daga elfa le arrancaba la lengua a un gnomo presumido. Pero el elfo no dijo nada y la idea se desvaneci porque la imagen del pergamino oscureci todos los dems pensamientos. All estaba, en manos de Le'lorinel, el final de la bsqueda de toda una vida. En esta situacin, el elfo ya no tena rabia que sacar. En esta situacin, el elfo tena muchas preguntas en las que reflexionar, muchos preparativos que hacer, muchos miedos que vencer, y demasiadas fantasas en las que vea a Drizzt Do'Urden, el falso hroe, mostrado ante el mundo como el impostor que era en realidad. Chogurugga yaca sobre cinco almohadas enormes, mientras se llenaba la boca con carne de cordero. Con dos metros sesenta, la ogra no era demasiado alta, pero con piernas del dimetro de robles ancianos y una cintura rolliza, desplazaba ms de trescientos veinte kilos. Muchos criados varones se apresuraban por la cueva central, la ms grande de la Cala Dorada, mantenindola nutrida y feliz. Siempre haban sido atentos con Chogurugga debido a su apariencia extica e inusual. Su piel era de color violeta claro, no el amarillo normal de su clan, complementando perfectamente su largo y grasiento pelo negro azulado. El color de sus ojos estaba en algn lugar entre el tono de la piel y el cabello, pareca prpura o slo una plida sombra de verdadero azul, dependiendo de la luz que la rodeaba. Chogurugga estaba acostumbrada a la adulacin de los veinte machos del clan del Porrazo que la adulaban, pero desde la nueva alianza con los piratas humanos, una alianza que haba 35

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elevado a las hembras del clan todava ms, los varones casi tropezaban unos con otros al abalanzarse a ofrecerle comida y exquisiteces. A excepcin de Bloog, por supuesto, el duro cabecilla de la Cala Dorada, el ms grande, soez, y feo ogro que jams hubo en aquellas estribaciones de la Columna del Mundo. Muchos murmuraban que Bloog no era un verdadero ogro, que tena una pizca de sangre de gigante de las montaas, y dado que meda casi cuatro metros y medio de estatura, con brazos del tamao de las piernas de Chogurugga, ste era un rumor que no se poda descartar as como as. Chogurugga, con la ayuda de Sheila Kree, se haba convertido en el cerebro del bando ogro en la Cala Dorada, pero Bloog era los msculos, y, siempre que as lo quisiera, el verdadero jefe. Y se haba vuelto ms perverso desde que Sheila Kree entrara en sus vidas y le diera un regalo de tremendo poder, un martillo que permita a Bloog agrandar las cavernas con un nico y poderoso golpe. Ya estar de vuelta? dijo la ogra cuando Sheila y Bellany irrumpieron en la caverna. Qu regalos haber trado a Chogurugga esta vez? Un barco averiado respondi la lder de los piratas con sarcasmo. Crees que te puedes comer eso? La risa ahogada de Bloog, que estaba al otro lado de la caverna, retumb como un trueno distante. Chogurugga lanz una mirada airada en su direccin. Tener a Bathunk ahora record la hembra. No necesitar a Bloog. Bloog frunci el entrecejo, lo que hizo que sobresaliera ms an sobre sus ojos hundidos, un semblante ceudo que hubiera resultado cmico si no lo tuviera una bestia de una tonelada de msculo. Bathunk, el depravado hijo de Chogurugga y Bloog, ltimamente se estaba convirtiendo en motivo de disputa entre ellos dos. Normalmente en la sociedad ogra, cuando el hijo de un jefe creca tan fuerte y vil como su padre, y ese padre an era joven, el monstruo ms viejo apaleaba al hijo, con asiduidad, para asegurar su lugar en la tribu. Si eso no funcionaba, el hijo era asesinado, o expulsado como mnimo. Pero ste no era un grupo comn de ogros, el clan del Porrazo era un matriarcado en vez del ms habitual patriarcado, y Chogurugga no tolerara ese comportamiento por parte de Bloog; y mucho menos con Bathunk. Casi estbamos en mar abierto cuando una visin familiar apareci en el horizonte explic Bellany, claramente disgustada, porque no tena intencin de ser testigo de otra de las legendarias peleas por Bathunk entre Chogurugga y Bloog. Chogurugga imagina tres velas? pregunt la ogra, mordiendo el anzuelo para cambiar de conversacin, al tiempo que levantaba cuatro dedos. Sheila Kree cruz una mirada de desaprobacin con Bellany (no quera que el respeto de la ogra por ella disminuyera) y luego se volvi con la misma expresin hacia Chogurugga. Es tenaz admiti. Un da, incluso nos seguir hasta Cala Dorada. Bloog volvi a rer entre dientes, as como Chogurugga, ambos deleitndose al pensar en algo de carne humana fresca. Sheila Kree, aunque seguramente no estaba del mismo humor, se uni a sus risas, pero poco despus le hizo un gesto a Bellany para que la siguiera y se dirigi a la salida en el lado opuesto de la sala, hacia los tneles que suban hacia sus aposentos situados ms arriba, en el interior de las montaas. La habitacin de Sheila no era tan grande como la habitacin que compartan los lderes ogros, pero era casi hedonista en su mobiliario, con lmparas ornamentadas que lanzaban una luz suave sobre cada recoveco de las desiguales paredes y alfombras excelentes tan mullidas que la mujer prcticamente saltaba mientras cruzaba el lugar. Me estoy cansando de ese Deudermont le dijo Sheila a la hechicera. 36

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Probablemente es lo que l espera respondi Bellany. Que nos cansemos lo suficiente para dejar de huir y que nos enfrentemos al Duende del Mar en mar abierto. Sheila mir a la compaera en la que ms confiaba, mostr una sonrisa aprobadora, y asinti. Bellany era, desde varios puntos de vista, su media naranja, saba la ruda mujer pirata. Siempre pensaba, siempre miraba al futuro, hacia las consecuencias, la sabia y brillante hechicera haba sido la incorporacin ms importante a la tripulacin del Quilla Sangrienta en dcadas. Sheila crea en ella implcitamente; Bellany haba sido la primera en llevar la marca una vez Sheila decidi usar de esa manera el intrincado diseo esculpido en un lado de la cabeza de Aegis-fang. Sheila incluso amaba a Bellany como a su propia hermana y, a pesar de su rimbombante altivez, y del hecho de que era excesivamente compasiva con los cautivos para los crueles gustos de Sheila, sta nunca dejaba de hacer caso a cuanto deca Bellany. Tres veces en el ltimo par de meses, el barco de Deudermont haba ahuyentado al Quilla Sangrienta de alta mar, aunque Sheila no estaba segura de que el Duende del Mar los hubiera visto la primera vez y dudaba que la hubieran identificado definitivamente las otras dos. Pero tal vez Bellany tena razn. Quizs era la manera de Deudermont de cazar a los piratas huidizos. Los persegua hasta que se cansaban de correr, y cuando al final viraban para luchar... Un escalofro recorri la columna de Sheila Kree cuando pens en combatir contra el Duende del Mar en mar abierto. No morderemos ese anzuelo dijo Sheila, y la expresin de respuesta de Bellany, que no tena ganas de enfrentarse con el legendario y devastador Robillard del Duende del Mar, fue de alivio. No all fuera continu Sheila Kree, dirigindose a un lado de la habitacin, a una de las pocas aberturas en las cavernas de la Cala Dorada, una ventana natural que dominaba la pequea baha y los arrecifes. Pero nos est persiguiendo para obtener algo, y se lo haremos pagar. Bien, quizs algn da ser lo bastante idiota para perseguirnos hasta la Cala Dorada y entonces dejaremos que el clan de Chogurugga les haga llover piedras sobre la cubierta respondi Bellany. Pero Sheila Kree, con la mirada puesta en las fras aguas, en las olas donde ella y el Quilla Sangrienta deberan estar navegando ahora en busca de fama y grandes riquezas, no estaba tan segura de si sera capaz de tener tanta paciencia. Haba otras maneras de ganar una guerra tan personal.

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4 La marca
Aqulla era la clase de reunin del consejo que Regis de Bosque Solitario ms disfrutaba. El halfling estaba cmodamente sentado en su silla con almohadn, las manos unidas tras la cabeza; su cara aniada era una mscara de desprecio, mientras los prisioneros capturados en la carretera al sur de Bremen desfilaban ante los consejeros. Haba dos ausentes, uno que se recuperaba (quiz) de una nueva herida en el pecho, y la otra (la mujer que los amigos crean que era el lder de la banda de forajidos) retenida en otra habitacin para verla luego por separado. Debe de ser encantador tener amigos tan poderosos dijo con cinismo y en voz baja al odo de Regis el portavoz Tamaroot de Easthaven, que nunca haba sido un simpatizante del consejero de Bosque Solitario. Esos dos dijo el halfling en voz alta, de manera que los otros tres consejeros de su lado de la sala pudieran orlo bien. El halfling se call lo suficiente para asegurarse que mantena la atencin de los cuatro, y de un par de los cinco del otro lado, adems de la atencin del Gran Concejal Cassius, entonces seal a los dos rufianes con los que haba luchado... o a los que haba obligado a luchar. Los captur yo solo sin ayuda finaliz el halfling. Tamaroot, ofendido, se sent en el escao con los brazos cruzados. Regis se alis sus rizados mechones castaos y volvi a ponerse las manos detrs de la cabeza. No pudo reprimir una sonrisa. Tras las presentaciones, y sin ninguna controversia por parte de los otros, Cassius dict la esperada sentencia: Como no habis matado a nadie en la carretera (por lo menos que nosotros sepamos) no perderis la vida. A menos que la herida que el hacha de Bruenor hizo en el que no est aqu acabe matndolo apunt el portavoz de Caer-Konig, el ms joven y a menudo el ms burdo del grupo. Aunque el comentario era de mal gusto, se escucharon algunas risas contenidas en la sala ricamente decorada. Cassius se aclar la garganta, haciendo una llamada al orden. Pero tampoco sern olvidados vuestros crmenes continu el Gran Portavoz. De esta manera seris destinados, por un perodo de diez aos, a un barco a escoger por el portavoz Kemp, para servir en las aguas de Maer Dualdon. Todas vuestras capturas sern entregadas al fondo comn de Diez Ciudades, una vez deducidos los gastos de Kemp por el barco y los guardias, por supuesto, y lo necesario para que vivis con las mnimas comodidades posibles. sa es la sentencia de este consejo. La aceptis? Y qu eleccin se nos da? dijo uno de los rufianes, el hombretn al que Catti-brie haba doblegado. Ms de lo que os merecis interrumpi Kemp antes de que Cassius pudiera responder. Si hubierais sido capturados por las autoridades de Luskan, habrais sido expuestos en la Feria de los Reos y torturados hasta la muerte frente a una multitud vociferante de alegres espectadores. Podemos hacer algo parecido, si eso es lo que prefers. Mir a Cassius cuando acab, y el Gran Portavoz dio el beneplcito a la alocucin imponente del consejero de Targos. As, qu ser? le pregunt Cassius al grupo. La respuesta era bastante predecible, y el quejumbroso grupo de hombres abandon la sala y parti de Bryn Shander, camino de Targos donde les esperaba el barco prisin. 38

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Tan pronto se fueron, Cassius pidi una ovacin del consejo en honor de Regis y sus compaeros por la labor realizada. El halfling se regocij. Y me temo que necesitaremos al grupo, los Compaeros del Hall, una vez ms, y bien pronto explic Cassius un momento ms tarde, e hizo una sea a los dos guardias de la puerta de la sala. Uno sali y volvi con Jule Pimienta, que tena un aspecto imponente, a pesar de la captura y el encarcelamiento. Regis la mir con bastante respeto. El pelo negro de la mujer brillaba del mismo modo en que lo hacan sus inteligentes ojos. Permaneca erguida, orgullosa, como si todo aquello no fuera ms que una molestia, como si las patticas criaturas que la haban capturado no pudieran infligirle ningn dao duradero o devastador. Las perneras y la tnica que llevara en el camino haban sido reemplazadas por un sencillo vestido gris, sin mangas y, dado que era demasiado corto para una mujer de la estatura de Jule, colocado por debajo de los hombros. Era una prenda simple, casi sin forma, y con todo, la mujer que lo llevaba puesto se las arreglaba para darle una forma bastante seductora, bajndolo lo suficiente para insinuar sus bien contorneados y grandes senos. El vestido incluso estaba roto por un lado (Regis sospech que Jule lo haba hecho a propsito) y por esa abertura, la mujer enseaba una pierna suave y curvilnea. Jule Pimienta dijo Cassius con curiosidad, y con una pizca de sarcasmo. De los Pimienta de... Pensis que iba a ser encarcelada con el nombre que mis padres me pusieron? interrumpi la mujer, con voz profunda y resonante, y con un duro acento oriental que haca que cada palabra sonara como un trallazo. No se me permite escoger el ttulo que quiero llevar? Va contra la costumbre dijo Cassius secamente. La costumbre de gente corriente replic Jule confiada. La joya resplandece, la pimienta sazona. Termin con una sonrisa devastadora, que hizo que varios de los consejeros (diez varones, incluido el Gran Concejal, y slo una mujer) se removieran inquietos en sus asientos. Regis no estaba menos nervioso, pero intent ver ms all del evidente encanto fsico de la impresionante mujer, ms interesado en la astuta manipulacin de Jule. El halfling saba que era de aquellas con las que tenas que ser cauteloso, y no obstante, no poda negar que senta algo ms que curiosidad en lo que se refera a explorar con ms detenimiento a aquella interesante criatura. Puedo preguntar por qu se me retiene contra mi voluntad? pregunt la mujer un momento ms tarde, una vez que el grupo se hubo calmado; uno de los consejeros incluso se tir del cuello de las ropas, como para soltar algo de calor corporal. Cassius resopl e hizo un gesto como de que no se la tomaba en serio. Por crmenes contra Diez Ciudades, obviamente replic. Enumralos entonces pidi Jule. Yo no he hecho nada. Tu banda... empez a responder Cassius. No tengo banda interrumpi Jule, entrecerrando sus relampagueantes ojos. Esos bandidos se cruzaron en mi camino cuando me diriga a Diez Ciudades. No saba quines eran o por qu estaban en aquel paraje, pero su fuego calentaba y su comida aceptable, y cualquier compaa pareca mejor que el murmullo de ese viento interminable. Ridculo! sostuvo uno de los portavoces. Cuando ese par de bandidos aterrorizados volvieron al campamento, hablaste con ellos sabiendo quines eran perfectamente; es un testimonio del mismo Drizzt Do'Urden, y tengo que confiar en ese elfo oscuro! Desde luego! acept otro portavoz. Te ruego que me repitas lo que dije, exactamente contest la mujer, y su abierta sonrisa demostr que no tena miedo a la respuesta que le dieran. Habl con los idiotas sobre Drizzt, 39

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Catti-brie y Bruenor. Sin duda estoy tan versada en el tema como lo estara cualquier persona prudente que se aventurara en el Valle del Viento Helado. No dije claramente que esos idiotas haban hecho algo estpido y haban cado en la trampa del drow y de sus compaeros? No hace falta ser muy inteligente para eso, dira yo. Los consejeros murmuraron entre ellos y Regis se qued mirando a Jule, su sonrisa mostraba respeto por su astucia. Ya vea venir que con su actitud arrolladora y su belleza fsica, combinadas con algo ms que un poco de astucia y de preparacin, saldra indemne de aquellas ataduras. Y Regis saba tambin que, dijera lo que dijera, Jule Pimienta, era la jefa de la banda de salteadores. Discutiremos este tema dijo Cassius poco despus, las conversaciones de los consejeros aumentaron de tono, convirtindose en acalorada discusin, la divisin de opiniones era evidente. Entonces puedo marcharme? Jule sonri con malicia a Cassius. Te invitamos a que vuelvas a la habitacin que te hemos proporcionado replic el Gran Concejal, ms viejo y sabio, e hizo un gesto a los guardias. Se pusieron uno a cada lado de Jule, que lanz a Cassius una ltima mirada de superioridad y se volvi para irse, balanceando los hombros del modo adecuado para volver a provocar el acaloramiento de los consejeros varones. Regis sonri ante aquella exhibicin, realmente impresionado, pero su sonrisa se torn en estupefaccin al cabo de un instante, cuando Jule acab de volverse, porque observ una curiosa marca en la parte posterior de su hombro derecho, una marca que el halfling conoca bien. Esperad! grit el halfling y se levant de un salto, zambullndose bajo la mesa para gatear por debajo en lugar de rodearla. Los guardias y Jule se detuvieron y dieron media vuelta para observar el repentino alboroto. Volved orden el halfling. Volved! Hizo gestos con la mano a Jule mientras hablaba, y la mujer lo contempl incrdula; su mirada pas de la curiosidad al desdn. Cassius, hazla volver! suplic el halfling. Cassius lo mir con no menos incredulidad que Jule. Regis no esper. El halfling corri hacia Jule, agarr su brazo derecho y empez a tirar para que se diera la vuelta. Por un momento se resisti, pero el halfling, ms fuerte de lo que pareca, dio un fuerte tirn que hizo que ella se diera la vuelta lo suficiente para mostrar la marca. Ah! dijo Regis, sealando con un dedo acusador. Jule se desembaraz de l, pero ya era tarde: los consejeros se inclinaban hacia delante y Cassius avanz e hizo gestos a Jule para que se diera la vuelta, o para que los guardias la obligaran si ella no lo haca voluntariamente. Con una sacudida de la cabeza, la mujer de pelo negro como ala de cuervo se volvi. Regis se subi a una silla para ver mejor la marca, pero ya saba que su aguda vista no lo haba engaado, que la marca en el hombro de la mujer era la de un diseo nico de Bruenor Battlehammer, y ms que eso, una marca que Bruenor haba usado slo una vez, en un lado de Aegis-fang. Adems, la marca era exactamente del mismo tamao que la del martillo, como si hubieran aplicado un Aegis-fang caliente contra su piel. Dnde te hicieron eso? pregunt Regis, casi mareado. Un tatuaje de ladrones coment Cassius. Y bastante comn, dira yo, para cualquier gremio. Comn no respondi Regis. Esa marca, no. La conoces? inquiri el Gran Concejal. Mis amigos hablarn con ella respondi Regis. De inmediato. Cuando hayamos finalizado nosotros insisti el portavoz Tamaroot. 40

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De inmediato insisti Regis, y se encar con el consejero. A no ser que t, buen Tamaroot, ests dispuesto a explicarle al rey Bruenor la tardanza mientras la vida de su hijo adoptivo probablemente pende de un hilo. Ese comentario levant una mirada de murmullos en la habitacin. Jule Pimienta mir encolerizada a Regis, y ste tuvo el claro presentimiento de que ella no tena ni idea de lo que se deca, ni de lo que significaba la marca. Por su bien, mejor que fuera la verdad. Unas noches ms tarde, Drizzt encontr a Bruenor en un lugar tranquilo y oscuro llamado la Escalada de Bruenor, en el pequeo valle rocoso en el que los enanos haban construido una mina al nordeste de Brynn Shander, entre Maer Dualdon y el lago Dinneshere. Bruenor siempre tena lugares privados como ste, all donde estuviera, y siempre los haba llamado Escalada de Bruenor, tanto para advertir a los intrusos como para satisfacer su orgullo. ste era el lugar de reflexin del enano, el lugar tranquilo donde poda pensar en las cosas ms all de la experiencia del da a da y de las tribulaciones de su posicin social en la vida. ste era el lugar donde el Bruenor prctico y terrenal, en las noches oscuras, poda aflojar un poco las riendas, dejar que su espritu subiera a lugares ms elevados que la imaginacin de un enano. Aqu era donde Bruenor poda llegar a pensar en el sentido de la vida y el final de las cosas. Tiempo atrs, Drizzt haba encontrado a Bruenor en su refugio privado de Mithril Hall, que se pareca mucho al de ahora, cuando la yochlol se haba llevado a Wulfgar, cuando todos creyeron que su hijo adoptivo haba muerto. Silencioso como las nubes que pasaban bajo las estrellas, el drow se coloc detrs del enano y esper pacientemente. Pens que perderlo por segunda vez sera ms fcil dijo por fin Bruenor. Sobre todo porque se haba convertido en una especie de orco antes de dejarnos. No sabes si lo has perdido record el drow. No hay una marca en todo el mundo como sa razon Bruenor. Y la forajido dice que la hicieron con la cabeza de un martillo. Jule haba proporcionado de buena gana mucha informacin a los imponentes amigos cuando hablaron con ella justo despus del enfrentamiento en la sala del consejo. Admiti que la marca era deliberada, hecha por la capitana de un barco. Cuando la presionaron, Jule admiti que aquella mujer, Sheila Kree, era pirata y que ese particular tatuaje lo reservaba a las personas de ms confianza dentro de su pequea banda. Drizzt sinti lstima por su amigo. Sinti el impulso de comentarle que Jule haba afirmado que los nicos miembros fsicamente corpulentos de la banda pirata eran un clan de ogros que Sheila Kree utilizaba para las maniobras de amarre. Aparentemente, Wulfgar no se haba unido a los perros. Pero el drow se ahorr el comentario, dado que la consecuencia, bastante clara si Wulfgar no estaba aliado con los piratas, era an ms dura. Crees que esa perra, Kree, mat a mi chico? pregunt Bruenor, cuyos pensamientos, a todas luces, seguan el mismo derrotero. O crees que fue otro, algn perro que luego le vendi el martillo? No creo que Wulfgar est muerto afirm Drizzt sin dudarlo. Bruenor le dirigi una mirada llena de curiosidad. Wulfgar puede haber vendido el martillo coment Drizzt, y la mirada de Bruenor se torn todava ms escptica. Reneg de su pasado cuando huy de nosotros record el drow. Deshacerse del martillo quizs era un paso ms en el camino que ha trazado. S, o quiz necesitaba el dinero dijo Bruenor con tanto sarcasmo que Drizzt dej que su comentario muriera en silencio. 41

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Para ser sincero, l tampoco estaba convencido. Conoca el lazo de Wulfgar con Aegis-fang, y saba que al brbaro le costara lo mismo separarse del martillo que de uno de sus propios brazos. Entonces se lo robaron dijo Drizzt despus de una pausa. Si Wulfgar fue a Luskan o a Aguas Profundas, como creemos, seguramente acab en compaa de ladrones. En compaa de asesinos coment Bruenor, y volvi la mirada hacia el cielo estrellado. No lo sabemos le dijo Drizzt en voz baja. El enano se limit a encogerse de hombros, y cuando stos volvieron a su posicin normal, le parecieron a Drizzt ms hundidos que nunca. A la maana siguiente, nubes oscuras retumbaban procedentes del sur tradas por los vientos de la Columna del Mundo. Amenazaban lluvias torrenciales que inundaran la regin y tornaran el suelo del deshielo en un barrizal. No obstante, Drizzt y Catti-brie salieron de Diez Ciudades, dirigindose a toda prisa hacia Luskan. En busca de respuestas que los cuatro amigos necesitaban desesperadamente.

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5 La honestidad del amor


Wulfgar fue el primero en saltar a tierra cuando el Duende del Mar volvi a su amarre en los muelles de Aguas Profundas. El brbaro puso el pie en el embarcadero antes de que el barco estuviera amarrado por completo, y sus zancadas, al dirigirse a tierra, eran largas y decididas. Permitirs que embarque de nuevo? le pregunt Robillard a Deudermont. Se encontraban en medio del barco, observando la partida de Wulfgar. Tu tono me indica que no deseas que lo haga respondi el capitn, y se encar con su fiel amigo. Robillard se encogi de hombros. Porque interfiri en tu plan de ataque? pregunt Deudermont. Porque arriesg la seguridad de la tripulacin con sus precipitadas acciones respondi el mago, pero no haba mala intencin en su voz, slo espritu prctico. S que tienes una deuda con l, capitn, aunque no s por qu razn. Pero Wulfgar no es Drizzt o Catti-brie. Ellos eran disciplinados y comprendan qu papel deban hacer como parte de nuestra tripulacin. ste se parece ms a...! a Harkle Harpell, dira yo! Toma un rumbo y lo sigue sin importarle lo que les pase a los que deja atrs. S, tuvimos dos abordajes con xito en esta aventura, hundimos un barco pirata, y capturamos otro... Y apresamos dos tripulaciones casi intactas aadi Deudermont. No obstante argument el mago, en ambos combates, estuvimos cerca del desastre. Saba que no tena que convencer a Deudermont, saba que el capitn entenda tan bien como l que las acciones de Wulfgar haban sido menos que ejemplares. Siempre estamos cerca del desastre dijo Deudermont. Demasiado cerca esta vez insisti el mago. Y de un desastre realmente grande. No deseas que vuelva a invitar a Wulfgar. De nuevo el mago recurri a un esquivo encogimiento de hombros. Deseo ver al Wulfgar que embarc en el Duende del Mar hace aos en la dura experiencia de las islas Pirata explic Robillard. Deseo luchar junto al Wulfgar que fue un miembro valioso de los Compaeros del Hall, o comoquiera que llamen a esa pandilla de Drizzt Do'Urden. El Wulfgar que luch para recuperar Mithril Hall y que dio su vida, eso parece, para salvar a sus amigos cuando los elfos negros atacaron el reino enano. He odo todas esas historias sobre el magnfico guerrero brbaro, pero el Wulfgar que he conocido es un hombre que se junta con ladrones como Morik el Rufin, el Wulfgar que fue acusado de intentar asesinarte. No tuvo nada que ver con eso insisti Deudermont, pero el capitn se estremeci de todas formas, ya que el recuerdo del veneno y de la Feria de los Reos era doloroso. Aquel da en Luskan, Deudermont haba perdido mucho al solicitar el indulto de Wulfgar al cruel magistrado. Por su generosidad para con personas que los magistrados no crean merecedoras de compasin, Deudermont haba mancillado la reputacin del Duende del Mar ante los lderes de aquel importante puerto del norte. Deudermont les haba arrebatado el protagonismo, haba concedido un perdn inesperado, y todo ello sin una prueba tangible de que Wulfgar no estuviera implicado en el intento de asesinato contra su persona. Quiz no admiti Robillard. Y el comportamiento de Wulfgar en este viaje, a pesar de sus defectos, ha confirmado lo acertado de tu decisin de concederle la absolucin, lo admito. Pero su circunspeccin en mar abierto no basta para corroborar tu decisin de tenerlo a bordo del Duende del Mar. 43

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El capitn Deudermont dej que las palabras sinceras y justas del mago calaran en l. Robillard poda ser un tipo arisco y crtico, cascarrabias en sus peores momentos, y despiadado en lo que concerna a aquellos que crea que se haban buscado su perdicin. Aunque en este caso sus palabras sonaban a pura verdad, fruto de la simple e innegable observacin. Y esa verdad molestaba a Deudermont. Cuando se encontr a Wulfgar en Luskan, como matn en una sucia taberna, se dio cuenta de su descenso a los infiernos y trat de alejar a Wulfgar de aquella vida. Wulfgar se neg en redondo, incluso rehus admitir su verdadera identidad ante el capitn. Vino despus el intento de asesinato y la acusacin contra Wulfgar mientras Deudermont yaca inconsciente y prximo a la muerte. El capitn an no estaba seguro de por qu aquel da haba privado al magistrado de su cruel diversin en la Feria de los Reos, por qu haba seguido su intuicin en contra del sentido comn y tambin en contra de una notable cantidad de pruebas circunstanciales. Y tras aquella muestra de piedad y confianza, Wulfgar no se haba mostrado ni agradecido ni ms amistoso. Deudermont se sinti dolido cuando se separaron delante de la puerta de Luskan el da del indulto, cuando Wulfgar volvi a declinar la oferta de navegar en el Duende del Mar. El capitn haba sentido aprecio por aquel hombre y se consideraba tambin un buen amigo de Drizzt y Cattibrie, que haban navegado con l honorablemente despus de la cada de Wulfgar. S, haba deseado encarecidamente ayudar a Wulfgar a regenerarse, y por eso Deudermont se alegr tanto cuando Wulfgar lleg a Aguas Profundas, a aquel mismo muelle, con una mujer y una nia a cuestas, anunciando que deseaba navegar con Deudermont, que estaba buscando su martillo perdido. Deudermont entendi eso y mucho ms. Supo entonces, como ahora, que Wulfgar buscaba algo ms que su arma perdida, que estaba buscando su antiguo yo. Pero las observaciones de Robillard tambin eran certeras. Aunque Wulfgar no haba sido ningn problema durante las semanas rutinarias de patrulla, en las dos batallas en que haba luchado el Duende del Mar, el brbaro no haba actuado bien. Valerosamente? S. Devastador para el enemigo? S. Pero Wulfgar, salvaje y cruel, no haba formado parte de la tripulacin, no haba dado la posibilidad de aplicar las tcticas ms convencionales y menos arriesgadas, usando la magia de Robillard para obligar a la rendicin desde lejos. Deudermont no estaba seguro de por qu Wulfgar se haba abandonado a esa furia de combate. El experto capitn entenda el fuego interior de la batalla, la feroz subida de adrenalina que todo hombre necesita para vencer sus lgicos miedos, pero las explosiones de rabia de Wulfgar parecan ir ms lejos, parecan la esencia de las leyendas acerca de los brbaros... y no era una leyenda que brillara favorablemente en el futuro del Duende del Mar. Hablar con l antes de zarpar dijo Deudermont. Ya lo has hecho le record el mago. Entonces lo volver a hacer dijo Deudermont despus de mirarlo y encogerse ligeramente de hombros. Robillard entrecerr los ojos. Y si eso no funciona, pondremos a Wulfgar a trabajar en la caa del timn explic el capitn antes de que Robillard pudiera lanzar su prxima retahla de quejas, bajo la cubierta y lejos de la lucha. Nuestro grupo de timoneles no tiene rival dijo Robillard. Y apreciarn la fuerza incomparable de Wulfgar cuando ejecuten el ms cerrado de los virajes. Robillard solt un bufido, y no pareci nada convencido. Probablemente nos har embestir contra el prximo barco pirata que aparezca gru el mago en voz baja mientras se alejaba. A pesar de la gravedad de la situacin, Deudermont no pudo reprimir una risa ahogada mientras observaba la tpica despedida gruona de Robillard. 44

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La sorpresa de Wulfgar cuando irrumpi por la puerta y se encontr con Delly esperndole fue completa y abrumadora. Sin duda, era ella, con su sonrisa ligeramente pcara y sus ojos de color castao claro, pero apenas la reconoci. Wulfgar haba conocido a Delly como tabernera que viva en la miseria y luego como compaera de viaje de un camino largo y polvoriento. Ahora, en la bonita casa del capitn Deudermont, con el respaldo de todos sus criados y recursos, no pareca la misma persona. Antes, casi siempre llevaba recogido su pelo castao oscuro, en gran medida por los muchos piojos que haba en el Cutlass, pero ahora luca el pelo suelto sobre los hombros, sedoso y brillante y casi se dira que ms oscuro. Eso, por supuesto, haca que sus ojos marrn claro (y qu ojos, observ Wulfgar) destacaran an ms. Antes, Delly vesta ropas sencillas y casi sin forma, batas y camisas que le hacan parecer larguirucha. Pero ahora llevaba un vestido azul entallado con una blusa blanca escotada. Se le ocurri al brbaro, por un instante (ya que otras cosas inundaban su mente!), qu gran ventaja tenan las mujeres ricas de Faerun sobre las campesinas en trminos de belleza. Cuando Delly y l llegaron, Deudermont dio una fiesta para una buena parte de la sociedad de Aguas Profundas. Delly se sinti fuera de lugar, al igual que Wulfgar, pero para la mujer fue mucho peor, ya que sus pobres recursos para embellecerse llamaban la atencin a cada paso. No era as ahora, pens Wulfgar. Si Deudermont celebraba una de sus muchas fiestas durante su estancia en el puerto, entonces Delly Curtie resplandecera mucho ms bella que cualquier otra mujer! Wulfgar apenas poda respirar. Siempre haba pensado que Delly era atractiva, incluso bella, y para l se haba vuelto ms bella durante el tiempo que pasaron en el camino, viniendo de Luskan, cuando lleg a apreciar la esencia de aquella mujer an ms. Ahora, la combinacin de aquel respeto y amor con la imagen fsica era demasiado para el brbaro que haba pasado los ltimos tres meses en el mar. Cay sobre ella y le dio un abrazo grande y apabullante, interrumpi sus palabras con un beso tras otro, la alz con facilidad del suelo, hundi la cara en la melena de pelo castao, y le mordi con dulzura su delicado cuello (ahora pareca delicado y no flaco). Qu pequea pareca Delly en sus brazos, ya que Wulfgar le sacaba casi medio metro y pesaba tres veces ms que ella. Sin apenas esfuerzo, Wulfgar la sostuvo entre sus brazos, hacindola girar de lado y deslizando un brazo bajo sus rodillas. Entonces solt una carcajada al descubrir que estaba descalza y que hasta sus pies le parecan ms bonitos. Te ests riendo de m? pregunt Delly, y Wulfgar not que haba perdido parte de su acento campesino y que pronunciaba la s al final de la palabra ests. Rindome de ti? pregunt Wulfgar, y solt otra carcajada, an ms fuerte. Me estoy prendando de ti corrigi, y la bes otra vez; luego se puso a bailar dando vueltas sobre s mismo, mecindola mientras se diriga hacia su dormitorio. Estaban a punto de entrar en l cuando Colson empez a llorar. Ms tarde, esa noche, los dos pudieron quedarse a solas y volvieron a hacer el amor antes del amanecer. Cuando los primeros rayos sesgados de la maana asomaron por la ventana de su habitacin que daba al este, Wulfgar yaca de costado junto a su amada y su mano resegua con dulzura el cuello, la cara, y los hombros de Delly. Qu bien que ests en casa dijo Delly en voz baja, y levant la pequea mano para frotar el musculoso antebrazo de Wulfgar. Ha sido una temporada muy solitaria sin ti. Quiz mis expediciones con Deudermont estn a punto de acabar respondi Wulfgar. Entonces has encontrado tu martillo? pregunt mirndolo con curiosidad. Y si lo has hecho, por qu esperas a decrmelo? 45

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Wulfgar sacudi la cabeza antes de que ella acabara. No s nada de l o de Sheila Kree respondi. Por lo que yo s, la pirata podra haberse ido al fondo del mar, llevndose a Aegis-fang con ella. Pero no puedes estar seguro. Wulfgar se dej caer sobre la espalda y se pas las manos por la cara. Entonces, cmo puedes decir que has terminado con Deudermont? insisti Delly. Y cmo no? dijo Wulfgar. Contigo y Colson aqu? sta es mi vida ahora, y es una vida hermosa! Debo arriesgar mi vida en busca de un arma que ya no necesito? No, si Deudermont y su tripulacin saben algo de Sheila Kree, la capturarn sin mi ayuda, y tengo fundadas esperanzas de que me devolvern el martillo. Ahora fue Delly quien se alz, apoyndose en los codos; la fina sbana se desliz de su torso desnudo. Molesta, sacudi la cabeza para apartarse el pelo enredado de la cara, luego dirigi a Wulfgar una mirada de severo reproche. Qu clase de tonteras ests diciendo? pregunt. Preferiras que me fuera? respondi Wulfgar y en su rostro de cuadradas mandbulas surgi una expresin de sospecha. Durante muchos aos aquel rostro haba mantenido un encanto infantil, una inocencia que se reflejaba en los ojos azul cielo de Wulfgar. Pero ya no. Se haba afeitado antes de acostarse con Delly, pero el rostro de Wulfgar pareca fuera de lugar sin la barba rubia. Las arrugas y los surcos, la manifestacin fsica de un profundo tormento emocional, no eran las marcas de un hombre joven, aunque Wulfgar estaba en la veintena. Y ahora dices ms idioteces! le reprendi Delly. Sabes que no quiero que te vayas... Lo sabes! Y sabes que ningn otro comparte mi cama! Pero debes ir continu Delly solemnemente, y se dej caer sobre la cama. Cmo te sentiras si Deudermont y su tripulacin se van sin ti, encuentran a la pirata y alguno de ellos muere tratando de recuperar tu martillo? Cmo te sentirs cuando te traigan el martillo y la noticia, y t hayas estado aqu sentado sano y salvo mientras ellos hacan el trabajo por ti? Wulfgar mir con atencin a Delly, estudi su cara y se percat de que le dola tener que hablarle as. Maldito sea Josi Puddles por robarte el maldito martillo y vendrselo a la mujer pirata sentenci la mujer. Podra haber muertes convino Wulfgar. Sheila Kree tiene fama de ser una fiera, y al parecer se ha rodeado de una tripulacin formidable. Entonces, segn tus razonamientos, ninguno de nosotros, ni Deudermont ni Wulfgar, deberan ir en busca de ella y Aegis-fang. se no es mi razonamiento arguy Delly. Deudermont y su tripulacin han escogido el camino de cazar piratas; se no es tu problema. Es su profesin, e iran tras Sheila Kree incluso si ella no tuviera tu martillo. Entonces volvemos a estar como al principio razon Wulfgar con una risa ahogada. Deja que Deudermont y su excelente tripulacin salgan y encuentren el martillo si... No! interrumpi Delly enfadada. Su misin es apresar piratas, y la tuya es estar con ellos hasta que encuentren tu martillo. T debes encontrar el martillo, y volver al lugar al que perteneces. Quiz no deseo volver all dijo Wulfgar despus de echar la cabeza hacia atrs y pasarse otra vez las manos enormes y encallecidas por la cara. Quiz no dijo Delly. Pero sa es una decisin que no puedes tomar hasta que hayas regresado all. Cuando vuelvas a ser quien eras, amor mo, slo entonces sers capaz de decirte a ti mismo con sinceridad adnde quieres ir. Mientras tanto, no dejars de tener dudas y vacilaciones. 46

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Se call y Wulfgar no supo qu responder. Suspir muchas veces e intent comenzar a contradecirla de diversas maneras, pero cada posibilidad que trataba de explorar demostraba ser un callejn sin salida. Desde cundo es Delly Curtie una mujer tan sabia? pregunt Wulfgar, dndose por vencido. Delly ri con disimulo y se dio media vuelta para mirarle a la cara. Quiz siempre lo fue respondi juguetona. O quiz no lo es en absoluto. Slo te digo lo que pienso, y lo que pienso es que tienes que volver a cierto lugar antes de seguir adelante. Necesitas volver a donde una vez estuviste, y encontrar el camino por el que ms te gustara seguir, en lugar de seguir el camino que crees que debes seguir. Volv a ese lugar respondi Wulfgar con toda la seriedad, y la tristeza ensombreci su cara. Volv a estar con ellos en el Valle del Viento Helado, como en los viejos tiempos, y me march, por decisin propia. Porque haba un camino mejor? pregunt Delly. O porque no estabas preparado todava para volver? Hay una pequea diferencia. Wulfgar no tena respuestas, y lo saba. Puede que no estuviera de acuerdo con Delly, pero a la maana siguiente acudi a la llamada de Deudermont y del Duende del Mar.

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6 Las sendas del destino


Le'lorinel luchaba a la defensiva, como siempre, dejando que el oponente llevara la iniciativa con sus dos cimitarras urdiendo una frentica danza. El elfo par y retrocedi, esquiv con facilidad y gir hacia un lado, dejando que Tunevec pasara de largo en su furiosa carga. Tunevec tropez, y maldijo por lo bajo, pensando que haba perdido el combate, pensando que Le'lorinel volvera a quejarse de sus carencias. Cerr los ojos, esperando el golpe de la espada en la espalda, o en el trasero si Le'lorinel se senta particularmente insidioso hoy. El golpe no lleg. Tunevec se volvi y vio al elfo calvo apoyado contra la pared, con las armas enfundadas. Ni siquiera quieres terminar el combate? pregunt Tunevec. Le'lorinel lo mir distrado, como si no importara. El elfo levant la mirada a la solitaria ventana de aquel lado de la torre, la que daba al estudio de Mahskevic. Le'lorinel saba que tras esa ventana el mago estaba consiguiendo algunas respuestas ms. Ven! pidi Tunevec, y entrechoc las dos cimitarras ante l. Me pagaste un ltimo combate!, luchemos pues! Le'lorinel mir por fin al impaciente guerrero. Hemos acabado, para siempre. Pagaste por el ltimo combate, y el ltimo combate no ha finalizado protest Tunevec. Se acab. Toma tus monedas y vete. No necesitar ms tus servicios. Tunevec clav los ojos en el elfo sin podrselo creer. Haban practicado juntos durante meses, y que ahora le despidiera de una manera tan indiferente, tan cruel! Qudate las cimitarras coment Le'lorinel, sin mirar a Tunevec. Tena la vista clavada en la ventana. Tunevec se qued mirando al elfo con incredulidad. Por fin, cuando asimil lo que suceda, y sintiendo un regusto amargo en la boca por la forma de despedirle, arroj las cimitarras a los pies de Le'lorinel, gir sobre sus talones y sali enfurecido, lanzando maldiciones. Le'lorinel ni se dign recuperar las cimitarras o mirar en direccin a Tunevec. El guerrero haba hecho su trabajo (no muy bien, pero haba servido a su propsito) y ese trabajo haba acabado. En cuestin de segundos, Le'lorinel lleg ante la puerta del estudio de Mahskevic, con la mano a punto de llamar, pero titube. Saba que Mahskevic no estaba nada contento con todo aquello, y le haba parecido bastante hosco desde que el elfo volvi de hablar con E'kressa. Antes de que Le'lorinel se armara de valor para llamar, la puerta se abri por s sola, y le permiti ver a Mahskevic sentado detrs de su escritorio, con el alto y puntiagudo sombrero de mago doblado por la mitad e inclinado a la izquierda. Sobre el escritorio, varios libros enormes estaban abiertos, y entre ellos se encontraba uno escrito por Talasay, el bardo de Luna Plateada, en el que se detallaban los recientes hechos de Mithril Hall, incluyendo la reclamacin de la tierra natal de los enanos a los duergar y al dragn de sombra Tiniebla Brillante, la uncin de Bruenor como rey, la llegada de Gandalug Battlehammer (abuelo de Bruenor) y, finalmente, despus de la gran victoria sobre las fuerzas de la antpoda oscura, la renuncia al trono de Bruenor a favor de Gandalug y su supuesto regreso al Valle del Viento Helado. Le'lorinel haba pagado mucho por ese tomo y conoca muy bien cada palabra escrita en l.

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Entre los libros que haba sobre el escritorio del mago, y parcialmente oculto debajo de uno de ellos, haba un pergamino que Le'lorinel haba escrito para el mago, relatando las palabras exactas que E'kressa haba usado en su adivinacin. Te dije que te llamara cuando acabase coment Mahskevic, que pareca estar de muy mal humor. No puedes tener un poco de paciencia despus de tantos aos? Se acab Tunevec respondi Le'lorinel. Est despedido. No lo habrs matado? pregunt Mahskevic, que levant la mirada con expresin preocupada. Crees que soy una criatura tan malvada? dijo Le'lorinel esbozando una sonrisa. Creo que ests obsesionado ms all de toda razn respondi el mago sin miramientos. Quiz temas dejar atrs testigos, y Tunevec podra alertar a Drizzt Do'Urden de la persecucin. Entonces E'kressa estara muerto, no es as? Mahskevic reflexion un momento, y luego se encogi de hombros aceptando el lgico razonamiento. Pero Tunevec se ha ido? Le'lorinel asinti. Una pena, empezaba a tenerle cario al joven y capaz guerrero. Como t, pensaba. No tan buen guerrero respondi el elfo, cono si eso fuera todo lo que importara. No para el nivel que le pedas a tu compaero de prcticas que deba emular a ese notable elfo oscuro replic Mahskevic de inmediato. Pero adems, quin podra hacerlo? Qu has descubierto? pregunt Le'lorinel. Smbolos entrelazados de Dumathoin, guardin de los secretos bajo la montaa, y de Clangeddin, dios enano de la guerra explic el mago. E'kressa tena razn. El smbolo de Bruenor Battlehammer afirm Le'lorinel. En realidad, no respondi Mahskevic. Un smbolo que Bruenor utiliz slo una vez, por lo que s. Sabes que era un herrero consumado. Mientras hablaba, le hizo gestos a Le'lorinel para que se acercara, y cuando el elfo se coloc junto a l, seal unos pocos dibujos en la obra de Talasay: armas sin importancia y una coraza. Obra de Bruenor coment Mahskevic, y por supuesto, la leyenda de los dibujos indicaba lo mismo. Sin embargo no veo marcas similares a la que te dio E'kressa. Ah explic. Sealando una pequea marca enana en la esquina inferior de la coraza. Ah est la marca de Bruenor, la marca del clan Battlehammer con la doble B de Bruenor en la jarra. Le'lorinel se inclin para observar el dibujo y vio la jarra espumeante, ensea del clan Battlehammer y sello particular de Bruenor, como Mahskevic haba aseverado. Por supuesto, el elfo ya haba repasado todo esto, aunque pareca que Mahskevic obtena pistas en donde Le'lorinel no lo haba conseguido. Hasta donde s, Bruenor us esta marca comn para todo su trabajo explic el mago. Eso no es lo que me dijo el vidente. Ah observ el mago, levantando un dedo torcido y huesudo, pero luego est esto. Al acabar, pas a otra pgina del gran libro, a otro dibujo, ste representaba con gran detalle el fabuloso martillo de guerra Aegis-fang reposando sobre un pedestal. El artista que copi la imagen era muy bueno explic Mahskevic. Muy detallista el hombre! Cogi una lupa circular de unos diez centmetros de dimetro y la coloc sobre la imagen, ampliando la imagen del martillo. All, sin lugar a dudas, estaba la marca que E'kressa le haba dado a Le'lorinel. 49

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Aegis-fang dijo el elfo en voz baja. Hecho por Bruenor Battlehammer para uno de sus dos hijos adoptivos coment Mahskevic, y ese comentario hizo que las crpticas observaciones de E'kressa se hicieran ms claras y parecieran dar crdito al ampuloso y llamativo vidente. Encuentra la obra ms preciada de las manos de Bruenor para encontrar la creacin ms preciada de la carne haba dicho el gnomo adivino, y haba aceptado que se estaba refiriendo a una de las dos creaciones de la carne, es decir, lo que ahora pareca evidente, a los hijos. Encontrar Aegis-fang para encontrar a Wulfgar? pregunt Le'lorinel escptico, ya que hasta donde saban, como el libro indicaba, Wulfgar, el joven para el que Bruenor haba forjado Aegis-fang, estaba muerto, asesinado por una sierva de Lolth, una yochlol, cuando los elfos drow atacaron Mithril Hall. E'kressa no nombr a Wulfgar respondi Mahskevic. Quiz se refiriera a Catti-brie. Encuentra el martillo para encontrar a Catti-brie, para encontrar a Bruenor, para encontrar a Drizzt Do'Urden dijo Le'lorinel con un suspiro de frustracin. Un grupo difcil con el que luchar dijo Mahskevic, y esboz una sonrisa maliciosa. Me encantara seguir disfrutando de tu compaa explic. An tengo muchas cosas que hacer y no soy un hombre joven. Me ira bien tener un aprendiz, y t has demostrado una inteligencia y perspicacia notables. Entonces debers esperar hasta que acabe mi misin dijo el testarudo elfo con dureza. Si vivo para contarlo. Notable inteligencia en la mayora de las materias aclar secamente el viejo mago. Le'lorinel ri con disimulo y no se ofendi. Ese grupo de amigos que rodean a Drizzt se ha ganado una reputacin constat Mahskevic. No tengo deseos de luchar con Bruenor Battlehammer, o con Catti-brie, o con cualquier otro que no sea Drizzt Do'Urden dijo el elfo. Aunque quizs habra algo de justicia si matara a los amigos de Drizzt. Mahskevic solt un fuerte gruido y cerr de golpe el libro de Talasay, se apart del escritorio y se levant, mirando al elfo con severidad. Y se sera un acto desmesurado en todo el sentido de la palabra increp. Tan grande es el odio y amargura que sientes contra ese elfo oscuro que acabaras con vidas inocentes para satisfacerlo? Le'lorinel, con los labios apretados, lo mir con frialdad. Si eso es cierto, entonces te pido que reconsideres tu rumbo an ms seriamente aadi el mago. Aduces que la justicia est de tu parte en esta inexplicable cacera tuya, pero nada, nada digo, justificara ese asesinato incoherente! Me oyes, chico? Mis palabras penetran ese muro intransigente de odio que por alguna razn has levantado contra Drizzt Do'Urden? Mi comentario acerca del enano o la mujer no iba en serio admiti Le'lorinel, y el elfo se relaj visiblemente, sus facciones se suavizaron, y dirigi su mirada al suelo. No puedes buscar una ocupacin ms constructiva? pregunt Mahskevic sinceramente. Eres ms prisionero de tu odio por Drizzt de lo que podra serlo el elfo oscuro. Soy un prisionero porque s la verdad corrobor Le'lorinel con su voz melodiosa de contralto. Y or historias de herosmo, incluso tan lejos de Mithril Hall o Diez Ciudades se me clava profundamente en el corazn. No crees en la redencin? No para Drizzt, no para los elfos oscuros.

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Una actitud intransigente coment Mahskevic, acaricindose sin darse cuenta la barba mullida. Y algn da te arrepentirs de ella. Quiz ya me arrepiento de saber la verdad respondi el elfo. Es mejor ser ignorante, cantar canciones de bardo sobre Drizzt el hroe. El sarcasmo est fuera de lugar. La honestidad a menudo es dolorosa. Mahskevic iba a responder pero se limit a levantar las manos y solt una carcajada de derrota y sacudi la hirsuta cabeza. Basta dijo. Basta. Esto es un camino circular que hemos recorrido demasiadas veces. Sabes que no lo apruebo. Tomo nota dijo el inflexible Le'lorinel. Y no hago caso. Quiz me equivoco medit Mahskevic en voz alta. Quiz no tienes las cualidades necesarias para ser aprendiz. Si aquellas palabras fueron dichas para herir a Le'lorinel, parecieron errar de mala manera, ya que el elfo se limit a dar media vuelta y sali con calma de la habitacin. Mahskevic exhal un profundo suspiro y baj las palmas de la mano para apoyarlas en el escritorio. Le'lorinel haba llegado a gustarle, haba llegado a pensar en el elfo como un aprendiz, incluso como un hijo, pero aquella determinacin autodestructiva le resultaba desconcertante y decepcionante, una realidad destructiva que chocaba con sus esperanzas y deseos. Mahskevic adems haba hecho ms que un pequeo esfuerzo para averiguar cosas de aquel drow que tanto obsesionaba el alma del elfo, y aunque la informacin sobre Drizzt era escasa en aquellos parajes muy al este de Luna Plateada, todo lo que el mago haba odo indicaba que aquel elfo oscuro poco corriente era alguien honorable y decente. Se pregunt, entonces, si deba permitir siquiera que Le'lorinel iniciara su persecucin, se pregunt si no estara moralmente comprometido por su pasividad ante lo que pareca una grave injusticia. A la maana siguiente segua hacindose las mismas preguntas, cuando Le'lorinel lo encontr en su jardincito de especias, en el pequeo balcn situado a media altura de su torre de piedra gris. Ests versado en la teleportacin explic el elfo. Ser un conjuro que me costar caro comprar, presumo, puesto que no apruebas mi destino, pero deseo trabajar otros veinte das, desde antes del amanecer hasta despus del ocaso, a cambio del viaje mgico a Luskan, en la Costa de la Espada. Mahskevic ni siquiera levant la mirada de sus plantas de especias aunque dej de limpiar rastrojos para pensar en la oferta. No lo apruebo, por supuesto dijo en voz baja. Una vez ms te imploro que abandones esta locura. Y una vez ms te digo que no es de tu incumbencia replic el elfo. Aydame si quieres. Si no, no me costar demasiado encontrar a un mago en Luna Plateada gustoso de vender un simple sortilegio de teleportacin. Mahskevic se enderez, incluso se puso la mano en los riones para ayudarse, y arque la espalda, estirndose para enderezar el espinazo. Luego se volvi y pos una imponente mirada furiosa sobre el confiado elfo. Seras capaz? pregunt el mago; la mirada se dirigi a la mano del elfo, al anillo de nice que haba vendido a Le'lorinel y en el cual haba introducido los conjuros mgicos deseados. Le'lorinel percibi lo que captaba su atencin. Y tendrs suficientes monedas coment el mago. Ya que he cambiado de idea en lo que se refiere al anillo que cre y te lo comprar de nuevo. No hay suficiente oro en el mundo dijo Le'lorinel con un sonrisa. 51

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Devulvemelo dijo Mahskevic, tendiendo la mano. Te devolver lo que pagaste. Le'lorinel se dio media vuelta, sali del balcn y fue directo a las escaleras de bajada. Mahskevic, enfadado, lo alcanz fuera de la torre. Esto es una insensatez! declar, interponindose en el camino del elfo que era de menor estatura. Ests consumido por un deseo de venganza que va ms all de la razn y de la moralidad! Moralidad? repiti Le'lorinel con incredulidad. Porque veo a un elfo oscuro como realmente es? Porque conozco la verdad sobre Drizzt Do'Urden y no soporto su magnfica reputacin? Eres sabio en muchas cosas, viejo mago, y yo soy mejor porque me has dado clases durante estos aos, pero de la misin que he emprendido no sabes nada. S que probablemente te costar la vida. Le'lorinel se encogi de hombros, sin discrepar. Y si abandono, entonces ya estoy muerto. Mahskevic dio un grito y sacudi la cabeza enrgicamente. Es una locura! grit el mago. No es nada ms que locura. Y no voy a tolerarlo! No puedes detenerme dijo Le'lorinel. El elfo hizo ademn de seguir adelante, pero Mahskevic fue ms rpido, y se interpuso de nuevo en su camino. No subestimes... empez a decir Mahskevic, pero se par en seco, porque de repente la punta de una daga presionaba su garganta. Sigue tu propio consejo amenaz Le'lorinel. Qu conjuros has preparado hoy? Conjuros de combate? No es probable, lo s, e incluso si tuvieras un par activos, crees que tendras alguna oportunidad de lanzarlos? Pinsalo bien, mago. Unos segundos es mucho tiempo. Le'lorinel dijo Mahskevic con toda la calma de que fue capaz. Slo aparto las armas por nuestra amistad dijo el elfo en voz baja, y Mahskevic respir con ms facilidad al retirarse la daga. Tuve la esperanza de que me ayudaras en mi camino, pero luego supe que cuando el momento se acercara, tus esfuerzos por ayudarme disminuiran. Por eso perdono tu desercin, pero ests advertido, no tolerar interferencias de nadie. He esperado demasiado, y ahora el da se acerca. Desame lo mejor, por los aos que hemos pasado juntos al menos. Mahskevic lo pens, y luego asinti con gravedad. Te deseo lo mejor dijo. Ojal encuentres una verdad ms grande que sta en tu corazn y un camino mejor por el que viajar que el del odio ciego. Le'lorinel se alej sin ms. Est ms all de la razn dijo una voz familiar detrs de Mahskevic un momento ms tarde, mientras el mago observaba el camino desierto por el que Le'lorinel se haba perdido de vista. Mahskevic se volvi y contempl a Tunevec, que permaneca tranquilo. Yo tambin pens que le hara cambiar de opinin explic Tunevec. Crea que los tres seramos capaces de ganarnos muy bien la vida aqu. Seremos dos entonces? pregunt Mahskevic, y Tunevec asinti, porque ya haban hablado de su aprendizaje. Le'lorinel no es el primer elfo al que he odo quejarse de Drizzt Do'Urden explic Tunevec cuando regresaban a la torre. En las ocasiones en que el drow visit a Alustriel en Luna Plateada, haba bastantes ciudadanos que se quejaban abiertamente, y los elfos de piel clara destacaban entre ellos. La enemistad entre los elfos de la luz y la oscuridad no puede ser menospreciada. Mahskevic lanz una mirada nostlgica por encima del hombro hacia el camino por el que se haba ido Le'lorinel. 52

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Por supuesto dijo, con pesar en el corazn. Con un profundo suspiro, el mago dej partir a su amigo, y con l se march una gran parte de los ltimos aos de su vida. En un camino abrupto, a cientos de kilmetros de all, Sheila Kree estaba ante cuatro miembros de su banda. Una de sus compaeras de confianza, Gayselle Wayfarer, la encargada de dirigir las brigadas de abordaje, montaba una yegua alazana, pequea pero fuerte. Aunque no era tan delgada ni posea la belleza clsica de Bellany, la hechicera, o de la alta y esbelta Jule Pimienta, Gayselle resultaba bastante atractiva. Llevaba el pelo rubio muy corto, pero era tan tupido y lustroso que complementaba a la perfeccin la dulzura de sus ojos azules y su tez clara; la piel segua siendo suave a pesar de los muchos das pasados a bordo del barco. Gayselle, que era una mujer baja pero con una musculatura que encajaba con la de su montura, era la mejor en el manejo de las armas a bordo del Quilla Sangrienta, con la excepcin de Sheila Kree. Sus armas preferidas eran la espada corta y la daga. Nunca nadie de los que haban estado a las rdenes de Sheila Kree haba lanzado la daga con tanta puntera. Bellany no estar de acuerdo con esto dijo Gayselle. Si acabamos la tarea, Bellany estar contenta respondi Sheila Kree. Contempl con cierto malhumor a los compaeros escogidos por Gayselle, un tro de brutales medio ogros. Iban a pie, porque no haba caballo que se dejara montar por semejantes criaturas. No pareca que eso fuera a entorpecer el viaje de Gayselle hasta los muelles de Luskan, donde les esperaba un pequeo bote de remos ya que su parte de ogros les daba una resistencia inhumana y una zancada larga y rpida. Tienes las pociones? pregunt la capitana pirata. Gayselle levant un pliegue de su capa de viaje marrn y mostr unos pequeos viales. Mis compaeros parecern lo bastante humanos para cruzar las puertas de Luskan y desembarcar en los muelles de Aguas Profundas asegur la jinete a su capitana. Si el Duende del Mar est en... No nos acercaremos a la casa del capitn Deudermont complet Gayselle. Sheila Kree iba a hacer otro comentario pero se call y asinti, porque tena delante a Gayselle, inteligente y responsable, la segunda de su tripulacin, despus de Bellany, que haba sido marcada. Gayselle comprenda no slo el plan en s, sino cualquier ruta alternativa si el plan inicial no resultaba posible. Cumplira con su misin, y el capitn Deudermont y los otros idiotas del Duende del Mar se daran cuenta de que acosar a Sheila Kree poda ser algo poco aconsejable.

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Segunda parte

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Tras la pista
A menudo me ha chocado lo temerarios que pueden ser los humanos. En comparacin con otros seres racionales benvolos, quiero decir, ya que comparar a los humanos con los elfos oscuros, los goblins y otras criaturas egostas y crueles no tiene sentido. Menzoberranzan no es un lugar seguro, sin duda, y muchos elfos oscuros mueren mucho antes de que se cumpla su esperanza de vida, pero eso, creo yo, es ms un asunto de ambicin y celo religioso, y un poco por cuestin de soberbia. Todo elfo oscuro, en lo ms profundo de s, rara vez considera la posibilidad de su propia muerte, y cuando lo hace, a menudo se engaa a s mismo al pensar que cualquier muerte en el servicio catico de Lolth slo puede traerle gloria eterna y el paraso junto a la Reina de las Araas. Lo mismo puede decirse de los goblinoides, criaturas que, no se sabe por qu equivocadas razones, con frecuencia se lanzan de cabeza hacia la muerte. Muchas razas, la humana incluida, usan a menudo el razonamiento del servicio a la deidad para justificar acciones peligrosas, incluso la guerra, y hay bastante de verdad en la creencia de que morir por la causa de un gran bien es algo que ennoblece. Pero aparte del fanatismo y de las distintas culturas de la guerra, encuentro que los humanos son a menudo los ms temerarios de los seres racionales benignos. He visto muchos humanos ricos que venan a Diez Ciudades de vacaciones, para navegar en las aguas fras y mortferas de Maer Dualdon, o escalar la escarpada cumbre de Kelvin, un peligroso panorama. Lo arriesgan todo para alcanzar una meta que no es tan importante. Admiro su determinacin y la confianza que tienen en s mismos. Sospecho que esta disposicin a correr riesgos se debe en parte a la corta esperanza de vida de los humanos. Un humano de cuatro dcadas que se juegue la vida puede perder una veintena de aos, quiz dos, quiz tres en circunstancias extraordinarias, pero un elfo de cuarenta aos se estara jugando varios siglos de vida! Hay una inmediatez y urgencia en el ser humano que los elfos, ya sean de la luz o elfos oscuros, y los enanos nunca entendern. Y con esa inmediatez viene un entusiasmo por la vida ms all de todo lo que un elfo o un enano pueden experimentar. Lo veo, cada da, en el hermoso rostro de Catti-brie; ese amor a la vida, esa urgencia, la necesidad de llenar las horas y los das con experiencias y alegras. En una paradoja extraa, descubr que esa urgencia no hizo sino aumentar cuando cremos que Wulfgar haba muerto, y al hablar de esto con Catti-brie, llegu a saber que semejante ansia por tener experiencias, incluso con un riesgo personal grande, afecta a menudo a los humanos que han perdido a un ser querido, como si el recordatorio de su propia e inminente mortalidad sirviera para aumentar la necesidad de exprimir tanta vida como fuera posible de los das y aos que les quedan. Qu manera tan maravillosa de ver el mundo, y qu triste que se necesite una prdida para corregir una senda a menudo montona. Entonces, qu camino debo seguir yo, que puedo llegar a los siete siglos de vida, y quizs a los ocho? Debo escoger el camino fcil de la contemplacin y la existencia sedentaria, tan comn a los elfos de Toril? Bailar cada noche bajo las estrellas, y perder los das en el ensueo, buscando en mi interior para ver mejor el mundo que me rodea? Ambas son opciones dignas, por supuesto, y bailar bajo el cielo nocturno es un gozo al que nunca renunciar. Pero s que para m debe haber algo ms. Debe haber una bsqueda de aventura y experiencia. En esto imito a Cattibrie y a otros humanos, y con cada bello amanecer me hago recordar que existe ese camino ms enriquecedor. Cuantas menos horas perdidas, ms plena ser la vida, y una vida de pocas dcadas puede ser ms larga, en algunos aspectos, que una vida de varios siglos. Cmo explicar si no los logros 55

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de un guerrero como Artemis Entreri, capaz de vencer a muchos drows veteranos que tienen diez veces su edad? Cmo explicar si no la verdad de que los mejores magos del mundo no son elfos, que pasan dcadas, y no siglos, reflexionando acerca de las complejidades de la Urdimbre de la magia? Para m ha sido una bendicin venir a la superficie y encontrar una compaera como Cattibrie. Porque sta, creo, es la misin de mi existencia, no slo el propsito, sino el mismo centro de la vida. Qu oportunidades descubrir si combino la esperanza de vida de mi linaje con la intensidad de la humanidad? Y qu gozos podra perderme si sigo el camino ms paciente y tranquilo, el camino sinuoso lleno de seales que me recuerdan que tengo mucho que perder, el camino que evita la montaa y tambin el valle, que atraviesa la llanura, que sacrifica las alturas por temor a las profundidades? Los elfos evitan a menudo las relaciones ntimas con humanos, niegan el amor, porque saben que no puede haber, en el marco del tiempo lfico, una relacin duradera. Qu pena, una filosofa condenada a la mediocridad. A veces necesitamos recordar que un amanecer dura slo unos minutos. Pero su belleza puede arder en nuestros corazones para siempre. Drizzt Do'Urden

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7 Extraas compaas
El centinela palideci, casi pareca que iba a caerse muerto, al ver facciones silvanas y la piel de bano del visitante en la puerta de Luskan en aquella maana lluviosa. Tartamude y trastabill, agarr con tanta fuerza la lanza que sus nudillos se volvieron tan blancos como su cara, y al final se las arregl para balbucear: Alto! No nos movemos replic Catti-brie, mirando al hombre con curiosidad. Nos limitamos a ver cmo sudas. El hombre solt lo que podra ser un gruido o un gemido; luego pareci redescubrir su arrojo, pidi ayuda, y con audacia dio un paso ante la pareja, presentando el arma a la defensiva. Alto! repiti, aunque ninguno de los dos se haba movido. Creo que te confunde con un drow dijo Catti-brie secamente. No se da cuenta de que incluso la piel de un alto elfo se tuesta bajo el sol respondi Drizzt con un profundo suspiro. Es lo malo de este maravilloso tiempo de verano. El guardia se qued perplejo ante aquellas absurdas palabras. Qu queris? exigi. Por qu estis aqu? Para entrar en Luskan dijo Catti-brie. No te parece evidente? Basta de burlas! grit el guarda, y agit la lanza amenazadoramente en direccin a Catti-brie. Una mano negra sali disparada y antes de que el centinela percibiera el movimiento, agarr el arma justo por debajo de la punta de metal. No hay por qu ponerse as dijo Drizzt, al tiempo que avanzaba para asegurar mejor el agarre. Yo, nosotros no somos extranjeros en Luskan, y te puedo asegurar que siempre hemos sido bien recibidos. Vaya, Drizzt Do'Urden, dichosos los ojos! dijo una voz detrs del sorprendido centinela. Era uno de los dos centinelas que acudan a la llamada del de la puerta. Y Catti-brie, que cada vez se parece menos a los enanos! Oh, aparta el arma, estpido, antes de que esta pareja te meta en una caja que no te esperaras y de la que no disfrutaras demasiado! dijo el otro de los recin llegados. No has odo hablar de ellos? Vamos! Si han navegado durante aos en el Duende del Mar y han trado ms piratas a juicio que soldados haba para vigilarlos. El primer centinela trag saliva y, en cuanto Drizzt solt el arma, la retir y se apart de su camino de un salto. Perdn dijo con una torpe reverencia. No saba... el ver a un... Se call, evidentemente avergonzado. Y cmo ibas a saberlo? respondi Drizzt con generosidad. Hace ms de un ao que no venamos por aqu. Slo llevo tres meses de servicio contest el aliviado centinela. Y sera una pena tener que enterrar a alguien como t tan rpido coment con una carcajada uno de los soldados que estaba a su espalda. Amenazar a Drizzt y Catti-brie! Oh, eso te llevar derecho a la tumba y har de tu mujer una viuda llorosa!

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Drizzt y Catti-brie aceptaron los cumplidos con una leve sonrisa y un asentimiento, e intentaron proseguir. Para el elfo oscuro, los cumplidos le violentaban tanto como los insultos, y una de las consecuencias naturales de navegar con Deudermont era una cierta notoriedad en las ciudades portuarias de la Costa de la Espada. A qu se debe el honor de vuestra visita a Luskan? pregunt uno de los soldados. Su actitud les hizo pensar a Drizzt y a Catti-brie que deban conocer al hombre. Buscamos a un viejo amigo respondi Drizzt. Tenemos motivos para creer que puede estar en Luskan. Hay muchas personas en Luskan respondi el otro soldado veterano. Un brbaro explic Catti-brie. Unos treinta centmetros ms alto que yo, rubio. No lo olvidaras si lo has visto. El soldado ms cercano asinti, pero su rostro se ensombreci y se dio media vuelta para observar a su compaero. Cmo se llama? pregunt el otro. Wulfgar? La excitacin de Drizzt al or la confirmacin se vio disminuida ante la expresin de ambos soldados; sus miradas serias le hicieron pensar de inmediato que algo terrible le haba sucedido a su amigo. Lo habis visto constat el drow, y extendi una mano para tranquilizar a Catti-brie, que tambin haba advertido la preocupacin de los guardias. Ser mejor que vengis conmigo, seor Drizzt coment el ms viejo de los soldados. Se ha metido en problemas? pregunt Drizzt. Est muerto? inquiri Catti-brie, expresando en voz alta lo que pensaba el elfo. Se meti en problemas, y no me sorprendera nada que hubiera muerto respondi el soldado. Seguidme y os llevar hasta alguien que puede ofreceros ms respuestas. Siguieron al soldado por las avenidas tortuosas de Luskan, andando hacia el centro de la ciudad, y, al final, entraron en uno de los edificios ms grandes, que albergaba la crcel y la mayora de las autoridades de la ciudad. El soldado, que pareca ser alguien de cierta importancia, los gui sin ser cuestionado por ninguno de los muchos guardias situados casi en cada pasillo. Subieron un par de tramos de escaleras y llegaron a una zona donde cada puerta indicaba el despacho de un magistrado. Se detuvo frente a una que identificaba el despacho del magistrado Bardoun, y, posando una mirada de preocupacin sobre la pareja, llam con fuerza. Adelante dijo una voz autoritaria. Haba dos hombres vestidos de negro en la habitacin, en lados opuestos de un escritorio enorme atestado de papeles. El ms cercano, que estaba de pie, tena todo el aspecto de ser uno de los notorios ejecutores de la justicia de Luskan, con rasgos duros y ojos estrechos, casi ocultos bajo unas pobladas cejas grises. El hombre sentado detrs del escritorio, Bardoun, evidentemente, era mucho ms joven que su colega, no tena ms de treinta aos, con un tupido pelo castao, ojos del mismo color y un rostro juvenil bien afeitado. Os pido excusas, magistrado dijo el soldado con su voz algo nerviosa, pero aqu hay dos hroes, Drizzt Do'Urden y Catti-brie, hija del mismsimo rey enano Bruenor Battlehammer, que han vuelto a Luskan en busca de un viejo amigo. Hazlos entrar dijo Bardoun en tono amigable. Aunque el que estaba de pie pos una mirada escrutadora sobre los dos, y en particular sobre el elfo oscuro. Drizzt y Catti-brie navegaron con Deudermont... empez a decir el soldado, pero Bardoun le interrumpi alzando una mano. Sus proezas son bien conocidas por nosotros dijo el magistrado. Puedes dejarnos. 58

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El soldado hizo una reverencia, les hizo un guio a la pareja y luego sali, cerrando la puerta a su espalda. Mi asociado, el magistrado Callanan present Bardoun ponindose en pie y hacindoles seas a la pareja para que se acercaran. Os ayudaremos en lo que podamos, por supuesto dijo. Aunque Deudermont haya perdido parte del favor entre algunos de nuestros magistrados, muchos de nosotros apreciamos el trabajo que l y su valiente tripulacin han hecho al limpiar las aguas cercanas a nuestra bella ciudad de algunos terribles piratas. Drizzt cruz una mirada con Catti-brie, los dos sorprendidos de or que el capitn Deudermont, uno de los mejores que jams hubieran navegado por la Costa de la Espada, un hombre al que los seores de Aguas Profundas le haban dado una goleta de tres mstiles para ayudarlo en su noble trabajo, hubiera cado en desgracia ante los funcionarios de la ley. Vuestro soldado nos indic que quiz podrais ayudarnos a localizar a nuestro viejo amigo explic Drizzt. Wulfgar, de nombre. Un norteo enorme de complexin fuerte y cabello claro. Tenemos razones para creer... El drow se qued callado a media frase, sorprendido por el cambio de expresin de Bardoun y la mirada de desprecio que de pronto mostr Callanan. Si sois amigos de se, entonces quiz no deberais estar en Luskan coment Callanan con tono despreciativo. Bardoun se seren y se reclin en su asiento. Desde luego que conocemos a Wulfgar explic. Demasiado bien, quiz. Hizo seas a Drizzt y a Catti-brie para que tomaran asiento, y entonces les explic la historia del tropiezo de Wulfgar con la ley de Luskan, de cmo el brbaro haba sido acusado y condenado por intentar asesinar a Deudermont (aqu Catti-brie interrumpi diciendo: Imposible!), y de cmo estaba a punto de ser ejecutado en la Feria de los Reos cuando el mismo Deudermont le perdon. Una estpida accin del buen capitn aadi Callanan. Un acto que le hizo caer en desgracia. No disfrutamos viendo a un culpable que sale libre de la feria. S de lo que disfrutis dijo Drizzt, con ms amargura de la que pretenda. El drow no era entusiasta de la brutal y sdica Feria de los Reos, ni tena palabras amables para definir a los magistrados de Luskan. Cuando l y Catti-brie navegaban con Deudermont y capturaban piratas en alta mar, la pareja siempre animaba al capitn a dirigirse hacia Aguas Profundas en vez de a Luskan, y Deudermont, a quien tampoco agradaba la Feria de los Reos, a menudo haba accedido, incluso cuando la ciudad ms grande estaba a mayor distancia. Algunos de vosotros, al menos dijo Drizzt, volvindose hacia Bardoun, que pareca ms amable, al reconocer la aspereza de su tono. Hablas con franqueza respondi Bardoun. Respeto eso, aunque no est de acuerdo contigo. Deudermont salv a tu amigo de la ejecucin, pero no del exilio. l y su pequeo amigo fueron expulsados de Luskan, aunque los rumores dicen que Morik el Rufin ha vuelto. Y al parecer con la suficiente influencia como para que nos ordenen no detenerlo para devolverlo a nuestras mazmorras por quebrantar el exilio dijo Callanan con evidente disgusto. Morik el Rufin? pregunt Catti-brie. Bardoun agit la mano, indicando que aquel personaje careca de importancia. Un ladronzuelo menor explic. Y acompaaba a Wulfgar? Se saba que eran compinches, s, y ambos fueron condenados por su intento de asesinato de Deudermont, junto a un par de piratas cuyas vidas no fueron perdonadas ese da.

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A Drizzt no le pas desapercibida la maliciosa sonrisa de Callanan ante el comentario de Bardoun, una confirmacin ms para el elfo oscuro de la barbarie que era la Feria de los Reos de Luskan. Drizzt y Catti-brie se miraron otra vez. Dnde podemos encontrar a Morik? pregunt la mujer, en tono decidido y que no aceptaba discusin. En el vertedero respondi Callanan. O la cloaca, quiz. Podis intentarlo en la calle de la Media Luna aadi el magistrado Bardoun. Se sabe que frecuenta esa calle, y en particular una taberna conocida como Cutlass. A Drizzt le sonaba el nombre y asinti cuando record el lugar. No haba estado ah durante la poca con Deudermont, sino mucho antes. l y Wulfgar haban pasado por Luskan en su camino para reclamar Mithril Hall. Juntos haban llegado al Cutlass, donde Wulfgar haba organizado una pelea bastante importante. Tambin es donde tu amigo Wulfgar se labr una reputacin dijo Callanan. Drizzt asinti, lo mismo que Catti-brie. Gracias por la informacin dijo. Encontraremos a nuestro amigo, estoy seguro. Hizo una reverencia y ya iba a salir, pero se detuvo en el dintel de la puerta cuando Bardoun lo llam. Si encontris a Wulfgar en Luskan, hacedle un favor y llevoslo muy, muy lejos dijo el magistrado. Muy lejos de aqu, y por su propio bien, lejos de esa rata, Morik el Rufin. Drizzt se dio media vuelta y asinti, luego abandon la habitacin. l y Catti-brie consiguieron alojamiento en una excelente posada en una de las mejores avenidas de Luskan, y pasaron el da paseando por la ciudad, rememorando los viejos tiempos y el viaje anterior en el que pasaron por la ciudad. El tiempo era excelente para la estacin, el sol baaba las hojas, que empezaban a mostrar sus colores otoales, y la ciudad ciertamente tena muchos lugares de gran belleza. Andando y disfrutando de las vistas y el clima, Drizzt y Catti-brie no advirtieron las miradas sorprendidas ni las exclamaciones, ni siquiera vieron a un grupo de nios que huy a toda velocidad del elfo oscuro. Esas cosas no podan molestar a Drizzt. No, teniendo a Catti-brie a su lado. La pareja esper pacientemente a que cayera la noche, cuando saban que tendran mayores oportunidades de encontrar a alguien como Morik el Rufin, y por lo que pareca, de encontrar a alguien como Wulfgar. El Cutlass no estaba concurrido cuando la pareja lleg, poco despus del ocaso, aunque a Drizzt le pareci que un centenar de pares de ojos se centraban en l y, en particular, la mirada aterrorizada y amenazadora a la vez de un hombre enjuto sentado en la barra, frente al tabernero, que dej de frotar con el trapo la barra y clav la mirada en el recin llegado. Aos atrs, cuando visit el lugar por primera vez, Drizzt se qued en un rincn, oculto en el bullicio y el tumulto de la concurrida y mal iluminada taberna, con la capucha calada y la cabeza gacha. Drizzt le hizo un gesto al tabernero y se acerc a l directamente. El hombre delgado solt un gemido y se alej, tropezando, hasta el otro extremo de la sala. Saludos, buen seor le dijo Drizzt al tabernero. No he venido con malas intenciones, se lo aseguro, a pesar del pnico de sus clientes. Slo es Josi Puddles replic el tabernero, aunque tambin a l le haba afectado la aparicin de un elfo oscuro en su establecimiento. No le haga mucho caso. El hombre extendi la mano, luego se desdijo y se la limpi en el delantal antes de ofrecerla otra vez. Arumn Gardpeck a su servicio. Drizzt Do'Urden respondi el drow, estrechando la mano con fuerza. Y mi amiga es Catti-brie. Arumn los mir con inters y su expresin se suaviz como si realmente supiera quines eran. 60

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Buscamos a alguien empez Drizzt. Wulfgar dijo Arumn con confianza, y sonri ante la perplejidad que su respuesta provoc en el drow y la mujer. S, me habl de ustedes. De ambos. Est aqu? pregunt Catti-brie. Se fue hace mucho tiempo dijo el delgaducho Josi, arriesgndose a avanzar. Slo volvi una vez ms, para llevarse a Delly. Delly? Trabajaba aqu explic Arumn. Siempre fue cariosa con Wulfgar. Volvi a por ella, y los tres dejaron Luskan... se fueron a Aguas Profundas, me imagino. Tres? pregunt Drizzt, pensando que el tercero era Morik. Wulfgar, Delly y el beb explic Josi. El beb? dijeron Drizzt y Catti-brie al unsono. Cruzaron una mirada de incredulidad. Cuando volvieron a mirar a Arumn, ste se encogi de hombros, porque no tena nada que aadir. Eso fue hace meses interrumpi Josi Puddles. No he vuelto a saber nada de ellos. Drizzt hizo una pausa, mientras asimilaba la informacin. Por lo visto, Wulfgar tendra mucho que contarles cuando al final lo encontraran... si an estaba con vida. De hecho, hemos venido aqu buscando a uno que nos han dicho que podra tener informacin sobre Wulfgar explic el drow. Un hombre llamado Morik. Les lleg ruido de pies a su espalda, y la pareja se volvi para ver una figura pequea y de capa oscura que sala a toda prisa de la taberna. se debera ser tu Morik explic Arumn. Drizzt y Catti-brie se precipitaron hacia la salida, mirando arriba y abajo de la casi desierta calle de la Media Luna, pero Morik, que evidentemente era un maestro de las sombras, ya no estaba. Drizzt se inclin sobre la tierra blanda al lado del porche de madera del Cutlass y descubri la huella de una bota. Sonri a Catti-brie y seal a la izquierda; se trataba de un rastro fcil para el experto montaraz. Eres un chico bonito, no? dijo el viejo mugriento y lujurioso. Empuj a Le'lorinel contra la pared, poniendo su apestosa cara ante la del elfo. Le'lorinel mir a los otros cuatro viejos borrachos. Todos se partan de risa mientras el viejo botarate empezaba a manosear la cuerda que le haca las veces de cinturn. De pronto, se detuvo y se hundi lentamente ante el elfo, llevndose las temblorosas manos al lugar donde haba recibido el rodillazo. Le'lorinel se apart de la pared, desenvain una espada, puso la parte plana de la hoja contra la cabeza del viejo rijoso y lo empuj contra el suelo sin muchas ceremonias. He venido para hacer una pregunta sencilla explic el elfo a los otros, que ya no se rean. La chusma de ancianos, antiguos marineros y piratas, intercambi miradas nerviosas. S un buen chico dijo un tipo calvo y zambo, ponindose en pie. Tookie slo quera gastarte una broma. Una pregunta sencilla repiti Le'lorinel. El elfo haba entrado en aquella sucia taberna junto a los muelles de Luskan para mostrar los dibujos que E'kressa haba preparado y preguntar por el significado de la marca. No tan sencilla, quiz respondi el lobo de mar calvo. Preguntas por una marca, y muchos llevan marcas. Y la mayora de los que llevan marcas no quieren mostrarlas dijo otro de los viejos. 61

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Le'lorinel oy un movimiento a su lado. Vio a Tookie que se levantaba con rapidez para abalanzarse sobre l. Con un barrido y un giro, baj la espada hacia un lado, no para herir al viejo (aunque Le'lorinel pens que se lo mereca) sino para obligarlo a una esquiva torpe y desequilibrada, luego realiz una simple finta y se coloc detrs de su atacante. Un empujn firme contra la espalda de Tookie y ste cay al suelo con fuerza. Pero ahora se le acercaban otros dos, uno blandiendo un cuchillo curvo, de los que se utilizan para desescamar el pescado, y el otro un garfio. Con la mano derecha, Le'lorinel puso la espada a la defensiva, mientras que con la mano izquierda coga algo de la cadera derecha y lo lanzaba. El hombre que esgrima el garfio cay hacia atrs, aullando y resoplando, con una daga hundida en el pecho. Le'lorinel embisti hacia delante, y el otro atacante salt hacia atrs, levant las manos en un gesto de rendicin, y dej caer el curvo cuchillo curvado al suelo. Una pregunta sencilla reiter el elfo con los dientes apretados, y la mirada de los ojos azules y dorados de Le'lorinel dej bien claro que el guerrero era capaz de matarlos a todos sin pensarlo dos veces. Nunca la he visto replic el hombre que haba soltado el cuchillo. Pero me hars el favor de buscarla, verdad? remarc Le'lorinel. Todos lo haris. Oh, s, chico, obtendremos la respuesta dijo otro. El que an yaca boca abajo en el suelo, se levant bruscamente y sali disparado hacia la puerta. Otro se levant para seguirlo, pero Le'lorinel dio un paso a un lado, arranc la daga del pecho del moribundo y la volvi a levantar, preparado para lanzarla. Una simple pregunta dijo Le'lorinel una vez ms. Encontrad la respuesta y os recompensar. Falladme y... El elfo acab mirando al hombre apoyado contra la pared, que respiraba a duras penas y sufra a todas luces en los ltimos momentos de su vida. Le'lorinel se encamin hacia la puerta abierta; se detuvo slo lo suficiente para limpiar la daga en la tnica del hombre que le haba atacado con la hoja curva y al acabar pas la daga por el cuello del hombre, como si fuera un juego. La pequea silueta surgi de la callejuela como si fuera una sombra borrosa, lanzando molinetes con un par de dagas plateadas. Su ataque fue casi perfecto: lanz un tajo contra el cuerpo de Drizzt con la izquierda, luego se detuvo con una finta y lanz otro tajo con la derecha en un gran arco, buscando el cuello del drow. Casi perfecto. Drizzt vio venir la finta, no hizo caso del primer ataque, y se centr en el segundo. El elfo oscuro cogi la mano de Morik y la dobl de manera que los dedos de Drizzt cubrieron los del rufin. Morik reaccion con rapidez ante aquel bloqueo y trat de finalizar la primera cuchillada, pero Drizzt era demasiado gil y rpido y salt con tremenda velocidad; su agilidad se vea mejorada porque llevaba unas ajorcas mgicas en los tobillos. El drow pas por debajo del brazo levantado de Morik, girando mientras lo haca, se coloc justo a la espalda del rufin, retorcindole el brazo y ponindose fuera del alcance de la otra daga. Morik tambin empez a girar, pero entonces Drizzt presion con los dedos, comprimiendo los nudillos superiores de la mano de Morik y causndole un dolor intolerable. La daga cay y Morik puso una rodilla en tierra. Antes de que el rufin pudiera pensar siquiera en otra maniobra, Catti-brie le agarr la otra mano. 62

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Oh, por favor no me matis suplic el rufin. Consegu las joyas... le dije al asesino... segu a Wulfgar... todo lo que dijisteis! Drizzt mir con incredulidad a Catti-brie sin crerselo, afloj la presin e hizo que Morik se pusiera en pie. Nunca traicion a Jarlaxle grit Morik. Eso nunca! Jarlaxle? pregunt Catti-brie. Quin se cree que somos? Una buena pregunta inquiri Drizzt, mirando a Morik en busca de respuesta. No sois agentes de Jarlaxle? pregunt el bribn. Un momento ms tarde, su cara resplandeci de alivio y solt una risita avergonzada. Pero entonces, quin... Se call. Sois amigos de Wulfgar dijo, con una sonrisa de oreja a oreja. Drizzt lo solt, y lo mismo hizo Catti-brie, y entonces el hombre recuper la daga del suelo y se la puso de nuevo en el cinturn. Bien hallados! dijo eufrico, tendindoles la mano. Wulfgar me explic muchas cosas de vosotros! Parece que Wulfgar y t habis pasado juntos por bastantes aventuras coment Drizzt. Morik solt otra risita y sacudi la cabeza. Cuando fue evidente que ni el drow ni la mujer iban a estrecharle la mano que les ofreca, Morik retir la mano y se la frot en la cadera. Demasiadas historias que explicar! coment. Historias de combates y amor desde Luskan a Auckney. Cmo es que conoces a Jarlaxle? pregunt Catti-brie. Y dnde est Wulfgar? Dos hechos que no tienen nada que ver el uno con el otro, os lo aseguro respondi Morik. Como mnimo, as era cuando vi a mi enorme amigo por ltima vez. Dej Luskan hace algn tiempo, con Delly Curtie y la hija que le quit al presumido seor de Auckney. Secuestrada? pregunt Drizzt con escepticismo. Salvada contest Morik. Era la hija bastarda de una joven dama asustada, seguro que iba a morir a manos del mequetrefe o de su repugnante hermana. Solt un gran suspiro. Es una historia larga y complicada. Mejor que os la cuente Wulfgar. Est vivo? Eso es lo ltimo que he odo respondi Morik. Vivo y camino de... de Aguas Profundas, creo. Quera encontrar al capitn Deudermont, con la esperanza de que le ayudara a recuperar el martillo perdido. Catti-brie solt un profundo suspiro de alivio. Cmo perdi el martillo? pregunt Drizzt. El idiota de Josi Puddles lo rob y se lo vendi a Sheila Kree, una pirata muy desagradable respondi Morik. Una mujer de la peor calaa, pero Wulfgar ha recuperado el arrojo, creo, as que no me gustara estar al lado de Sheila Kree! Mir a Drizzt, quien a su vez observaba a Cattibrie; ambos mostraban sus emociones con toda claridad. Pensabais que haba muerto constat Morik. Encontramos un bandido, una bandida para ser exactos, que llevaba una marca que slo poda ser de Aegis-fang explic Drizzt. Sabemos lo que significa esa arma para Wulfgar y sabemos que no se haba unido a la antigua banda de la salteadora. Nunca pensamos que dejara el martillo, excepto al morir admiti Catti-brie. Creo que te debemos algo de comer y beber, como mnimo le dijo Drizzt a Morik, cuyo rostro se ilumin ante la perspectiva. Juntos, los tres volvieron al Cutlass. Morik pareca bastante complacido consigo mismo.

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Y nos podras contar cmo conociste a Jarlaxle coment Drizzt mientras entraban; Morik se encorv visiblemente. El rufin les explic la llegada de los elfos oscuros a Luskan, y cmo le haban visitado los esbirros de Jarlaxle y el extrao mercenario en persona, quien le dijo que siguiera a Wulfgar. Relat sus ms recientes aventuras con los elfos oscuros, despus de que Wulfgar abandonara Luskan y a Morik, pero puso especial cuidado en omitir el castigo que Jarlaxle le infligi cuando perdi el contacto con el brbaro. No obstante, cuando lleg a esa parte de la historia, Morik se llev la mano a la cara sin darse cuenta, donde el repugnante Rai'gy, un elfo oscuro al que Morik despreciaba con toda su alma, le haba quemado. Durante todo el relato, Catti-brie y Drizzt intercambiaron miradas de autntica preocupacin. Si Jarlaxle estaba interesado en su amigo, quiz Wulfgar no estaba tan a salvo. Aunque lo ms sorprendente para los dos era la cuestin de por qu el peligroso Jarlaxle estaba interesado en Wulfgar. Morik les asegur que haca meses que no tena tratos ni con Jarlaxle ni con sus lugartenientes y que no esperaba volverlos a ver. No desde que el asesino humano se present y me dijo que huyera explic Morik. Cosa que hice, y hace poco que he vuelto. Soy listo como para evitar que la banda vaya tras de m, pero creo que el humano cubri mi rastro bastante bien. Me imagino que no hubiera podido volver con ellos si crean que yo segua con vida. Asesino humano? pregunt Drizzt, y no le cost imaginar de quin se trataba, aunque no poda imaginar qu motivo tendra Artemis Entreri para perdonar la vida a alguien y arriesgarse a caer en desgracia ante la poderosa Bregan D'aerthe. Pero aqulla era una larga historia y Drizzt esper que no tuviera nada que ver con Wulfgar. Dnde podemos encontrar a Sheila Kree? pregunt, interrumpiendo a Morik antes de que ste pudiera continuar con sus historias de elfos oscuros. Morik le mir unos momentos. En alta mar, quiz respondi. Puede que tenga un puerto secreto predilecto... de hecho, creo que he odo rumores de uno. Puedes averiguarlo? pregunt Catti-brie. Semejante informacin no es barata empez a explicar Morik, pero sus palabras se perdieron al atragantarse, porque Drizzt, amigo de un rico rey enano cuyo inters en que Wulfgar regresara no era menor que el suyo propio, dej caer sobre la mesa una pequea bolsa repleta de monedas. Maana por la noche explic el drow. Aqu. Morik cogi la bolsa, asinti y sali rpidamente del Cutlass. Crees que el rufin vendr con la informacin? pregunt Catti-brie. Es un amigo sincero de Wulfgar respondi Drizzt, y nos tiene demasiado miedo como para no venir. Parece que nuestro viejo amigo se meti en ms de un problema y en alguna aventura coment Catti-brie. Parece que nuestro viejo amigo ha encontrado la salida de la oscuridad argument Drizzt, con una gran sonrisa dibujada en sus rasgos oscuros y un brillo de esperanza en los ojos color lavanda.

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8 El tormento del guerrero


Encontraron el barco mercante muy escorado y con una buena parte de sus velas desgarradas por disparos de cadena. Los tripulantes (aquellos que an estaban a bordo) yacan muertos sobre la cubierta. Deudermont y sus experimentados marineros saban que a bordo haba habido ms. Un barco como aqul normalmente llevara al menos doce tripulantes y slo haban encontrado siete cuerpos. El capitn tena pocas esperanzas de que alguno de los desaparecidos estuviera an con vida. Se vean abundantes tiburones merodeando la carabela daada, y era probable que ms de uno tuviera las tripas llenas de carne humana. Ha ocurrido hace unas horas le dijo Robillard al capitn, cuando alcanz a Deudermont cerca del timn roto del barco. Los piratas lo averiaron, acabaron con la tripulacin, robaron los objetos de valor, y luego pusieron el barco en un rumbo circular muy ceido. Debido al fuerte viento que haba soplado todo el da, Deudermont se vio obligado a ordenar que Robillard daara todava ms el barco mercante, lanzando un rayo para destruir totalmente el timn, antes de permitir al Duende del Mar abarloarse a la carabela. Deben de haber robado un buen cargamento razon Deudermont. Las existencias que quedaban en la bodega del bajel mercante indicaban que el barco, que vena desde Memnon, transportaba un gran cargamento de telas, aunque el libro de registro no mencionaba piezas exticas o excepcionales. Bienes de valor mnimo respondi Robillard. Han tenido que coger una cantidad sustancial slo para que el abordaje y el asesinato salieran a cuenta. Si han llenado las bodegas, a todas luces van hacia tierra. Se call, se humedeci un dedo, y luego lo levant. Y tienen brisa favorable para semejante viaje. No ms favorable que la nuestra dijo el capitn inexorablemente. Llam a uno de sus tenientes que andaba cerca y orden una ltima comprobacin para ver si quedaba alguien con vida, antes de que todos regresaran al Duende del Mar. Empezaba la persecucin. Wulfgar, que no andaba muy lejos del capitn Deudermont y de Robillard, no perdi palabra. Estaba de acuerdo con la estimacin; haba sucedido haca apenas unas horas. Con el fuerte viento, y las bodegas vacas, el veloz Duende del Mar, alcanzara rpidamente al cargado bajel pirata, incluso si se diriga a toda velocidad hacia puerto seguro. El brbaro cerr los ojos y pens en la prxima batalla, su primera accin desde que el Duende del Mar haba zarpado de Aguas Profundas. ste sera el momento de la verdad para Wulfgar, un momento en el que su determinacin y fuerza de voluntad tendran que imponerse a su vacilante entereza. Mir a los marineros muertos del mercante, asesinados por piratas sedientos de sangre. Aquellos asesinos se merecan el duro destino que les aguardaba, merecan ser lanzados a una muerte fra y solitaria en las aguas oscuras, o ser capturados y devueltos a Aguas Profundas, incluso a Luskan, para que los juzgaran y ejecutaran. Wulfgar se dijo que era su deber vengar a aquellos inocentes marineros, que era su responsabilidad usar la destreza como guerrero que le haban dado los dioses para ayudar a hacer justicia en un mundo enloquecido, ayudar a dar seguridad a la gente desvalida e inocente. All, en la cubierta de la carabela daada, Wulfgar apel conscientemente a todos sus atributos ennoblecedores, a todos sus ideales. En aquel lugar de muerte, Wulfgar apel a sus 65

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instintos de deber y responsabilidad, al altruismo de sus viejos amigos; a Drizzt, que no dudara en lanzarse al peligro por el bien de otro. Pero segua viendo a Delly y Colson, solas contra la dureza del mundo, destrozadas por la pobreza y la pena. Un golpecito en el costado devolvi al brbaro a la realidad, al hecho de que l y el teniente que le haba empujado eran los nicos que quedaban a bordo de la carabela. Sigui al teniente a la plancha de abordaje y se dio cuenta de que Robillard no le quitaba el ojo de encima. Al volver al Duende del Mar, el brbaro lanz una ltima mirada a la horrorosa escena del barco mercante y grab las imgenes de los marineros muertos de su conciencia de manera que pudiera recordarlas cuando llegara el momento de la accin. Usando el sentido comn y un poco de magia de Robillard, el Duende del Mar avist al barco pirata poco despus del siguiente amanecer. Pareca una nave formidable, un enorme tres palos con un segundo puente prominente y una catapulta. Incluso de lejos, Deudermont vio a muchos marineros apresurndose por cubierta, arco en mano. Carling Badeen? le pregunt Robillard a Deudermont, colocndose a su lado cerca de la proa de la veloz goleta. El Duende del Mar haba perseguido intermitentemente y durante aos a Carling Badeen, uno de los ms notorios piratas de la Costa de la Espada. Pareca que al final haba cogido al escurridizo asesino. Por lo que se deca, el barco de Badeen era grande pero lento, muy bien acorazado y armado, con unos arqueros de primera y un par de magos notables. El mismo Badeen era conocido por ser uno de los ms sanguinarios de los de su ralea, y la horrible escena del barco mercante encajaba con el patrn de trabajo de Badeen. Si lo es, entonces debemos estar a nuestro mejor nivel, o nos arriesgamos a perder muchos marineros coment Robillard. Deudermont, con el ojo en el catalejo, no discrep. Un error, como los muchos que hemos cometido ltimamente, puede costar la vida a muchos de nuestros tripulantes continu el mago. Deudermont baj el catalejo y observ a su enigmtico amigo, luego sigui el razonamiento de Robillard, y vio que ste miraba de soslayo a Wulfgar, que estaba junto a la borda de estribor en mitad del navo. Se le han mostrado sus errores record Deudermont. Errores que lgicamente entenda que estaba cometiendo incluso mientras los haca argument Robillard. Nuestro enorme amigo no se rige por la razn cuando comienza el combate, sino por la emocin, el miedo y la rabia. Apelas a su mente racional cuando le explicas sus errores y, a ese nivel, tus palabras le llegan, pero una vez ha empezado la lucha, esa mente racional, esa capacidad de lgica, es reemplazada por algo ms primario y que parece incontrolable. Deudermont escuch con atencin, aunque un poco a la defensiva. No obstante, a pesar de sus esperanzas para que fuera al revs, no poda negar los razonamientos de su leal mago. Ni poda ignorar las repercusiones para el resto de su tripulacin si Wulfgar actuaba irracionalmente e interrumpa la tctica de Robillard en la batalla. El barco de Badeen, a fin de cuentas, llevaba dos magos y un gran nmero de arqueros. Ganaremos este combate navegando en crculos alrededor del pesado navo continu Robillard. Tendremos que ser rpidos y con reflejos, y fuertes en el viraje. Deudermont asinti, ya que el Duende del Mar haba empleado la maniobrabilidad como arma principal contra muchos barcos de mayor tamao, a menudo poniendo el costado junto a la popa del pirata para barrer de forma devastadora las cubiertas enemigas con sus arqueros. Las palabras de Robillard, por lo tanto, parecan bastante obvias. 66

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Fuertes en la virada reiter el mago, y Deudermont capt lo que realmente quera decir el mago. Quieres que asigne a Wulfgar a la cuadrilla del timn. Quiero que hagas lo que es mejor para la seguridad de todos los tripulantes del Duende del Mar respondi Robillard. Sabemos cmo vencer a un navo como se, capitn. Slo te pido que nos permitas hacerlo de la manera que lo hemos hecho siempre, sin aadir una variable peligrosa en la mezcla. No niego que nuestro Wulfgar sea un guerrero poderoso, pero a diferencia de sus amigos que una vez navegaron con nosotros, es impredecible. Robillard hizo ademn de continuar, pero Deudermont lo hizo callar con una mano levantada y un ligero asentimiento, una confesin de derrota en aquella discusin. Wulfgar haba actuado peligrosamente en combates anteriores y hacer eso ahora, contra este formidable pirata, podra resultar desastroso. Estaba Deudermont dispuesto a arriesgar eso por el ego de un amigo? Mir con atencin a Wulfgar, que estaba apoyado en la borda, observando atentamente a su presa, con los puos crispados y un brillo enfebrecido en los ojos azules. Wulfgar baj de mala gana a la bodega; y su humor empeor cuando se dio cuenta de que prefera estar all abajo. Haba visto al capitn acercarse a l despus de hablar con Robillard, pero de todos modos le sorprendi que Deudermont le ordenara bajar a la bodega de popa donde trabajaba la tripulacin que gobernaba el timn de combate. Normalmente, el timn del Duende del Mar funcionaba con la rueda de la cubierta principal, pero cuando la batalla empezaba el navegante simplemente transmita sus rdenes a los marineros de abajo, quienes movan la caa segn se les ordenaba, de manera ms fiable y enrgica. Wulfgar nunca haba trabajado en la caa y no vea que fuera el lugar ptimo en el que hacer uso de sus talentos. Cara agria le dijo Grimsley, jefe de la cuadrilla del timn. Deberas alegrarte de quedar fuera del alcance de los magos y los arqueros. Wulfgar no respondi, se limit a acercarse y cogi el enorme madero que haca de timn. Supongo que te han enviado aqu por tu fuerza fsica continu Grimsley, y Wulfgar se dio cuenta de que el encanecido y viejo marino intentaba consolarle. El brbaro no estaba de acuerdo. Si Deudermont realmente quera usar su gran fuerza para virar el barco, habra puesto a Wulfgar en las escotas de la mayor. Una vez haca muchos aos, a bordo del viejo Duende del Mar, Wulfgar haba virado el barco, sacando su proa fuera del agua, ejecutando una maniobra que pareca imposible de realizar para conseguir la victoria. Pero ahora pareca que Deudermont no confiaba en l ni para esa tarea, y que no le permitira siquiera contemplar el combate. A Wulfgar no le gustaba ni una pizca, pero era el barco de Deudermont, se record. No era asunto de cuestionar al capitn, sobre todo con una batalla inminente. Los primeros gritos de alarma resonaron unos momentos ms tarde. Wulfgar oy la conmocin provocada por una bola de fuego que explot cerca de ellos. Virad a la izquierda hasta la marca tres! aull Grimsley. Wulfgar y el otro hombre que sujetaban la larga caa tiraron con fuerza, alineando el extremo de sta con la tercera marca a babor de la marca central del mamparo. Virad a babor uno! grit Grimsley. La pareja respondi, y el Duende del Mar sali de una virada pronunciada. Wulfgar oy los gritos en cubierta, el zumbido de las cuerdas de los arcos, el latigazo de la catapulta, y las explosiones de la magia. Los sonidos desgarraban el corazn del noble guerrero brbaro. 67

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Guerrero? Cmo poda Wulfgar ser merecedor de llamarse as cuando no se poda confiar en l para que participara en la batalla, cuando no se le dejaba realizar las tareas para las que se haba entrenado durante toda la vida? Quin era, entonces?, se pregunt, cuando sus compaeros (hombres de menos fuerza y habilidad en combate que l) estaban luchando sobre su cabeza, mientras l hacia de mula y nada ms Dos a estribor! Con un gruido Wulfgar, respondi a la orden, y luego tir con fuerza cuando Grimsley, que segua los gritos frenticos de arriba, orden un drstico viraje a babor, lo ms cerrado de lo que fuera capaz el Duende del Mar. Las crujas y el timn crujieron cuando Wulfgar llev la caa hacia babor por completo, y el Duende del Mar se inclin con tanta violencia que el hombre que trabajaba junto a Wulfgar perdi el equilibrio. Despacio! Despacio! grit Grimsley al poderoso brbaro. Que vas a arrojar a la tripulacin por la borda, idiota! Wulfgar se tranquiliz un poco y acept la merecida reprimenda. De todas formas, apenas escuchaba otra cosa de Grimsley que no fueran las rdenes especficas que el viejo lobo de mar gritaba. Su atencin se centraba ms en el sonido de la lucha sobre su cabeza, los alaridos y los gritos, el continuado rugido de la magia y la catapulta. Otros hombres estaban all arriba en peligro, ocupando su lugar. Bah, no te preocupes coment Grimsley, notando la expresin avinagrada en la cara de Wulfgar. Deudermont y sus chicos vencern, no lo dudes! Wulfgar no lo dudaba. El capitn Deudermont y su tripulacin ya salan victoriosos de batallas como sta mucho antes de que l llegara. No era eso lo que desgarraba el corazn de Wulfgar. Saba cul era su sitio, y desde luego no era aqul, pero debido a su flaqueza era el nico puesto que el capitn Deudermont poda adjudicarle. Sobre l, las bolas de fuego explotaban y los rayos crepitaban, las cuerdas de los arcos zumbaban y las catapultas lanzaban sus cargas incendiarias con un gran ruido de latigazo. La batalla continu durante casi una hora, y cuando lleg la orden, a travs de Grimsley, de que la cuadrilla poda pasar el control del timn a la rueda, el hombre que trabajaba junto a Wulfgar subi ilusionado a la cubierta detrs de Grimsley para observar la victoria. Wulfgar se qued solo en la bodega de popa, sentado contra el mamparo, demasiado avergonzado para mostrar la cara en cubierta, demasiado temeroso de que alguien hubiera muerto en su lugar. Oy a alguien en la escalera y se sorprendi de ver bajar a Robillard, que sostena sus ropajes azul oscuro levantados para no tropezar en los escalones. El control ha vuelto a la rueda dijo el mago. No crees que podras ayudar a rescatar lo que podamos del barco pirata? Wulfgar lo mir con dureza. Incluso sentado, el brbaro pareca ms alto que el mago. Wulfgar pesaba tres veces ms y sus brazos eran ms gruesos que las delgadas piernas de Robillard. Wulfgar pareca muy capaz de despedazar al mago sin apenas esfuerzo. Si Robillard se senta intimidado por el brbaro, no lo demostr. T me has hecho esto dijo Wulfgar. El qu? Han sido tus palabras las que me han puesto aqu, no las del capitn Deudermont aclar Wulfgar. Lo has hecho t. No, querido Wulfgar dijo Robillard con malignidad. T lo has hecho. 68

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Wulfgar levant la barbilla, con una mirada desafiante. Ante una batalla que se presentaba difcil, el capitn Deudermont no tuvo ms remedio que relegarte a este lugar el mago estaba contento al explicarlo. Tu insolencia e independencia no exigan menos. Crees que nos arriesgaramos a perder marineros para satisfacer tu rabia desatada y la alta opinin que tienes de ti mismo? Wulfgar se desplaz hacia delante y se puso en cuclillas, como si fuera a saltar y estrangular al mago. Porque, qu otra cosa que el orgullo, a menos que se trate de total estupidez, ha guiado tus acciones en los ltimos combates? continu Robillard, sin parecer impresionado o nervioso. Somos un equipo bien disciplinado y en el que cada uno cumple su papel. Cuando uno no hace lo que debe, entonces somos un equipo debilitado, en el que cada uno va por su lado en lugar de cooperar en armona. Eso no se puede tolerar. Ni de ti, ni de nadie. As que ahrrame tus insultos, tus acusaciones y tus vacas amenazas, o te encontrars nadando. Los ojos de Wulfgar se abrieron un poco, traicionando su aparente postura impasible. Y te aseguro que estamos muy lejos de tierra finaliz Robillard, y empez a subir la escalera. Aunque se par, y volvi a mirar a Wulfgar. Si no has disfrutado de la batalla de hoy, entonces quiz sera mejor que te quedaras en tierra en nuestra prxima escala en Aguas Profundas. S, quizs sa sera la mejor idea continu Robillard despus de una pausa, asumiendo una postura pensativa. Vuelve a tierra, Wulfgar. No perteneces a esta tripulacin. El mago se fue, pero Wulfgar no lo sigui. Se dej caer contra el mamparo, deslizndose hasta quedarse sentado una vez ms, pensando en lo que haba sido antes, y en lo que era ahora; una verdad espantosa que no quera afrontar. Ni siquiera poda pensar en el futuro, para decidir qu deseaba ser.

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9 Caminos que casi se cruzan


Le'lorinel caminaba por la calle Dollemand de Luskan y sus zancadas revelaban ansiedad e impaciencia. Su destino era una vivienda privada, donde el elfo iba a encontrarse con un representante de Sheila Kree. Todo pareca ir encajando, el camino hacia Drizzt Do'Urden, el camino hacia la justicia. El elfo se detuvo de pronto y se dio media vuelta cuando dos figuras encapuchadas salieron de una callejuela. Sus manos fueron a buscar la daga y la espada. Le'lorinel tuvo que detenerse y respirar profundamente, al reconocer que aquellos dos transentes no eran una amenaza. Ni siquiera parecieron verle y tomaron la calle en direccin opuesta. Demasiados nervios se reproch el elfo en voz baja, dejando la espada y la daga en sus respectivas vainas. Le'lorinel lanz un ltimo vistazo a la pareja que se alejaba, solt una carcajada y nuevamente se puso en marcha hacia el apartamento, hacia el camino que le llevara a Drizzt Do'Urden. Andando en la direccin opuesta por la calle Dollemand, Drizzt y Catti-brie ni se dieron cuenta de que Le'lorinel se haba girado, pensando que eran una amenaza. Si Drizzt no hubiera llevado puesta la capucha de la capa, su pelo blanco largo y tupido hubiera hecho que el vengativo elfo le identificara. Los pasos de la pareja no eran menos ansiosos que los de Le'lorinel, y les llevaban en direccin opuesta, para reunirse con Morik el Rufin y recibir noticias de Wulfgar. Encontraron al rufin en el lugar acordado, una mesa del fondo en el Cutlass de Arumn Gardpeck. Sonri cuando se acercaban y levant la jarra espumeante de cerveza a su salud. Has conseguido la informacin? pregunt Catti-brie, ocupando un asiento frente al ladrn. Toda la que he podido encontrar respondi Morik. Su sonrisa perdi intensidad y dej sobre la mesa la bolsa de monedas que Drizzt le haba dado. Quiz querrs quedarte algunas admiti Morik, desplazando la bolsa hacia los dos. Veremos dijo Drizzt, empujndola en direccin contraria. Morik se encogi de hombros pero no cogi la bolsa. No hay mucho de Sheila Kree empez. Te ser sincero: no me siento muy cmodo haciendo preguntas sobre ella. Quienes realmente saben de ella son sus muchas lugartenientes, todas ellas mujeres, y ninguna con una buena opinin de los hombres. Los que hacen demasiadas preguntas sobre Sheila Kree acaban muertos o fugitivos, y no tengo ganas de seguir ninguno de esos dos caminos. Pero dices que has descubierto algo indic la ansiosa Catti-brie. Morik asinti y bebi un largo trago de su cerveza. Se rumorea que tiene su propio puerto secreto en algn lugar al norte de Luskan, probablemente en una de las muchas ensenadas en el extremo de la Columna del Mundo. Tendra sentido, ya que rara vez se la ve en Luskan ltimamente y nunca se ha sabido que navegue por las aguas del sur. No creo que su barco se haya visto nunca en Aguas Profundas. Drizzt intercambi una mirada de afirmacin con Catti-brie. Haban perseguido piratas con Deudermont durante algn tiempo, la mayora al sur de los muelles de Aguas Profundas, y ninguno de los dos haba odo hablar de la pirata Kree. Cul es el nombre del barco? pregunt Catti-brie. 70

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Quilla Sangrienta replic Morik. Nombre bien ganado. Sheila disfruta mucho pasando por la quilla a sus vctimas. Se estremeci visiblemente y tom otro sorbo. Eso es todo lo que tengo finaliz, y volvi a empujar la bolsa de monedas hacia Drizzt. Es ms de lo que esperaba respondi el drow, y empuj la bolsa en direccin contraria. Esta vez, despus de una pequea pausa, Morik la cogi y se la guard. Hay una cosa ms dijo el rufin cuando la pareja se puso en pie para marcharse. Por lo que se dice, no se ha visto a Sheila ltimamente. Podra ser que est escondindose, al saber que Deudermont va tras ella. Con su reputacin y el martillo de Wulfgar, no crees que podra enfrentarse al Duende del Mar? pregunt Catti-brie. Morik solt una fuerte carcajada antes de que ella acabara la pregunta. Kree no es idiota, y uno tendra que ser un idiota para enfrentarse al Duende del Mar en mar abierto. El Duende del Mar est hecho para la caza, y el barco y su tripulacin hacen ese trabajo con una eficiencia perfecta. Kree puede tener el martillo, pero Deudermont tiene a Robillard, y es un tipo peligroso! Y adems Deudermont tiene a Wulfgar. No, Kree se oculta, y hace bien. Eso podra favoreceros. Hizo una pausa, asegurndose que atraa su atencin, lo que por supuesto consigui. Kree conoce las aguas al norte de aqu mejor que nadie explic Morik. Mejor que Deudermont, desde luego, que pasa la mayora del tiempo al sur. Si se esconde, al buen capitn le va a costar encontrarla. Creo que el Duende del Mar tiene muchos viajes que hacer antes de que aviste al Quilla Sangrienta. De nuevo Drizzt y Catti-brie intercambiaron miradas de curiosidad. Quiz deberamos quedarnos en la ciudad si queremos encontrar a Wulfgar propuso el drow. El Duende del mar ya no atraca en Luskan interrumpi Morik. El mago del barco no le tiene mucho cario a la Torre de Huspedes del Arcano. Y el capitn Deudermont ha mancillado un tanto su buen nombre, no es as? pregunt Catti-brie. Morik se mostr sorprendido. Ni los elfos ms viejos recuerdan unos cazadores de piratas en la Costa de la Espada que puedan compararse a Deudermont y su tripulacin dijo. Al liberaros a ti y a Wulfgar, quiero decir aclar Catti-brie con una sonrisa sin intenciones. Hemos odo que su accin en la Feria de los Reos no fue vista con buenos ojos por los magistrados. Unos idiotas murmur Morik. Pero s, la reputacin de Deudermont recibi un golpe ese da... el da en que actu en nombre de la justicia y no de la poltica. Le habra ido mejor personalmente si hubiera dejado que nos mataran, pero... Hay que reconocerlo a su favor, no lo hizo acab Drizzt por l. A Deudermont nunca le gust la feria coment Catti-brie. Por lo que es probable que el capitn haya encontrado un amarre ms favorable para su barco continu Morik. Aguas Profundas, me imagino, ya que es ah donde es ms conocido... y donde se sabe que tiene una casa fabulosa. Drizzt mir a Catti-brie una vez ms. Podemos estar all en diez das sugiri, y la mujer asinti. Bien hallado, Morik, y gracias por tu tiempo dijo el drow. Hizo una reverencia y se volvi para marcharse. 71

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Se te describe como si fueras un paladn, elfo oscuro coment Morik, haciendo que ambos amigos se volvieran hacia l una ltima vez. Justo y honesto. No daa tu reputacin el tener tratos con gente como Morik el Rufin? Drizzt esboz una sonrisa que era a la vez clida y autocrtica, y que mostr con claridad la ridiculez de la afirmacin de Morik. Fuiste amigo de Wulfgar, por lo que s. Considero a Wulfgar uno de mis amigos de mayor confianza. El Wulfgar que conociste, o el que conoc yo? pregunt Morik. Quiz no son el mismo. Quiz lo son respondi Drizzt, y volvi a hacer una reverencia, al igual que Catti-brie, y la pareja se fue. Le'lorinel entr en la pequea habitacin en la parte trasera de la taberna con indecisin, las manos en daga y espada. Una mujer (Le'lorinel crea que era la representante de Sheila Kree) estaba sentada al otro lado de la habitacin, no detrs de un escritorio, sino simplemente contra la pared, al descubierto. Flanquendola haba dos guardias enormes, guardias se imagin Le'lorinel, que tenan algo ms que sangre humana corriendo por las venas; un poco de orco, quizs incluso de ogro. Entra dijo la mujer en un tono amigable e informal. Levant las manos para mostrarle al elfo que no llevaba armas. Has pedido una audiencia y aqu la tienes. Le'lorinel se relaj, slo un poco, y desliz una mano ms abajo de la empuadura del arma. Una mirada a izquierda y derecha le mostr que nadie estaba escondido en la habitacin pequea y escasamente decorada, por lo que dio un paso adelante. El derechazo vino de ninguna parte, un fuerte puetazo que alcanz al confiado elfo en un lado de la mandbula. La pared evit que Le'lorinel cayera al suelo. El elfo luch contra las oleadas de mareo y desorientacin e intent recuperar el equilibrio. El tercer guardia, el ms grande de los tres, se hizo visible cuando el encantamiento de ocultacin se disip con el ataque. Con una sonrisa malvada que mostraba un par de dientes amarillos y torcidos, el bruto atac con otro puetazo que dej sin aire los pulmones del sorprendido elfo. Le'lorinel hizo el gesto de sacar la daga y la espada, pero el tercer puetazo, un golpe al mentn, impact de lleno bajo la barbilla del elfo, levantando a Le'lorinel en el aire. La ltima cosa que vio fue que los otros dos se acercaban, uno de ellos con los enormes puos envueltos en cadenas. Un golpe descendente alcanz al elfo en un lado de la cabeza y le hizo ver una mirada de explosiones brillantes. Todo se volvi oscuro. La informacin no es un precio tan alto dijo Val-Doussen con dramatismo (todo lo deca con dramatismo) y agit los brazos de manera que sus voluminosas mangas parecan alas de cuervo. Tanto os pido? Drizzt baj la cabeza y se pas los dedos por su tupido pelo blanco; al hacerlo, mir de reojo a Catti-brie. Haban acudido a la Torre de Huspedes del Arcano, el gremio de magos de Luskan, con la esperanza de que encontraran a un mago que viajara a Diez Ciudades, uno que pudiera entregar un mensaje a Bruenor. Saban que el enano estara muy preocupado, y las cosas que haban descubierto sobre Wulfgar, aunque no confirmaban que estaba vivo, ciertamente apuntaban en esa positiva direccin. Los haban conducido ante aquel excntrico de negros ropajes, Val-Doussen, que llevaba semanas planeando un viaje a Diez Ciudades. No crean pedir demasiado al mago, aunque estaban 72

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dispuestos a pagarle si era necesario, pero en el mago de barba y cabello plateado se haba despertado un enorme inters por Drizzt, y en particular por sus orgenes drow. Le entregara la informacin a Bruenor, como le pedan, pero slo si Drizzt le daba una disertacin sobre la sociedad de los elfos oscuros de Menzoberranzan. No tengo tiempo dijo Drizzt, una vez ms. Mi destino est al sur, en Aguas Profundas. Nuestro amigo mago podra llevarnos a Aguas Profundas en un instante agreg Catti-brie con una repentina inspiracin, mientras Val-Doussen se tiraba nervioso de la barba. Al otro lado de la habitacin, el otro mago presente, uno de los lderes del gremio que responda al nombre de Cannabere, empez a agitar los brazos desesperado, rechazando la sugerencia con una expresin de alarma en sus facciones ajadas. Bien, bien dijo Val-Doussen, recogiendo la sugerencia de Catti-brie. S, requerir un poco de esfuerzo, pero se puede hacer. Por un precio, por supuesto, y sustancial. S, dejadme pensar... Os llevo a los dos a Aguas Profundas a cambio de mil monedas de oro y dos das de historias de Menzoberranzan. S, s, eso estara bien. Y por supuesto, despus ir a Diez Ciudades como haba planeado, y hablar con Bruenor; pero eso a cambio de otro da ms de relatos de elfos oscuros. Levant la mirada hacia Drizzt, con los ojos brillantes por el entusiasmo, pero el drow simplemente sacudi la cabeza. No tengo historias que contar remarc Drizzt. Me fui antes de saber mucho del lugar. En verdad, estoy seguro que muchos otros, incluido t, saben ms de Menzoberranzan que yo. La expresin de Val-Doussen se avinagr. No hay relatos de Menzoberranzan respondi Drizzt con firmeza. Alcanz los pliegues de su capa y sac una carta que haba preparado para Bruenor. Te pagar veinte monedas de oro, y es una gran suma por tan pequeo favor, para que entregues esto a un consejero en Brynn Shander, adonde vas de todas formas, con el encargo de que lo haga llegar a Regis de Bosque Solitario. Pequeo favor? pregunt Val-Doussen con dramatismo. Hemos perdido ms tiempo discutiendo que lo que tardars en hacer mi encargo respondi Drizzt. Quiero las historias! insisti el mago. Que te las cuente otro respondi Drizzt. Se levant para irse y Catti-brie hizo lo mismo. Lo har grit Cannabere cuando la pareja casi haba alcanzado la puerta. Drizzt se dio la vuelta para observar al jefe del gremio, y luego al malhumorado Val-Doussen. Cannabere mir tambin al aturdido mago enojado, y luego asinti en direccin a Drizzt. Con un gran suspiro, Val-Doussen avanz y cogi la nota. Como favor a ti, Drizzt Do'Urden, y con nuestro agradecimiento por tu trabajo a bordo del Duende del Mar aadi Cannabere, cuando Val-Doussen extenda la mano para recibir el pago. Val-Doussen volvi a soltar un gruido, pero se march con la carta. Quiz te cuente una historia o dos cuando volvamos a encontrarnos dijo Drizzt para apaciguarlo, mientras el mago sala hecho una furia de la habitacin. El drow mir al jefe del gremio, que se limit a hacer una educada reverencia, y Drizzt y Catti-brie salieron, en direccin a la puerta sur de Luskan y la carretera a Aguas Profundas. Le'lorinel se encontraba sentado en una dura silla de madera de respaldo alto y recto, con las muecas apresadas por cuerdas que se le clavaban profundamente en la piel. Una tira de cuero le rodeaba el cuello, impidiendo cualquier movimiento.

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Tena un ojo entrecerrado, magullado por la paliza, y los dos hombros le dolan y se vean moratones en ellos, puesto que el elfo ya no vesta su tnica, de hecho casi le haban desnudado. Cuando Le'lorinel recuper la visin, not que los cuatro (los tres guardias brutales y una mujer de pelo castao de constitucin media) seguan en la habitacin. Los guardias estaban de pie a un lado, la mujer se sentaba frente a Le'lorinel, con una dura mirada clavada en el prisionero. A mi seora no le gusta que se hagan preguntas sobre ella en pblico observ la mujer, pasando sus ojos por el cuerpo musculoso de Le'lorinel. Tu seora no distingue entre amigo o enemigo replic Le'lorinel, siempre desafiante. Algunas cosas son difciles de distinguir acord la mujer, y sonri mientras continuaba su exploracin. Le'lorinel solt una risita despectiva, y la mujer hizo una sea con la cabeza. En un instante, uno de los guardias se plant junto al prisionero y le abofete. Tu actitud te matar constat la mujer tranquilamente. Ahora era Le'lorinel quien miraba con dureza. Has estado por todo Luskan preguntando por Sheila Kree continu la mujer despus de unos momentos. De qu va esto? Ests con las autoridades? Con ese miserable Deudermont quiz? Estoy solo, y no tengo amigos al oeste de Luna Plateada respondi Le'lorinel con la misma calma. Excepto el nombre de un anhelado contacto que vas soltando ante el primero que se te cruza en el camino. No es as respondi el elfo. Slo habl de Kree a un grupo, y slo porque cre que me llevaran a ella. De nuevo la mujer hizo un gesto, y de nuevo el bruto le cruz la cara a Le'lorinel. Sheila Kree corrigi la mujer. Le'lorinel no respondi en voz alta pero hizo un ligero y respetuoso gesto con la cabeza. Entonces, deberas explicarte, aqu y ahora, y escoger las palabras con cuidado explic la mujer. Por qu buscas a mi capitana? Bajo las indicaciones de un vidente admiti Le'lorinel. El que hizo el dibujo para m. Cuando el elfo acab, la mujer levant el pergamino que mostraba el smbolo de Aegis-fang, el smbolo que estaba tan ligado a la banda de piratas de Sheila Kree. Voy en busca de otra persona, un peligroso enemigo, alguien que buscar a Kree... Sheila Kree explic Le'lorinel. No conozco el momento ni el lugar, pero por lo que dijo el vidente, completar mi misin de luchar contra ese rufin cuando est en compaa de Sheila Kree, si realmente es Sheila Kree quien tiene el arma que lleva esta marca. Un enemigo peligroso? pregunt la mujer taimadamente. El capitn Deudermont, quiz? Drizzt Do'Urden dijo con claridad Le'lorinel, al no ver motivo para ocultar la verdad; y en especial dado que cualquier afirmacin irreflexiva podra ser desastrosa tanto para la misin como para la mismsima vida del elfo. Un elfo oscuro, un amigo de aquel que una vez fue dueo del arma. Un drow? repiti la mujer con escepticismo, y al parecer sin reconocer el extrao nombre. As es dijo Le'lorinel con un bufido. Hroe del norte. Querido por muchos en el Valle del Viento Helado... y en otros lugares. La expresin de la mujer denot curiosidad, como si hubiera odo hablar de semejante drow, pero pareci descartar el asunto. 74

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Y busca a Sheila Kree? pregunt. Ahora le toc a Le'lorinel encogerse de hombros; y lo hubiera hecho, si las fuertes ataduras le hubieran permitido ese movimiento. Slo s lo que me dijo el vidente y he viajado muchos cientos de millas para que se cumpla la visin. Tengo intencin de matar a ese elfo oscuro. Y qu pasa entonces con cualquier relacin que comiences con mi capitana? pregunt la mujer. Ser simplemente un pen para tu bsqueda? Ella... su hogar, o fortaleza, o barco, o dondequiera que resida, no es ms que mi destino, s admiti Le'lorinel. Ahora no tengo relacin alguna con tu capitana. Si eso cambia o no tiene ms que ver con ella que conmigo, puesto que... El elfo se call y ech una mirada a las ataduras. La mujer se pas un largo rato estudiando al elfo y sopesando la extraa historia; por fin mir a sus brutales guardias y les hizo una sutil aunque clara seal con la cabeza. Uno de ellos se acerc rpidamente a Le'lorinel, sacando un largo y dentado cuchillo. El elfo pens que haba llegado su hora, pero el bruto dio un paso detrs de la silla y cort las ataduras de las muecas. Otro de los guardias sali de las sombras, llevando las pertenencias y las ropas de Le'lorinel, excepto las armas y el anillo encantado. Le'lorinel mir a la mujer, tratando con dificultad de ignorar las contrariadas expresiones de los tres monstruos, y not que ella llevaba el anillo; el anillo que Le'lorinel necesitaba desesperadamente para ganar un combate contra Drizzt Do'Urden. Devolvedle las armas, tambin orden la mujer a los guardias, y los tres se quedaron quietos mirndola con incredulidad... o quiz con expresin estpida. El camino hacia Sheila Kree est lleno de peligros explic la mujer. Necesitars tus armas. Si no me decepcionas en este viaje, quiz vivirs lo suficiente para explicar tu historia a Sheila Kree, aunque si la escucha toda o te mata por el simple placer de hacerlo, slo el tiempo lo dir. Le'lorinel tuvo que contentarse con eso. El elfo reuni sus ropas y se visti, tratando de no ir con prisas, intentando mantener su indignacin ante los rudos guardias. Pronto, los cinco salieron por la puerta norte de Luskan y avanzaron por el camino.

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10 Maldito invierno
De Drizzt explic Cassius, dando el pergamino a Regis. Lo trajo un tipo nada amable de Luskan. Un mago de gran importancia, al menos segn l. Regis cogi la nota atada y enrollada y deshizo el lazo que la sujetaba. Creo que estars contento advirti Cassius. La has ledo? El halfling levant la mirada escptico. El mago de Luskan, de nombre Val-Doussen (que deca de s mismo que tena un gran intelecto) olvid el nombre de la persona a la que se supona que tena que drselo explic Cassius secamente. Por lo que, s, la he ojeado, y por su contenido parece obvio que es para ti, para Bruenor Battlehammer, o para los dos. Regis asinti como si se conformara, aunque imagin que Cassius poda haber llegado a la misma conclusin sin leer la nota. Despus de todo, a quin ms le mandaran un mensaje Drizzt y Catti-Brie? El halfling lo dej estar, demasiado preocupado con lo que Drizzt podra decir. Abri la nota y ley a toda velocidad. Una sonrisa le ilumin la cara. Quizs el brbaro sigue vivo coment Cassius. As parece dijo el halfling. O al menos, la marca que encontramos en la mujer no significa lo que nos temamos. Cassius asinti, pero Regis no pas por alto la expresin momentnea de preocupacin en el consejero. Qu pasa? pregunt el halfling. Nada. Ms que nada razon Regis, y pens en sus propias palabras que haban provocado la preocupacin de Cassius. La mujer razon. Qu pasa con la mujer? Ya no est admiti Cassius. Ha muerto? Se ha escapado corrigi el Gran Consejero. Hace diez das. El consejero Kemp la puso en un barco de pesca de Targos; un barco diferente de aquel en el cual situ a los otros salteadores, ya que saba que era la ms peligrosa. Salt de cubierta poco despus de que el barco saliera. Entonces muri ahogada en Maer Dualdon razon Regis, ya que conoca bien el lago y saba que nadie poda sobrevivir mucho tiempo en las fras aguas incluso en pleno verano, menos an en esta poca del ao. Eso crea la tripulacin dijo Cassius. Pero deba de tener algn encantamiento, ya que la vieron salir del agua a cierta distancia al oeste de Targos. Entonces ha muerto de fro en la orilla meridional del lago dijo el halfling, o vagabundea en un letargo cercano a la muerte por la orilla. Cassius no cej de negar con la cabeza mientras hablaba el halfling. Jule Pimienta parece muy lista dijo. No se la ha encontrado por ninguna parte, y robaron ropa de una granja al oeste de la ciudad. Lo ms seguro es que ya lleve tiempo en camino para salir del valle del Viento Helado; por mi parte, me alegro de que se haya ido.

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Regis no pensaba lo mismo. Se pregunt si Jule Pimienta representaba una amenaza para sus amigos. Jule saba quin era Drizzt, y probablemente le guardaba rencor. Si volva a su antigua banda, quizs el drow y ella volveran a encontrarse. Regis se esforz en calmarse, recordando a sus dos amigos, Drizzt y Catti-brie, por los que tema. Si Jule Pimienta volva a cruzarse en su camino, entonces peor para ella, pens, y se olvid del tema. Debo ver a Bruenor le dijo a Cassius. Regis agarr con fuerza el pergamino y sali en tromba de la casa del Gran Concejal, corriendo a toda velocidad a travs de Brynn Shander con la esperanza de alcanzar la caravana de mercaderes que saba que estara a punto de partir hacia las minas enanas aquella misma maana. La suerte estaba con l, y consigui convencer al mercader para viajar en un carro lleno de sacos de grano. Durmi durante casi todo el camino. Bruenor estaba de un humor de perros cuando Regis finalmente lleg aquella misma noche; un humor que haba sido el habitual en el enano desde que Drizzt y Catti-brie partieran de Diez Ciudades. Estis extrayendo piedra blanda! aull el rey enano de barba roja a un par de jvenes mineros, con las caras y las barbas negras de tierra y polvo. Bruenor levant una de las muestras de roca que haban sacado de la carretilla y la desmenuz con una mano. Pensis que aqu hay mineral que valga la pena? pregunt con incredulidad. Es una excavacin difcil coment uno de los enanos jvenes cuya barba negra apenas llegaba a la mitad de su ancho cuello. Estamos en el agujero ms profundo, colgando cabeza abajo... Bah, me tomis por alguien al que le importan vuestros lloriqueos? rugi Bruenor. El rey enano apret los dientes, cerr los puos, y solt un gran gruido, temblando como si estuviera lanzando toda la rabia fuera de su cuerpo. Mi rey! exclam el enano de barba negra. Volveremos y traeremos mejor piedra! Bah! resopl Bruenor. Se volvi y se lanz con fuerza contra la carretilla llena, volcndola. Como si esa explosin hubiera liberado la tensin, Bruenor se qued all, mirando el carro volcado y las piedras esparcidas por el corredor, con las manos en la cadera. Cerr los ojos. No tenis que volver all abajo dijo con calma a la pareja. Id a limpiaros y comed algo. No pasa nada malo con la mayor parte del mineral... es vuestro rey quien necesita un poco de endurecimiento, por lo que veo y escucho. S, mi rey dijeron ambos enanos al unsono. Entonces Regis lleg por la espalda de Bruenor y salud con la cabeza a la pareja de enanos que se alej mascullando. El halfling puso la mano sobre el hombro de Bruenor. El rey enano peg un respingo y se dio la vuelta hecho una furia. No hagas eso! rugi, aunque se calm un tanto cuando vio que slo era Regis. No se supone que deberas estar en el consejo? Pueden reunirse sin m respondi el halfling, sonriente. Pens que t podras necesitarme ms. Bruenor lo mir con curiosidad, as que Regis se volvi y dirigi la vista del enano hacia el pasillo, hacia los dos que se alejaban. Criminales? pregunt el halfling sarcsticamente.

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Bruenor le dio un puntapi a una piedra, que sali volando contra el muro. De nuevo pareca a punto de explotar de rabia y frustracin. Aunque la agitacin pas en un momento y fue reemplazada por un aire de tristeza. El enano se encorv. Inclin la cabeza y la sacudi lentamente. No puedo perder de nuevo a mi hijo admiti. Regis le puso una mano en el hombro, como gesto de consuelo. Cuando el enano levant la mirada hacia su amigo, Regis esboz una amplia sonrisa y le mostr el pergamino. De Drizzt explic el halfling. Apenas pronunci esas palabras, Bruenor le arranc el pergamino y lo abri. l y Catti-brie han encontrado a mi chico! aull el enano, pero se call al instante cuando comenz a leer. No, pero han descubierto cmo Wulfgar se separ de Aegis-fang aadi Regis al instante, ya que, despus de todo, la primera fuente de preocupacin haba sido que el brbaro pudiera estar muerto. Nos vamos declar Bruenor. Nos vamos? repiti Regis. Adnde nos vamos? A encontrar a Drizzt y a Catti-brie. A encontrar a mi hijo! rugi el enano. Se precipit por el corredor. Nos vamos esta noche, Panza Redonda. Estara bien que te prepararas. Pero... empez a replicar Regis. Tartamude el principio de una serie de argumentos, el primero de los cuales era el hecho de que la estacin empezaba a estar avanzada para viajar fuera de Diez Ciudades. El otoo ya empezaba a declinar, y el Valle del Viento Helado nunca haba sido conocido por tener otoos especialmente largos, y el invierno pareca tener ganas de descender sobre la regin. Llegaremos a Luskan, no te preocupes, Panza Redonda! aull Bruenor. Deberas llevar enanos contigo balbuce Regis, dando rpidos saltos para alcanzarlo. S, enanos robustos que puedan desafiar las nieves del invierno, y que puedan luchar... No necesito a los mos le asegur Bruenor. Te tendr a mi lado; s que no perders la oportunidad de ayudarme a encontrar a mi chico. No era tanto lo que Bruenor haba dicho como la manera en que lo haba dicho, una simple afirmacin que dejaba claro que no escuchara argumentos en contra. Regis farfull unos sonidos indescifrables, y luego resopl y solt un suspiro resignado. Todo mi equipo para el camino est en Bosque Solitario se lament el halfling. Y todo lo que necesitars est aqu mismo en mis cuevas explic Bruenor. Pasaremos por Brynn Shander en nuestro camino de manera que podrs disculparte con Cassius; l vigilar tu casa y tus posesiones. Por supuesto mascull Regis por lo bajo, y en tono puramente sarcstico, ya que la ltima vez que haba dejado la regin, como en todas las veces que se haba alejado del Valle del Viento Helado, haba vuelto para encontrarse que no tena nada esperndolo. La gente de Diez Ciudades eran bastante honestos como vecinos, pero eran perfectos carroeros cuando se trataba de limpiar casas abandonadas; incluso si se supona que estaban abandonadas slo por una temporada. Haciendo honor a las palabras de Bruenor, el halfling y el enano se pusieron en camino aquella misma noche, andando bajo un cielo despejado y con un viento fro, guindose por las luces distantes de Brynn Shander. Llegaron justo despus del amanecer, y aunque Regis pidi paciencia, Bruenor se encamin directamente a casa de Cassius y golpe la puerta con fuerza, dando gritos lo bastante fuertes no slo para despertar a Cassius sino a un buen nmero de sus vecinos. Cuando por fin Cassius, medio dormido, abri la puerta, el enano bram: Tienes cinco minutos! y empuj a Regis hacia el interior. 78

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Y cuando, siempre segn Bruenor, hubo transcurrido ese tiempo, el enano irrumpi en la casa, cogi al halfling por el cogote, ofreci unas sinceras disculpas a Cassius, y sac a Regis por la puerta. Bruenor lo fue empujando por toda la ciudad hasta que salieron por la puerta del oeste. Cassius me ha dicho que los pescadores esperan un temporal dijo Regis repetidas veces, pero si Bruenor lo oy, el decidido enano no lo demostr. El viento y la lluvia sern bastante malos, pero si se convierte en nieve y en granizo... No es ms que una tormenta dijo Bruenor con un resoplido burln. No hay tormenta que me detenga, Panza Redonda, ni a ti. Te llevar all! Los yetis estn por todas partes en esta poca del ao alert Regis. Lo ms adecuado para mantener mi hacha en excelentes condiciones replic Bruenor. Bichos de cabeza dura. La tormenta empez esa misma noche, una lluvia fra e hiriente, que los golpeaba horizontalmente debido al viento que la impulsaba. Sintindose desgraciado y calado hasta los huesos, Regis no paraba de quejarse, aunque saba que Bruenor, con el rugir del viento, no poda orle. El viento les vena directamente por la espalda, al menos los empujaba en el sentido de la marcha, cosa que Bruenor sealaba a menudo con una amplia sonrisa. Pero Regis saba que aquello no era bueno, y el enano tambin lo saba. La tormenta vena del sudeste, de las montaas, la direccin ms improbable, y a menudo la ms aciaga. En el Valle del Viento Helado, esas tormentas, si progresaban como se esperaba, eran conocidas como del noroeste. Si el temporal se abra paso por el valle hacia el mar, el viento fro del nordeste lo mantendra all, sobre el hielo flotante, a veces durante das. Al anochecer la pareja se detuvo en una granja donde fueron bienvenidos, aunque les dijeron que durmieran en el establo con el ganado y no en la casa principal. Apretujados junto a un pequeo fuego, desnudos y con las ropas secndose en una viga que estaba sobre ellos, Regis apel de nuevo al sentido comn de Bruenor. El halfling pens que era un objetivo difcil. Temporal del noroeste explic Regis. Puede durar diez das y se puede volver ms fro. Todava no es un temporal del noroeste replic el enano con brusquedad. Podemos esperar a que pase. Quedarnos aqu... o ir a Bremen, quiz. Pero cruzar el valle con este fro puede ser nuestro fin! Bah, es slo una pizca de lluvia gru Bruenor. Mordi un enorme trozo de la pieza de carnero que les haban suministrado sus anfitriones. Las he visto peores; yo sola jugar en peores condiciones cuando era slo un nio, en Mithril Hall. Deberas haber visto la nieve en las montaas de all, Panza Redonda. Dos veces la altura de un enano en una sola nevada! Y una cuarta parte de lo que dices nos detendr en el camino respondi Regis. Y nos dejar helados y muertos en un sitio donde slo los yetis nos encontrarn. Bah! resopl Bruenor. Si una nevada me impide reunirme con mi muchacho, es que soy un gnomo barbudo! Puedes dar media vuelta si as lo quieres; no te costar mucho regresar a Targos y desde all te llevarn a casa a travs del lago. Pero yo continuar despus de dormir, y no parar hasta que vea la puerta de Luskan, hasta que encuentre esa taberna de la que Drizzt hablaba, el Cutlass. Regis intent ocultar su preocupacin y slo asinti. No te guardar rencor dijo Bruenor. Si no te ves con valor, entonces da media vuelta. Pero t vas a continuar? pregunt Regis. Hasta el final. 79

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Regis no se vea capaz, a pesar de que lo que le deca su sentido comn, de abandonar a su amigo a los peligros del camino. Cuando Bruenor parti al da siguiente, Regis iba a su lado. Al da siguiente, el nico cambio fue que el viento sopl del noroeste en vez del sudeste, lanzando la lluvia sobre sus caras, lo cual los hizo sentirse mucho peor y entorpeci su avance de forma considerable. Bruenor no se quej, ni dijo una palabra, se inclin contra el temporal y sigui adelante. Y Regis le acompa, estoicamente, aunque el halfling se coloc un poco ms atrs y a la izquierda del enano, y utiliz el ancho cuerpo de Bruenor para escudarse un poco de la lluvia y el viento. Ese da el enano tom un camino ms septentrional, que los llevara a otra granja junto a la ruta, una casa solariega donde estaban bastante acostumbrados a tener visitantes. De hecho, cuando el enano y el halfling llegaron, se encontraron con otro grupo que haba empezado su viaje hacia Luskan. Se haba detenido dos das antes, temiendo que el barro bloqueara las ruedas de los carros en el camino. Demasiado pronto para la estacin explic el conductor jefe a la pareja de amigos. Los caminos an no se han helado, por lo que no tenemos oportunidad de pasar. Parece que tendremos que pasar el invierno en Bremen gru otro del grupo. Ha pasado antes, y volver a pasar dijo el conductor jefe. Os llevaremos con nosotros a Bremen, si queris. No vamos a Bremen explic Bruenor entre mordiscos a otra buena pieza de carnero. Vamos a Luskan. Todos los miembros del grupo cruzaron miradas de incredulidad, y Bruenor y Regis oyeron mencionar el temporal del noroeste ms de una vez. No tenemos carros que se encallen en el barro explic Bruenor. Barro que llegar a ms de la mitad de tus cortas piernas dijo otro, con una risa entre dientes que dur lo que tard Bruenor en ponerlo en su sitio con una mirada ceuda. El grupo, incluido el conductor jefe, suplic a los dos que fueran ms sensatos, pero fue Regis, no Bruenor, quien al final dijo: Nos veremos en la carretera. La prxima primavera. Volveremos cuando vosotros os marchis. Eso hizo que Bruenor soltara una gran carcajada, y como era de esperar, antes del amanecer del da siguiente, antes incluso de que nadie de la familia de la granja o del grupo de viajeros hubiera abierto los ojos, el enano y el halfling estaban en camino, inclinados ante el viento helado. Saban que haban pasado la ltima noche confortable en muchos das, saban que les aguardaban penurias incluso si encontraban suficiente abrigo para encender un fuego, saban que los esperaba el fango y que posiblemente lo cubrira una gruesa capa de nieve. Pero saban, tambin, que Drizzt y Catti-brie los esperaban y, quiz tambin Wulfgar. Regis ni se quej ese tercer da, ni el cuarto, ni el quinto, aunque se haban quedado sin ropa seca, el viento era mucho ms fro, y la lluvia se haba convertido en aguanieve. Siguieron abrindose paso, marchando en fila india, la fuerza bruta y la determinacin de Bruenor abran un camino delante de Regis, aunque el barro se le agarraba a cada paso y la capa de nieve le llegaba hasta la cintura. La quinta noche construyeron un refugio con la nieve y Bruenor se las arregl para encender un pequeo fuego, pero ninguno de los dos poda sentir los pies. Dado el ritmo de la nevada pensaron que al despertar descubriran que la nieve llegaba hasta la altura del cuerno del casco de Bruenor.

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No debera haberte trado concedi Bruenor solemnemente. Regis nunca haba visto al indmito enano tan cerca de admitir la derrota. Debera haber confiado en que Drizzt y Catti-brie me traeran a mi chico en primavera. Casi hemos salido del valle respondi Regis con todo el entusiasmo de que fue capaz. Era verdad. A pesar del tiempo, haban avanzado bastante y el paso de las montaas estaba a la vista, aunque todava a un da de marcha. La tormenta ha mantenido apartados a los yetis. Slo porque esos malditos bichos son ms listos que nosotros dijo Bruenor con un gruido. Puso los pies prcticamente en el fuego, en un intento por descongelarlos. Esa noche les cost conciliar el sueo, porque teman que el viento y la tormenta haran desplomarse el refugio. De hecho, cuando Regis se despert en la oscuridad, todo le pareci muy tranquilo... demasiado tranquilo! Crey de todo corazn que haba muerto. Se qued all durante lo que le parecieron das, hasta que, finalmente, la bveda de nieve empez a iluminarse e incluso brillar. Regis solt un suspiro de alivio, pero dnde estaba Bruenor? El halfling rod hacia el costado, se apoy en los codos y mir a su alrededor. En la tenue luz, distingui el saco de dormir de Bruenor tirado en un lado. Antes de que empezara a plantearse qu ocurra, oy alboroto en el tnel del igl y contuvo la respiracin. Era Bruenor que entraba, mucho menos abrigado que como lo haba visto Regis durante los ltimos das. Ha salido el sol dijo el enano con una sonrisa de oreja a oreja. Y la nieve se est fundiendo. Ms vale que saquemos nuestras cosas y nos vayamos de aqu antes de que el techo se nos funda encima! No recorrieron una gran distancia ese da, ya que la temperatura ms elevada deshaca la nieve con rapidez y haca que el fango fuera casi imposible de atravesar. Al menos, ya no estaban helados y se tomaron con buen talante la disminucin del ritmo. Bruenor se las compuso para encontrar un lugar seco para el campamento, y disfrutaron de una saludable comida y una noche poco apacible llena de aullidos de lobo y gruidos de yetis. No obstante, se las arreglaron para dormir un poco; sin embargo, cuando se despertaron, tuvieron que plantearse si el descanso haba sido una buena cosa. En plena noche, un lobo, a juzgar por las huellas que descubrieron, se haba acercado y se haba llevado buena parte de las provisiones. A pesar de la prdida y el cansancio, ese da llegaron al principio del paso de montaa de buen humor. All no haba nevado, y el suelo era rocoso y estaba seco. Decidieron acampar justo entre los muros protectores de piedra y se sorprendieron cuando aparecieron otras luces en la oscuridad. Alguien haba levantado un campamento ms arriba, en el muro oriental del desfiladero. Bien, ve y averigua de qu se trata le pidi Bruenor a Regis. Regis lo mir con escepticismo. T eres el experto en ser sigiloso, no? dijo el enano. Con una sonrisa de impotencia, Regis se levant de la piedra en la que haba disfrutado de su comida, solt una serie de eructos, y se frot la barriga llena. Ms vale que eches fuera todos los gases, antes de que intentes acercarte sigilosamente a nuestros amigos advirti el enano. Al aproximarse al campamento, escalando en silencio una pronunciada pared de roca, le lleg el aroma de carne de venado. Eso hizo pensar al halfling que Bruenor haba tenido razn al enviarle a explorar. Quizs encontrara un grupo de montaraces deseosos de compartir los despojos de su caza, o un grupo de mercaderes que haban abandonado el valle antes que ellos, y que estaran dispuestos a contratarlos como escolta durante el resto del viaje hasta Luskan. 81

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Perdido en fantasas de comodidad, ansioso por hincar el diente en aquel venado que ola tan bien, Regis estuvo a punto de alzarse del saliente sin ms, con una sonrisa en los labios. Pero la prudencia hizo recapacitar al halfling, y fue una buena cosa. Cuando subi despacio, levantndose lo justo para echar un vistazo, vio que no se trataba de montaraces ni de mercaderes, sino de orcos. Orcos grandes, apestosos, feos y asquerosos. Feroces orcos de las montaas, que vestan pieles de yeti, que arrancaban los jarretes de venado con desenfreno, triturando cartlago y hueso, mientras se maldecan los unos a los otros y se peleaban por cada pieza que arrancaban de la res asada. Al cabo de unos instantes, Regis advirti que sus brazos no aguantaban ms, y tuvo que hacer un gran esfuerzo para no precipitarse los tres metros que tena el risco. Despacio, reprimiendo a duras penas un grito e intentando no hacer ruido al respirar, baj y se ocult detrs de la cornisa. En otros tiempos, la cosa habra llegado hasta ah; Regis se habra descolgado para ir corriendo a advertir a Bruenor que era mejor dejarlo estar. Pero ahora, estimulado por la confianza en s mismo obtenida por los ltimos meses pasados en los caminos, durante los cuales se haba esforzado para estar a la altura del comportamiento heroico de sus amigos, y picado por el olvido casi constante que otros le demostraban cuando hablaban de los Compaeros del Hall, Regis decidi que todava no haba llegado el momento de volver atrs. Ni mucho menos. El halfling conseguira un trozo de venado para l y otro para Bruenor. Pero cmo? El halfling se dirigi hacia un lado. Una vez fuera de la luz de las hogueras, asom por encima del reborde de nuevo. Los orcos seguan absortos en su comida. Casi estall una pelea cuando dos cogieron el mismo trozo de carne; uno de ellos incluso trat de morder el brazo del otro cuando iba a coger el trozo de carne. Aprovechando el barullo que se arm, Regis pas por encima de la cornisa, y se arrastr detrs de una roca. Unos momentos ms tarde, al producirse otro altercado en el campamento, el halfling se acerc un poco ms, y luego otro poco. Oh, en qu lo me he metido se dijo Regis. Conseguir que me maten, a buen seguro. O peor, que me capturen, y Bruenor se har matar cuando venga a buscarme! Esa idea abrum al pequeo halfling. Regis saba que el enano era un enemigo brutal, y que aquellos orcos sentiran su clera, pero eran grandes y duros, y, adems, eran seis. El halfling casi dio media vuelta al pensar que poda provocar la muerte de su amigo. Casi. Por fin se encontr lo bastante cerca para oler a los feos bichos y, lo ms importante, descubrir algunos detalles. Como el hecho de que uno llevara un brazalete de oro bastante caro, con un pasador que Regis saba que poda abrir con facilidad. Un plan empez a tomar forma en su mente. El orco del brazalete tena un enorme trozo de ciervo, un cuarto trasero, en la mano en que llevaba la joya. La criatura repugnante se llevaba el trozo de carne a la boca, masticaba haciendo mucho ruido, luego lo volva a bajar, y repeta esos movimientos una y otra vez, de manera bastante predecible. Regis esper con paciencia a que el orco se enzarzara con su compaero de la izquierda, cosa que tena que ocurrir, puesto que todos iban a la grea unos con otros. Cuando el que llevaba el brazalete levant el venado hacia la derecha en una maniobra evasiva, impidiendo que el de la izquierda se acercara, una pequea mano sali de entre las sombras y cogi el brazalete con un fugaz movimiento de dedos pequeos y regordetes. En lugar de quedarse con el botn, el halfling lo coloc en el bolsillo del orco que estaba a la derecha de su vctima. All lo dej, con suavidad y en silencio, poniendo especial cuidado en que el extremo de la cadena quedara visible fuera del bolsillo. El halfling volvi rpidamente a esconderse detrs de la roca y esper. Un instante despus, su vctima se irgui con un sobresalto. 82

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Quin me lo ha quitado? pregunt el orco en su idioma bestial, algo del cual entenda Regis. Quin te ha quitado qu? bram el orco de la izquierda. Si te has quedado el mejor trozo, tragn! Me has quitado la cadena! gru el orco que se consideraba la vctima. Solt un porrazo con la pierna de ciervo que alcanz al otro en la cabeza. Eh, cmo va a tenerla Tuko? pregunt otro del grupo. Irnicamente, era el que tena la cadena colgando del bolsillo. Si no has dejado que Tuko se te acerque en toda la noche! Las cosas se calmaron durante un segundo. Regis aguant la respiracin. Tienes razn, verdad, Ginnick? pregunt el orco que haba perdido el brazalete, y por su tono malicioso Regis supo que la torpe criatura haba visto algo. Sigui un terrible jaleo: la vctima de Regis salt y esgrimi la pata de ciervo con ambas manos como si fuera un garrote, con la intencin de abrirle la cabeza a Ginnick. ste par el golpe con un brazo fornido y se levant con fuerza, agarr al otro por la cintura y ambos cayeron sobre el pobre Tuko. En un instante, los seis estaban en plena pelea; se tiraban de los cabellos, se daban golpes con objetos e intercambiaban puetazos y mordiscos. Poco despus, Regis se alej a rastras; llevaba suficiente venado para satisfacer a un hambriento enano y a un halfling todava ms hambriento. Y en la mueca izquierda luca un brazalete de oro recin adquirido, que de manera muy adecuada se haba salido del bolsillo de un orco falsamente acusado de robo.

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11 Caminos divergentes
Habramos ido ms rpido con la ayuda del mago coment Catti-brie. No era la primera vez que, de buen talante, se meta con Drizzt por haberse negado a aceptar la oferta de ValDoussen. Ya podramos estar de vuelta, pienso, y con Wulfgar a remolque. Cada da hablas ms como un enano replic Drizzt, usando un palo para azuzar el fuego sobre el que se cocinaba un suculento guisado. Tendrs que empezar a preocuparte cuando sientas aversin a los espacios abiertos, como el camino por el que viajamos. No, espera! continu el drow con sarcasmo, como si acabara de descubrir la verdad. No acabas de expresar esa aversin? Sigue dndole a la lengua, Drizzt Do'Urden murmur Catti-brie en voz baja. Puedes ser un maestro con tus cimitarras, pero qu tal se te da recibir unos cuantos flechazos? Ya he cortado la cuerda de tu arco respondi el drow como quien no quiere la cosa, y se inclin para probar un sorbo del humeante estofado. Catti-brie pic e hizo ademn de mirar en direccin a Taulmaril, que estaba sin cordar junto al tronco en el que ella se sentaba. Esboz una sonrisa socarrona, y se volvi hacia su sarcstico amigo. Se me ocurre que el Duende del Mar se nos puede haber escapado, al zarpar hacia su ltima travesa de la temporada dijo Catti-brie, esta vez en serio. De hecho, el viento haba adquirido un poco de mordiente en los ltimos das y el otoo estaba a punto de terminar. Deudermont sola zarpar con el Duende del Mar en esta poca del ao para rondar por las cercanas de Aguas Profundas durante unos veinte das, antes de poner rumbo al sur, hacia climas ms clidos y piratas ms activos. Drizzt tambin lo saba, y el gesto ceudo de sus marcadas facciones lo corroboraba. Esa pequea posibilidad le vena preocupando desde que l y Catti-brie dejaron la Torre de Huspedes, y se preguntaba si el rechazo de la oferta de Val-Doussen no haba sido un acto demasiado egosta. Todo lo que quera ese estpido mago era un poco de conversacin continu la mujer. Unas horas de tu tiempo lo habran hecho feliz y nos habran ahorrado diez das de camino... y no, no me asusta el camino, ni siquiera me molesta, lo sabes! No hay lugar en el mundo en el que estara mejor que junto a ti en el camino, pero tenemos otros en los que pensar, y sera mejor para Bruenor, y para Wulfgar, que lo encontremos antes de que se meta en demasiados problemas. Drizzt iba a recordarle que si Wulfgar estaba realmente con Deudermont y la tripulacin del Duende del Mar, se encontraba en buenas manos, entre aliados al menos tan poderosos como los Compaeros del Hall. Pero se call y reflexion sobre el comentario de Catti-brie con ms atencin, escuchando lo que verdaderamente deca en vez de dar sin ms una respuesta defensiva. Saba que tena razn, que Wulfgar, que todos ellos, estaran mejor si se reunan. Quiz debera haber perdido unas horas hablando con Val-Doussen. Dime por qu no lo hiciste pidi Catti-brie con delicadeza. Nos hubiera llevado a Aguas Profundas en un abrir y cerrar de ojos, y s que sabas que eso era bueno. Y no lo hiciste, podras decirme el porqu? Val-Doussen no es un erudito respondi Drizzt. Catti-brie se inclin y le arrebat la cuchara, luego la hundi en el estofado y, apartndose el pelo castao rojizo de la cara, tom un bocado. No apart la vista de Drizzt, indicando con su expresin inquisitiva que deba explicarse ms. 84

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Lo nico que le interesa de Menzoberranzan es averiguar si puede sacar algn provecho personal, nada ms remarc Drizzt. No tiene deseos de mejorar el mundo, slo esperaba que yo explicara algo que pudiera ofrecerle una ventaja que explotar. Catti-brie sigui mirndole, evidentemente sin comprender. Incluso si las palabras de Drizzt eran verdad, qu importaba, dadas las relaciones de Drizzt con su malvado pueblo? Esperaba que le desvelara alguno de los misterios de los drow continu Drizzt, impvido ante la expresin de su compaera. Incluso si lo hubieras hecho, por lo que s de Menzoberranzan, Val-Doussen no hubiera podido utilizar tus palabras para nada ms que para labrar su propia condenacin agreg Cattibrie, y lo dijo con sinceridad, ya que haba visitado la extica ciudad de elfos oscuros, y conoca bien el gran poder del lugar. Drizzt se encogi de hombros y trat de coger la cuchara, pero Catti-brie, con una sonrisa de oreja a oreja, la apart de l. Drizzt se sent, mirndola, sin compartir su sonrisa. Estaba muy concentrado, necesitaba dejar clara su postura. Val-Doussen esperaba sacar provecho personal de mis palabras, usar mis relatos para sus fines corruptos, y a expensas de aquellos a quienes mi informacin hara vulnerables. Ya se trate de mi raza en Menzoberranzan, o la de Bruenor en Mithril Hall, mis actos hubieran sido igualmente perversos. No estars comparando el clan Battlehammer con... empez a decir Catti-brie. No le asegur Drizzt. No hablo de nada ms que de mis principios. Si Val-Doussen buscara informacin sobre un asentamiento de goblins para poder realizar un ataque preventivo, hubiera accedido de buen grado, porque creo que ese asentamiento goblin pronto causara alguna tragedia a quienes vivieran cerca. Y no fueron los tuyos a Mithril Hall? pregunt Catti-brie, siguiendo la lgica. Una vez admiti Drizzt. Pero por lo que s, mi gente no quiere volver al mundo de la superficie en busca de botn y violencia. Por lo que sabes. Por otro lado, nada de lo que le dijera a Val-Doussen habra prevenido las incursiones de los elfos oscuros continu Drizzt a toda prisa para que Catti-brie no pudiera atraparle en una contradiccin. No, lo ms probable es que el muy estpido habra ido a Menzoberranzan solo o con otros, en un intento de robar algo importante. Eso provocara en los elfos oscuros un deseo asesino de venganza. Catti-brie iba a hacer otra pregunta, pero se limit a reclinarse hacia atrs, con la mirada fija en su amigo. Ests haciendo unas cuantas suposiciones dijo finalmente. Drizzt no pareci disentir. Pero comprendo que consideres que no debes mezclarte con aquellos que no tengan intenciones honorables. Respetas eso? pregunt Drizzt. Catti-brie hizo lo que podra ser un gesto de asentimiento con la cabeza. Entonces dame la cuchara dijo el elfo oscuro con nfasis. Me muero de hambre! En respuesta, Catti-brie se movi hacia delante y hundi la cuchara en la cacerola, luego la levant hacia los labios de Drizzt. En el ltimo momento, cuando el drow cerr sus ojos color violeta por el vapor, la mujer se llev la cuchara a sus labios.

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Drizzt abri los ojos y su expresin de sorpresa y enfado se vio vencida por la mirada juguetona de Catti-brie. De repente se abalanz sobre ella y la derrib del tronco para intentar arrebatarle la cuchara. Ni Drizzt ni Catti-brie podan negar que no haba ningn otro lugar donde querran estar. Las paredes se cernan alrededor del pequeo grupo, una combinacin de riscos oscuros de color gris y marrn y pendientes de hierba verde. Unos pocos rboles salpicaban los lados del desfiladero, plantas pequeas y delgadas, incapaces de encontrar terreno firme o echar races a mucha profundidad en el terreno rocoso. El lugar era perfecto para una emboscada, comprendi Le'lorinel, pero semejante posibilidad no preocupaba lo ms mnimo ni al elfo ni a los otros cuatro miembros del grupo. Sheila Kree y sus bandidos controlaban aquel desfiladero. Le'lorinel haba sorprendido a la lder del grupo, la mujer de pelo castao llamada Genny, haciendo sutiles seales hacia los picos. Obviamente haba centinelas emplazados en ellos. No se escucharan contraseas, sin embargo, ya que no se oa nada a ms de una docena de pasos. A lo lejos, Le'lorinel oa el ruido constante del ro que haba erosionado este barranco, que ahora flua bajo tierra, bajo la pared de la izquierda mientras ellos avanzaban hacia el sur. Justo delante, a cierta distancia, el oleaje tronaba contra la costa rocosa. El viento soplaba desde atrs. El viento fro proveniente del valle del Viento Helado escapaba de la tundra a travs de aquel paso de montaa. Le'lorinel se senta extraamente cmodo en aquel lugar inhspito y abandonado. El elfo experimentaba un sentimiento de libertad, alejado del desorden de una sociedad que nunca le haba interesado demasiado. Quiz poda esperar ms de su relacin con Sheila Kree, pens Le'lorinel. Quiz despus de que acabara el asunto con Drizzt Do'Urden, Le'lorinel podra quedarse con la banda de Kree, sirviendo como centinela en aquel desfiladero. Por supuesto que todo dependa de si el elfo segua con vida despus de enfrentarse al letal elfo oscuro; y la verdad era que, a menos que Le'lorinel encontrara la manera de recuperar el anillo encantado que llevaba Genny, sa era una posibilidad muy remota. Sin ese anillo en su poder, se atrevera Le'lorinel a enfrentarse al elfo oscuro? El elfo se estremeci y fue por sus pensamientos, no por el glido viento. El grupo pas por delante de pequeas aberturas, respiraderos naturales para las cavernas que servan de hogar a Sheila Kree en el montculo de treinta metros de altura que quedaba a la izquierda, una serie de cuevas situadas por encima del curso actual del ro. Tras una curva del desfiladero, llegaron a un amplio nicho natural y a una entrada de caverna an ms grande, un lugar donde tiempo atrs el ro se abri paso a travs de la piedra caliza. Tres centinelas estaban entre los peascos de la pared interior, agazapados en la oscuridad, lanzando huesos y comiendo carnero casi crudo, con sus pesadas armas al alcance de la mano. Como los tres que haban acompaado a Le'lorinel a este lugar, los centinelas eran enormes, a todas luces un producto de la mezcla de humanos y ogros, y desde luego que en ellos prevaleca el lado ogro. Se incorporaron ante la llegada del grupo pero no parecieron demasiado preocupados; Le'lorinel comprendi que los centinelas que haba a lo largo del desfiladero probablemente los haban advertido de los intrusos. Dnde est la jefa? pregunt Genny. Chogurugga en su habitacin gru un centinela como respuesta. Chogurugga no dijo Genny. Me refiero a Sheila Kree. La verdadera jefa. A Le'lorinel no se le pas por alto que la afirmacin de la mujer no gust nada a los centinelas. El elfo comprendi al instante que haba una lucha por el poder, probablemente entre los ogros y los piratas. 86

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Uno de los centinelas solt un gruido mostrando sus desagradables dientes amarillos, y luego seal hacia el fondo de la cueva. Los tres soldados que les acompaaban recogieron antorchas y las encendieron. Los viajeros prosiguieron por una ruta serpenteante a travs de una mirada de espectaculares grutas naturales. Al principio Le'lorinel pens que estaban rodeados de agua que flua en forma de grciles cascadas a lo largo de los laterales del tnel, pero cuando se fij, la verdad se hizo evidente. No era agua, sino formaciones de roca que haba dejado el viejo ro, piedra caliza solidificada en forma de cascada an hmeda como consecuencia de las lluvias. Grandes tneles salan del principal, muchos de ellos suban en espiral, otros se ramificaban al mismo nivel y a menudo formaban cmaras llenas de rocas enormes. Cuntas formas distintas abrumaron los sentidos del elfo habituado a la superficie! Imgenes de animales y armas, de amantes enlazados y grandes bosques, de cualquier cosa que fuera capaz de imaginar Le'lorinel! Era una criatura del bosque, una criatura de la luna, y nunca haba estado bajo tierra. Por primera vez en su vida, el elfo entendi por qu los enanos y los halflings, los gnomos y otras razas preferan el mundo subterrneo al de la superficie. No, cualquier otra raza no, se record enseguida Le'lorinel. No los drow, esos demonios de piel de bano que vivan en cuevas sin luz. Sin duda aqu haba belleza, pero belleza que slo se reflejaba a la luz de las antorchas. El grupo se mova casi en silencio, salvo por el crepitar de los hachones, ya que el suelo era de arcilla, suave y blanda. Descendieron durante un rato a lo largo de la caverna principal, por lo que fue el lecho del ro en edades pasadas, y anduvieron ms all de otros puestos de guardia, algunas veces a cargo de semiogros, una vez por un par de verdaderos ogros, y otra por hombres de apariencia normal; piratas, a juzgar por su vestimenta. Le'lorinel lo captaba todo sin prestar mucha atencin, demasiado preocupado por el prximo encuentro, la importantsima splica que tena que hacer a Sheila Kree. Con la ayuda de Kree, Le'lorinel poda encontrar el final de un largo y obsesivo camino. Sin ella, Le'lorinel probablemente acabara muerto y olvidado en uno de aquellos corredores laterales. Y an peor para los sentimientos del elfo, Drizzt Do' Urden seguira vivo. De pronto Genny gir a un lado, por un estrecho pasillo lateral. Tanto Genny como Le'lorinel tuvieron que pasar a gatas por debajo de un gran saliente de roca slida. Sus tres compaeros, ms grandes, tuvieron que tumbarse y reptar. Al otro lado haba una caverna amplia de formas sorprendentes, que se ensanchaba hacia arriba y hacia la izquierda, y cuyo techo de estalactitas quedaba muchos, muchos metros por encima de sus cabezas. Genny ni lo mir, pero en cambio centr la vista en una oquedad pequea en el suelo, dirigindose a una escalera de mano que estaba colocada en la pared. Baj, seguida de un guardia, luego Le'lorinel, y luego los otros dos guardias. Tras descender un centenar de escalones, llegaron a otro corredor y al final de ste se encontraron en otra caverna. Era una gruta enorme, abierta al suroeste, que daba a la baha rocosa y el mar. El agua caa desde muchas aberturas en los muros y el techo, puesto que aqu el ro desembocaba en el mar. En la cueva estaba el Quilla Sangrienta, amarrado en la pared occidental. Haba marineros por todas partes que reparaban los daos de la jarcia y el casco. Ahora que has visto esto, ms te vale que reces al dios que conozcas para que Sheila Kree te acepte le susurr Genny al elfo. Slo hay dos formas de salir de aqu: como amigo o como cadver. Al mirar a la tripulacin de piratas que faenaba junto al barco, asesinos todos ellos, Le'lorinel no le cupo la menor duda de que aquellas palabras eran ciertas. Genny encabez la marcha hacia otra salida, que volva serpenteando hacia la montaa desde el fondo de la caverna del muelle. Los pasillos olan a humo, y haba antorchas encendidas, por lo 87

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que los guardias que los escoltaban extinguieron las que llevaban y las guardaron. Subieron ms y ms por el interior de la montaa, pasaron ante almacenes y barracones, cruzando una zona que a Le'lorinel le pareci reservada a los piratas, y otro lugar apestoso que albergaba al clan ogro. Ms de una mirada hambrienta se pos en el elfo mientras pasaban ante los voraces ogros, pero ninguno se acerc para molestar a Le'lorinel. Se dio cuenta de que tenan un enorme respeto por Sheila Kree, simplemente por el hecho de que no causaban ningn problema. Le'lorinel tena cierta experiencia con ogros y saba que por lo general eran indisciplinados y proclives a convertir en comida a cualquier humanoide de menor tamao que se cruzara en su camino. Llegaron a los niveles ms altos del montculo poco despus, y se detuvieron en una caverna con varias puertas. Genny les indic que esperaran all. Ella se dirigi a la puerta central, llam, y desapareci tras la puerta. Volvi al cabo de un instante. Ven le dijo a Le'lorinel. Cuando los tres guardas brutales se movieron para escoltar al elfo, Genny alz una mano y los detuvo. Id a comer algo orden la mujer de pelo castao a los semiogros. Le'lorinel mir con curiosidad a los ogros que se iban, sin estar demasiado seguro de si aquello significaba que Sheila Kree confiaba en la palabra de Genny, o que la pirata se confiaba demasiado, o que estaba tan bien protegida que no le importaba encontrarse con el elfo en aquellas condiciones. Le'lorinel se imagin que deba ser esto ltimo. Sheila Kree, vestida con unos calzones ligeros y finos, y una camisa sin mangas, se hallaba en la habitacin, entre montones de pieles, observando a travs de la ventana el ancho mar. Se volvi, cuando Genny anunci a Le'lorinel, con una radiante sonrisa en su cara pecosa; los ojos verdes brillaban bajo la mata de su cabellera pelirroja, que llevaba recogida. Me han dicho que temes por mi vida, elfo coment la jefa pirata. Me conmueve tu preocupacin. Le'lorinel la mir interesado. Jenny dice que has venido para ponerme en guardia contra un elfo oscuro aclar la pirata. He venido a matar a un elfo oscuro corrigi Le'lorinel. Que mis actos tambin te beneficien no es ms que una coincidencia afortunada. Sheila solt una gran carcajada y se plant ante el elfo, a quien sobrepasaba notablemente en estatura. Afortunada para ti, o para m? dijo la pirata mientras sus ojos repasaban el cuerpo delgado, incluso delicado de Le'lorinel. Para ambos, supongo respondi Le'lorinel. Debes odiar bastante a ese drow para haber venido hasta aqu observ Sheila Kree. Ms de lo que imaginas. Y puedes decirme por qu? Es una larga historia dijo Le'lorinel. Bien, puesto que el invierno llegar pronto y el Quilla Sangrienta est an en el muelle, me parece que tengo tiempo dijo Sheila Kree soltando otra carcajada. Con un gesto de la mano hacia unos montones de pieles, le indic a Le'lorinel que se sentara junto a ella. Pasaron el resto de la tarde conversando. Le'lorinel ofreci un relato honesto, acaso sesgado, de los muchos errores de Drizzt Do'Urden. Sheila Kree escuch con atencin, al igual que Genny, y una tercera mujer, Bellany, que entr poco despus de que el elfo empezara la historia. Las tres 88

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parecieron bastante interesadas, y a medida que transcurra el tiempo, Le'lorinel se fue relajando ms. Cuando acab la historia, Bellany y Genny aplaudieron, pero enseguida se interrumpieron y miraron a Sheila Kree en busca de una seal. Una buena historia decidi la jefa pirata. Y creo en tus palabras. Comprenders que tenemos que hacer muchas comprobaciones antes de que te dejemos campar a tus anchas. Por supuesto asinti Le'lorinel, haciendo una ligera reverencia. Entrega tus armas, y te instalaremos en una habitacin explic Sheila Kree. Ahora mismo no tengo un trabajo para ti, por lo que puedes descansar de tu largo viaje al acabar de hablar, la pirata extendi la mano. Le'lorinel se lo pens un instante, y decidi que Kree y sus compinches, (en especial la llamada Bellany, de la cual Le'lorinel haba llegado a la conclusin que lanzaba conjuros, deba de ser una hechicera) hacan de la entrega de sus armas algo simblico. Dirigi una sonrisa a la feroz pirata, y le entreg la daga y la espada. Supongo que encuentras esto divertido dijo Drizzt secamente, mientras que intentaba respirar. Yaca en el suelo, boca abajo, con doscientos setenta kilos de pantera sobre sus espaldas. Haba llamado a Guenhwyvar para que cazara algo mientras l y Catti-brie continuaban su pelea en broma por el estofado, pero Catti le susurr algo a la oreja de Guen, y la pantera, evidentemente leal al gnero femenino, haba derribado a Drizzt con un gran placaje. Unos metros ms all, Catti-brie disfrutaba a conciencia del estofado. Tienes una pinta un poco ridcula admiti la mujer entre bocados. Drizzt gate, y casi consigui escapar de la pantera. Guenhwyvar le dej caer una garra enorme sobre el hombro, extrajo sus zarpas y lo sujet bien. Sigue ofreciendo resistencia y Guen se dar un banquete coment Catti-brie. Me las pagars dijo Drizzt en voz baja, mientras entrecerraba los ojos color lavanda. Catti-brie solt una risita y se acerc a l de rodillas. Levant una cuchara llena de estofado y sopl con cuidado, la dirigi hacia Drizzt, lentamente, como burlndose. Cuando estaba a punto de alcanzar su boca la retir de pronto y engull ella el bocado. Sin embargo su sonrisa se desvaneci cuando vio a Guenhwyvar disipndose en una nube gris. El felino protest, pero la orden de su amo, Drizzt, no poda ser desobedecida. Catti-brie sali disparada hacia el bosque con Drizzt pisndole los talones. Casi enseguida, la atrap con un placaje en el aire, derribndola en el suelo, y luego us su asombrosa agilidad y su fuerza para darle la vuelta y sujetarla. La luz del fuego quedaba oculta tras los rboles y arbustos, y tan slo la luz de las estrellas y el brillo de la media luna realzaban las bellas facciones de Catti-brie. Llamas a esto venganza? brome la mujer mientras Drizzt se encontraba sobre ella a horcajadas y mantenindole los brazos en el suelo por encima de la cabeza. No es ms que el principio prometi. Catti-brie empez a rer, pero se par de pronto, y mir a Drizzt seria, incluso preocupada. Qu pasa? pregunt el perceptivo drow retirndose un poco y soltndole los brazos. Con suerte, encontraremos a Wulfgar dijo Catti-brie. sa es nuestra esperanza, s acord el drow. Y eso cmo te hace sentir? pregunt Catti sin rodeos. Cmo debera sentirme? Drizzt se sent ms erguido y la mir con fijeza. 89

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Ests celoso? pregunt Catti-brie. Temes que la vuelta de Wulfgar (si es que vuelve con nosotros, quiero decir) cambiar algunas cosas en tu vida que no deseas que cambien? Drizzt solt una risa de impotencia, abrumado por la franqueza y la honestidad de Catti-brie. El drow saba que algo estaba naciendo entre los dos, algo que vena de mucho antes, pero que no por ello resultaba menos sorprendente e inesperado. Catti-brie haba amado a Wulfgar, incluso se haban comprometido antes de su aparente fallecimiento en Mithril Hall, de manera que, qu pasara si Wulfgar volva ahora (no el Wulfgar que haba huido, el Wulfgar que haba golpeado a Catti-brie) sino el hombre que ellos conocieron, el hombre que haba prendado el corazn de Cattibrie? Espero que la vuelta de Wulfgar no afecte nuestra relacin de manera negativa? pregunt. Claro que lo espero. Y dicho esto, tengo esperanzas de que Wulfgar vuelva con nosotros? Por supuesto que s. Y rezo por que haya salido del agujero, por que vuelva a ser el hombre que una vez conocimos y amamos. Catti-brie se puso ms cmoda y no lo interrumpi. Su expresin de inters lo incit a proseguir. No deseo vivir mi vida marcada por los celos empez Drizzt, despus de encogerse de hombros. Y no puedo pensar en esos trminos con respecto a ninguno de mis verdaderos amigos. Deseo que Wulfgar regrese tanto como t lo deseas. Mi felicidad ser mayor si el orgulloso y noble brbaro con quien sola correr aventuras vuelve de nuevo a mi vida. En cuanto a nuestra amistad y en qu puede convertirse continu Drizzt con voz queda, pero con la misma confianza en s mismo que le haba conducido lejos de la malvada Menzoberranzan y que le haba llevado a superar muchas aventuras y decisiones difciles desde entonces. Vivo mi vida lo mejor que puedo dijo despus de esbozar una sonrisa melanclica y encogerse de hombros. Acto con honestidad y de buena fe, y tengo la esperanza de que las cosas cambiarn a mejor. Slo puedo ser este drow que ves ante ti, tanto si vuelve Wulfgar como si no. Si nuestros corazones nos impulsan a una relacin ms profunda, ocurrir. Si no... Se call, sonri y volvi a encogerse de hombros. Ya ests divagando otra vez dijo Catti-brie. No se te ha ocurrido que deberas callarte y besarme?

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12 La estatua de ojos violeta


Remad sin hacer ruido, zoquetes rega en voz baja Gayselle cuando el pequeo esquife se acerc a las imponentes luces del puerto de Aguas Profundas. Espero que toquemos tierra sin que nadie nos descubra. Los tres remeros, semiogros de msculos abultados y que carecan en absoluto de sensibilidad, mascullaron entre ellos pero intentaron acallar, sin conseguirlo, el chapoteo de los remos. Gayselle lo soport, porque saba que hacan cuanto podan. Sera feliz cuando acabara este asunto y pudiera alejarse de sus actuales compaeros, cuyos nombres no conoca pero a los que haba puesto motes: Torpe, Grun, y Tonto. Estaba en pie en la proa del esquife, e intentaba descubrir algn rasgo de la costa que la guiara. Haba arribado a Aguas Profundas muchas, muchas veces durante los ltimos aos y conoca bien el lugar. Quera evitar, ante todo, los largos muelles y los barcos ms grandes, quera entrar en los amarraderos ms pequeos, menos controlados y vigilados, donde un amarre temporal se poda comprar por unas pocas monedas. Para su alivio descubri que haba pocos guardias cerca de la escollera en aquel anochecer oscuro. El esquife, incluso con el ruido que hacan los semiogros, no tuvo problema para deslizarse entre los amarraderos pequeos al sur de los largos muelles. Gayselle se volvi hacia el ogro que tena ms cerca, Grun, con una bolsa que contena tres viales. Bebed y adoptad forma humana explic. Cuando Grun esboz una sonrisa lasciva mientras coga la bolsa, aadi: Humanos varones. Sheila Kree no permitir que adoptis forma de mujer ni por un instante. Los ogros rezongaron un poco, pero cada uno cogi un vial y se bebi de un trago el lquido que contena. Uno despus de otro transformaron su apariencia fsica en la de un humano. Gayselle asinti satisfecha y respir hondo, pensando en lo que le aguardaba. Saba dnde estaba la casa del objetivo, por supuesto. No estaba lejos de los muelles, situada en una colina por encima de una cala rocosa. Saba que tenan que acabar su tenebroso negocio con rapidez, ya que las pociones de polimorfizacin no duraran mucho, y Gayselle no tena ningunas ganas de pasear por las calles de Aguas Profundas acompaada por tres semiogros. La mujer decidi en ese instante que si el encantamiento de las pociones se consuma y se vea claro que sus compaeros eran intrusos, los abandonara y se dirigira sola al centro de la ciudad, donde tena amigos que podran devolverla a Sheila Kree. Acercaron el bote a uno de los embarcaderos ms pequeos y lo amarraron junto a una docena de barcas similares que entrechocaban en el atracadero con el suave oleaje de la marea. Nadie los vio desembarcar. Gayselle y sus tres escoltas humanos avanzaron a toda velocidad hacia el norte, alejndose de los muelles y alcanzando las tortuosas avenidas que los llevaran hasta la casa del capitn Deudermont. No muy lejos de all, Drizzt y Catti-brie atravesaron la puerta norte de Aguas Profundas; al drow no le cost demasiado no hacer caso de las duras miradas que le dirigan casi todos los centinelas. Uno o dos lo reconocieron y lo comentaron con sus nerviosos compaeros, pero haca falta algo ms que unas palabras tranquilizadoras para eliminar la inquietud que el habitante medio de la superficie senta ante la presencia de un elfo drow. A Drizzt no le preocup, porque haba pasado por aquello un centenar de veces. Te conocen, no te preocupes le susurr Catti-brie. 91

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Algunos corrobor el drow. Basta dijo la mujer con rotundidad. No esperars que todo el mundo conozca tu nombre. Drizzt solt una risa ahogada y asinti con la cabeza. Y s que, haga lo que haga en esta vida, tendr que soportar sus miradas. Esboz una sincera sonrisa y se encogi de hombros. Soportar no es la palabra correcta afirm. Ya no. Catti-brie iba a responder pero no dijo nada, vencida por la demoledora sonrisa de Drizzt. Llevaba aos junto a su amigo en aquella lucha para que lo aceptaran, en el Valle del Viento Helado, en Mithril Hall y en Luna Plateada, e incluso aqu, en Aguas Profundas, y en cada ciudad y pueblo de la Costa de la Espada, en la poca en que acompaaron a Deudermont. Catti-brie comprendi, en aquel momento revelador, que esas miradas le preocupaban ms a ella que a Drizzt. Esta vez se esforz en seguir el ejemplo del drow y dej que las miradas no le hicieran efecto, porque eso era lo que haca Drizzt. La sinceridad de su sonrisa lo demostraba. Drizzt se detuvo y se dio media vuelta para encararse con los guardias; los dos que estaban ms cerca dieron un respingo. Est en el puerto el Duende del Mar? pregunt el drow. D... Duende del Mar? tartamude uno como respuesta. Dnde? Qu? Un soldado ms veterano se acerc. El capitn Deudermont an no ha llegado explic. Aunque se espera que haga una ltima escala, al menos antes de que llegue el invierno. Drizzt se llev la mano a la frente en un saludo de agradecimiento, dio media vuelta y fue hacia Catti-brie. Delly Curtie estaba de buen humor aquella noche. Tena la corazonada de que Wulfgar volvera pronto con Aegis-fang y que ella y su marido podran finalmente continuar con sus vidas. Delly no saba muy bien lo que eso significaba. Volveran a Luskan y viviran en el Cutlass junto a Arumn Gardpeck? No lo crea. No, Delly entenda que aquella bsqueda de Aegis-fang era algo ms que la simple recuperacin del martillo; si slo hubiera sido eso, Delly no habra animado a Wulfgar a partir en busca del arma. Aquella bsqueda era la manera de que Wulfgar se encontrara a s mismo, su pasado y su corazn; y cuando eso sucediera, crea Delly, encontrara adems el camino a casa; su verdadero hogar, en el Valle del Viento Helado. Y lo acompaaremos le dijo a Colson, mientras sostena a la nia con los brazos extendidos. La idea del Valle del Viento Helado le gustaba. Saba de las dificultades de la regin, lo saba todo sobre las tremendas nevadas y los vientos poderosos, los goblins, los yetis y otros peligros. Pero para Delly, que se haba criado en las sucias calles de Luskan, el Valle del Viento Helado pareca limpio, honesto y puro, y, en cualquier caso, estara junto al hombre al que amaba, el hombre al que amaba ms cada da. Saba que cuando Wulfgar se encontrara a s mismo, su relacin sera todava ms intensa. Comenz a cantar, bailando con gracia por la habitacin, meciendo a Colson mientras giraba y saltaba en una y otra direccin. Pap pronto volver a casa prometi a su hija, y, como si lo entendiera, Colson se ech a rer. Y Delly bail. Y todo lo que la rodeaba le pareci hermoso y lleno de posibilidades.

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La casa del capitn Deudermont era casi un palacio, incluso para los cnones de Aguas Profundas. Tena dos pisos y ms de una docena de habitaciones. Una gran escalinata dominaba el vestbulo, que adems ostentaba un espacio abovedado con enormes puertas de madera de doble hoja, cada una las hojas decorada con el grabado de la mitad de una goleta de tres palos. Cuando las puertas estaban cerradas se vea la imagen del Duende del Mar. Una segunda escalera al fondo del vestbulo conduca a la sala de estar que dominaba la cala rocosa y el mar. Aqulla era Aguas Profundas, la Ciudad del Esplendor, una ciudad donde imperaba la ley. Pero a pesar de las muchas patrullas de la legendaria guardia de Aguas Profundas y del civismo general de la poblacin, la mayora de las mansiones ms grandes, incluida la casa de Deudermont, contaban con guardias privados. Deudermont haba contratado a dos antiguos soldados y marineros, que haban servido en el Duende del Mar muchos aos antes. Eran amigos a la vez que asalariados, huspedes adems que centinelas. Aunque se tomaban en serio su trabajo, no podan evitar una cierta relajacin. Cada da pasaba invariablemente sin incidentes. As, echaban una mano con algunas faenas, ayudaban a Delly a reparar las contraventanas arrancadas por el viento marino, o a dar nuevas y frecuentes manos de pintura en las ventanas. Limpiaban y cocinaban. Algunas veces llevaban sus armas y otras no, ya que entendan, al igual que Deudermont, que eran ms una medida preventiva que otra cosa. Los ladrones de Aguas Profundas evitaban las casas que saban que tenan guardas. Por eso estaban totalmente desprevenidos ante lo que acaeci en la casa de Deudermont esa noche oscura. Gayselle fue la primera en pararse ante la puerta principal de Deudermont, acompaada por uno de los ogros que, gracias a la pocin de cambio de forma, haba logrado una imitacin bastante lograda de los rasgos fsicos del capitn Deudermont. Tan buena que Gayselle se pregunt si no se haba equivocado al ponerle el mote de Tonto. Giselle ech una ojeada a su alrededor para comprobar que las calles estaban tranquilas y despus le hizo una seal a Torpe, que estaba al final del camino, entre dos setos. De inmediato, el bruto empez a frotar los pies contra las piedras, cogiendo impulso mientras esbozaba una sonrisa perversa. Una de las hojas de la puerta se abri, apenas justo tres o cuatro dedos, ya que estaba, como era de esperar, asegurada con una cadena. Un hombretn bien afeitado, con el pelo negro corto y unas cejas tan pobladas que deban proteger sus ojos del sol del medioda, respondi. Puedo ayudarles...? No acab su pregunta al observar al hombre que estaba detrs de la mujer, un hombre que se pareca mucho al capitn Deudermont. Vengo con el hermano del capitn Deudermont respondi Gayselle. Ha venido a hablar con el hermano que perdi hace tiempo. El guardia mostr una expresin de sorpresa durante un instante tan slo. Luego recuper su actitud dura y profesional. Bien hallado salud, pero me temo que su hermano no est en Aguas Profundas en este momento. Dgame dnde se hospedar y le informar tan pronto llegue. No tenemos mucho dinero respondi Gayselle con rapidez. Llevamos mucho tiempo de viaje. Tenamos la esperanza de encontrar albergue aqu. El guarda lo pens un instante, pero luego sacudi la cabeza. Sus rdenes eran inflexibles, a pesar de lo inusual de aquel caso, y adems en la casa estaban una mujer y su beb como invitados. Empez a explicarse, a decirles que lo senta, pero que encontraran acomodo en alguna posada a un precio razonable. Gayselle apenas le escuch. Como quien no quiere la cosa, mir hacia los setos, hacia el ansioso semiogro. La mujer pirata hizo una ligera seal, indicando a Torpe que cargara. Entonces quiz le abrirs la puerta a mi otro amigo dijo la mujer con dulzura. 93

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De nuevo el guarda sacudi la cabeza. Dudo que... empez a decir, pero sus palabras se perdieron al quedarse sin aliento cuando el semiogro impact contra las puertas a toda velocidad, astillando la madera y arrancando las fijaciones de la cadena. El guarda fue derribado y el semiogro cay sobre l. Entraron Gayselle y el doble de Deudermont, sacando las armas. El semiogro disip la imagen ilusoria, y su aspecto humano se desvaneci. El guardia del suelo empez a dar voces mientras intentaba librarse del semiogro, pero Gayselle estaba all daga en mano. Con un movimiento rpido y seguro le abri la garganta. El segundo guarda apareci por la puerta lateral del vestbulo. Al ver lo que suceda, con una expresin de puro horror, corri a toda velocidad hacia las escaleras. La daga de Gayselle lo alcanz en la parte posterior de la pierna, incapacitndolo. Continu obcecadamente, cojeando escaleras arriba y pidiendo ayuda. Tonto lo alcanz y con su tremenda fuerza lo levant en el aire y lo envi escaleras abajo. El otro semiogro aguardaba all. Grun, todava con aspecto humano, entr y cerr las puertas con calma, aunque una ya no encajaba en el quicio. Delly oy con claridad los gritos que sofocaron su cancin. Al haberse criado entre matones, al haber visto y estado en muchas, muchas trifulcas, comprendi enseguida lo que estaba sucediendo en la planta baja. Por los dioses murmur, y se mordi los labios para no soltar un grito que delatara a Colson y a ella. Abraz con fuerza a la nia y se precipit hacia la puerta. La entreabri, se asom, y luego la abri de par en par. Se detuvo lo suficiente para sacarse los zapatos de suela dura, que la delataran, y avanz de puntillas por el pasillo junto a la pared opuesta a la balaustrada. Se apret contra el muro para evitar que la vieran desde el vestbulo, donde, por los ruidos (gruidos y fuertes puetazos), supona que estaban los intrusos. Si hubiera estado sola, se abra lanzado escaleras abajo y unido a la lucha, pero con Colson en los brazos, su nico pensamiento era la seguridad de la nia. Ms all de las escaleras, Delly gir por un pasillo lateral y corri a toda velocidad, atravesando la suite privada de Deudermont en direccin a las escaleras traseras. Baj, conteniendo la respiracin, ya que no tena manera de saber si haba ms intrusos en la casa, quizs incluso en la habitacin de abajo. Oy un ruido sobre su cabeza y comprendi que tena pocas opciones, por lo que atraves la puerta que daba a la decorada sala de estar. Al otro lado de la espaciosa habitacin, una de las ventanas estaba abierta. Soplaba un viento fro que agitaba el extremo de una cortina. Delly pens qu hacer. Aquellas altas ventanas daban a unas rocas que descendan de manera abrupta hasta la cala. Se maldijo a s misma por haber dejado los zapatos, pero en el fondo supo que daba lo mismo. El descenso era demasiado empinado y traicionero (dudaba que los intrusos hubieran accedido por all) y no se atreva a intentarlo con Colson en sus brazos. Pero adnde ir? Se volvi hacia la puerta principal de la sala, de donde arrancaba un pasillo que conduca al vestbulo. Otras habitaciones daban a ese pasillo, incluyendo la cocina, que tena un vertedero para la basura. Pens que podra esconderse all con Colson, corri hacia la puerta y la entreabri... pero enseguida la cerr de un portazo y la atranc porque vio unas formas voluminosas que se acercaban. Oy pasos a la carrera al otro lado, y a continuacin un choque tremendo; alguien se haba lanzado contra la puerta cerrada. Delly mir hacia las escaleras y a la ventana abierta, sin saber por dnde huir. Estaba tan nerviosa que no vio que una sombra se deslizaba dentro de la habitacin. 94

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Las puertas recibieron otro impacto y empezaron a crujir. Delly oy a un hombre fuerte que golpeaba la puerta. La mujer retrocedi. Luego volvieron a orse pasos rpidos, y otro se lanz contra la puerta. Se abri de golpe, empujada por una voluminosa forma que fue a parar sobre el montn de astillas. Entr una mujer, acompaada por uno de los brutos, mientras el segundo, que haba roto la puerta, se levantaba. Delly Curtie no haba visto nunca tipos tan feos. No saba lo que eran, porque no haba salido apenas de Luskan, pero por la piel verdosa y con manchas as como su tremendo tamao le hizo ver que deban de ser de alguna raza de gigantes. Bien, bien, preciosidad dijo la extraa mujer con una sonrisa perversa. No estaras pensando en marcharte antes de que acabe la fiesta? Delly se volvi hacia las escaleras pero no dio ni un paso, al ver a un tercer monstruo que bajaba despacio y la miraba con lascivia. Delly pens en la ventana que estaba a su espalda, en la que Wulfgar y ella pasaban largas horas, observando la puesta del sol o el reflejo de las estrellas en las aguas oscuras. No podra salir sin que la atraparan, pero de todas formas consider la opcin de correr a toda velocidad y lanzarse al vaco con Colson, hacia las rocas, para terminar rpido y sin sufrimientos. Delly Curtie conoca a las delincuentes como aqulla y saba que estaba perdida. La mujer y sus dos acompaantes dieron un paso hacia ella. La ventana, decidi Delly. Se dio media vuelta y huy, decidida a saltar lejos para asegurarse un final rpido e indoloro. Pero el tercer gigantn ya haba bajado las escaleras. La vacilacin de Delly le impidi la huida suicida. El monstruo la agarr fcilmente con un enorme brazo y la apret con fuerza contra su pecho descomunal. Se dio media vuelta, riendo, y fue secundado por los aullidos de sus dos compaeros ogros. La mujer, sin embargo, no pareca divertida. Se le acerc y la mir de arriba abajo. Eres la mujer de Deudermont, no es as? pregunt. No respondi Delly con sinceridad, pero su voz, dado que temblaba de miedo, no son tan segura. Senta ms miedo por Colson que por ella, aunque saba que los siguientes instantes, tal vez los ltimos de su vida, iban a ser los ms horribles de su existencia. Deudermont es tu marido? dijo la extraa mujer mientras se acercaba ms a ella, esbozando una sonrisa. No repiti Delly, un poco ms confiada. La mujer le dio un bofetn que la hizo retroceder un paso. Uno de los secuaces la empuj hacia delante con rapidez y la puso otra vez al alcance de las manos de la mujer. Es tierna dijo uno de los brutos con una sonrisa lujuriosa estrujndole los brazos a Delly. Jugaremos con ella antes de comrnosla! Los otros dos se echaron a rer mientras uno de ellos mova las caderas con gestos obscenos. Delly sinti que sus piernas flaqueaban, pero apret los dientes y fortaleci su resolucin, al darse cuenta de que tena un deber que estaba ms all del sacrificio al que sera sometida. Haced lo que queris conmigo dijo. Y os har disfrutar, siempre que no le hagis dao a mi beb. Los ojos de la extraa mujer se entrecerraron cuando Delly dijo eso; era evidente que no le gustaba que Delly conservara el control. Ya os divertiris ms tarde les dijo a sus tres compaeros; se volvi y los mir uno a uno. Ahora id y coged algo de botn. No querris enfrentaros a la capitana con las manos vacas, o s? 95

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El gigantn que sujetaba a Delly se tens al or aquellas palabras pero no la solt. Sus compaeros, en cambio, se agitaron y tropezaron el uno con el otro al intentar satisfacer las demandas de su cabecilla con la mxima celeridad. Por favor le dijo Delly a la mujer. No soy una amenaza para ti; no dar problemas. Slo te pido que no le hagis dao a mi nia. Eres una mujer... Cierra la boca interrumpi la desconocida con aspereza. Nos los comeremos a los dos! grit el gigantn que sujetaba a Delly, que malinterpret el tono duro de la mujer. La mujer avanz un paso con la mano levantada y Delly peg un respingo. Pero esa bofetada no fue para ella, sino que alcanz al sorprendido matn. La mujer dio un paso atrs y mir otra vez a Delly. Veremos lo que pasa con la nia dijo con calma. Por favor implor Delly. En cuanto a ti, ests lista, y lo sabes continu la mujer, ignorndola. Pero dinos dnde est el mejor botn y podramos tener piedad de la pequea. Incluso podra quedrmela. Delly trat de no estremecerse ante aquella idea. No puede delatarnos a la guardia, verdad? dijo la mujer con una sonrisa que se ensanch despus de inclinarse para observar a la nia. Delly saba que deba decir algo, saba que deba alejarse del terror y del absurdo para llevar a la mujer en la mejor direccin por el bien de Colson. Pero aquello era demasiado. Se daba cuenta de que pronto iba a morir, que su hija estaba en peligro mortal, y no poda hacer nada. Tartamude y balbuce y al final no dijo una palabra. La mujer cerr la mano y le dio un fuerte puetazo a Delly, en plena cara. Mientras Delly caa, la extraa le arranc a Colson de los brazos. Delly extendi las manos mientras caa, en un intento de recuperar a la nia, pero el monstruo le puso el antebrazo en el pecho y aceler su cada. Golpe de espaldas contra el suelo y el bruto no perdi un instante en ponerse sobre ella. Un estruendo repentino le proporcion un momento de respiro; porque todos se giraron para ver a uno de los brutos entre un montn de porcelana rota... porcelana muy cara. Encuentra algo que llevarnos, zopenco! aull la mujer. Mir por toda la habitacin, y finalmente se fij en una de las cortinas pesadas y largas, y le hizo una sea al ogro para que acabara con rapidez. Solt un suspiro de disgusto, luego dio un paso adelante y le dio una fuerte patada en las costillas al gigantn que an estaba sobre Delly. Mata a la bruja y ya est dijo. El bruto levant la mirada, en un desafo evidente y sacudi la cabeza. Ante la consternacin de Delly, la mujer slo hizo un gesto despectivo hacia el semiogro, y cedi. Delly cerr los ojos e intent que su mente volar lejos de su cuerpo. El matn que haba roto la porcelana cruz la habitacin en direccin a la ventana abierta y con un fuerte tirn arranc el cortinaje. Iba a darse media vuelta hacia la vajilla que quedaba, pero se detuvo, al ver que una curiosa escultura haba quedado al descubierto al arrancar la cortina. Era un elfo de tamao natural, vestido con el atuendo de un aventurero y esculpido en algn material oscuro, piedra negra o bano. Tena los ojos cerrados y dos cimitarras ornamentadas cruzadas sobre el pecho. Uh? dijo la bestia. Uh? repiti, extendiendo la mano para tocar la piel suave. 96

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Los ojos se abrieron de golpe y una mirada penetrante y de un color lavanda dej helado al semiogro. La mirada le deca, sin lugar a dudas, que su tiempo en este mundo estaba a punto de acabar. Con un movimiento fugaz que la criatura apenas vio, la estatua cobr vida y las cimitarras cortaron a derecha e izquierda. El elfo drow gir a su alrededor, ganando impulso para descargar golpes an ms fuertes. Un tajo doble, una cimitarra siguiendo a la otra, le hizo un corte al sorprendido semiogro del hombro hasta la cadera. Con un paso rpido el drow se coloc al lado del monstruo que se desplomaba. Invirti el agarre de la cimitarra de la mano derecha y hundi profundamente la hoja encantada en la espalda del semiogro, partindole la columna, luego se dio media vuelta y le cort los ligamentos de ambas piernas con un preciso y devastador corte de la otra cimitarra. Drizzt se apart mientras el agonizante semiogro se desplomaba. Sera mejor que la dejaras dijo el drow con indiferencia al siguiente semiogro, que estaba encima de Delly y observaba a Drizzt con incredulidad. Antes de que la mujer pirata pudiera reaccionar el tercer gigantn carg contra Drizzt desde el otro lado de la habitacin, pasando por delante de la ventana abierta. A medio camino, una forma negra intercept al ogro. Trescientos kilos de colmillos y zarpas aceradas pararon en seco el avance del semiogro hacia Drizzt y lo lanzaron hacia el centro de la habitacin. El monstruo agit los brazos como loco, pero la pantera tena demasiadas armas naturales y una enorme fuerza. Guenhwyvar apres un antebrazo con la boca, luego sacudi la cabeza, haciendo pedazos el hueso y desgarrando la carne. Mientras, con las garras anteriores, daba zarpazos en el rostro del frentico ogro, sin que ste pudiera defenderse con el otro brazo. Las poderosas patas traseras de Guen se apoyaron en las piernas y el torso del semiogro, las garras se hundieron profundamente y luego desgarraron hacia atrs. El semiogro superviviente se apart de Delly y se puso en pie. Levant el arma, una espada ancha y pesada, y se abalanz contra el drow, pensando en partir en dos a Drizzt de un solo golpe. La espada slo encontr aire porque el gil drow esquiv el golpe con facilidad, luego lanz una estocada con Centella que alcanz al ogro en el vientre y dio un paso atrs. El semiogro se agarr la herida, pero slo por un momento. Se abalanz veloz con una estocada hacia delante. La cimitarra Muerte de Hielo, en la mano derecha de Drizzt, desvi con facilidad la espada. Drizzt dio un paso hacia el ogro que embesta y volvi a clavarle Centella, que esta vez roz una recia costilla. El semiogro rugi y gir sobre sus talones, lanzando un fuerte tajo otra vez con la esperanza de partir a Drizzt por la mitad. De nuevo la hoja slo cort aire. El semiogro se detuvo, perplejo, ya que su oponente haba desaparecido. Fuerte pero lento dijo la voz del drow a su espalda. Terrible combinacin. El semiogro aull de miedo y salt a un lado, pero Muerte de Hielo fue ms rpida, y le hizo un tajo en el cuello. El semiogro dio tres pasos a la carrera, con la mano tapando la herida del cuello, luego cay sobre una rodilla, y por fin se derrumb en el suelo, retorcindose agonizante. Drizzt iba a rematarlo pero se detuvo y pos la mirada en la mujer que se haba retirado contra la pared junto a las puertas rotas de la sala. Sostena al beb en sus brazos y apretaba la fina hoja de una daga contra la garganta de la nia. Qu hace un elfo oscuro en Aguas Profundas? pregunt la mujer, intentando parecer segura y tranquila, aunque era evidente que no lo estaba. Si deseas saquear la casa, te la dejar. Te aseguro que no tengo inters en hablar con las autoridades. La mujer se call y mir fijamente a Drizzt; esboz una sonrisa cuando lo reconoci. 97

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No eres un drow surgido de las oscuras profundidades y que forme parte de una incursin observ. T navegaste con Deudermont. Drizzt le hizo una reverencia y ni se preocup en detener al ltimo semiogro que haba herido mientras ste se arrastraba hacia la mujer. Al otro lado de la habitacin, Guenhwyvar acechaba cerca del muro, flanqueando a la mujer, tras dejar al otro semiogro muerto y hecho pedazos, en un charco de sangre y vsceras. Y quin eres t que has venido a la casa de Deudermont sin ser invitada? pregunt Drizzt. Y con unos compaeros nada presentables. Dame a Colson! implor la segunda mujer; que deba de ser Delly Curtie. Segua en el suelo, apoyada sobre los codos. Oh, por favor. La nia no ha hecho nada. Silencio! rugi la mujer pirata. Volvi la mirada hacia Drizzt, rozando con la peligrosa daga una y otra vez el cuello de la nia. Le devolver la nia, sana y salva explic. Una vez est fuera de aqu, libre. Negocias con aquello que slo t crees que posees remarc Drizzt, dando un paso al frente. El semiogro alcanz a su cabecilla en ese momento. Con gran esfuerzo, se puso de rodillas ante ella, apoyando los brazos en la pared. Gayselle le lanz una mirada, y luego su mano hizo un movimiento rpido y hundi la daga profundamente en el gaznate del ogro. La bestia cay boqueando y agonizando. La mujer no era ninguna aficionada en cuestiones de combate, y volvi a amenazar el cuello de la nia con la daga en un instante. Fue un movimiento fulgurante que provoc un grito a Delly y que Drizzt y Guenhwyvar iniciaron el ademn de abalanzarse hacia ella. Pero no lo hicieron, ya que la daga rozaba el cuello de la nia y no caba duda de que la usara. No me lo poda llevar y tampoco dejar atrs a un delator explic la mujer mientras el drow miraba a su agonizante compaero semiogro. Ni yo puedo dejar que te marches con la nia replic el elfo drow. S puedes, ya que tienes pocas alternativas anunci. Dejar este lugar, y os enviar una nota diciendo dnde podis encontrar a la nia ilesa. No corrigi Drizzt. Le dars el beb a su madre, y luego te irs, para no regresar. La mujer solt una carcajada. Tu pantera me atrapar y me derribar antes de que llegue a la calle dijo. Te doy mi palabra ofreci Drizzt. La mujer volvi a rer. Debo creer en la palabra de un elfo drow? Debo creer en la palabra de una ladrona y asesina? respondi Drizzt. No tienes opcin, drow replic la mujer, levantando a la nia ms cerca de su cara, mirndola con una extraa y fra expresin mientras deslizaba la parte plana de la daga de un lado a otro del cuello de Colson. Delly Curtie gimote de nuevo y hundi la cara entre las manos. Cmo vas a detenerme, drow? brome la mujer. Mientras las palabras salan de su boca, un rayo azul atraves la habitacin, pas sobre el cuerpo tendido de Delly Curtie, roz la piel de Colson y alcanz a la mujer pirata justo entre los ojos, lanzndola contra el muro y clavndola en l. Abri los brazos espasmdicamente y dej caer a la nia.

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Pero no toc el suelo, ya que tan pronto oy el familiar sonido del arco, Drizzt se lanz en una voltereta hacia delante y se levant enfrente de la mujer ensartada y atrap con cuidado a Colson con los brazos extendidos. Se puso en pie y clav los ojos en la mujer pirata. La mujer ya estaba muerta. Los brazos se agitaron en unos cuantos espasmos ms, y se qued flcida, colgando, con el crneo clavado en la pared. Ya no vea ni oa nada. As le dijo Drizzt de todos modos.

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Nunca me ha gustado este lugar gru Bruenor mientras esperaba junto a Regis en la puerta norte de Luskan. Los desconfiados guardias los haban retenido durante mucho, mucho rato. Pronto nos dejarn entrar contest Regis. Siempre se ponen as cuando cambia el tiempo; despus de todo, es cuando la chusma baja de las montaas. Y cuando los salteadores de caminos vuelven a la ciudad, fingiendo pertenecer a ella desde siempre. Bruenor escupi en el suelo. Al final, el guardia que les haba dado el alto volvi, junto con otro soldado ms viejo. Mi amigo dice que vens del Valle del Viento Helado coment el ms viejo. Y que mercancas trais para vender en invierno? Me he trado a m mismo, y eso debera ser suficiente gru Bruenor. El soldado le mir irritado. Hemos venido para encontrarnos con amigos que estn de camino intercedi Regis, con un tono de voz ms calmado. Se interpuso entre Bruenor y el soldado en un intento de que se desvaneciera una situacin violenta; cualquier situacin en la que estuviera implicado Bruenor Battlehammer acababa siendo violenta! El enano estaba ansioso por encontrar a su hijo perdido, y ay de aquel que le dificultara el camino! Soy un consejero de Diez Ciudades explic el halfling. Regis de Bosque Solitario. Quizs hayis odo hablar de m. No. El soldado, soliviantado por la actitud de Bruenor, escupi a los pies del halfling. Y mi compaero es el mismsimo Bruenor Battlehammer dijo Regis, con tono algo rimbombante. Jefe del clan Battlehammer en Diez Ciudades. Una vez fue, y pronto volver a serlo, rey de Mithril Hall. Tampoco he odo hablar de l. Pues vas a hacerlo murmur Bruenor. Empez a rodear a Regis, y el halfling intent no dejarlo pasar. Te crees muy duro, no? dijo el soldado. Por favor, buen seor, basta de tonteras implor Regis. Bruenor est muy alterado, ya que ha perdido a su hijo, de quien se dice que est navegando con el capitn Deudermont. El rostro del viejo soldado mostr una expresin perpleja. No he odo nada de que haya enanos navegando en el Duende del Mar dijo. Su hijo no es un enano, sino un guerrero, orgulloso y fuerte explic Regis. Su nombre es Wulfgar. El halfling pens que con eso ganaba algo, pero al or el nombre de Wulfgar, el soldado mostr una expresin ultrajada y horrorizada. Si tienes por hijo a ese patn, entonces ests lejos de ser bienvenido en Luskan! declar el soldado. Regis suspir, sabiendo lo que iba a pasar. El hacha llena de muescas se clav en el suelo a sus pies. Al menos Bruenor no iba a partir en dos al hombre. El halfling trat de adelantarse a los movimientos del enano para mantenerse entre los dos, pero Bruenor lo levant y lo dej detrs sin esfuerzo.

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Qudate aqu orden el enano, moviendo un dedo nudoso y torcido ante la cara del halfling. Cuando el enano se dio media vuelta, el soldado ya haba desenvainado su espada. Bruenor se lo qued mirando y solt una carcajada. Veamos, qu decas de mi hijo? pregunt. Dije que era un patn dijo el centinela, despus de mirar a su alrededor para asegurarse de que tena suficiente apoyo. Y hay otro milln de insultos que podra lanzarle con todo el derecho a ese que llaman Wulfgar, asesino y rufin entre ellos! Casi pudo acabar la frase. Casi pudo levantar la espada a tiempo para detener el proyectil lanzado por Bruenor; que no era otra cosa que el cuerpo entero del enano. Drizzt se volvi y contempl a Catti-brie, sucia y desarreglada, en la parte exterior de la ventana, apoyada en el cristal, con cara de pocos amigos y sosteniendo Taulmaril en una mano. Has tardado bastante coment el drow, pero su humor no encontr respuesta en Cattibrie; acababa de matar a alguien. Tena la mirada fija ms all de Drizzt, ni siquiera escuch sus palabras. Alguna vez resultaran menos turbadores semejantes actos para Catti? La mujer que era Catti-brie dese que no. Delly Curtie se levant de un salto del suelo y se precipit hacia Drizzt, al or a su hija que lloraba. La mujer se calm al acercarse, ya que el sonriente elfo oscuro le ofreci a la ilesa, aunque asustada nia, y con mucho gusto le entreg a Colson. Habra sido ms fcil si hubieras venido detrs de m le dijo Drizzt a Catti-brie. Nos podramos haber ahorrado algunos problemas. Te parecen de elfo? gru la mujer como respuesta, sealndose los ojos; humanos y muy inferiores en la escasa luz de la noche de Aguas Profundas. Y crees que era una escalada fcil? Drizzt se encogi de hombros, sin perder la sonrisa. Para l, trepar por aquella pared rocosa no haba representado ningn problema. Vuelve a bajar, entonces insisti Catti-brie. Pas una pierna por encima de la ventana y se meti en la habitacin, sin movimientos bruscos, ya que la pernera de su pantaln estaba rota, y la pierna le sangraba. Vuelve a subir con los ojos cerrados y me cuentas lo fcil que es trepar por las rocas hmedas. Tropez, dio unos pasos antes de recuperar del todo el equilibrio y eso la situ justo ante Delly Curtie y la nia. Catti-brie dijo la mujer. Su tono, aunque amigable y agradecido, demostr que estaba un poco incmoda al ver a Catti-brie. La mujer del valle del Viento Helado hizo una ligera reverencia. Y t eres Delly Curtie, si no me equivoco respondi. Mi amigo y yo acabamos de llegar de Luskan, de la taberna de Arumn Gardpeck. Delly solt una risa ahogada y pareci respirar por primera vez desde que la lucha empez. Mir a Catti-brie y a Drizzt, reconocindolos por las historias que Wulfgar le haba explicado. Nunca haba visto antes a un elfo drow dijo. Pero mi hombre me lo ha explicado todo sobre ti. Aunque no quera, Catti-brie dio un respingo al escuchar aquel comentario. Vio que Drizzt la observaba atentamente. Se limit a sonrer, sacudi la cabeza, y pos la mirada de nuevo en Delly. Wulfgar dijo Delly sin alterarse. Wulfgar es tu hombre? pregunt Catti-brie sin rodeos. 101

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Lo es admiti Delly, mordindose el labio inferior. Catti-brie entenda perfectamente a la mujer. Delly tena miedo, no de que le hiciera dao fsico, sino de que la vuelta de Catti-brie a la vida de Wulfgar pusiera en peligro su relacin con l. Pero Delly vacilaba tambin, comprenda Catti-brie, ya que no tena derecho a estar enfadada por la llegada de ella y Drizzt, considerando que la pareja les acababa de salvar de una muerte segura a las dos. Hemos venido a buscarle explic Drizzt, para ver si es el momento de que vuelva a casa, al Valle del Viento Helado. Ya no est solo, sabes le dijo Delly al drow. Tiene... iba a decir su nombre, pero se detuvo y en cambio present a Colson. Tiene una pequea a la que cuidar. Eso hemos odo, pero parece una historia confusa dijo Catti-brie, acercndose. Puedo coger a la nia? Est asustada explic acercndose a la pequea que an lloraba. Mejor que se quede con su mam. Catti-brie le sonri, mostrndole una expresin que era honesta y clida. Su alegra ante el rescate se aplac un poco cuando Drizzt dej a Delly y Catti-brie en la sala de estar y confirm lo sangrienta que haba sido la incursin de la banda. Encontr a los dos guardias de la casa asesinados en el vestbulo, uno cerca de la puerta y el otro en las escaleras. Sali de la casa y pidi ayuda a gritos repetidas veces, hasta que al final le lleg una respuesta. Ve y trae a la guardia pidi Drizzt al vecino. Ha ocurrido un asesinato terrible! El drow volvi donde estaban las mujeres. Encontr a Delly sentada con la nia, tratando de detener sus lloros, mientras Catti-brie estaba en la ventana, mirando al exterior, con Guenhwyvar enroscada en el suelo junto a ella. Tiene una buena historia que contarnos de nuestro Wulfgar le dijo Catti-brie a Drizzt. El drow mir a Delly Curtie. Habla de los dos a menudo explic Delly. Tenis que conocer los caminos que ha seguido. Entonces pronto nos lo explicars respondi Drizzt. Pero ahora no. Las autoridades estn al llegar. El elfo oscuro ech un vistazo a la habitacin y su mirada se pos en los cadveres de los intrusos. Tienes alguna idea de qu puede haber provocado este ataque? le pregunt a Delly. Deudermont tiene muchos enemigos le record Catti-brie desde la ventana, sin volverse. No ms de lo normal acord Delly. Hay muchos que querran la cabeza del capitn Deudermont, pero que yo sepa, no hay ninguna conspiracin especial. Drizzt se detuvo antes de responder, pensando si preguntarle qu saba de aquella mujer pirata que supuestamente tena el martillo de Wulfgar. Volvi a mirar a los intrusos muertos y se fij en la mujer. Se dio cuenta de que todo encajaba, dado lo que haba averiguado en su encuentro con Jule Pimienta en el Valle del Viento Helado y de Morik el Rufin. Cruz la habitacin, sin hacer caso del ruido de la guardia que llegaba a la puerta principal, y se acerc a la mujer, que an estaba clavada contra el muro, sujeta por la flecha de Catti-brie. Qu haces? pregunt Catti-brie al ver que Drizzt tiraba del cuello de la tnica ensangrentada de la mujer. No tienes ms que sacar la maldita flecha para bajarla. A Catti-brie le pona nerviosa la visin de la mujer, la visin de su ltima vctima, pero Drizzt no quera bajarla. Todo lo contrario, tal como estaba lo vera mejor. Desenfund una de las cimitarras y us su hoja afilada para cortar un poco las ropas, lo suficiente para poder rasgar la tela de la parte de atrs del hombro de la mujer. 102

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El drow hizo un gesto de asentimiento, lejos de estar sorprendido. Qu es? pregunt Delly desde su silla, donde al fin haba tranquilizado a Colson. Catti-brie estaba a punto de preguntar lo mismo, pero no lo hizo cuando consider el ngulo desde el cual Drizzt miraba a la mujer y la expresin que reflejaba su rostro oscuro. Lleva la marca respondi Catti-brie, sin moverse del otro lado de la habitacin. La marca de Aegis-fang confirm Drizzt. La marca de Sheila Kree. Qu significa eso? pregunt Delly preocupada, y se levant de la silla, acercndose al drow, mientras abrazaba a su hija y la protega como si fuera una armadura viviente. Significa que Wulfgar y el capitn Deudermont han atrapado a Sheila Kree, y por eso sus amigos tratan de vengarse? inquiri, paseando su mirada nerviosa del drow a la mujer de la ventana. O podra significar que Sheila Kree ha hundido el Duende del Mar y ahora vuelve para acabar con todo el mundo que tenga relacin con el capitn Deudermont y su tripulacin? Su voz subi de tono al final, sin poder ocultar la ansiedad que senta. O significa que la mujer pirata ha descubierto que el capitn Deudermont la persigue, y ha querido dar el primer golpe replic Drizzt poco convencido. O no significa nada aadi Catti-brie. Slo una coincidencia. Los otros dos la miraron, pero ninguno, ni siquiera Catti-brie, se lo crey ni por un momento. La puerta se abri de golpe y un grupo de soldados se precipit en la habitacin. Algunos se volvieron de inmediato hacia el elfo oscuro, gritando al ver a un drow, pero otros reconocieron a Drizzt, o al menos a Delly Curtie y vieron por su actitud que el peligro haba pasado. Mantuvieron a sus compaeros a raya. Catti-brie sali de la habitacin con Delly Curtie, la mujer llevaba la nia, y Catti-brie llam a la pantera para que las siguiera, mientras Drizzt daba a las autoridades un informe de todo lo que haba ocurrido. El drow no se content con eso, sino que pas a explicar la probable rencilla personal entre Sheila Kree y el capitn Deudermont. Tras asegurarse de que un grupo de soldados se quedaran guardando la casa, Drizzt subi al piso de arriba para reunirse con las mujeres. Las encontr de buen humor, Catti-brie acunaba a Colson y Delly descansaba en la cama con una copa de vino en la mano. Catti-brie le hizo una sea a la mujer y, sin ms prembulos, Delly se lanz a contar su historia sobre Wulfgar, explicndoles a Drizzt y a Catti-brie todo acerca de la decadencia del brbaro en Luskan, su proceso judicial en la Feria de los Reos, su huida hacia el norte con Morik y las circunstancias que le hicieron traer a la nia. Me qued muy sorprendida cuando Wulfgar volvi al Cutlass concluy Delly. Por m! No pudo evitar el mirar a Catti-brie cuando dijo eso, con cierto nerviosismo, pero tambin con vanidad. La expresin de la mujer pelirroja apenas se alter. Vino a pedir disculpas, y desde luego, nos las deba a todos continu Delly. Nos fuimos, los tres (mi hombre, mi nia y yo) para reunirnos con el capitn Deudermont y para que Wulfgar encontrara Aegis-fang. All est ahora finaliz Delly, mirando por la ventana que daba al este. Eso espero. Sheila Kree an no se ha encontrado con el Duende del Marle dijo Drizzt. Y si lo ha hecho, entonces su barco est en el fondo de esas fras aguas, y Wulfgar est de regreso a Aguas Profundas. No tienes forma de saber eso dijo Delly. Pero lo descubriremos aadi con decisin Catti-brie. El invierno se nos echa encima le coment el capitn Deudermont a Wulfgar. 103

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Los dos estaban junto a la borda del Duende del Mar mientras el barco navegaba a toda velocidad. No haban visto piratas en las ltimas semanas y pocas naves mercantes salvo los ltimos grupos que partan desde Luskan en direccin sur. Wulfgar, que se haba criado en el valle del Viento Helado y conoca bien el cambio de estacin (un cambio dramtico y rpido en aquellas latitudes), no discrep. l tambin haba advertido las seales, el cambio evidente en el fro del viento y el cambio de direccin, que ahora flua ms del noroeste, de las aguas fras del mar de Hielo Movedizo. No vamos a ir a Luskan, sino que iremos directos a Aguas Profundas explic Deudermont. All prepararemos el barco para navegar en invierno. Entonces no tienes intencin de pasar la estacin en puerto razon Wulfgar. No, pero nuestra ruta ser al sur del puerto de Aguas Profundas y no al norte explic Deudermont intencionadamente. Quiz patrullaremos por la Puerta de Baldur, quizs incluso ms al sur. Robillard ha dejado claro que preferira un invierno ajetreado y me ha mencionado las islas Pirata muchas veces. Wulfgar asinti, y comprendi ms por el tono de voz que por las palabras. El capitn lo invitaba con buenas maneras a desembarcar en Aguas Profundas y quedarse all con Delly y Colson. Necesitars mis fuertes brazos dijo Wulfgar, no muy convencido. Probablemente no encontraremos a Sheila Kree al sur de Aguas Profundas dijo Deudermont con franqueza. Nunca se ha avistado al Quilla Sangrienta al sur de la Ciudad del Esplendor. Y se dice que pasa el invierno refugiado en puerto, dondequiera que est ese puerto. Lo haba dicho lisa y llanamente. Wulfgar lo mir e intent no sentirse ofendido. Entenda el razonamiento del capitn. ltimamente no haba sido de mucha ayuda en los avatares del Duende del Mar, tena que admitirlo. Aunque eso slo le haca querer volver enseguida al combate, comprenda que Deudermont tuviera mucho ms de lo que preocuparse que de los sentimientos de un guerrero. Pasar el invierno con mi familia, si nos permites utilizar tu casa durante la estacin dijo Wulfgar cortsmente, aunque le cost que aquellas palabras salieran de su boca. Por supuesto dijo Deudermont. Esboz una sonrisa y le dio unas palmaditas en el hombro, lo que signific que tuvo que alargar bastante el brazo. Disfruta estos momentos con tu familia dijo en voz baja y con mucha compasin. Buscaremos a Sheila Kree en primavera, te lo prometo, y Aegis-fang volver con su legtimo dueo. Hasta la ltima fibra de Wulfgar quera rechazar aquella situacin, quera gritarle a Deudermont que no era un guerrero intil, que volvera a encontrar su camino hacia el combate, con toda su furia y, lo que era ms importante, con toda la disciplina que exiga una tripulacin excepcional. Quiso explicar al capitn que encontrara su camino, asegurarle que el guerrero que era Wulfgar, hijo de Beornegar, estaba esperando a ser liberado de aquella prisin emocional para regresar. Pero Wulfgar reprimi sus pensamientos. A tenor de sus recientes, peligrosos fallos en el combate, no poda discutir con Deudermont, sino ms bien aceptar de buen grado la educada excusa del capitn para alejarlo del barco. Estaran en Aguas Profundas dentro de diez das, y all se quedara Wulfgar. Delly Curtie encontr a Drizzt y a Catti-brie temprano aquella maana, empaquetando sus pertenencias, preparndose para dejar la casa de Deudermont. Es muy probable que el Duende del Mar vuelva pronto les explic. Es probable repiti Drizzt. Pero me temo que ya pueda haber noticias de una confrontacin entre Kree y el Duende del Mar, ms al norte. Iremos a Luskan, donde nos 104

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encontraremos con algunos amigos y seguiremos un rastro que nos llevar hasta Kree o hasta Wulfgar. Dadme tiempo para empaquetar y preparar a Colson dijo Delly, despus de pensarlo un instante. Catti-brie sacudi la cabeza incluso antes de que Delly finalizara la frase. Nos retrasars dijo. Si vais a encontrar a Wulfgar, entonces mi lugar est con vosotros replic la mujer con firmeza. No sabemos si vamos a encontrarlo respondi Catti-brie con toda honestidad y con deliberada calma. Podra ser que Wulfgar regresara aqu, con el Duende del Mar. Si eso es verdad, entonces ser mejor que te quedes aqu para contarle todo lo que sabes. Si vienes con nosotros, y el Duende del Mar atraca en Aguas Profundas, Wulfgar estar muy preocupado por ti explic Drizzt. Qudate aqu; ahora la guardia os proteger a tu hija y a ti. Delly los mir durante unos instantes, su inquietud era evidente. Catti-brie lo capt claramente y desde luego la comprendi. Si vemos primero a Wulfgar, entonces volveremos con l dijo, y Delly se relaj visiblemente. Despus de eso, la mujer no puso ningn impedimento a su marcha. Drizzt y Catti-brie se fueron al cabo de un rato, una vez tuvieron la seguridad de que la casa de Deudermont, Delly y Colson, estaran vigiladas da y noche. Nuestro camino va de ac para all le coment Catti-brie al drow mientras salan por la puerta norte de la gran ciudad. Y mientras tanto, Wulfgar navegando de un lado para otro. Debemos tener la esperanza de que nuestros caminos se cruzarn pronto, aunque pienso que desembarcar en Aguas Profundas mientras nosotros vamos de camino a Luskan. Drizzt no sonri ante aquellas palabras dichas con humor. La mir fijamente, dndole un momento para que reflexionara acerca de la incursin de la noche anterior, y acerca de sus peligrosas implicaciones. Luego dijo inexorable: Slo debemos tener la esperanza que el Duende del Mar est an a flote y que Wulfgar siga vivo.

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Tercera parte

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El rastro Sangriento
Una vez ms, Catti-brie demuestra que me conoce mejor que yo mismo. A medida que bamos comprendiendo que Wulfgar estaba saliendo del pozo, que realmente resurga como el guerrero que una vez fue, he de admitir que sent un poco de miedo, un poco de celos. Volvera como el hombre que una vez le rob el corazn a Catti-brie? O realmente nunca lo hizo? Era su planeado casamiento un asunto de conveniencia para ambas partes, la unin lgica de los dos nicos humanos que coincidan en edad y belleza en nuestra pequea banda? Creo que haba un poco de las dos cosas, y de ah mis celos. Porque ahora que me he vuelto especial para Catti-brie de una forma que jams hubiera imaginado, hay una parte de m que desea que nadie ms haya significado lo mismo para ella. Porque aunque estoy seguro de que ambos compartimos muchos sentimientos que son nuevos y excitantes para los dos, no me gusta considerar la posibilidad de que haya compartido esas emociones con otro, ni siquiera con alguien que es un amigo tan querido. Mejor dicho, sobre todo con alguien que es un amigo tan querido! Pero al tiempo que admito esto, s que debo respirar hondo y expulsar todos mis miedos y celos. Debo recordarme que amo a esta mujer, Catti-brie, y que esta mujer es quien es debido a la suma de todas las experiencias que la han llevado a este punto. Preferira que sus padres humanos no hubieran muerto? Por un lado, por supuesto! Pero si no hubiera sucedido eso, Cattibrie no habra terminado siendo la hija adoptiva de Bruenor, probablemente no habra venido a residir al Valle del Viento Helado. Dado eso, si se hubiera criado de la manera humana tradicional, nunca se habra convertido en el guerrero que es ahora, la persona que puede compartir mejor mi sentido de la aventura, que puede aceptar las adversidades del camino con buen humor y que se arriesga, y me permite arriesgarlo todo! Cuando nos enfrentamos a los elementos y a los monstruos del mundo. Creo que es una prdida de tiempo mirar en retrospectiva. Cada uno de nosotros est en un lugar de su vida debido a innumerables circunstancias, y cada uno de nosotros tiene la responsabilidad (si no le gusta dnde est) de moverse por el camino de la vida, para encontrar una senda mejor si la que ahora seguimos no nos satisface, o para caminar felizmente si ya hemos encontrado la senda de nuestra vida. Cambiar las cosas malas que nos han sucedido antes cambiara fundamentalmente quines somos ahora, y creo que es imposible de predecir si eso sera bueno o malo. Por lo que yo cargo con mis experiencias pasadas y dejo que Catti-brie cargue con las suyas y trato de no lamentar nada. Slo intento fundir nuestra actual existencia, convirtindola en algo mayor y ms hermoso al estar juntos. Qu hay de Wulfgar, entonces? Tiene una nueva novia y una hija que no es ni de ella ni de l. Y con todo, era obvio por la cara de Delly Curtie, y por la voluntad de sacrificarse si con ello la nia sala bien parada, que ama al beb como si fuera propio. Creo que lo mismo puede aplicarse a Wulfgar, porque, pese a las duras pruebas, pese a su comportamiento reciente, s quin es, bajo ese exterior endurecido emocionalmente. Por lo que ha dicho Delly Curtie, s que la ama, pero tambin s que am a Catti-brie. Qu decir de ese misterio, el amor? Qu es lo que origina esta magia tan esquiva? Tantas veces he odo a la gente decir que sus parejas eran su nico amor, la nica persona que poda completar su alma, y desde luego, que yo siento lo mismo hacia Catti-brie, y espero que ella tenga ese sentimiento para conmigo. Pero, desde un punto de vista lgico, es eso posible? Puede haber una persona capaz de completar el alma de otra? Es realmente uno para uno, o es ms bien una cuestin de circunstancias?

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O los seres racionales tienen la capacidad de amar a muchos, y es la casualidad en vez del destino lo que los une? En buena lgica, se que lo cierto es lo ltimo. S que si Wulfgar, o Catti-brie, o yo mismo residiramos en otra parte del mundo, probablemente encontraramos esa parte que le falta a nuestra alma y sera con otra persona. Lgicamente, en un mundo de razas variadas y enormes poblaciones, as debe ser, cmo, si no, se encontraran los amantes verdaderos? Soy una criatura pensante, un ser racional, y por eso s que esto es verdad. Entonces por qu cuando miro a Catti-brie, todos estos argumentos lgicos carecen de sentido? Recuerdo nuestro primer encuentro, cuando apenas era una joven (en realidad, era una nia) y la vi junto al tmulo de Kelvin. En aquella ocasin, recuerdo que mir sus ojos azules, sent la calidez de su sonrisa y la franqueza de su corazn (algo que no haba encontrado muy a menudo desde mi llegada al mundo de la superficie) y sent un lazo definido, una magia que no pude explicar. Y a medida que la vi crecer, ese lazo no hizo ms que fortalecerse. Entonces era casualidad o destino? S lo que dice la lgica. Pero s, tambin, lo que me dice el corazn. Era el destino. Ella es la elegida. Quiz la casualidad permite a alguna gente, incluso a la mayora, encontrar una pareja apropiada, pero creo que hay mucho ms que slo esa posibilidad. Quizs haya gente ms afortunada que otra. Cuando miro los ojos azules de Catti-brie, cuando siento la calidez de su sonrisa y la franqueza de su corazn, s que yo soy uno de los afortunados. Drizzt Do'Urden

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14 La confirmacin
Has estado vigilando al elfo? pregunt Sheila Kree a Bellany cuando la mujer acudi a sus aposentos privados, un borrascoso da de otoo. Le'lorinel est trabajando en el Quilla Sangrienta, atendiendo a sus deberes sin quejarse ni discutir replic la hechicera. Justo lo que esperara de un espa. Bellany se encogi de hombros y se apart el pelo del rostro; su expresin pareca rechazar las sospechas de Sheila Kree. He observado a Le'lorinel sin que se diera cuenta. Utilizando la magia, cuando Le'lorinel pensaba que la habitacin estaba vaca. No he visto ni odo nada que me haga dudar de la historia del elfo. Un elfo oscuro coment Sheila Kree y se acerc a la abertura que daba al mar; su roja cabellera se agit con la brisa salada que soplaba desde fuera. Un elfo oscuro nos buscar, por lo que dijo Le'lorinel. Se dio media vuelta para observar a Bellany, que pareca dispuesta a cualquier cosa en ese momento. Si este elfo oscuro, Drizzt Do'Urden, realmente nos busca, entonces nos alegraremos de no haber acabado con este elfo razon la hechicera. Sheila Kree se volvi hacia el mar y sacudi la cabeza como si le pareciera imposible. Y cunto deberamos esperar antes de decidir que Le'lorinel es un espa? pregunt. De todas maneras, no podemos pasar por la quilla al elfo mientras la carabela est en el muelle dijo Bellany con una risa sofocada; su razonamiento tambin mejor el humor de Sheila. Espero que el invierno no sea muy largo. No era la primera vez que las dos mujeres discutan aquel tema. Desde que Le'lorinel llegara con la improbable historia de un elfo oscuro y un rey enano que vendran a recuperar el martillo que Sheila crea haber comprado honestamente al mentecato de Josi Puddles, la jefa y su consejera maga haban pasado incontables horas e interminables das debatiendo el destino de aquel extrao elfo. Y muchos de aquellos das, Bellany haba dejado a Sheila con la idea de que Le'lorinel seguramente estara muerto antes del siguiente amanecer. Pero el elfo segua con vida. Un visitante, seora capitana dijo una voz gutural desde la puerta. Un guardia semiogro entr, precediendo a una alta y espigada mujer de pelo negro, flanqueada por otro par de semiogros. Sheila y Bellany se quedaron con la boca abierta cuando vieron a la recin llegada. Jule Pimienta dijo Sheila con incredulidad. Pens que ahora ya seras duea de la mitad de Diez Ciudades! La mujer de cabello negro, alentada por el tono clido de su antigua jefa, se solt de los dos ogros que la flanqueaban y cruz la habitacin para abrazar a Sheila y a Bellany. Me iban bien las cosas dijo la salteadora. Tena a mis rdenes una banda de una fuerza respetable, y seguan un plan que pareca bastante seguro. Eso crea, hasta que un maldito elfo drow y sus amigos aparecieron para acabar con el grupo. Sheila Kree y Bellany cruzaron miradas de sorpresa; la jefa pirata solt un bufido. Un elfo oscuro? le pregunt a Jule. No sera uno llamado Drizzt Do'Urden, verdad?

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Incluso sin la ayuda de magos y clrigos, sin sus conjuros mgicos de adivinacin y comunicacin, las noticias viajaban rpido por las regiones norteas de la Costa de la Espada, sobre todo cuando las nuevas ataan a la gente que viva fuera de la ley, y ms an cuando el hroe de turno perteneca a una raza que no era conocida por sus buenas acciones. De taberna en taberna, de calle en calle, de barco en barco y de puerto en puerto viaj el relato de los acontecimientos de la casa del capitn Deudermont, de cmo un misterioso elfo drow y sus dos compaeros, uno de ellos una gran pantera, evitaron un intento de robo y asesinato en la casa del buen capitn. Pocos se dieron cuenta de la relacin entre Drizzt y Wulfgar, o incluso entre Drizzt y Deudermont, aunque algunos saban que un elfo oscuro naveg en tiempos en el Duende del Mar. Era una historia jugosa que tena gran inters por s misma, pero para las gentes de las entraas de la ciudad, aquellos que entendan que semejantes intentos contra un noble y heroico ciudadano pocas veces ocurran porque s, el inters era incluso mayor. Haba implicaciones que seguramente iban ms all de lo sucedido en la casa del famoso capitn. As la historia corri por toda la costa, e incluso en algn momento lo hizo con ayuda mgica, de manera que las noticias de los hechos acaecidos en la casa llegaron a Luskan bastante antes que Drizzt y Catti-brie, y luego se difundieron an ms rpido hacia al norte. Sheila Kree se enter de la muerte de Gayselle antes de que el elfo oscuro cruzara la puerta sur de Luskan. La mujer pirata entr hecha una furia en sus aposentos, volc mesas y lanz juramentos con profusin. Llam a un par de centinelas semiogros slo para gritarles y abofetearlos, dando rienda suelta a sus frustraciones durante un largo rato. Al final, agotada, la pirata pelirroja despidi a los guardias y cogi una silla para sentarse al tiempo que segua maldiciendo por lo bajo. No tena sentido. Quin era aquel estpido elfo oscuro (el mismo que haba frustrado los intentos de Jule Pimienta para organizar una poderosa banda en Diez Ciudades) y por qu demonios estaba en la casa del capitn Deudermont en el momento preciso para interceptar a la banda de Gayselle? Sheila Kree cerr los ojos e intent olvidarse de todo. Redecorando los aposentos? Sheila abri los ojos y vio a Bellany, que esbozaba una sonrisa desconcertada. Has odo lo de Gayselle? pregunt Sheila. No ser la ltima que perdamos dijo la maga con un encogimiento de hombros, como si no le importara. Estoy pensando que ltimamente oigo demasiadas cosas sobre cierto elfo drow remarc Sheila. Parece que hemos hecho un enemigo acord Bellany. Qu afortunadas somos de que nos hayan advertido. Dnde est el elfo? Trabajando en el barco, como cada da. Le'lorinel lleva a cabo cualquier faena que le asignen sin una sola queja. se slo tiene un objetivo. Cierto elfo oscuro acord Bellany. Ha llegado la hora de que Le'lorinel ascienda en el escalafn de nuestra pequea banda? Al menos es hora de que tengamos una charla respondi Sheila, y a Bellany no se lo tuvieron que decir dos veces. Asinti, dio media vuelta y se dirigi a los niveles inferiores para traer al elfo, cuya historia se haba vuelto mucho ms inquietante con la vuelta de Jule Pimienta y las noticias del desastre de Aguas Profundas.

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Cuando llegaste, lo primero que pens fue en matarte coment Sheila Kree sin rodeos. La mujer pirata hizo una sea a sus fornidos guardas, que se abalanzaron sobre Le'lorinel sujetndolo con fuerza por los brazos. No te he mentido, ni he hecho nada para merecer... protest Le'lorinel. Oh, vas a tener lo que te mereces le asegur Sheila Kree al elfo. Se acerc, le agarr la camisa, y con una sonrisa malvada y un repentino tirn, se la arranc, desnudando al elfo de cintura para arriba. Los dos semiogros rieron nerviosos. Sheila Kree seal la puerta al fondo de la habitacin, y los brutos llevaron a su cautivo, a travs de la puerta, a una habitacin ms pequea, donde no haba nada excepto un fuego cercano a una pared y un bloque de piedra que llegaba hasta la cintura en el centro. Qu hacis? exigi Le'lorinel, manteniendo la calma, a pesar de sus apuros. Te va a doler prometi Sheila Kree cuando los semiogros inclinaron al elfo sobre el bloque de piedra, sujetndolo con fuerza. Le'lorinel forceje en vano. Ahora, vuelve a explicarme la historia del elfo drow Drizzt Do'Urden indic Sheila. Te lo he dicho todo, y he sido sincero protest Le'lorinel. Reptelo dijo Sheila. S, hazlo dijo otra voz, la de Bellany, que entr en la habitacin. Hblanos de ese fascinante personaje que de pronto se ha vuelto tan importante para nosotros. He odo lo de las muertes en la casa del capitn Deudermont dijo Le'lorinel, y solt un gruido cuando los semiogros tiraron demasiado fuerte. Te advert que Drizzt Do'Urden es un poderoso enemigo. Pero t crees que puedes vencerlo interrumpi Sheila. No he hecho ms que prepararme para ello. Y te has preparado para el dolor? pregunt Sheila con malicia. Le'lorinel sinti un calor intenso. No me merezco esto! protest el elfo, pero la frase acab con un grito de agona cuando el brillante metal al rojo se apoy con fuerza sobre la espalda de Le'lorinel. El acre olor a piel quemada llen la habitacin. Ahora, hblanos de Drizzt Do'Urden otra vez exigi Sheila Kree al cabo de un rato, cuando Le'lorinel recuper el conocimiento. Cuntanos todo, incluido el porqu ests tan decidido a matarlo. Sujeto todava sobre el bloque de piedra, Le'lorinel clav la mirada en la pirata durante largo rato. Ah, soltadlo dijo Sheila a los semiogros. Y largaos, los dos! La pareja hizo lo que se le orden, precipitndose fuera de la habitacin. Le'lorinel se enderez con gran esfuerzo. Bellany lanz una camisa a las manos temblorosas del elfo. Deberas esperar un rato antes de ponrtela explic la maga. Le'lorinel asinti y se estir varias veces en un intento de aliviar el dolor de las nuevas cicatrices. Espero que me lo cuentes todo dijo Sheila. Me lo debes. Le'lorinel mir a la pirata durante un momento; luego estir el cuello para ver la nueva marca, el signo de Aegis-fang, la marca de admisin y jerarqua en la banda de Sheila. 111

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El elfo mir a Sheila amenazadoramente, mientras apretaba con rabia los dientes para suprimir el dolor de la marca. Todo, y al final te convencers de que no descansar hasta que Drizzt Do'Urden haya muerto, asesinado con mis propias manos. Ms tarde Sheila, Bellany y Jule Pimienta se reunieron en la habitacin de la jefa para asimilar todo lo que Le'lorinel les haba contado sobre Drizzt Do'Urden y sus compaeros, que al parecer buscaban a Sheila para recuperar el martillo. Hemos tenido suerte de que Le'lorinel acudiera a nosotras admiti Bellany. Piensas que el elfo puede derrotar al drow? pregunt Sheila con un tono que mostraba sus dudas. Maldito drow. Nunca he visto uno. Ni tengo ganas. No tengo ni idea de si Le'lorinel tiene alguna oportunidad contra el elfo oscuro o no respondi Bellany con sinceridad. S que el odio que siente por Drizzt es genuino y profundo, y que, sean como sean las probabilidades, podemos esperar que Le'lorinel dirija el ataque si Drizzt Do'Urden viene contra nosotras. Eso ya es una ventaja. Cuando acab, lanz una mirada a Jule Pimienta, la nica de ellas que se haba enfrentado a Drizzt y a sus amigos. Yo no apostara contra ese grupo dijo Jule. Su trabajo en equipo es impecable, forjado por aos de luchar juntos, y cada uno de ellos, incluso el pequeo halfling, es formidable. Qu hay de los otros, entonces? pregunt la nerviosa pirata. Qu hay de Bruenor, el rey enano? Crees que vendr con un ejrcito contra nosotros? Ni Jule ni Bellany tenan manera de saberlo. Le'lorinel nos ha dicho mucho dijo la maga, pero la informacin todava no es completa. Cuando tropec con ellos en el Valle del Viento Helado, el enano colaboraba con sus amigos, pero sin ayuda de su clan interrumpi Jule. Aunque si Bruenor conoce el poder de tu banda, quiz decida despertar la furia del clan Battlehammer. Y?aadi Sheila. Entonces zarpamos, con tormenta de invierno o sin ella respondi rpidamente Bellany. Sheila iba a reprenderla, pero vio que Jule asenta, y lo cierto es que las aguas heladas del norte de la Costa de la Espada en invierno parecan insignificantes ante la amenaza de un ejrcito de enanos hostiles. Cuando Wulfgar estuvo en Luskan trabaj para Arumn Gardpeck en el Cutlass apunt Jule, que haba estado en Luskan en aquella poca. Fue ese amigo estpido de Arumn quien me vendi el martillo observ Sheila. Pero su compaero de correras era un viejo amigo mo continu Jule. Un oscuro ladronzuelo conocido como Morik el Rufin. Sheila y Bellany intercambiaron una mirada. Sheila haba odo hablar de Morik, aunque no con mucho detalle. Bellany, sin embargo lo conoca bastante bien, o lo haba conocido, al menos, en sus das de aprendiz en la Torre de Huspedes del Arcano. Mir a Jule, reflexion sobre lo que saba por propia experiencia acerca del lujurioso Morik, y supo a qu se refera la bella y sensual mujer con la frase un viejo amigo. Oh, por los dioses resopl Sheila Kree al cabo de unos instantes; de repente, todo comenzaba a cobrar sentido. Sus dos compaeras la miraron con curiosidad. Deudermont nos persigue explic Sheila Kree. Qu creis que busca? Acaso sabemos que busca algo? respondi Bellany, pero al tiempo que finalizaba la pregunta comenz a darse cuenta. Y Drizzt y su amiga nos estaban esperando en casa de Deudermont prosigui Sheila. 112

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Por lo tanto Deudermont tambin busca a Aegis-fang razon Jule Pimienta. Todo est relacionado. Pero Wulfgar no est (o al menos no estaba) con Drizzt y los otros del Valle del Viento Helado, por lo tanto... Wulfgar podra estar con Deudermont acab Bellany. Josi Puddles me las pagar, no os quepa duda dijo Sheila amenazadoramente y se recost en su asiento. No sabemos dnde puede estar Wulfgar agreg Jule Pimienta. S que sabemos que no es probable que Deudermont navegue al norte de Aguas Profundas durante la prxima estacin, por lo que si Wulfgar est con Deudermont... Se interrumpi porque Sheila solt un gruido y salt de su asiento, golpeando con un puo la palma abierta. No sabemos lo suficiente para tomar decisiones refunfu. Necesitamos saber ms. Sigui un silencio incmodo, que fue roto por Jule Pimienta. Morik dijo la mujer. Bellany y Sheila se la quedaron mirando. Morik el Rufin tiene tan buenos contactos como cualquier otro fuera de la ley de las calles de Luskan explic Bellany. Y con un inters previo en Wulfgar, como t acabas de decir. Quiz pueda darnos algunas respuestas. Sheila reflexion un instante. Tremelo orden a Bellany, cuyos poderes mgicos podan llevarla a Luskan con toda rapidez a pesar de la estacin. Bellany asinti, y sin mediar palabra se levant y dej la habitacin. Elfos oscuros y martillos coment Sheila Kree cuando se qued a solas con Jule. Un misterioso y bello visitante elfo... Extico, si no bello asever Jule. Y admito que me gusta su aspecto. En especial la mscara negra. Sheila Kree solt una carcajada ante lo absurdo de todo aquello y sacudi la cabeza enrgicamente, haciendo flotar su pelo rojo. Si Le'lorinel sobrevive a esto, entonces habr un elfo entre mis comandantes explic. Un elfo muy misterioso, bello y extico dijo Jule. Aunque quizs un poco loco. Sheila la mir con expresin de incredulidad. Acaso no lo estamos todos?

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15 De copas con un enano arisco


No tena que haberos dejado partir solos a los dos grit una voz fanfarrona cuando Drizzt y Catti-brie entraron en el Cutlass de Luskan. Bruenor y Regis estaban sentados en la barra, frente a Arumn Gardpeck; ambos tenan an un aspecto un tanto demacrado debido a su azaroso viaje. No pens que vinierais coment Drizzt, acercando un taburete a sus amigos. La estacin est muy avanzada. Ms de lo que te crees mascull Regis, y Drizzt y Catti-brie se volvieron hacia Bruenor para que se lo aclarara. Bah, una tormentita de nada bram el enano. Tormentita para un gigante de las montaas murmur Regis en voz baja, y Bruenor solt un soplido. Sirve vino a mi amigo y a mi hija dijo Bruenor a Arumn, que estaba haciendo justo eso. En cuanto Arumn sirvi las bebidas y se alej, la expresin del enano de barba rojiza se hizo muy seria. As que, dnde est mi hijo? pregunt. Con Deudermont a bordo del Duende del Mar, por lo que sabemos respondi Catti-brie. Aqu no ha atracado dijo Regis. Ni en Aguas Profundas, aunque podran hacer escala antes del invierno explic Drizzt. se sera el proceder normal del capitn, aprovisionar el barco como es debido para la estacin fra. Despus probablemente zarparan hacia el sur aadi Catti-brie. Y no regresaran a Aguas Profundas hasta la primavera. Bruenor volvi a resoplar, pero con la boca llena de cerveza, y acab escupiendo la mitad sobre Regis. Entonces, por qu estis aqu? exigi. Si mi hijo va a pasar por Aguas Profundas, y luego no regresar hasta dentro de medio ao, por qu no estis all, para ocuparos de l? Dejamos un recado explic Drizzt. Recado? repiti el enano con incredulidad. Qu clase de recado? Hola? Bien hallado? Abrgate durante el invierno? Condenado elfo, contaba contigo para que trajeras de vuelta a mi hijo. No es tan fcil respondi Drizzt. Slo entonces se dio cuenta Catti-brie que Arumn Gardpeck y Josi Puddles se iban acercando discretamente, con la oreja puesta en direccin a los cuatro amigos. No les dijo nada, ya que comprenda bien su inters en todo el asunto. Encontramos a Delly dijo, volvindose para mirarlos. Y a la nia, Colson. Cmo le va a Delly? pregunt Arumn, y Catti-brie se percat de que Josi Puddles se morda el labio con expectacin. Probablemente le gustaba la chica, pens Catti-brie. Le va bien, como a la pequea agreg Drizzt. Aunque justo cuando llegamos, las encontramos en peligro. Aquellas ominosas palabras provocaron que los cuatro oyentes le miraran con fijeza. Fue cosa de la pirata Sheila Kree, o eso creemos explic Drizzt. Por alguna razn que todava no s, decidi enviar un grupo de asalto a Aguas Profundas. A por mi hijo? pregunt Bruenor. 114

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O para intimidar a Deudermont, que la ha estado persiguiendo durante toda la estacin coment Arumn, que estaba bastante versado en estas cuestiones, dado que escuchaba los cotilleos de los muchos marineros que frecuentaban su taberna. Una cosa o la otra, y por eso hemos vuelto para averiguarlo respondi Drizzt. Sabemos si el Duende del Mar sigue a flote? pregunt Regis. El halfling se mordi el labio tan pronto como las palabras salieron de su boca; su gesto mostr a las claras que se haba dado cuenta, demasiado tarde, que una posibilidad como la destruccin del barco caera como una losa sobre los hombros de Bruenor. No obstante, era una pregunta sincera, que Drizzt y Catti-brie haban planeado hacerle a Arumn mucho antes de que llegaran a Luskan. Ambos miraron inquisitivos al tabernero. No he odo nada al respecto respondi Arumn. Pero si Sheila Kree consiguiera hundir el Duende del Mar, podran pasar meses antes de que lo supiramos. Aunque no creo que lo hiciera. Lo que se dice en los muelles es que nadie se enfrentara al Duende del Mar en mar abierto. A ver qu puedes descubrir, te lo pido le dijo Drizzt. El tabernero corpulento asinti y se dirigi hacia Josi Puddles para que tambin intentara averiguar algo. Dudo mucho que Sheila Kree consiguiera acercarse al Duende del Mar repiti Drizzt, para satisfaccin de Bruenor, y convencido de ello. O si lo hizo, entonces es probable que fueran los restos de su devastada banda los que organizaron la incursin contra la casa del capitn Deudermont, buscando una ltima venganza por la destruccin del barco de Sheila y la prdida de su tripulacin. He navegado con el capitn Deudermont durante cinco aos, y puedo deciros que nunca encontr un solo barco que pudiera aventajar al Duende del Mar. O a su mago, Robillard aadi Catti-brie. Bruenor continu con la mirada puesta en los dos; era evidente que el enano estaba muy ansioso por el destino de su hijo desaparecido. O sea que vamos a esperar? pregunt unos instantes ms tarde. Era evidente por su tono que no estaba entusiasmado por la perspectiva. El invierno impide que el Duende del Mar prosiga la caza del barco de Sheila Kree explic Drizzt, bajando la voz de manera que slo sus compaeros pudieran orlo. Y del mismo modo pone a Sheila Kree fuera de las glidas aguas durante la estacin fra. Tiene que haber atracado en algn lugar. Eso pareci aplacar algo a Bruenor. Entonces la encontraremos dijo decidido. Y recuperaremos mi martillo. Y es de esperar que se nos una Wulfgar aadi Catti-brie. Que podra coger de nuevo a Aegis-fang y descubrir el lugar al que pertenecen l y el martillo. Bruenor levant la jarra de cerveza en un brindis por aquel esperanzador deseo, y todos se le unieron, sabiendo que la hiptesis de Catti-brie era la ms optimista y que quiz les aguardaba un camino mucho ms arduo. En la posterior discusin, los compaeros decidieron pasar los das siguientes haciendo averiguaciones en las inmediaciones de Luskan, incluyendo los muelles. Arumn, Josi y Morik el Rufin, cuando lo encontraran, intentaran obtener noticias sobre el Duende del Mar y sobre Sheila Kree. El plan dejaba abierta la puerta a que Wulfgar se reuniera con ellos, si le llegaban noticias en Aguas Profundas, y era eso lo que quera hacer. Tambin poda ser que el Duende del Mar pasara por Luskan en su camino hacia Aguas Profundas. Drizzt saba que si iba a pasar eso, sera muy pronto, ya que la estacin estaba avanzada. Drizzt pidi una ronda para los cuatro, y luego retuvo a los dems antes de que empezaran a beber. Levant su vaso en un segundo brindis, una reafirmacin del primero de Bruenor. 115

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Las noticias son mejores de lo que esperbamos cuando dejamos Diez Ciudades les record a todos. Todos los indicios apuntan a que nuestro amigo est vivo y en buena compaa. Por Wulfgar! dijo Regis, cuando Drizzt se call. Y por Delly Curtie y Colson aadi Catti-brie con una sonrisa dirigida a Bruenor y, con ms intencin, a Drizzt . Una excelente mujer que ha encontrado nuestro amigo, y una nia que crecer fuerte bajo el ojo vigilante de Wulfgar. Aprendi cmo criar un hijo de un maestro, dira yo coment Drizzt, sonriendo abiertamente a Bruenor. Qu lstima que Bruenor no sepa tanto de criar una hija aadi Catti-brie, pero esper hasta el preciso momento en que Bruenor empezaba a beber la cerveza para soltar la pulla. Como era previsible, el enano escupi y Regis acab empapado otra vez. Morik el Rufin mostr una expresin de inters y agrado cuando, al abrir la puerta de su habitacin, se encontr a una mujer pequea y de cabello negro que le esperaba. Quiz te hayas equivocado de puerta objet Morik con cortesa, al tiempo que examinaba a la mujer demostrando algo ms que simple inters. Era atractiva, y se mantena en una pose sensual, y con un brillo de inteligencia en la mirada que Morik siempre encontraba intrigante. Mucha gente dira que la puerta de Morik el Rufin es la puerta equivocada respondi la mujer. Pero no, es aqu donde quera estar. Esboz una coquetona sonrisa y repas a Morik tan a fondo como lo haca l. Te han sentado bien los aos dijo. La implicacin de que aquella atractiva criatura conoca a Morik de sus aos mozos pic la curiosidad del rufin. Se la qued mirando, intentando recordar. Quiz te ayudara si lanzara conjuros para sacudir nuestra cama observ la mujer. O luces multicolores que bailen a nuestro alrededor mientras hacemos el amor. Bellany! grit Morik de pronto. Bellany Tundash! Cuntos aos han pasado? Por supuesto, Morik haca varios aos que no vea a la maga, desde que era aprendiz primeriza en la Torre de Huspedes del Arcano. Menuda prenda! Se escapaba casi cada noche del gremio de magos para corretear por las calles ms salvajes de Luskan. Y como muchas mujeres bonitas que buscaban diversin, Bellany haba terminado por encontrar el camino hacia Morik y su cama en algunas ocasiones. Asombrosas ocasiones, record Morik. No hace tantos aos, Morik respondi Bellany. Y yo que pensaba que haba sido algo especial para ti. Hizo un puchero, frunciendo los labios de manera que las rodillas de Morik flaquearon. Cre que me reconoceras de inmediato y me arrastraras a tus brazos para darme un gran beso. Una situacin que debo corregir dijo Morik, avanzando con los brazos extendidos, y con una expresin alegre y ardiente en la cara. Catti-brie y Regis se retiraron pronto esa noche, pero Drizzt se qued en la taberna con Bruenor, porque tena la sospecha de que el enano necesitaba hablar. Cuando acabe este asunto, t y yo debemos ir a Aguas Profundas coment el drow. Me sentara muy bien or a Colson hablar de su abuelo. La nia habla? pregunt Bruenor. No, an no respondi Drizzt con una carcajada. Pero pronto lo har. Bruenor se limit a asentir, sin parecer demasiado interesado. Tiene una buena madre dijo Drizzt al cabo de un rato. Y ya conocemos el carcter de su padre. Colson ser una muchacha excelente. Colson murmur Bruenor, y se bebi la mitad de la jarra de cerveza. Estpido nombre. 116

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Es lfico explic Drizzt. Con dos significados, y que parece que encajan a la perfeccin. Col significa no y son hijo, de este modo el nombre se traduce literalmente por no hijo, o, por eliminacin, hija. Aunque juntos, el nombre Colson significa del pueblo oscuro. Un nombre apropiado, dira yo, dada la historia que cont Delly Curtie sobre cmo Wulfgar consigui a la nia. Bruenor volvi a resoplar y vaci la jarra. Pens que te encantaran esas noticias se atrevi a decir el drow. T, que sabes mejor que nadie lo que es amar a un nio abandonado como si fuera tuyo. Bah resopl Bruenor. Y sospecho que Wulfgar no tardar en darte nietos de su propia cosecha coment Drizzt, deslizando otra cerveza en direccin a Bruenor. Nietos? repiti Bruenor dubitativo, y se volvi en su silla para encararse directamente al drow. Ests asumiendo que Wulfgar sigue siendo mi hijo? Lo es. Lo es? pregunt Bruenor. Crees que un par de aos separados han sanado mi corazn de lo que le hizo a Catti-brie. El enano volvi a resoplar, levant una mano disgustado, y luego se volvi hacia la barra, meciendo la nueva cerveza y refunfuando. Puede que slo lo est buscando para darle un buen puetazo en los morros por la manera en que se comport con mi hija. Tu preocupacin ha sido evidente y genuina coment Drizzt. Has perdonado a Wulfgar, lo admitas o no. Como yo aadi Drizzt enseguida, cuando el enano se volvi hacia l, con una mirada amenazadora. Y como ha hecho Catti-brie. Wulfgar se perdi en las tinieblas, pero por todo lo que he descubierto, me parece que ha iniciado su regreso a la luz. Aquellas palabras consiguieron suavizar en cierta medida la expresin de Bruenor, y el siguiente resoplido no fue tan fuerte. Te gustar Colson dijo Drizzt y se ech a rer. Y Delly Curtie. Colson repiti Bruenor, escuchando con atencin el nombre mientras lo pronunciaba. Mir a Drizzt y sacudi la cabeza, pero si quera seguir pareciendo enfadado, no lo consigui. As que ahora tengo una nieta de un hijo que no es mo, y una hija de l que no es su hija dijo Bruenor transcurridos unos minutos en los que ambos se haban concentrado en sus respectivas bebidas. Y yo que crea que al menos uno de nosotros descubrira que engendrar a los nios es lo ms divertido del asunto! Y algn da engendrar Bruenor a su propio hijo? pregunt Drizzt. Un enano? El enano se volvi y mir a Drizzt con incredulidad, pero reflexion sobre las palabras un momento y se encogi de hombros. Podra ser dijo. Pos la mirada en la cerveza, serio y un poco triste, advirti Drizzt. No soy joven, sabes, elfo? coment. He visto los siglos ir y venir, y recuerdo tiempos en que los padres de los padres de los padres de los padres de Catti-brie y de Wulfgar todava no haban sentido la calidez de su primer amanecer. Y me siento viejo, no lo dudes! Lo siento en los huesos. Eso te pasa por dedicarte a picar piedra durante siglos dijo Drizzt, pero su broma no consigui aguijonear el humor del enano. Y veo a mi hija ya mayor, y a mi hijo igual, y ahora tiene una pequea... La voz de Bruenor se perdi y solt un suspiro profundo, luego se bebi el resto de la jarra y se volvi hacia Drizzt. Y esa pequea se har vieja y morir, y yo an seguir aqu con mis huesos doloridos. Drizzt comprendi, ya que tambin l, como criatura de larga vida, experimentaba el dilema de Bruenor. Cuando los elfos, oscuros o de la superficie, o los enanos, trababan amistad con las razas de vida ms corta (humanos, halflings, y gnomos) tenan la expectativa de que veran a sus 117

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amigos hacerse viejos y morir. Drizzt saba que una de las razones por las que enanos y elfos eran gregarios, tanto si queran admitirlo como si no, era debido a eso; ambas razas se protegan a s mismas del desgarro emocional. Por eso deberamos aferrarnos a los de nuestra especie, eh, elfo? finaliz Bruenor, mirando a Drizzt por el rabillo del ojo. La expresin de Drizzt pas de la compasin a la curiosidad. Bruenor acababa de insinuarle que se apartara de Catti-brie? Desde luego, le haba sorprendido con la guardia baja! Se qued parado en su asiento, mientras miraba fijamente a Bruenor. Haba conseguido identificar lo que senta por Catti-brie para tropezar con aquella barricada enana? O tena razn Bruenor, y Drizzt se comportaba como un idiota? El drow se tom su tiempo para recuperarse y reordenar las ideas. O quizs aquellos que intentan evitar el sufrimiento nunca conocern las alegras que llevan a ese dolor tan profundo dijo Drizzt por fin. Mejor que... Que qu? interrumpi Bruenor. Qu nos enamoremos de una de ellas? Que nos casemos con una de ellas, elfo? Drizzt an no saba adnde quera ir a parar Bruenor. Le deca que diera marcha atrs, le llamaba estpido al drow por pensar siquiera en enamorarse de Catti-brie? Pero entonces le dio unos golpecitos en la mano. S, enamorarse de una dijo con un bufido irnico, pero que Drizzt reconoci que estaba dirigido a ambos por igual. O quizs adoptar a uno de ellos para criarlo como hijo propio. Demonios, quiz ms de uno! Bruenor mir a Drizzt, y su sonrisa dentada apareci a travs de sus bigotes rojizos. Levant la jarra en un brindis: Por nosotros, elfo tron. Un par de estpidos, pero estpidos felices! Drizzt respondi con mucho gusto al brindis, entrechocando su vaso. Entonces comprendi que Bruenor no trataba sutilmente (a la manera enana) de desanimarlo, sino que quera asegurarse de que Drizzt comprenda la profundidad de lo que se traa entre manos. Volvieron a su bebida. Bruenor vaci jarra tras jarra, pero Drizzt acun ese nico vaso de excelente vino. Pas mucho rato antes de que ninguno de los dos hablara. Fue Bruenor quien rompi el silencio. Eh, elfo, mi prximo nieto no ser a rayas, eh? dijo con una seriedad que todava resultaba ms divertida. Con tal de que no tenga una barba roja replic Drizzt sin perder comba. He odo que has estado viajando con un enorme brbaro llamado Wulfgar le dijo Bellany a Morik cuando el rufin se despert por fin, mucho despus del amanecer. Wulfgar? repiti Morik, frotndose los ojos oscuros para despejarse y pasndose los dedos por su pelo negro y desgreado. No he visto a Wulfgar desde hace meses. No se percat de cmo le miraba Bellany. Fue al sur, a buscar a Deudermont, creo continu Morik, y mir a Bellany con inters. No soy lo suficiente hombre para ti? pregunt. La maga de pelo oscuro sonri de un modo neutro, sin responder a la pregunta del rufin. Es una pregunta en nombre de una amiga ma dijo. Conque sois dos, eh? pregunt con una sonrisa muy grosera en la cara. No soy lo suficiente hombre para las dos? 118

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Bellany dio un profundo suspiro y rod hacia el costado de la cama, se cubri con las sbanas y las arrastr al levantarse. Slo entonces advirti Morik la curiosa marca en la parte posterior del hombro. As que no has hablado con Wulfgar desde hace meses? pregunt la mujer, acercndose a su ropa. Por qu lo preguntas? El tono de desconfianza de Morik hizo que la hechicera se diera media vuelta para observarlo. Segua en la cama, tumbado sobre su costado y apoyado en un codo. Una amiga quiere tener noticias de l dijo Bellany, con cierta brusquedad. De repente hay un montn de gente que quiere tener noticias suyas dijo el ladronzuelo. Se dej caer sobre la espalda y se tap los ojos con un brazo. Gente como un elfo oscuro quiz? pregunt Bellany. Morik la mir levantando el brazo y su expresin respondi claramente a la pregunta. Su expresin fue todava de mayor sorpresa cuando la hechicera levant la ropa que haba sobre la silla y sac de debajo de ella una varita delgada y negra. Bellany no la apunt hacia l, pero la amenaza era evidente. Vstete, y rpido dijo Bellany. Mi seora hablar contigo. Tu seora? Ahora no tengo tiempo de explicaciones replic Bellany. Tenemos un largo camino por delante, y aunque tengo conjuros para acelerar nuestra marcha, sera mejor que saliramos de Luskan en menos de una hora. Morik se ri de ella. Ir adnde? pregunt. No tengo planes para marcharme... Su voz se perdi cuando Bellany volvi al borde de la cama, apoy sensualmente una rodilla, se inclin y se llev un dedo a los labios fruncidos. Hay dos maneras de hacer esto, Morik explic en voz baja y con calma; demasiado calma para la sensibilidad del pobre y sorprendido rufin. Una ser bastante placentera para ti, estoy segura, y garantizar tu vuelta segura a Luskan, donde tus amigos no dudarn en comentar la constancia y amplitud de tu sonrisa. Ni te molestes en explicarme la otra manera dijo Morik tras mirar a la atractiva mujer durante unos momentos. Arumn Gardpeck no lo ha visto inform Catti-brie, ni ninguno de los otros asiduos al Cutlass; y eso que casi lo ven a diario. Drizzt reflexion con atencin. Era posible, por supuesto, que la ausencia de Morik (no estaba en su apartamento ni en ninguno de sus refugios) no fuese ms que una coincidencia. Un hombre como Morik estaba siempre en movimiento, de un trato a otro, de un robo a otro. Pero haba pasado ms de un da desde que los cuatro amigos comenzaran la bsqueda del rufin, usando todos los medios a su alcance, incluida la guardia de la ciudad de Luskan, sin que hubiera noticias de l. Dado lo que haba pasado en Aguas Profundas con los agentes de Sheila Kree, y dado que la relacin de Morik con Wulfgar era bien conocida, Drizzt estaba escamado con su desaparicin. Has dejado recado en la Torre de Huspedes? le pregunt Drizzt a Regis. Hblale de ladrones a un mago respondi el halfling. Pero s, enviarn informacin al mago del Duende del Mar, Robillard, tan pronto puedan localizarlo. Me cost ms de la mitad de mi bolsa de oro persuadirlos para hacer el trabajo. Te di una bolsa entera para pagar por el trabajo observ Bruenor con sequedad. 119

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Incluso con mi colgante de rub, me cost mas de la mitad de la bolsa de oro persuadirlos para que lo hicieran aclar Regis. Bruenor se limit a mover la cabeza. Bien, eso significa que tienes casi la mitad de una bolsa de monedas de oro que debers vigilar porque es ma, Panza Redonda lo dijo en voz alta y ante testigos con toda intencin. Dijeron algo los magos sobre el Duende del Mar? pregunt Catti-brie. Saben si an est a flote? Dijeron que no haban visto nada que indicara lo contrario respondi Regis. Tienen contactos en los muelles, incluyendo muchos piratas. Si el Duende del Mar se hundiera en cualquier lugar cerca de Luskan la celebracin sera inmediata y seguramente sonada. En realidad no era una confirmacin en toda regla, pero los otros tres recibieron las palabras con buen nimo. Lo que nos trae otra vez a Morik dijo Drizzt. Si la pirata Kree trata de golpear primero para alejar a Deudermont y a Wulfgar, puede que Morik se haya convertido en su objetivo. Qu relacin tendra Deudermont con ese rufin? pregunt Catti-brie, una pregunta bastante lgica que dej a Drizzt visiblemente perplejo. Quiz Morik est aliado con Sheila Kree razon Regis. Un informador? Drizzt lo neg sin esperar a que el halfling finalizara. Por la impresin que le haba dejado su breve encuentro con Morik, no le crea capaz de algo semejante. Aunque tena que admitir que Morik era un hombre cuya lealtad no deba ser difcil de comprar. Qu sabemos de Kree? pregunt el drow. Sabemos que no est cerca de aqu respondi Bruenor impaciente. Y sabemos que estamos perdiendo el tiempo aqu, eso es lo que sabemos! Bastante cierto convino Catti-brie. Pero el invierno est avanzando en el norte agreg Regis. Quiz deberamos empezar a buscar hacia el sur. Todos los indicios muestran que Sheila Kree ha buscado puerto en el norte respondi Drizzt rpidamente. Los rumores que hemos odo, de Morik y de Josi Puddles, la sitan en algn lugar hacia el norte. Hay mucha costa desde aqu hasta el mar de Hielo Movedizo agreg Bruenor. As que deberamos esperar? sigui Regis rpidamente. As que deberamos ponernos en movimiento! corrigi Bruenor igual de rpido, y puesto que Drizzt y Catti-brie convinieron con el razonamiento del enano, los cuatro amigos partieron de Luskan ese mismo da, slo horas despus de que Morik y Bellany hubieran abandonado la ciudad. Pero estos ltimos, que se movan gracias a los conjuros mgicos, y sabiendo a donde se dirigan, pronto estuvieron lejos, muy lejos.

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16 Una amistad inesperada


Como siempre, Wulfgar fue el primero en desembarcar del Duende del Mar cuando la goleta amarr en uno de los grandes muelles de Aguas Profundas. A pesar de las ganas que tena de volver a ver a Delly y a Colson, el brbaro andaba cansinamente. La ltima discusin verdadera con Deudermont, haca ms de diez das, le aclar muchas cosas, lo oblig a mirarse al espejo. Y no le gust lo que vio. Saba que el capitn Deudermont era su amigo, un amigo honesto que haba perdonado su vida a pesar de las pruebas de que l, con la ayuda de Morik, haba intentado asesinarle. Deudermont crey en Wulfgar cuando nadie ms lo hizo. Rescat a Wulfgar de la Feria de los Reos sin hacer preguntas, sin pedirle siquiera confirmacin de que Wulfgar no estaba implicado en ningn complot para asesinarlo. Deudermont haba acogido a Wulfgar en el Duende del Mar y haba alterado muchas veces el rumbo de su goleta cazadora de piratas en un esfuerzo por encontrar a la escurridiza Sheila Kree. A pesar de la ira que bulla en su interior debido a la imagen en el espejo que Deudermont le haba mostrado en su viaje de vuelta a puerto, Wulfgar no poda discutir la realidad que contena esa imagen. Con todo el tacto posible, Deudermont le haba dicho en qu se haba convertido de verdad. Wulfgar no poda dar la espalda a esa verdad. Saba que sus das navegando en el Duende del Mar haban terminado, al menos durante el invierno. Si el Duende del Mar iba hacia el sur, como era su ruta normal de invierno (en realidad la nica ruta de invierno posible) entonces haba pocas posibilidades de encontrar a Kree. Y si el barco no iba en busca de Kree, qu razn haba para tener a Wulfgar a bordo, sobre todo si el guerrero brbaro y sus impulsivas tcticas iban en perjuicio de la tripulacin? Wulfgar saba que aquello era lo esencial. Aqulla era la verdad reflejada en el espejo. Nunca antes el orgulloso hijo de Beornegar se haba considerado nada ms que un guerrero. Muchas veces en su vida, Wulfgar haba hecho cosas de las que no se senta orgulloso; nada peor que la ocasin en la que abofete a Catti-brie. Pero incluso entonces, Wulfgar tuvo algo a lo que agarrarse. Era un guerrero, de los mejores que jams hubo en el valle del Viento Helado, entre los ms legendarios de la tribu del Alce o de cualquiera de las otras tribus. Era el guerrero que uni las tribus con la fuerza de sus brazos y con la conviccin, el brbaro que lanz su martillo para destruir el soporte del gran carmbano de la caverna, cayendo a modo de lanza natural en la espalda del gran dragn blanco, Muerte de Hielo. Era el guerrero que soport el sol de Calimport y se enfrent a los asesinos, irrumpiendo en la casa gremial de un notorio rufin para salvar a su amigo halfling. Era, por encima de todo, el compaero de Drizzt Do'Urden, un Compaero del Hall, parte de un equipo que haba fomentado leyendas por dondequiera que pasara. Pero ahora no. Ahora no poda reclamar con razn ese ttulo de poderoso guerrero, no despus de sus desastrosos intentos de luchar con los piratas a bordo del Duende del Mar. Ahora, su amigo Deudermont (un amigo honesto y compasivo) le haba mirado a la cara y mostrado la verdad, una verdad nada halagea. Encontrara Wulfgar otra vez el valiente corazn que lo haba guiado a travs de sus crisis emocionales? Volvera a ser alguna vez el guerrero orgulloso que haba unido las tribus de Diez Ciudades, que haba ayudado a recuperar Mithril Hall, que haba perseguido a un clebre asesino por Toril para rescatar a su amigo halfling? O Errtu le haba arrebatado eso para siempre? Haba roto de verdad el espritu arraigado en el hijo de Beornegar? Haba alterado el demonio su forma de ser para siempre? Mientras andaba por la ciudad de Aguas Profundas, en direccin al altozano en el que se alzaba la casa de Deudermont, Wulfgar no pudo negar la posibilidad de que el hombre que una vez 121

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fue, el guerrero que una vez fue, se haba perdido para siempre. Sin embargo, no estaba seguro de lo que significaba eso. Quin era l? Esos pensamientos le mantuvieron ensimismado hasta que casi alcanz la puerta principal de la mansin del capitn Deudermont; entonces una voz desconocida e incisiva le orden que se detuviera y se identificara. Wulfgar levant la mirada y advirti los muchos soldados que rodeaban la casa, los colores ms claros de la madera astillada cerca de la cerradura de las puertas principales. Sinti que su estmago se revolva, sus instintos de guerrero le dijeron con claridad que algo andaba terriblemente mal, su corazn le dijo que Delly y Colson se encontraban en peligro. Con un gruido mitad rabia, mitad terror, Wulfgar sali disparado en direccin a la casa, sin hacer caso de los tres soldados que se apresuraron a cerrarle el paso con sus grandes alabardas. Dejadle pasar! grit alguien en el ltimo instante, justo antes de que Wulfgar chocara con los soldados que le impedan el paso. Wulfgar ha vuelto! El Duende del Mar ha llegado! Los soldados se apartaron. El ltimo, con sensatez, se lanz hacia atrs para abrir la puerta que si no Wulfgar hubiera hecho pedazos. El brbaro pas a la carrera. Pero se par en seco en el vestbulo, al ver que Delly bajaba por la escalera principal, llevando a Colson en sus brazos. Ella lo mir, y esboz una sonrisa insegura hasta que alcanz el pie de las escaleras; y all se vino abajo, las lgrimas surgieron libremente, y se abalanz en los brazos de Wulfgar, quien la acogi con ternura. El tiempo pareci detenerse para la pareja, abrazados con fuerza, cada uno buscando el soporte del otro. Wulfgar podra haberse quedado as durante horas, pero entonces oy la voz de sorpresa del capitn Deudermont a su espalda, seguida de una retahla de maldiciones de Robillard. Wulfgar apart con dulzura a Delly, y se volvi cuando los dos entraron. Se quedaron all, con los ojos muy abiertos, y sus miradas no fueron menos incrdulas cuando Delly, al final, dio cierto sentido a la surrealista escena al decir simplemente: Sheila Kree. Deudermont encontr ms a tarde a Wulfgar, a solas; el brbaro miraba por la ventana las olas que rompan ms abajo. Era la misma ventana por la que haban entrado Drizzt y Catti-brie para salvar a Delly y a Colson. Dejaste buenos amigos en el valle del Viento Helado observ el capitn, que se coloc junto a Wulfgar y mir el paisaje en vez de mirar al brbaro. Al no responder Wulfgar, Deudermont acab por mirarle y not su expresin de angustia. Crees que deberas haberte quedado aqu, protegiendo a Delly y a la nia? dijo el capitn sin rodeos. Deudermont sostuvo la mirada de Wulfgar; el brbaro no pareca irritado, pero tampoco satisfecho. Eso parece que crees t dijo el brbaro con irona. Por qu dices eso? pregunt el capitn. Porque he insinuado que no deberas hacer el prximo viaje del Duende del Mar? Qu motivo tienes para venir? Te uniste a nosotros para atrapar a Sheila Kree, y no la encontraremos en el sur, que es adonde vamos. Incluso ahora? pregunt Wulfgar, al parecer un poco sorprendido. Despus de que Kree ataque tu propia casa? Despus de que dos de tus amigos hayan muerto, a manos de sus asesinos? No podemos navegar hacia el norte cuando comienzan a soplar los vientos invernales respondi Deudermont. Y por lo tanto, nuestro rumbo es sur, donde encontraremos muchos piratas iguales a Sheila Kree en sus asesinatos y desmanes. Pero no creas que olvidar este ataque a 122

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mi casa aadi el capitn con gesto amenazador. Cuando soplen los vientos clidos de la primavera, el Duende del Mar volver y navegar directo al mar del Hielo Movedizo, si es necesario, para encontrar a Kree y darle su merecido. Deudermont se call y clav la mirada en Wulfgar, sostenindola hasta que el brbaro se fij en l. A menos que nuestro amigo elfo oscuro llegue antes, claro est coment el capitn. Wulfgar se estremeci de nuevo y mir al mar. El ataque fue hace casi un mes continu Deudermont. Drizzt debe estar bastante ms al norte de Luskan, siguiendo el rastro. Wulfgar asinti, pero ni siquiera parpade, y el capitn se dio cuenta de que el brbaro estaba realmente deshecho. Tengo la impresin de que el drow y Catti-brie daran la bienvenida a su viejo amigo para este combate se atrevi a decir. Tanto mal deseas a Drizzt? pregunt Wulfgar con toda seriedad. Y pos una mirada glacial sobre Deudermont mientras pronunciaba aquellas duras palabras, una mirada que mostraba una combinacin de sarcasmo, rabia y slo un poco de resignacin. Deudermont sostuvo esa mirada durante unos instantes, evaluando al brbaro. Al final se encogi de hombros y dijo: Como desees. Pero debo decirte, Wulfgar del valle del Viento Helado, que no te conviene la autocompasin. El capitn se dio media vuelta y sali de la habitacin, dejando al brbaro a solas con pensamientos muy turbadores. El capitn dijo que podemos quedarnos tanto como queramos explic Wulfgar a Delly esa misma noche. Durante el invierno y la primavera. Encontrar algn trabajo, podra defenderme en una herrera, y quiz podamos buscar nuestra propia casa el ao prximo. En Aguas Profundas? pregunt la mujer, al parecer bastante preocupada. Quizs. O en Luskan, o cualquier otro sitio que creas que puede ser el mejor para que Colson crezca fuerte y sana. El valle del Viento Helado? pregunt la mujer sin vacilar y Wulfgar encorv la espalda. Es una tierra difcil, llena de penalidades respondi Wulfgar, tratando de parecer indiferente. Llena de hombres fuertes aadi Delly. Llena de hroes. La expresin de Wulfgar mostr claramente que no tena ganas de jugar a ese juego. Llena de asesinos y ladrones dijo con severidad. Llena de gente que tiene que huir de las buenas tierras. Y no es un lugar para que una nia se haga mujer. Conozco una chica que creci all fuerte y honesta presion la indomable Delly Curtie. Wulfgar pareca enfadado y tenso, y Delly supo que lo tena acorralado. Al ver que su expresin arisca aumentaba, se pregunt si eso era una buena cosa, y estaba a punto de sugerir que se quedaran en Aguas Profundas por el momento, slo para dejarlo salir de la trampa. Pero entonces Wulfgar admiti la verdad sin ambages. No volver al valle del Viento Helado. Eso es lo que fui, no lo que soy, y no tengo deseos de ver el lugar nunca ms. Que las tribus de mi pueblo encuentren su camino sin m dijo. Dejars que tus amigos se las arreglen sin ti, incluso cuando intentan encontrar una manera de ayudarte? Wulfgar clav la mirada en ella y apret los dientes ante sus palabras acusadoras. Se dio media vuelta y se quit la camisa, dando por terminada la discusin, pero a Delly Curtie no se la poda disuadir con tanta facilidad. 123

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Y hablas de trabajo honrado dijo a su espalda, y aunque Wulfgar no se dio la vuelta, dej de andar. Trabajo honesto como cazar piratas con el capitn Deudermont? Te dara una excelente paga y adems encontraras tu martillo. Wulfgar se volvi con lentitud, amenazador. Aegis-fang no es mo afirm, y Delly se tuvo que morder el labio inferior para no soltarle un grito. Perteneci a un hombre que est muerto, a un guerrero que ya no existe. No puedes decir eso! exclam Delly, y se acerc para abrazarle. Pero Wulfgar la apart con los brazos extendidos y respondi a su frase con una mirada inflexible. Ni siquiera quieres encontrar a Drizzt y a Catti-brie para darles las gracias por salvarnos al beb y a m? pregunt la mujer, evidentemente ofendida. O eso carece de importancia para ti? La expresin de Wulfgar se suaviz, atrajo a Delly y la abraz con fuerza. Lo es todo para m le susurr en la oreja. Todo. Y si algn da me cruzo en el camino con Drizzt y Catti-brie, les dar las gracias. Pero no ir a buscarlos; no hay necesidad. Saben lo que siento. Delly Curtie se limit a disfrutar del abrazo y dej que la conversacin acabara all. Aunque saba que Wulfgar se engaaba a s mismo. No haba manera de que Drizzt y Catti-brie supieran cmo se senta realmente. Cmo podan, cuando ni siquiera Wulfgar lo saba? Delly no saba qu hacer, si empujar al guerrero de vuelta a sus races o permitirle seguir con la nueva identidad que aparentemente quera probar. Lo destrozara el proceso de regresar a lo que una vez fue, o se sentira perseguido por su pasado heroico e intimidante si se estableca en una vida ms corriente como herrero? Delly Curtie no tena respuestas. Wulfgar estuvo de un humor de perros durante los das que siguieron. Busc consuelo en Delly y Colson, usndolas como armadura contra la agitacin emocional que bulla en su interior, pero se daba cuenta de que incluso Delly se senta cada vez ms frustrada con l. Ms de una vez, le sugiri que quiz debera convencer a Deudermont para que lo llevara en el Duende del Mar cuando partieran hacia el sur, algo que era inminente. Wulfgar comprenda lo que significaban aquellas sugerencias: frustracin por parte de la pobre Delly, que tena que escuchar sus constantes reniegos, que tena que cruzarse de brazos y vea cmo las emociones que no poda controlar le iban destruyendo. Sali de la casa a menudo durante aquellos das, e incluso se las arregl para encontrar un trabajo con uno de los muchos herreros que trabajaban en Aguas Profundas. Estaba en ese trabajo el da que el Duende del Mar parti. Estaba en ese trabajo el da despus, cuando recibi una visita inesperada. Vaya, por lo que veo has puesto esos enormes msculos tuyos a trabajar dijo el mago Robillard. Wulfgar mir al hombre con incredulidad y su expresin pas de la sorpresa a la desconfianza. Aferr con fuerza el enorme martillo que haba estado usando mientras observaba al visitante, dispuesto a lanzarle la herramienta a la cara si empezaba a hacer cualquier clase de conjuro. Porque Wulfgar saba que el Duende del Mar haba zarpado haca tiempo, y saba tambin que Robillard era bien conocido entre la chusma pirata y que otros magos podan hacerse pasar por l mediante encantamientos. Teniendo en cuenta el ataque a la casa de Deudermont, el brbaro no tena ganas de correr riesgos. Soy yo, Wulfgar dijo Robillard con una risa ahogada, ya que era obvio que entenda la duda del brbaro. Me reunir con el capitn y la tripulacin transcurridos un par de das; ser un 124

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sortilegio sin importancia, para teleportarme al lugar que he preparado en el barco para estas ocasiones. Nunca has hecho eso antes, que yo sepa observ Wulfgar, que segua desconfiando y sostena el martillo tan firme como antes. Nunca antes he tenido que hacer el papel de niera de un brbaro confundido replic Robillard. Hola dijo una voz ruda. Un hombre de pelo cano entr. Todo barriga, pelo y barba, su piel era tan oscura como el pelo por culpa del holln. Quieres comprar o quieres que te arreglemos algo? Quiero hablar con Wulfgar, slo eso dijo Robillard con sequedad. El herrero escupi en el suelo, y luego se pas un trapo sucio por la boca. No le pago para que hable dijo. Le pago para que trabaje! Veremos respondi el mago. Se volvi hacia Wulfgar pero el herrero se enfureci, sealando con un dedo en direccin al mago y repitiendo su punto de vista. Robillard se volvi con expresin aburrida hacia Wulfgar, y el brbaro entendi que si no calmaba a su jefe, de fcil mal genio, pronto trabajara por cuenta propia. Le dio unas palmadas en el hombro amablemente, y con una fuerza que haca que el herrero pareciera indefenso, Wulfgar gui al hombre afuera. Cuando volvi donde estaba Robillard, traa cara de muy pocos amigos. Qu quieres, mago? pregunt con aspereza. Has venido a insultarme? A informarme de lo bien que est el Duende del Mar conmigo en tierra? Mmm dijo Robillard, rascndose el mentn. Supongo que algo de cierto hay en eso. Los ojos, de un azul cristalino, se entrecerraron amenazadores. Pero, no, mi gran, insensato... lo que seas coment el mago Robillard, y si la amenazadora actitud de Wulfgar le impresionaba algo, no lo demostr. He venido, supongo, porque poseo un tierno corazn. Bien escondido. Adrede respondi el mago sin dudarlo. As que, dime, piensas pasar todo el invierno en la casa de Deudermont, y trabajando... aqu? Acab la pregunta con un resoplido sarcstico. Estaras contento si dejara la casa del capitn? pregunt Wulfgar en respuesta. Tienes planeado algo para la casa? Porque si lo tienes, entonces me ir con mucho gusto, de inmediato. Clmate, gigante enfadado dijo Robillard en tono condescendiente. No tengo planes para la casa, porque, como te he dicho, me reunir con el Duende del Mar muy pronto, y no tengo familia de la que ocuparme en tierra. Deberas prestar ms atencin. Entonces simplemente quieres que me vaya concluy Wulfgar. Que abandone la casa y la vida de Deudermont. Eso es una cosa completamente diferente respondi Robillard secamente. Te he dicho que quiero que te vayas, o te he preguntado si planeas quedarte? Harto de juegos de palabras y de Robillard, Wulfgar solt un gruido y volvi a su trabajo, golpeando el metal con su pesado martillo. El capitn me dijo que poda quedarme dijo. De manera que pienso quedarme hasta que haya ganado suficiente dinero para comprar una vivienda. Me ira ahora, ya que no quiero deberle nada a nadie, si no fuera porque tengo que cuidar de Delly y de Colson. Ya vuelve a empezar murmur en voz baja, pero en tono lo bastante alto (y el brbaro supo que lo haca a propsito) para que Wulfgar lo oyera. 125

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Maravilloso plan dijo el mago en voz ms alta. Y lo llevars a cabo mientras tus amigos se alejan y quiz van camino de una muerte segura, en un intento de recuperar el martillo mgico que fuiste incapaz de conservar. Brillante, joven Wulfgar! Wulfgar se enderez, el martillo cay de su mano, y se qued con la boca abierta. sa es la verdad, o no? pregunt el inconmovible mago en tono tranquilo. Wulfgar quiso responder, pero no tena palabras que usar como defensa contra aquel ataque brutal y directo. Dijera lo que dijese para sentirse mejor, lo cierto era que las observaciones de Robillard eran correctas. No puedo cambiar lo que ha ocurrido dijo el brbaro derrotado mientras se inclinaba para recuperar su martillo. Pero puedes intentar corregir los errores que has cometido seal Robillard. Quin eres, Wulfgar del valle del Viento Helado? Y ms importante, quin deseas ser? No haba nada amigable en el punzante tono de Robillard o en su postura dura y rgida, con los brazos cruzados en gesto de desafo y una expresin de absoluta superioridad. Con todo, el mero hecho de que el mago acaso mostrara inters por la difcil situacin de Wulfgar sorprendi al brbaro. Haba pensado, y no sin razn, que la nica preocupacin de Robillard con respecto a l era mantenerlo fuera del Duende del Mar. La mirada enfadada de Wulfgar se suaviz poco a poco hasta llegar a una sonrisa. Soy quien ves ante ti respondi Wulfgar, y extendi los brazos, de manera que se viera bien el delantal de cuero de herrera. Ni ms ni menos. Un hombre que vive una mentira se ver consumido por ella dijo Robillard. La sonrisa de Wulfgar se hel en sus labios. Wulfgar el herrero? pregunt Robillard escptico, y solt un soplido. No eres un trabajador, y te engaas a ti mismo si crees que esta nueva profesin te permitir esconderte de la verdad. Naciste guerrero, has crecido y has sido entrenado como guerrero, y siempre has disfrutado esa vocacin. Cuntas veces ha cargado Wulfgar en la batalla, con la cancin de Tempus en los labios? Tempus dijo Wulfgar con desdn. Tempus me abandon. Tempus estuvo contigo, y tu fe en el cdigo del guerrero te mantuvo vivo a travs de tus pruebas argument en contra Robillard. Todas tus pruebas. No puedes saber lo que he pasado. No me importa lo que has soportado replic Robillard. Su aseveracin, y el poder absoluto de su voz, volvieron a poner a Wulfgar en su sitio. Slo me preocupa lo que veo ante m, un hombre que vive una mentira y que hace dao a todos los que le rodean y se hace dao a s mismo porque no tiene el valor de afrontar la verdad de su propia identidad. Un guerrero? pregunt Wulfgar dubitativamente. No obstante, precisamente es Robillard el que me aparta de ese camino. Es Robillard quien pide al capitn Deudermont que me aparte del Duende del Mar. Tu sitio no est en el Duende del Mar, de eso estoy seguro replic el mago con calma. Al menos, ahora no. El Duende del Mar no es lugar para alguien que se lanza a la carga persiguiendo demonios personales. Tenemos xito porque cada uno de nosotros sabe dnde est su puesto contra los piratas. Pero tambin s que ste no es tu sitio, trabajando como herrero en un taller de Aguas Profundas. Presta atencin a mis palabras, aqu y ahora, Wulfgar del valle del Viento Helado. Tus amigos se dirigen hacia un gran peligro, y tanto si lo admites como si no, lo hacen por ti. Si no te unes a ellos ahora, o al menos vas y hablas con ellos para que cambien de idea, habr consecuencias. Si Drizzt Do'Urden y Catti-brie se dirigen a un peligro en busca de Aegisfang, cualquiera que sea el resultado, te lo reprochars el resto de tu vida. No tanto por tu estupidez al perder el martillo como por tu cobarda al rehusar reunirte con ellos. 126

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El mago acab de improviso y se qued mirando al brbaro, cuya expresin era de puro asombro mientras digera la verdad de aquellas palabras. Se han ido hace casi un mes dijo Wulfgar, su voz sonaba menos convencida, podran estar en cualquier lugar. Han pasado por Luskan, sin duda respondi Robillard. Te puedo llevar all hoy mismo, y desde all, tengo contactos que pueden guiar nuestra persecucin. Te unirs a la persecucin? Por tus antiguos amigos, s respondi Robillard. Por Aegis-fang? Veremos, pero no parece ser asunto mo. Daba la impresin de que el ms breve soplo de brisa pudiera tumbar a Wulfgar. Se balanceaba de ac para all, de un pie a otro, con la mirada vaca. No rechaces esta oportunidad advirti Robillard. Es la nica que te queda para responder las preguntas que tanto te acosan y la nica ocasin de conjurar la culpa que si no pesar para siempre sobre tus hombros. Te la ofrezco, pero el camino de la vida tiene demasiados giros y revueltas para que te arriesgues a esperar que la oportunidad volver a presentarse. Por qu? pregunt Wulfgar en voz baja. Te he explicado lo que pienso de tu actual estado con bastante claridad, como tambin que estoy convencido de que deberas tomar las riendas para corregir tu errtico rumbo respondi Robillard, pero Wulfgar sacuda la cabeza antes de que el mago acabara con su punto de vista. No aclar el brbaro. Por qu t? Robillard no respondi de inmediato, y Wulfgar continu: Me ofreces tu ayuda, aunque me has mostrado poca amistad y yo no he hecho ningn intento para hacerme tu amigo. No obstante aqu ests, ofreciendo consejo y ayuda, por qu? Es debido a tu antigua amistad con Drizzt y Catti-brie? O a tu deseo de deshacerte de m, de tenerme lejos de tu precioso Duende del Mar? S respondi Robillard con una mirada taimada.

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17 El punto de vista de Morik


Se muestra demasiado comunicativo para ser un prisionero, dira yo observ Sheila Kree despus de un exhaustivo interrogatorio de tres horas, durante el cual Morik el Rufin haba contado todo lo que saba de Wulfgar, Drizzt y Catti-brie. Sheila haba escuchado con atencin cada palabra sobre el elfo oscuro en particular. El credo de Morik es la supervivencia explic Bellany. Nada ms que eso. Le clavara una daga en el corazn a Wulfgar, si de ello dependiera su vida. Morik no estar contento si Drizzt y Wulfgar nos atacan. Incluso encontrar maneras de apartarse del combate y no ayudarnos mientras destruimos a su antiguo compaero, pero no pondr su vida en peligro yendo contra nosotras. Tampoco arriesgar la promesa de un futuro mejor que sabe que podemos ofrecerle. se no es su estilo. Sheila estaba dispuesta a aceptar la idea del beneficio por encima de la lealtad hacia otros. Desde luego, sa era la fuente de cualquier lealtad que su banda de asesinos sintiera por ella. Eran una tripulacin que se mantena unida slo mediante amenazas y promesas; slo porque saban que como ms ganaran individualmente era bajo el mando de Sheila Kree. Tambin saban que si intentaban marcharse, se enfrentaran a la ira de su mortfera jefa pirata y su grupo de lugartenientes de elite. Sentada en un lado de la habitacin, Jule Pimienta estaba todava ms convencida de la sinceridad de Morik, sobre todo por sus acciones desde que llegara a Cala Dorada acompaado por Bellany. Todo lo que Morik haba dicho estaba en completo acuerdo con lo que ella haba averiguado de Drizzt durante su corta estancia en Diez Ciudades. Si el drow y Catti-brie se empean en ir tras el martillo, entonces podemos esperar que el enano, Bruenor, y el halfling, Regis, se unan a ellos dijo. Y no te olvides de esa pantera que Drizzt lleva consigo. No olvidamos nada le asegur Sheila Kree. Me alegra que Le'lorinel viniera a nosotras. La aparicin de Le'lorinel aqu puede que sea el suceso ms afortunado de todos convino Bellany. Morik va a luchar con el elfo ahora? pregunt la capitana pirata, ya que Le'lorinel estaba tan obsesionado con Drizzt que haba solicitado pasar un rato a solas con el recin llegado a la guarida, un personaje que haba tenido una experiencia de primera mano con el odiado elfo oscuro. Jule Pimienta solt una carcajada al escuchar la pregunta. Poco despus de que Jule llegara a Cala Dorada, Le'lorinel haba pasado hora tras hora con ella, haciendo que imitara cada movimiento que haba visto de Drizzt, incluso los que nada tenan que ver con el combate. Le'lorinel quiso saber la longitud de su zancada, la inclinacin de su cabeza cuando hablaba, todo en absoluto sobre el odiado drow. Jule saba que Morik probablemente no le enseara al elfo nada de valor, pero saba tambin que Le'lorinel le hara repetir sus acciones y palabras una y otra vez. Jule nunca haba visto a alguien tan obsesionado. Es muy probable que Morik est con Le'lorinel ahora mismo, sin duda reconstruyendo la forma en que Drizzt y Catti-brie lo atraparon respondi Bellany, al tiempo que diriga una mirada a la divertida Jule. Obsrvalos con tu magia le orden Sheila a la maga. Pon atencin en cada palabra que pronuncia Le'lorinel, en cada movimiento hecho ante Morik. 128

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An temes que nuestros enemigos hayan enviado al elfo como distraccin? pregunt Bellany. La llegada de Le'lorinel ha sido un poco demasiado conveniente coment Jule. Lo que ms temo es que el estpido elfo vaya a buscar a Drizzt y a nuestros enemigos antes de que ellos nos encuentren explic Sheila. Ese grupo puede pasar semanas vagando por las montaas sin encontrar el desfiladero de Minster o de Cala Dorada, y prefiero eso a que venga derecho aqu. Me gustara encender una hoguera para guiarlos hasta aqu dijo Jule en voz baja. Tengo una deuda con ese grupo y pretendo pagarles con creces. Por no decir nada de los muchos tesoros mgicos que llevan convino Bellany. Creo que me gustara un compaero como Guenhwyvar, y tendras buen aspecto, Sheila, llevando las fabulosas cimitarras del elfo oscuro en tu cinto. Sheila Kree asinti y esboz una prfida sonrisa. Pero tenemos que enfrentarnos a ese grupo cuando nosotras queramos, no cuando quieran ellos explic. Los atraeremos cuando estemos preparadas, despus de que el invierno los haya ablandado un poco. Le'lorinel tendr el duelo que ha estado eludiendo al tozudo elfo durante aos y esperemos que Drizzt muera en ese momento. Y si no es as, seremos menos a repartir el tesoro. Hablando de eso aadi Jule. Noto que muchos de nuestros amigos ogros han salido por los alrededores a cazar. Haramos bien, creo, en mantenerlos cerca hasta que el asunto con Drizzt Do'Urden acabe. Slo salen unos pocos cada vez respondi Sheila Kree. Ya se lo he dicho a Chogurugga. Bellany sali de la habitacin poco despus, y no pudo hacer otra cosa que sonrer ante la manera en que las cosas se desarrollaban. Normalmente, los inviernos haban sido terriblemente aburridos, pero ste prometa un buen combate, mejor tesoro, y ms intimidad con la persona de Morik el Rufin al que haba conocido la joven hechicera en sus das como aprendiz en Luskan. Iba a ser un invierno excelente. Pero Bellany saba que Sheila Kree tena razn con respecto a Le'lorinel. Si no eran cuidadosas, la obsesin del elfo loco por Drizzt poda llevar al desastre. Bellany fue directa a su alcoba y reuni los componentes que necesitaba para unos conjuros de adivinacin; sintoniz con la alcoba amplia y rocosa que Sheila Kree le haba asignado a Le'lorinel, observ cmo el elfo y Morik se dedicaban a su danza con las armas. Le'lorinel ordenaba a Morik que le explicara todo lo que saba sobre el extrao elfo oscuro una y otra vez. Cuntas veces tendr que decirte que no fue un combate? clam Morik exasperado, con los brazos extendidos y una daga en cada mano. No quise continuar cuando vi lo hbiles que eran el drow y su amiga. No tenas ganas de continuar repiti Le'lorinel. Lo que significa que empezaste. Y acabas de admitir que fuiste testigo de la habilidad del elfo oscuro. As que demustramelo, y ahora, si no te har yo una exhibicin de mi habilidad! Morik inclin la cabeza y esboz una sonrisa, quitndole importancia a la amenaza de aquel advenedizo. O al menos, eso aparent. En realidad, Le'lorinel pona nervioso a Morik. El rufin haba sobrevivido muchos aos en las duras calles gracias a su capacidad de comprender a sus potenciales enemigos y amigos. Saba por instinto cundo luchar, cundo ir de farol y cundo huir. Este encuentro entraba cada vez con mayor claridad en la tercera categora, ya que Morik no poda comprender a Le'lorinel. Vea que la obsesin del elfo iba ms all de lo normal, y que bordeaba la locura. Eso lo vea claramente en la intensidad de los ojos azules y dorados del elfo, que se clavaban en l a travs de aquella ridcula mscara negra. Le atacara Le'lorinel si no le 129

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daba la informacin necesaria, y, por lo visto, de una manera que ste juzgara aceptable? No lo dud ni un instante, ni dud que le vencera. Drizzt Do'Urden haba superado su mejor tctica de ataque con aparente facilidad, y haba empezado un contraataque que habra acabado con Morik en cuestin de segundos si el drow as lo hubiera deseado, y si Le'lorinel era realmente un desafo a la altura de Drizzt... Quieres verlo muerto, pero por qu? pregunt el rufin. se es mi problema y no el tuyo respondi Le'lorinel con brusquedad. Me hablas con rabia, como si yo no pudiera o no quisiera ayudarte dijo Morik, esforzndose en parecer tranquilo. Quizs hay una manera... ste es mi combate y no el tuyo fue la respuesta, tan incisiva como las dagas de Morik. Ah, pero te vas a enfrentar t solo contra Drizzt y sus amigos? razon el rufin. Puedes empezar un ataque brillante contra el drow, slo para acabar muerto por Catti-brie que te dispare desde un flanco. Su arco... Lo s todo de Taulmaril y de Guenhwyvar y de todos los dems le asegur el elfo. Me enfrentar a Drizzt bajo mis condiciones y lo derrotar cara a cara, como exige la justicia. Morik solt una carcajada. No es un mal tipo empez a decir, pero la expresin feroz de Le'lorinel le hizo cambiar el rumbo de su razonamiento. Quiz deberas salir y buscarte una mujer aadi el ladrn, elfa o humana... parece que hay muchas y muy atractivas por aqu. Haz el amor, amigo mo. Eso es justicia! La expresin que vislumbr Morik, aunque no haba esperado que el elfo estuviera de acuerdo, lo cogi por sorpresa, por lo que tena de dudosa e incrdula. Cuntos aos tienes? prosigui Morik. Setenta? Cincuenta?, menos? Con los elfos es difcil saberlo, y s, me dais celos. Pero no cabe duda de que eres guapo, de una belleza delicada que las mujeres disfrutaran. Por eso, bscate una amante, amigo mo. Bscate dos! Y no arriesgues los siglos de vida que te quedan en ese combate con Drizzt Do'Urden. Le'lorinel dio un paso al frente. Morik retrocedi con rapidez y gir sutilmente las manos para lanzar una daga a la cara enmascarada de su oponente, si ste continuaba avanzando. No puedo vivir! solloz el elfo enfadado. Quiero hacer justicia! La sola idea de que un elfo oscuro anda por la superficie, fingiendo amistad y bondad ofende a todo mi ser y a todas mis creencias. Drizzt Do'Urden es un embaucador, un insulto para todos mis ancestros, que expulsaron a los drow del mundo de la superficie y los arrojaron a las profundidades sin luz, donde pertenecen. Y si Drizzt se retira a las profundidades sin luz, lo perseguirs? pregunt Morik, pensando que haba encontrado una brecha en el muro de razonamiento del elfo. Matara a todos los drow si pudiera respondi Le'lorinel mofndose. Aniquilara a toda la raza y estara orgulloso de ello. Matara a sus matronas y a sus sanguinarios incursores. Clavara mi daga en el corazn de cada nio drow! El elfo avanzaba con cada frase, y Morik se retiraba sabiamente, alejndose de su alcance, con las manos levantadas ante l, las dagas todava preparadas, mientras gesticulaba en un esfuerzo para calmar la creciente tormenta. Al final Le'lorinel se par y se qued mirndolo. Ahora, Morik, me vas a mostrar lo que sucedi entre t y Drizzt Do'Urden, o voy a tener que probar tu bro en el combate personalmente y usarlo como medida de las proezas del elfo oscuro, dado que ya lo s todo sobre vuestro encuentro? Morik suspir e hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Entonces puso a Le'lorinel en la posicin en que Drizzt haba estado aquella noche en la callejuela de Luskan y gui al elfo por la secuencia de ataque y defensa. 130

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Una y otra vez, ante la predecible insistencia de Le'lorinel. Bellany observ toda la escena bastante divertida. Disfrut con los fluidos movimientos de Morik, aunque no poda negar que Le'lorinel era an ms bello en el combate que Morik, con ms habilidad y encanto. Bellany solt una carcajada, al pensar en lo errado que iba Morik. Cuando, al final, la pareja acab las repeticiones, Bellany oy que Morik se atreva a decir: Eres un excelente guerrero, maravilloso. No cuestiono tus habilidades, amigo. Pero te advierto que Drizzt Do'Urden es bueno, muy bueno. Quizs el mejor en todo el norte. Lo s, no slo por mi breve encuentro con l, sino tambin por las historias que me explic Wulfgar durante el tiempo que estuvimos juntos. Veo que tu ira es honesta, pero te imploro que reconsideres tu camino. Drizzt Do'Urden es muy bueno y sus amigos son poderosos. Si sigues adelante por este camino, te matar. Y qu derroche de siglos sera eso! Morik hizo una reverencia y se alej rpidamente. Bellany sospech que se diriga a su habitacin. Le gust la idea, ya que observar el juego entre Morik y Le'lorinel la haba excitado. Decidi que no sacara de su error al rufin. Al menos todava no. Aquello era muy divertido. A Morik se le pas por la cabeza visitar a Bellany mientras abandonaba la habitacin de entrenamiento de Le'lorinel. El elfo le haba divertido ms que le haba impresionado; Morik crea que era un completo necio al malgastar los posibles placeres y experiencias de la vida por cumplir el sangriento juramento de venganza contra un elfo oscuro al que era mejor dejar en paz. Si Drizzt era de buena pasta o no, no era la cuestin, tal como lo entenda Morik. El rasero para medir la misin de Le'lorinel era si Drizzt buscaba o no al elfo. Si era as, entonces Le'lorinel hara bien en golpear primero, pero si no, entonces el elfo era un idiota. Drizzt no buscaba al elfo, Morik lo saba por instinto. Drizzt buscaba informacin sobre Wulfgar y sobre Aegis-fang pero no haba dicho nada de un elfo llamado Le'lorinel. Drizzt no estaba buscando a Le'lorinel, y probablemente, ni saba que Le'lorinel lo buscaba a l. Gir por un corredor lateral, dirigindose hacia una puerta de madera encajada con torpeza. Con gran esfuerzo, se las arregl para abrirla y pasar a un saliente exterior bastante alto en la ladera del acantilado, quizs a unos sesenta metros por encima de las olas. Morik examin el camino que terminaba cerca de la estribacin rocosa que lo llevara a la parte inferior del desfiladero, al otro lado del montculo y a los senderos que lo alejaran de Sheila Kree. Seguro que podra pasar entre los centinelas que vigilaban el desfiladero con relativa facilidad y llegara lejos, muy lejos con poco esfuerzo. Nubes de tormenta se agolpaban en el noroeste, por encima del mar de Hielo Movedizo, y el viento era fro. Tendra dificultades para llegar a Luskan antes de que el invierno lo venciera, y no sera un viaje placentero si lo intentaba. Y, por supuesto, Bellany ya le haba demostrado que poda encontrarle en Luskan. Morik sonri mientras pensaba en otras rutas posibles. No estaba seguro de dnde se encontraba; Bellany haba usado magia para llevarlo de sitio a sitio en el camino hacia aqu, pero sospechaba que no estaba muy lejos de un potencial refugio contra el invierno. Ah, lord Feringal, estis esperando visitantes? susurr el rufin, pero se ri porque pensar en huir a Auckney era un disparate; eso si consegua averiguar por dnde quedaba Auckney, saliendo de Cala Dorada. Sin el atuendo adecuado, no sera fcil para el rufin Morik asumir de nuevo la identidad de lord Brandeburg de Aguas Profundas, un seudnimo que haba usado una vez para engaar a lord Feringal de Auckney. Morik no se tomaba en serio la perspectiva de deambular por las montaas nevadas. Slo era reconfortante saber que poda largarse si as lo deseaba.

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Pensndolo bien, Morik no se sorprendi de que los piratas le dejaran a su libre albedro. Si le ofrecan devolverlo a Luskan y no volverlo a molestar jams, no saba si aceptara. La vida all era dura, incluso para alguien con la reputacin y la astucia de Morik, pero la vida en la cala pareca bastante fcil, y sin duda Bellany estaba ayudando a hacerla ms placentera an. Pero qu pasara con Wulfgar? Y con Drizzt Do'Urden y Catti-brie? Morik contempl las fras aguas y consider seriamente las obligaciones que tena para con su antiguo compaero de viaje. S, Wulfgar le preocupaba, y decidi en ese instante que si el brbaro atacaba Cala Dorada en un esfuerzo por recuperar Aegis-fang, hara todo lo posible para convencer a Sheila Kree, y en particular a Bellany, para que trataran de capturarlo y no matarlo. Morik saba que eso sera ms difcil con Drizzt, si tena en cuenta su reciente encuentro con el loco Le'lorinel, pero Morik consigui deshacerse de esa preocupacin con un simple encogimiento de hombros. En realidad, qu demonios le deba Morik el Rufin a Drizzt Do'Urden o a Catti-brie? El pequeo ladrn de cabello oscuro estir los brazos y se arrop con ellos para defenderse del fro viento. Pens en Bellany y su clido lecho y parti en su busca de inmediato. Le'lorinel permaneci con gesto hosco en la sala de entrenamiento una vez Morik se hubo marchado, pensando en sus ltimas palabras. Le'lorinel saba que Morik estaba equivocado. El elfo no dudaba acerca de la capacidad combativa de Drizzt. Le'lorinel conoca bien los relatos de las hazaas del drow. Pero Morik no entenda los aos de preparacin para este nico combate, los extremos a los que haba llegado Le'lorinel para ser capaz de vencer a Drizzt Do'Urden. Pero Le'lorinel no poda olvidar la advertencia de Morik. El combate con Drizzt tendra lugar, se repiti el elfo en silencio, jugueteando con el anillo que contena los conjuros necesarios. Incluso si iba exactamente como Le'lorinel lo haba preparado y planeado, tal vez acabara con dos muertes, y no slo una. Que as fuera.

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18 Donde el rastro y el humo se unen


Los cuatro compaeros, que vestan abundantes pieles y tenan cuerpos endurecidos por los aos aguantando las inclemencias del valle del Viento Helado, no se preocuparon demasiado por el rigor invernal que les aguardaba al norte de Luskan. La nieve era profunda en algunos lugares, los senderos estaban helados en otros, pero el grupo segua avanzando. Bruenor iba delante de Cattibrie y Regis, abriendo camino con su cuerpo fornido, mientras que Drizzt los guiaba desde un lado. Su avance era admirable, dada la estacin y el terreno dificultoso, pero Bruenor encontr una razn para protestar. El maldito elfo ni siquiera rompe la superficie de la nieve! murmur el enano, mientras atravesaba nieve que le llegaba ms arriba de la cintura, y Drizzt se deslizaba sobre la superficie crujiente, medio patinando, medio corriendo. Hay que hacer que coma ms y que ponga algo de carne en esas piernas huesudas! Detrs del enano, Catti-brie se limit a sonrer. Saba, y tambin Bruenor, que el donaire de Drizzt era ms cuestin de equilibrio que de poco peso. El drow saba cmo distribuir el peso a la perfeccin, y debido a que siempre estaba equilibrado, poda cambiar ese peso al otro pie de inmediato si notaba que la nieve ceda. Catti-brie tena ms o menos la misma estatura e incluso pesaba un poco menos, pero no haba manera de que pudiera moverse como el elfo. Al caminar sobre la nieve en lugar de hundirse en ella, Drizzt tena una excelente visin de las tierras nevadas que los rodeaban. Descubri un rastro, no muy lejos; un rastro reciente, que alguien haba abierto igual que Bruenor estaba haciendo ahora. Alto! requiri el drow. Mientras hablaba, Drizzt descubri algo ms, haba humo ms adelante, a una corta distancia, elevndose en una columna delgada como si fuera desde una chimenea. Lo observ por un momento, y luego volvi a mirar el rastro, que en general pareca ir en esa direccin. Se pregunt si las dos cosas estaran relacionadas. La casa de un trampero, quizs, o de un ermitao. Pens que a sus amigos les ira bien descansar y se dirigi hacia el rastro a buen paso. Llevaban fuera de Luskan casi diez das, y haban encontrado buen refugio slo dos veces, con un granjero la primera noche y otra noche en una caverna. Cuando lleg al surco en la nieve y vio unas pisadas que doblaban el tamao de las suyas, Drizzt dej de pensar con optimismo en encontrar refugio. Qu has visto, elfo? pregunt Bruenor. Drizzt hizo gestos al grupo para que no hablaran y se le acercaran. Orcos grandes, quiz remarc cuando estaban todos all. Tal vez ogros pequeos. O brbaros coment Bruenor. Esa gente tiene los pies ms grandes que he visto nunca en un humano. Drizzt examin una clara huella con ms cuidado, inclinndose para poner los ojos a unos dedos de ella. Sacudi la cabeza. Son demasiado pesadas, y quienes las hicieron llevaban botas duras, no la piel de ante que llevara la gente de Wulfgar explic. Ogros, entonces dijo Catti-brie. O grandes orcos. Hay muchos en estas montaas agreg Regis. Y conducen a esa columna de humo explic Drizzt, sealando hacia el penacho de humo.

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Podran ser tipos de la misma raza quienes han encendido el fuego razon Bruenor. Con una sonrisa irnica, el enano se volvi hacia Regis. Ve a echar un vistazo, Panza Redonda. Regis palideci, pensando que quiz lo haba hecho demasiado bien en el ltimo campamento de orcos, cuando Bruenor y l se dirigan a Luskan. El halfling no iba a rehuir sus responsabilidades, pero si se trataba de ogros, la cosa estara por encima de sus posibilidades. Y Regis saba que una de las comidas favoritas de los ogros eran los halfling. Cuando Regis dej a un lado sus meditaciones, descubri que Drizzt lo miraba, sonriendo, como si hubiera ledo cada pensamiento del halfling. ste no es trabajo para Regis dijo el elfo oscuro. Lo hizo en el camino hacia Luskan protest Bruenor. Tambin lo har bien ahora. No con esta nieve respondi Drizzt. Ningn ladrn sera capaz de encontrar las sombras apropiadas en esta blancura. No, vayamos juntos para ver qu amigos o enemigos podemos encontrar. Y si son ogros? pregunt Catti-brie. Creis que un combate nos retrasara? La expresin de Drizzt mostr claramente que la idea no era desagradable, pero sacudi la cabeza. Si no nos molestan, entonces ser mejor que no los molestemos dijo. Pero vamos a descubrir lo que podamos; puede ser que encontremos refugio y buena comida para la noche. Drizzt se dirigi hacia un lado y se adelant un poco, y Bruenor encabez la marcha siguiendo el rastro abierto. El enano sac su gran hacha, palmeando el mango con la mano del escudo, y se ajust firmemente el casco de un solo cuerno en la cabeza, dispuesto para el combate. Detrs de l, Catti-brie puso una flecha en Taulmaril y prob la cuerda. Si eran ogros u orcos y tenan un refugio decente, Catti-brie esperaba disfrutar de dicho refugio mucho antes de la cada de la noche. Conoca demasiado bien a Bruenor Battlehammer para pensar que el enano rehuira un combate con cualquiera de aquellas razas. Te toca ir a buscar lea gru Donbago a su hermano ms joven, Jeddith. Le empuj hacia la puerta de la torre. Estaremos todos congelados por la maana si no la traes! S, lo s mascull el joven soldado, pasndose una mano por su pelo grasiento y rascndose algunos piojos. Maldito tiempo. An no debera hacer tanto fro. Los otros dos soldados que haba en la torre de piedra asintieron con unos gruidos. El invierno haba llegado pronto y con fuerza a la Columna del Mundo, barriendo con un viento fro que penetraba entre las piedras de la rudimentaria torre hasta helar a los soldados. Tenan la chimenea encendida, pero el fuego se iba consumiendo y no tenan la suficiente lea para pasar la noche. Aunque haba mucha afuera, por lo que ninguno de ellos estaba preocupado. Si me ayudas, podemos traer suficiente para calentar de verdad observ Jeddith, pero Donbago gru que era su turno de vigilancia en la parte superior de la torre y se dirigi a las escaleras al mismo tiempo que Jeddith se diriga hacia la puerta que daba al exterior. El viento que silbaba a travs de la puerta abierta empuj a Donbago mientras suba al rellano del primer piso, donde encontr a los otros dos soldados del aislado puesto avanzado. Bien, quin est arriba? les reprendi Donbago. Nadie respondi uno, al tiempo que trepaba por la escalerilla que suba del centro del suelo circular hasta el centro del techo. La trampilla se ha quedado trabada por el hielo. Donbago refunfu y se acerc al pie de la escalerilla, para observar a su compaero de guardia que golpeaba la trampilla de metal. Tardaron un rato en romper la capa de hielo, de manera que Donbago no tuvo que mirar impotente desde la atalaya cmo Jeddith, a unos nueve metros de la puerta de la torre, se inclinaba para recoger ramas secas, sin advertir al gigantesco ogro que sali de detrs de un rbol y le rompi el crneo con un solo golpe de su pesado garrote. 134

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Jeddith se desplom sin hacer ruido, y el merodeador lo arrastr fuera de la vista. El ogro que estaba en la parte de atrs de la torre fue ms ruidoso al lanzar un arpeo atado a una gruesa cuerda al reborde del tejado de la torre, pero el ruido fue tapado por los golpes en la trampilla metlica. Antes de que Donbago y su compaero desatascaran la puerta, el semiogro agarr la cuerda anudada con sus poderosas manos y trep los casi nueve metros de la pared de la torre, encaramndose al tejado. El monstruo hizo ademn de coger una gran hacha que llevaba sujeta a la espalda con unas correas, en el mismo momento en que la puerta se abri de golpe y Donbago sali al exterior. Con un rugido, el semiogro se abalanz sobre l, pero slo consigui lanzarlo a un lado. La fortuna estaba con Donbago, y el hacha del semiogro se qued enganchada en las fuertes correas. No obstante, el hombre impact con fuerza contra las almenas de la torre y qued sin aliento. Jadeando, Donbago ni siquiera pudo lanzar un grito de advertencia a su compaero que ascenda al tejado. El semiogro consigui soltar el hacha. Donbago se estremeci al ver cmo el monstruo casi parta en dos a su compaero. Donbago sac la espada, se oblig a ponerse en pie y carg. Dej que la rabia fuera su gua mientras se lanzaba contra el ogro, vio a su compaero, su amigo, con medio cuerpo fuera de la trampilla, en los ltimos estertores. Donbago, que era un guerrero veterano, no dej que aquella imagen lo llevara a hacer algn movimiento precipitado. Atac rpido y con furia, pero de manera controlada, lanzando lo que pareci un golpe a lo loco, para retirar enseguida la espada, justo lo suficiente para que el poderoso bloqueo del bruto pasara silbando sin golpear nada. Donbago lanz una estocada, y luego otra, rechazando al monstruo y rajndole el vientre. El semiogro gimi e intent retirarse, pero perdi el equilibrio en la piedra resbaladiza y cay pesadamente al suelo. Donbago salt sobre l lanzando un tremendo tajo, pero al mismo tiempo que su hoja descenda, el semiogro solt una patada que le alcanz y lo lanz en una voltereta hacia atrs. Sin embargo, su espada hiri al ogro y ste slo pudo ponerse en pie con gran esfuerzo. Donbago se levant antes que l, y lanz tajos y estocadas. Su mirada iba del contrincante a su amigo muerto, y el veterano dej que la rabia lo guiara. Cuando el ogro atac, consigui darle un profundo tajo. No obstante, en aquella postura ofensiva, no pudo apartarse y se llev un golpe oblicuo de la terrible hacha. Luego recibi un fuerte puetazo en la cara, que le rompi la nariz y los huesos de la mejilla y lo lanz contra el muro. Mientras yaca all, se dijo que deba despejar las manchas negras de sus ojos y levantarse en una postura defensiva, porque el ogro iba a lanzarse sobre l de un momento a otro, para aplastarlo y hacerlo picadillo. Con un gruido que sali de las profundidades de su estmago, el atontado y sangrante Donbago se oblig a ponerse en pie, la espada ante l, en un lastimoso intento de impedir lo que saba que sera un golpe mortal. Pero el medio ogro no estaba all. Estaba con una rodilla en tierra, junto a la trampilla abierta, sujetndose con una mano las entraas, y su feo rostro mostraba una expresin de pura incredulidad y horror. Sin esperar a que el monstruo decidiera si la herida era mortal o no, Donbago cruz a la carrera la torre y golpe repetidas veces con la espada el brazo levantado del semiogro. Cuando al fin consigui cortar el brazo, sigui asestando golpes con todas sus fuerzas, espoleado de nuevo por la visin de su compaero muerto y por el repentino miedo de que su hermano... Su hermano!

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Donbago solt un grito y asest otro golpe, que revent el crneo de la bestia y lo hizo caer. Sigui golpeando, mucho despus de que el semiogro dejara de moverse, convirtiendo en pulpa su fea cabeza. Luego se levant y se dirigi tambalendose hacia la trampilla abierta, para intentar sacar a su amigo destrozado. Cuando eso no funcion, Donbago empuj al soldado y sujet su cuerpo lo ms cerca posible del suelo antes de soltarlo, de manera que la cada no destrozara an ms el cuerpo desgarrado. Aspir ruidosamente y dej a un lado el horror y las lgrimas. Luego dio voces a los otros para que aseguraran la torre y para que alguien fuera a buscar a su hermano. Pero oy la lucha abajo y supo que nadie le escuchaba. Sin fuerzas para precipitarse hacia abajo y unirse a ellos, Donbago pens en las otras opciones y le preocup, tambin, que otros monstruos pudieran estar subiendo a su espalda. Hizo ademn de apartarse de la trampilla y del espectculo de su amigo muerto en la habitacin de abajo, pero se detuvo cuando vio a otro de los soldados apresurarse escaleras arriba para llegar al rellano del primer piso. Ogros! grit el hombre, mientras intentaba alcanzar la escalerilla. Lleg casi hasta la base pero un semiogro apareci en el rellano y lanz un arpeo atado a una cadena. Se clav en el hombro del soldado en el momento en que ste se agarraba a la escalerilla. Donbago grit e hizo ademn de bajar en pos de l, pero con una nica y fuerte sacudida, un tirn atrozmente fuerte, el semiogro arranc al hombre de la escalerilla, tan rpido, con tanta brutalidad, que Donbago parpade varias veces para descartar la ilusin de que el hombre haba desaparecido. O que parte de l lo haba hecho, al menos, ya que el brazo cercenado del soldado segua sujeto a la escalerilla. Donbago mir al rellano justo a tiempo de ver los ltimos instantes del hombre, cuando el semiogro lo golpe y derrib en el suelo. Luego el semiogro levant la mirada hacia Donbago y sonri aviesamente. El maltrecho Donbago se apart de la trampilla, gir rpidamente la puerta de metal y la cerr, luego rod sobre ella usando su cuerpo para atrancarla. Una mirada al ogro muerto le record la vulnerabilidad a la que estaba expuesto all arriba. Sin or ningn ruido de abajo ms que el de la lejana lucha, Donbago se puso en pie de un salto y corri haca la parte de atrs de la torre y solt el arpeo. Regres con el arpeo para tapar la trampilla y fue tirando de la cuerda hacia arriba desde all. Unos momentos ms tarde, sinti el primer golpe procedente de abajo, un trompazo que le hizo rechinar los dientes. Drizzt observ que la puerta de la torre estaba entreabierta, y descubri tambin la mancha escarlata en la nieve, cerca de unos rboles prximos a la torre. Entonces oy el grito procedente de la parte superior de la torre. Les hizo gestos a sus amigos para que estuvieran alerta, y luego sali disparado hacia un lado. Rode la torre para hacerse una idea de lo que ocurra y dnde sera mejor trabar combate. Catti-brie y Bruenor siguieron el rastro de los ogros, pero se movieron con ms cautela acercndose a Drizzt. Para sorpresa del drow, Regis no se qued con ellos. El halfling corri hacia la izquierda, flanqueando la torre en la otra direccin. Hizo un surco por la nieve, y finalmente alcanz una parcela de piedra azotada por el viento, entonces corri a toda velocidad de sombra en sombra, mantenindose agachado y movindose veloz, en busca de la parte posterior. Drizzt no pudo reprimir una sonrisa, pensando que Regis intentaba encontrar, como siempre, un agujero apartado en el que esconderse. 136

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Aunque esa sonrisa se esfum casi de inmediato, cuando el drow comprendi que la amenaza era inminente, que el combate iba a comenzar. Vio que un hombre sala disparado de la torre, con la tnica y la cara ensangrentadas, y que peda socorro a gritos. Un ogro feo y grande sali pisndole los talones, esgrimiendo un garrote ya ensangrentado. El hombre tena una ventaja de unos pocos pasos pero Drizzt saba que eso no durara en la nieve. Las piernas ms largas y fuertes del ogro acortaran rpido la distancia, y aquel garrote... Drizzt se alej de la torre para ir tras ellos. Se las arregl para hacerles una seal rpida con la mano a Bruenor y Catti-brie, mostrndoles su objetivo e indicndoles que deberan continuar hacia la torre. Sigui, mantenindose sobre el manto de nieve con pasos giles. Drizzt temi que el ogro alcanzara al hombre que hua, pero ste ech a correr a toda velocidad y se tir de cabeza por encima de una cresta para caer dando tumbos por la nieve. El ogro se detuvo en lo alto de la cresta, y Drizzt lanz un grito. El monstruo pareci ms que contento de tener que enfrentarse a un nuevo contrincante. Pero el brillo en los ojos del ogro se esfum y su sonrisa estpida se torn en expresin de sorpresa cuando vio que su nuevo rival no era otro humano, sino un elfo drow. Drizzt se lanz a fondo, trazando molinetes con las cimitarras, con la esperanza de acabar rpidamente. Luego podra ocuparse del hombre herido y volver a la torre para ayudar a sus amigos. Pero aqul no era un ogro ordinario. Era un guerrero experimentado, dos metros setenta de hueso y msculo, capaz de manejar su garrote claveteado con sorprendente pericia. El mpetu de Drizzt estuvo a punto de costarle caro, ya que cuando se abalanz, con las cimitarras haciendo molinetes en arcos opuestos, el gil ogro dio un paso atrs justo fuera de su alcance y lanz el garrote en un tremendo barrido lateral, alcanzando con l una cimitarra. Drizzt a duras penas sostuvo el arma. Si la dejaba caer, nunca la encontrara en aquella nieve profunda. Drizzt consigui no slo que su segunda hoja, en la mano derecha, se apartara del golpe, sino que lanz un tajo que hiri el antebrazo del ogro. Sin embargo, el monstruo acept el aguijonazo, a cambio de realizar su verdadero ataque. Levant su pesada pierna y tras el barrido del garrote solt una poderosa patada que alcanz a Drizzt en el hombro y lo lanz a casi cuatro metros de distancia. El drow reconoci su error y se alegr de haberlo cometido en el exterior, donde podra recuperarse rpidamente. Si le hubieran dado una patada as en el interior de la torre, ahora no sera ms que una mancha roja en la pared de piedra. Vieron la seal del drow, pero ni Bruenor ni Catti-brie iban a abandonar a Drizzt mientras persegua al ogro... hasta que oyeron el grito de socorro, un lastimero plaido que vena del interior de la torre. Mantn tus malditas flechas por encima de mi cabeza! le aull Bruenor a su hija, y el enano baj los hombros y se dirigi hacia la puerta de la torre, ganando velocidad, mpetu y furia. Catti-brie se esforz para mantenerse detrs de l, justo a unos pasos, Taulmaril en mano, apuntado y listo. La carga del enano no tuvo nada de sutil ni silenciosa y, como era de prever, Bruenor se encontr en la puerta con otra gigantesca forma. El hacha del enano se clav con fuerza. La flecha de Catti-brie impact en el pecho del monstruo. Esos dos golpes, combinados con el impulso del resuelto enano, llevaron a Bruenor a alcanzar la cmara principal de la planta baja de la torre. Pero aquel oponente, un semiogro bastante duro, no estaba acabado. Se las arregl para soltar un golpe de respuesta con su garrote, que alcanz con fuerza el hombro de Bruenor. Ms te vale que lo sepas hacer mejor! aull el enano, aunque en realidad, el golpe le doli.

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Sonriendo a pesar del dolor, Bruenor solt un tajo lateral con el hacha. El semiogro trastabill fuera de su alcance pero se precipit en un intento de devolver el golpe. El revs de Bruenor lo alcanz con la parte plana del hacha en las costillas, quitndole el mpetu y deshaciendo su ataque. El semiogro se tambale, dndole tiempo a Bruenor para afirmar los pies como era debido y volver a empezar. El siguiente golpe no fue con la parte roma del hacha, sino con el filo lleno de muescas, un tajo que abri el pecho del maltrecho ogro. Antes de que Bruenor pudiera empezar la celebracin de la aparente victoria, un segundo semiogro salt desde las escaleras, cay ruidosamente sobre su compaero herido de muerte y de paso sobre Bruenor, enterrando al enano bajo casi una tonelada de carne y hueso. El enano necesitaba a Catti-brie en aquel momento, pero un grito procedente de arriba le dijo que quiz tambin la necesitaba alguien ms. En la parte trasera de la torre, cerca de la base del muro y con el odo atento, Regis escuch la carga de Bruenor. No tena muchas ganas de unirse al enano, ya que las tcticas de Bruenor eran directas, msculo contra msculo, golpe contra golpe. Si utilizaba esa estrategia contra los ogros, Regis no durara ms all del primer golpe. Un grito procedente de arriba hizo que el halfling se estremeciera. Empez a escalar, agarrndose a los salientes de la piedra fra y agrietada. Al llegar a la mitad de la escalada, sus pobres dedos estaban lacerados y sangraban, pero sigui subiendo, movindose con rapidez, escogiendo los puntos de apoyo con pericia y acercndose al tejado. Oy un alarido y un choque, y luego ruido de pelea. Lleg arriba a toda velocidad, y casi resbal y se fue abajo, consiguiendo agarrarse en el ltimo instante con bastante suerte. Por fin puso la mano sobre una almena y asom la cabeza. Lo que vio casi le hizo lanzarse desde la torre. El pobre Donbago, gritaba una y otra vez; quera mantener cerrada la trampilla, tener los ojos y la voluntad apartados de aquel horror. Era un guerrero veterano que haba visto muchas batallas y haba perdido muchos amigos. Pero no a su hermano. Saba que Jeddith estaba abajo, probablemente muerto. Saba que la torre estaba perdida, y que no habra escapatoria. Quiz si resista lo bastante bloqueando la trampilla con su cuerpo, los monstruos se largaran. Al fin y al cabo, los ogros no eran famosos ni por su tenacidad ni por su astucia. Al menos, la mayora de los ogros. Donbago apenas not el calor al principio, aunque oli el tufo a cuero quemado. No comprendi hasta que un dolor agudo le penetr en la espalda. En un acto reflejo, rod sobre s mismo, pero se detuvo de inmediato, al darse cuenta de que deba mantener la trampilla cerrada. Trat de volver a colocarse encima, pero el metal estaba caliente, muy caliente! Los ogros deban de haberlo calentado con antorchas. Donbago salt sobre la trampilla, con la esperanza de que las botas lo aislaran del calor. Oy un grito, cuando uno de sus compaeros sali de la torre, y, unos momentos despus, un rugido, cerca de la puerta delantera. Brincaba y las botas soltaban humo. Frentico, mir a su alrededor, en busca de algo que poner sobre la trampilla, una piedra suelta de las almenas, quiz. Sali despedido cuando un ogro dio un tremendo golpe al metal. Un segundo topetazo, antes de que Donbago pudiera volver, hizo que la trampilla se abriera de golpe. Un monstruo la atraves con una velocidad endiablada, obviamente empujado hacia el tejado por un compaero.

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Donbago, con la cara dolorida por el puetazo recibido antes, salt hacia el combate de inmediato y con ferocidad, pensando en su hermano a cada golpe. Dio un par de mandobles al ogro, que pareci realmente sorprendido por su ferocidad, pero entonces su compaero apareci a su lado. Dos garrotes enormes intentaron aplastarlo con sendos golpes laterales. Se agach y esquiv, pero no intent parar los golpes demasiado poderosos, y su postura ofensiva desesperada le permiti soltar otra estocada letal al primer monstruo, que se desplom sobre las piedras. Donbago recibi un golpe, cay de espaldas, la espada se le escap, y antes de que pudiera darse cuenta de lo que haba ocurrido, el valiente soldado sinti que una manaza le agarraba el tobillo. En un instante, se vio levantado en alto, colgando cabeza abajo del extremo del brazo de un poderoso ogro. Drizzt rod por la nieve, sin resistirse al impulso, sino incrementndolo, permitiendo que la patada del ogro lo alejara de su formidable oponente tanto como fuera posible. Quera levantarse y enfrentarse al ogro, tomarle mejor la medida y entablar el combate en mejores condiciones. Subestimar al enemigo le haba costado recibir aquel tremendo golpe; haba cometido un grave error. Se llev una nueva sorpresa porque cuando por fin plant los pies en el suelo y empez a levantarse, se encontr con que el ogro le haba dado alcance y se dispona a lanzar otro furioso ataque. Aquel monstruo se mova demasiado rpido; mucho ms de lo que Drizzt, que no era la primera vez que luchaba contra ogros, habra esperado de un miembro de aquella torpe raza. El garrote efectu un barrido hacia la izquierda, forzando al drow a esquivar a la derecha. El ogro detuvo el golpe rpidamente y levant el arma, cogindola con ambas manos como hara alguien que cortara madera, y lo baj de golpe sobre la posicin que ocupaba Drizzt, con tal fuerza que alguien de la envergadura de Drizzt no poda ni pensar en desviar el golpe, mucho menos en pararlo. Drizzt rod hacia la izquierda, se levant y se retir con rapidez, poniendo tierra de por medio entre l y el monstruo. Luego gir sobre s mismo, ponindose en guardia, puesto que casi esperaba tener encima otra vez a su sorprendente enemigo. Pero esta vez el ogro no se movi. Sonri mientras observaba a Drizzt, luego sac un frasco de cermica del cinturn (un cinturn que mostraba varios lazos deshechos) y se lo llev a la boca, bebiendo una pocin. Casi de inmediato, los brazos del ogro empezaron a abultarse a una velocidad tremenda, dndole la fuerza de un gigante. Drizzt se sinti mejor ahora que el misterio estaba aclarado. Era evidente que el ogro haba tomado una pocin de velocidad antes, y luego una de fuerza, y probablemente alguna ms que incrementara sus habilidades. Pero ahora el drow saba lo que pasaba y poda anticipar mejor los actos del ogro. Drizzt lament que Guenhwyvar hubiera estado con l la noche anterior, que la magia de la estatuilla estuviera agotada por el momento. No poda invocar a la pantera, cuando pareca que su ayuda sera muy necesaria. El ogro se acerc esgrimiendo su garrote, aullando con rabia y esperando matar con facilidad. Drizzt tuvo que encogerse de rodillas para evitar que el monstruo obtuviera una rpida victoria. Pero Drizzt tena un plan. El ogro se mova con ms rapidez de la que estaba acostumbrado, y su gran fuerza hara que esgrimiera el garrote en golpes que escaparan a su control. Drizzt poda aprovecharse de ello, quiz podra desequilibrar al ogro y encontrar huecos en su defensa. 139

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El drow se levant de un salto hacia un lado (o eso pareci), entonces hizo un quiebro y se precipit hacia delante para alcanzar al ogro con una cimitarra en la pierna. Rod sobre s mismo y se levant girando para hacer frente a su contrincante, esperando ver cmo manaba la sangre de la pierna destrozada. El ogro apenas sangraba, como si otra cosa que no fuera su piel hubiera absorbido el mortfero tajo de la cimitarra. La mente de Drizzt rebusc entre las posibilidades. Haba pociones, haba odo, que podan hacer esas cosas, pociones que proporcionaban varios grados de valenta adicional. Ah, Guen se lament el drow, al darse cuenta de que estaba metido en un combate complicado. El enano se pregunt si acabara asfixiado bajo el peso de los dos cuerpos, y en particular bajo el peso del ogro al que haba matado. Retorci y coloc las piernas, luego se esforz para encontrar una base algo slida y empuj hacia delante con todas sus fuerzas. Los msculos cortos y gruesos se tensaron con fuerza. Consigui sacar la cabeza de debajo de la cadera del muerto, pero tuvo que volver a esconderla cuando el segundo semiogro, todava sobre el que agonizaba, intent agarrarlo con una de sus grandes manos. La mano tante con los dedos por el suelo en busca del enano. Bruenor, que segua con los brazos atrapados, no poda oponer resistencia. En vez de eso, mordi la mano, clavando los dientes como un perro enfurecido, haciendo rechinar las mandbulas y machacando los nudillos de la bestia. El semiogro aull y tir, pero la recia mandbula del enano se mantuvo firme. Bruenor se aferr con ferocidad. El ogro se apart de encima de su compaero agonizante, retorcindose para hacer palanca, luego levant la cadera del ogro cado y tir con fuerza, sacando al enano en el extremo de su brazo. El monstruo levant el otro brazo para darle un puetazo al enano, pero una vez libre, Bruenor no dud. Agarr el antebrazo atrapado con ambas manos y, sin dejar de morder con fuerza, corri hacia atrs, dndose media vuelta y retorciendo el brazo mientras se diriga hacia la espalda del semiogro. Tengo algo para ti! aull el enano, abriendo finalmente la boca, ya que entonces tena al semiogro desequilibrado, indefenso y alineado con la puerta abierta. Bruenor se impuls hacia delante con toda su fuerza, obligando al ogro a trastabillar. Con un gran esfuerzo, el enano puso al semiogro en el quicio y lo hizo salir. Y la flecha de Catti-brie se clav en l, justo en el pecho. El semiogro dio un traspi hacia atrs, o empez a hacerlo, ya que tan pronto lo solt, Bruenor retrocedi unos pasos, apoy sus pesadas botas en la piedra para coger traccin, y se precipit hacia delante, saltando mientras el semiogro se tambaleaba hacia atrs alcanzndolo en la parte baja de la espalda. El bruto dio un paso en falso y volvi a salir, y otra flecha se le hundi con fuerza en el pecho. Cay de rodillas agarrando los dos astiles de flecha con manos temblorosas. Catti-brie le volvi a disparar, justo en la cara. Hay ms en las escaleras! le grit Bruenor. Vamos, chica, te necesito! Catti-brie avanz, dispuesta a pasar ante el bruto al que acababa de derribar, pero entonces lleg otro grito de arriba. Levant la mirada y vio a un hombre que se retorca y gimoteaba colgando por encima del borde de la torre, un enorme semiogro lo agarraba por los tobillos. 140

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Levant a Taulmaril, apuntando a la cara del monstruo, ya que se imagin que el hombre podra sobrevivir a la cada en la nieve, que era muy profunda en aquel lado de la torre, pero que no tendra ninguna oportunidad de salvarse del ogro que le agarraba. Aunque el semiogro la vio a ella tambin y, con una sonrisa malvola, levant su arma (un enorme garrote) para asestar un golpe que a buen seguro hara pedazos al hombre. En un acto reflejo Catti-brie solt un grito. En la parte trasera de la azotea de la torre, Regis oy ese grito. Al mirar en esa direccin se dio cuenta de que el pobre soldado estaba en una situacin difcil. Pero el halfling no poda llegar hasta el ogro a tiempo, e incluso si lo haca, qu podan hacer l y su diminuta maza contra aquel cuerpo monstruoso? El segundo semiogro, herido por el valiente ataque del soldado pero todava no muerto, se puso en movimiento otra vez para unirse a su compaero. Se abalanz hacia el otro lado de la de la torre, sin fijarse en el halfling que miraba por encima de la almena. Por puro instinto (si hubiera pensado, lo ms probable es que el halfling se hubiera desmayado de miedo) Regis se subi al borde y gate hacia delante para correr medio agachado y deslizarse entre los pies del semiogro que corra. El ogro tropez, dio una patada mientras trastabillaba que magull al pobre halfling e hizo que saliera despedido una corta distancia. Descontrolado, el semiogro gan impulso y cay de cabeza sobre la ancha espalda de su compaero. Catti-brie no vio otra opcin que arriesgarse a disparar, al igual que haba hecho contra la mujer pirata que amenazaba a Colson en casa del capitn Deudermont. El semiogro, al parecer, se anticip al disparo, y en lugar de golpear al hombre se ech hacia atrs, la flecha pas frente a l sin alcanzarlo. Catti-brie se estremeci, pensando que el humano estaba sin duda condenado. Antes de que pudiera poner otra flecha, el semiogro se precipit hacia delante, por encima del borde de la torre. Solt al hombre, que cay, gritando, sobre la nieve. El semiogro tambin cay, agitando los brazos con impotencia. El halfling jade en busca de aire, con las costillas magulladas, se oblig a ponerse en pie y enfrentarse al ogro al que haba hecho tropezar mientras ste se volva y le diriga una mirada asesina, que prometa una muerte horrible. Con un gruido, dio una zancada hacia el halfling. Regis pens en su pequea maza, un arma insignificante contra el tamao y la fuerza del ogro, suspir y la arroj al suelo. El halfling se dio media vuelta y corri hacia la parte posterior de la torre, gritando a cada paso que daba. Saba lo que era la cada por ese lado. Eran unos buenos nueve metros, y la parte de atrs de la torre, a diferencia de la fachada, estaba casi despejada, roca viva azotada por el viento. No obstante, el halfling no se detuvo. Salt y rod por encima del borde. Sin detenerse, rugiendo de rabia a cada paso, el semiogro salt tras l. La posicin inferior de Bruenor demostr ser una ventaja mientras cargaba hacia el semiogro que estaba en la escalera de caracol. El ogro lanz un golpe descendente con el garrote directamente hacia el enano pero Bruenor interpuso su excelente escudo (adornado con el escudo de armas de la jarra espumeante del clan Battlehammer) para protegerse la cabeza. El enano tena un brazo lo bastante fuerte como para encajar y desviar el golpe. El semiogro no fue tan afortunado en el intercambio; un poderoso barrido de la excelente hacha de Bruenor alcanz al monstruo en el tobillo, partiendo el hueso y haciendo un corte muy 141

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profundo. El semiogro aull de dolor y se agach en un acto reflejo para agarrarse la extremidad destrozada. Bruenor se movi contra la pared y salt tres escalones, situndose por encima del semiogro inclinado. El enano se volvi y se apuntal, plant el escudo contra la bestia cuando sta empez a girarse para darle la cara, Bruenor empuj con todas sus fuerzas y sus piernas cortas y musculosas impulsaron con bro. El monstruo cay de las escaleras. No fue una cada larga, pero s desastrosa, ya que cuando el bruto trat de mantener el equilibrio, aterriz con fuerza sobre el tobillo roto. Se desplom al suelo sobre el costado con un aullido. Su visin borrosa se aclar un momento ms tarde y vio a un enano de barba rojiza volando en su direccin, la boca abierta en un fiero rugido, la cara torcida por la rabia y con la diablica hacha agarrada con ambas manos. El enano le dobl el cuerpo cuando impact, hundiendo el hacha con fuerza y partiendo la cabeza del semiogro en dos. Apuesto a que duele gru Bruenor, ponindose en pie. Mir la sangre en el hacha e hizo un gesto de asco, luego se encogi de hombros y la limpi en la sucia tnica de pieles del ogro muerto. Drizzt salt hacia atrs contra un rbol, luego esquiv y rod alrededor de ste para evitar el arrollador golpe. El garrote del ogro golpe con fuerza el rbol joven y demostr ser ms fuerte, rompiendo la madera verde. Drizzt solt un quejido cuando contempl el rbol cado e imagin qu le habra ocurrido a su cuerpo delgado si no hubiera esquivado el golpe. No tena tiempo para pensar, ya que el ogro, movindose con velocidad mejorada y llevando con facilidad el pesado garrote en sus manos con fuerza de gigante, lo persegua sin tregua. Salt el rbol cado y volvi a golpear. Drizzt cay sobre la nieve de cara, el arma pas silbando justo por encima. Con una velocidad y gracia sorprendentes, el drow encogi las piernas y salt hacia arriba por encima del revs del ogro que impact en el lugar donde Drizzt acababa de estar. En el aire, el drow careca de apoyo para atacar, pero dio estocadas alternas con las dos cimitarras, hundiendo las puntas en el pecho del ogro. El drow aterriz con agilidad y volvi a saltar, retorcindose en el aire de manera que rod por encima del golpe de costado del garrote. Al tocar el suelo, invirti el impulso de su salto mortal y hundi con fuerza una hoja en el vientre del ogro. De nuevo, no produjo la herida que esperaba, pero no se detuvo a lamentarse. Gir sobre sus talones alrededor de la cadera del ogro, invirti el agarre de la cimitarra de la mano derecha, y la clav fuertemente en la parte posterior de la pierna del ogro, que tena el tamao de un tronco de rbol. Drizzt corri a toda velocidad hacia delante, saltando por encima de otro rbol cado y girando junto a un par de robles, volvindose para encarar la predecible carga de su enemigo. El ogro lo persigui alrededor de los dos robles, pero Drizzt tena una ventaja, ya que l poda pasar entre los dos rboles que crecan juntos mientras que el ogro tena que rodearlos. Dio un par de vueltas alrededor de los rboles, dejando que el ogro le persiguiera, luego se lanz entre los dos rboles y se dio la vuelta antes de que el ogro pudiera volverse y ponerse a la defensiva. De nuevo el drow consigui un par de impactos, una estocada y un tajo. Mientras lanzaba este ltimo con la mano derecha, continu el movimiento con todo el cuerpo, dio una vuelta completa y ech a correr a toda velocidad una vez ms, mientras el ogro le persegua dando aullidos. Y as siguieron muchos minutos; Drizzt segua una estrategia de ataque y retirada, con la esperanza de cansar al ogro, y que las pociones, probablemente temporales, acabaran su efecto. Drizzt volvi a impactar una y otra vez con golpes poco importantes, pero aqulla no era una prueba de delicadeza, donde el mejor guerrero sera galardonado con la victoria por unos jueces 142

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neutrales. Aquello era un combate a muerte, y aunque l pareca esplndido en sus movimientos y golpes precisos, el nico golpe que importara sera el ltimo. Dada la fuerza del ogro, dadas las imgenes grabadas a fuego en la mente de Drizzt cuando otro rbol ms joven se hizo astillas y cay ante la fuerza del golpe del monstruo, Drizzt comprendi que el primer impacto potente que lo alcanzara sera el ltimo del combate. El drow corri a toda velocidad por encima de la cresta nevada, zambullndose en una voltereta y deslizndose hasta el fondo. Se puso en pie rpidamente girndose para encarar al perseguidor. El drow buscaba conseguir otro impacto, quizs, o ms probablemente, alejarse sin ms de este lugar desfavorable. Pero el ogro no estaba ah, y Drizzt comprendi que haba usado su velocidad y fuerza aumentadas de una manera diferente cuando oy al monstruo tocar suelo detrs de l. El ogro haba saltado por encima de la punta del risco, justo por encima del drow que se giraba. Drizzt se dio cuenta de su error. El semiogro, sorprendido, cay de plano y de espaldas a un metro escaso de la torre y del cautivo que haba dejado caer, pero se movi de inmediato (apenas pareca herido) y se puso en pie. Catti-brie empez el ataque con otro flechazo, un disparo a las tripas, y luego tir el arco y desenvain a Khazid'hea. La ansiosa espada la incit telepticamente a despedazar al monstruo. El ogro se agarr la herida del estmago con una mano y extendi la otra hacia ella, como si tratara de agarrar el arma en pleno ataque. El relampagueo de Khazid'hea acab con esa posibilidad, enviando los rechonchos dedos en todas direcciones. Catti-brie atac enfurecida, sin ceder la ventaja, cortando con su espada de excelente filo de un lado a otro y sin apenas detenerse a marcar los golpes. No lo necesitaba; no con semejante espada. Cort las pesadas vestimentas y la armadura de cuero como si de papel se tratara, y la criatura qued marcada por lneas rojas brillantes en cuestin de segundos. El semiogro se las arregl para soltarle un puetazo, pero Khazid'hea estaba all, interceptando el golpe con su filo, partiendo en dos la mano del semiogro y llegando en el tajo hasta la mueca. Cmo aull la criatura! Pero ese grito fue silenciado un momento ms tarde cuando Catti-brie lanz a Khazid'hea en un tajo que seccion la garganta del ogro. ste cay y Catti-brie salt a su lado, cortando repetidas veces con la espada. Chica! grit Bruenor, entre aterrorizado y sorprendido cuando sali de la torre y vio a su hija adoptiva cubierta de sangre. Corri hacia ella y casi acab partido por la mitad cuando Catti se volvi con Khazid'hea relampagueando. Es la maldita espada! le grit Bruenor, retirndose y levantando las manos a la defensiva. Catti-brie se detuvo de repente y mir con espanto su magnfica espada. Bruenor tena razn. En el momento de ira y terror al ver caer al hombre de la torre, en ese instante en que pens que era culpa suya por haber fallado su disparo, la espada inteligente Khazid'hea haba encontrado un camino a su mente una vez ms, empujndola a la histeria. Solt una carcajada de impotencia. Sus dientes blancos parecan ridculos brillando en su cara ensangrentada. Hundi la hoja de la espada en la nieve. Nia? pregunt Bruenor con precaucin. Estoy pensando que nos ira bien un bao le dijo Catti-brie, a todas luces duea de sus actos una vez ms. 143

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Regis, colgado del borde de la torre, se pregunt si el semiogro lleg a comprender su error cuando vol por encima de l, agitando las extremidades en su rpido descenso hacia el suelo de piedra. El ogro choc con un gruido amortiguado, y rebot una o dos veces. El halfling volvi a subir al tejado y vio que el semiogro trataba de ponerse en pie con testarudez. Trastabill una vez y volvi a caer, pero luego intent levantarse de nuevo. Regis recuper su pequea maza y apunt. Silb al semiogro cuando la lanz, escogiendo el momento con tanta oportunidad que el monstruo levant la mirada justo a tiempo de encajar el golpe en plena cara. Se oy una pequea detonacin, como de metal golpeando piedra, y el semiogro se qued all durante un largo rato, con la mirada clavada en Regis. El halfling retuvo la respiracin, apenas poda creer que la maza, cayendo desde nueve metros, no hubiera hecho ms dao. Pero lo haba hecho. El ogro se desplom y ya no se levant. Un escalofro recorri el espinazo de Regis, y se qued quieto el tiempo suficiente para reflexionar sobre lo que haba hecho en aquel combate, para considerar que haba acabado envuelto cuando no tena que haberlo hecho. El halfling trat con toda su voluntad de no mirar las cosas de aquella manera, trat de recordarse una y otra vez que haba actuado segn los principios de su grupo de amigos, sus queridos y fieles compaeros, que arriesgaran sus vidas sin pensrselo un instante para ayudar a aquellos que lo necesitaban. No fue la primera vez, y no sera la ltima, que Regis se pregunt si no sera mejor buscarse a un nuevo grupo de amigos. Drizzt slo poda suponer de qu lado vendra el poderoso golpe del ogro y comprendi que si erraba en su presuncin, caera justo en la trayectoria de ese golpe. En el instante que tuvo para reaccionar, todo surgi con claridad, sus instintos de guerrero analizaron el estilo de lucha del ogro, dicindole claramente que el ogro haba iniciado cada ataque con un golpe de derecha a izquierda. Por lo que Drizzt se fue a la izquierda y sus grebas mgicas aceleraron sus pies en una carrera desesperada. Y el garrote le sigui, rozndolo mientras se volva y saltaba, arrojndole al suelo dando tumbos. La nieve acolch su cada, pero cuando se levant descubri que slo tena una cimitarra. Su brazo derecho se haba entumecido por completo y el hombro y el costado le dolan a rabiar. El drow baj la mirada y se estremeci. Tena el hombro dislocado, desencajado hacia atrs de su posicin normal. Drizzt no tena mucho tiempo, ya que el ogro vena en su persecucin... aunque el drow percibi con algo de esperanza que no lo haca con la misma rapidez que hasta aquel momento. Drizzt salt alejndose, gir en el aire y se lanz literalmente contra un rbol, usando su solidez para colocarse el hombro en el sitio. La oleada de dolor le revolvi el estmago e hizo que manchas negras revolotearan ante sus ojos. Casi perdi el conocimiento, pero supo que si se entregaba a esa debilidad momentnea, el ogro lo hara trizas. Rod alrededor del rbol y se alej dando tumbos, ganando tiempo. Supo entonces, por lo poco que le costaba alejarse de la bestia, que al menos una de las pociones haba agotado sus efectos. Cada paso le aportaba alivio en alguna medida. El dolor en el hombro ya haba remitido, y descubri que poda sentir otra vez los dedos. Tom una ruta circular que le llev de vuelta hasta su cimitarra cada, mientras que el estpido ogro, que al parecer pensaba que tena el combate ganado, le segua con rapidez. Drizzt se detuvo y gir sobre sus pies, sus ojos color lavanda se clavaron en el ogro que se acercaba. Justo antes de que los combatientes se enzarzaran, sus miradas se encontraron, y la confianza del ogro se disolvi. Esta vez el elfo oscuro no lo subestimara. 144

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Drizzt se abalanz con furia, sosteniendo la mirada del ogro. Las cimitarras se movieron como si tuvieran voluntad propia, en perfecta armona y con una velocidad fulminante; demasiado rpidas para que el ogro, con la celeridad mgica gastada y la fuerza de gigante disminuyendo, aguantara la embestida. En vez de eso, el bruto trat de mantener una postura ofensiva, golpeando a lo loco, pero Drizzt se coloc a su espalda antes de que completara el golpe. Otra pocin, la que de alguna manera haba hecho que el ogro fuera resistente a los aguijonazos de las cimitarras, tambin estaba dejando de hacer efecto. Esta vez, Centella y Muerte de Hielo se hundieron, una alcanzando un rin, la otra el tendn de la corva. Drizzt se movi con furia pero con una precisin endiablada, precipitndose alrededor de su contrincante, hundiendo y cortando, siempre en un punto vital. El drow, victorioso poco despus, envain sus cimitarras, su brazo derecho se entumeci de nuevo ahora que la adrenalina del combate disminua. Se tambaleaba a cada paso, y se maldijo por haber subestimado a semejante enemigo mientras volva hacia la torre. All encontr a Bruenor y Regis sentados junto a la puerta, los dos con magulladuras, y a Catti-brie cubierta de sangre de la cabeza a los pies, cerca, atendiendo a un hombre atontado y herido. Sera bueno que acabramos muertos en combate antes de que lleguemos a ver a la pirata Kree gru Bruenor.

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19 La eleccin de Wulfgar
Jeddith no estaba muerto. Una vez que Dobago se hubo recuperado de la cada y siguiendo sus instrucciones, Catti-brie y Regis encontraron a su hermano detrs de algunos arbustos no muy lejos de la torre. Tena la cabeza ensangrentada y le dola. Le cubrieron la herida con vendajes y trataron de ponerlo lo ms cmodo posible, pero era evidente que el hombre atontado y delirante necesitaba ver a un sanador cuanto antes. Est vivo anunci Catti-brie mientras ella y Regis lo conducan de vuelta donde estaba sentado Donbago, apoyado contra la torre. Las lgrimas cayeron por las mejillas de Donbago. Gracias dijo una y otra vez. Quienquiera que seis, gracias por salvar la vida de mi hermano y la ma. Queda otro hombre con vida en la torre anunci Bruenor, saliendo. Al final te has despertado, eh? le pregunt a Donbago, que asenta agradecido. Y uno de los estpidos semiogros aadi Bruenor. Qu feo que es. Debemos llevar a ste a un sanador, y rpido explic Catti-brie mientras ella y Regis se las arreglaban para acomodar al semiconsciente Jeddith junto a su hermano. A Auckney insisti Donbago. Debis llevarnos a Auckney. Drizzt sali por la puerta y oy claramente al hombre. l y Catti-brie intercambiaron miradas de inters, al reconocer el nombre de las historias que les haba contado Delly Curtie sobre Wulfgar y la nia. A cunto est Auckney? le pregunt el drow a Donbago. El hombre se volvi para mirar a Drizzt, y sus ojos se abrieron como platos. Pareci que iba a desmayarse. Le ocurre muchas veces dijo Regis rpidamente, dando palmaditas en el hombro de Donbago. Te perdonar. Drow? pregunt Donbago, tratando de posar la mirada sobre Regis, pero incapaz de apartar sus ojos del espectculo que constitua un elfo oscuro. Drow bueno explic Regis. Te acabar gustando. Bah, un elfo es un elfo! resopl Bruenor. Perdn, buen drow balbuce Donbago, obviamente desorientado, con sentimientos encontrados debido al hecho de que aquel grupo acababa de salvar su vida y la de su hermano, y todo lo que saba sobre la raza de los malvados elfos oscuros era negativo. No es necesario respondi Drizzt, pero apreciara una respuesta. Donbago reflexion sobre el comentario durante unos momentos, luego asinti con la cabeza varias veces. Auckney repiti. A unos pocos das nada ms, si el tiempo aguanta. Y si no aguanta, tambin dijo Bruenor. Entonces est bastante bien. Tenemos que llevar a dos y a un semiogro al que arrastrar de la entrepierna. Creo que el ogro puede andar coment Drizzt. Es un poco pesado para arrastrarlo. Drizzt hizo un par de angarillas con sbanas y palos que recuper cerca de la torre y el grupo parti poco despus. Como haban dicho, el semiogro no estaba malherido. Eso era algo bueno, ya que mientras Bruenor era capaz de llevar a Jeddith, el hombro herido del drow no le permitira 146

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llevar las otras parihuelas. Dejaron que el prisionero lo hiciera, con Catti-brie justo detrs, Taulmaril preparado, y una flecha puesta en la cuerda. El tiempo aguant, y la desastrada banda, a pesar de lo cansados que estaban, llev un buen ritmo y lleg a los aledaos de Auckney en menos de tres das. Wulfgar parpade varias veces mientras las burbujas multicolor estallaban y se disipaban en el aire. El brbaro nunca haba sido aficionado a la magia, y tampoco estaba muy familiarizado con ella, por lo que tuvo que pasar un largo rato reorientndose ya que no estaba en la imponente ciudad de Aguas Profundas. Un edificio, una torre de diseo inequvoco cuyos brazos bifurcados le hacan parecer un rbol vivo, confirm a Wulfgar que ahora estaba en Luskan, como Robillard le haba prometido. Veo la duda grabada claramente en tu cara coment el mago con amargura. Pens que habamos acordado... T acordaste interrumpi Wulfgar, contigo mismo. Entonces no crees que ste sea el mejor rumbo para ti? pregunt Robillard escptico. Preferiras la compaa de Delly Curtie en la seguridad de Aguas Profundas, y la herrera? Las palabras azuzaron al brbaro, pero el tono condescendiente de Robillard fue lo que realmente hizo que Wulfgar quisiera estrangular al hombre esmirriado. No mir al mago, porque si lo haca le escupira en la cara. No le asustaba luchar contra el formidable mago, sobre todo ahora que lo tena muy cerca, pero si ocurra y parta en dos a Robillard, tendra un largo camino hasta Aguas Profundas. No volver a pasar por esto contigo, Wulfgar del valle del Viento Helado coment Robillard. O Wulfgar de Aguas Profundas, o Wulfgar de donde creas que Wulfgar debe ser. Por mi parte, ya te he ofrecido ms de lo que te mereces, y ms de lo que normalmente ofrecera a alguien como t. Hoy debo de estar de un humor excelente y generoso. Wulfgar lo mir con el ceo fruncido, pero eso slo hizo que Robillard soltara una carcajada. Ests en el centro exacto de la ciudad continu Robillard. Desde la puerta sur sale la carretera a Aguas Profundas y Delly, y tu trabajo como herrero. Desde la puerta norte, el camino de vuelta a tus amigos y lo que yo creo que es tu verdadero hogar. Sospecho que encontrars que la carretera sur es un viaje mucho ms cmodo que el del norte, Wulfgar hijo de Beornegar. Wulfgar no respondi ni devolvi la mirada escrutadora que Robillard le lanzaba. Saba qu camino deba tomar, segn el mago. Siempre he pensado que aquellos que toman el sendero fcil, cuando saben que deberan andar por el ms difcil, son cobardes coment Robillard. No es as? No es tan sencillo replic Wulfgar en voz baja. Probablemente es ms difcil de lo que imagin dijo el mago. Por primera vez, Wulfgar detect cierta compasin en su voz. No s nada de lo que has pasado, nada del dolor que tanto ha debilitado tu corazn. Pero s quin eras, y s quin eres ahora, y puedo decir con ms que un poco de confianza que estars mejor si marchas hacia la oscuridad y mueres que si tratas de esconderte detrs de las ascuas del fogn de un herrero. stas son tus opciones acab el mago. Que te vaya bien, all a donde vayas! Con eso Robillard empez a agitar las manos de nuevo, lanzando otro conjuro. Wulfgar distrado y mirando al norte, no se dio cuenta hasta que fue demasiado tarde. Se volvi y vio las burbujas multicolores que ya llenaban el aire alrededor del mago que se desvaneca. Apareci un saco donde haba estado el mago, junto a una gran bardiche parecida a un hacha. Era un arma ms bien poco manejable pero que se pareca al gran martillo en diseo y estilo de lucha, al menos, y que poda causar daos tremendos. No le hizo falta mirar el saco para deducir que probablemente contena provisiones para el camino. 147

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Wulfgar estaba solo, ms solo que nunca, en el centro de Luskan, y entonces record que se supona que no deba estar en aquel lugar. Era un forajido en Luskan, o lo haba sido. Slo poda esperar que los magistrados y los guardias no tuvieran buena memoria. Pero en qu direccin ir, se pregunt el brbaro. Dio varias vueltas. Todo era demasiado confuso, demasiado alarmante, y las duras palabras de Robillard lo acosaban a cada vuelta. Wulfgar del valle del Viento Helado sali por la puerta norte de Luskan poco despus, caminando con pesadez hacia las fras tierras yermas. Los amigos se abrieron paso a travs del pequeo pueblo de Auckney hacia el castillo de lord Feringal y lady Meralda, entre miradas de asombro y horror. Donbago, que se haba recuperado lo bastante como para caminar sin problemas, los gui y alej a cualquiera que cogiera las armas ante la visin del semiogro, por no decir del elfo oscuro. Donbago habl con un gnomo que lideraba a un grupo de soldados que montaban guardia en la puerta y los hizo pasar. El gnomo dio rdenes e hizo que ayudaran a Donbago a llevar a toda prisa al pobre Jeddith, que deliraba, al sanador, y que condujeran al semiogro a las mazmorras, golpeando al monstruo a cada paso. Liam Woodgate, el feroz gnomo, condujo despus a los cinco a una habitacin interior y los present a un hombre viejo y de dura apariencia, llamado Temigast. Drizzt Do'Urden repiti Temigast al reconocer el nombre mientras lo pronunciaba. El montaraz de Diez Ciudades, segn tengo odo. Y t, buen enano, no eres acaso el rey de Mithril Hall? Una vez lo fui y lo ser de nuevo, si mis amigos aqu presentes no consiguen que muera antes respondi Bruenor. Podramos ser recibidos por tu seor y tu seora? pregunt Catti-brie. Regis y Bruenor la miraron intrigados y Drizzt, que tambin quera ver a la mujer que haba engendrado la nia que Wulfgar ahora criaba como si fuera su hija, sonri. Liam os mostrar un lugar en el que podris adecentaros como es debido y vestiros para la audiencia explic Steward Temigast. Cuando estis preparados, se dispondr la audiencia con el seor y la seora de Auckney. Bruenor apenas se salpic con un poco de agua, mientras refunfuaba que estaba presentable para cualquiera, pero Drizzt y Regis se lavaron a conciencia. En otra habitacin, Catti-brie no slo se dio un bao de espuma jabonoso, sino que se pas un buen rato para escoger uno de los magnficos vestidos que lady Meralda le haba enviado. Poco despus, los cuatro se encontraron en el gran saln de audiencias del castillo Auck, ante lord Feringal, un hombre que rondaba la treintena, con el pelo negro rizado y barba de chivo negra y espesa, y lady Meralda, una mujer ms joven y de indiscutible belleza, con el cabello negro azabache, una piel suave y una sonrisa que iluminaba el enorme saln. Y mientras el seor de Auckney mantena el ceo fruncido, la sonrisa de Meralda no se atenu ni por un momento. Supongo que deseis una recompensa pregunt la tercera persona presente en la audiencia, una corpulenta mujer de mal genio, que se sentaba a la izquierda de Feringal y un poco ms atrs; segn la tradicin de la zona, eso significaba que era la hermana de Feringal. Detrs de los cuatro fatigados compaeros, el senescal Temigast se aclar la garganta. Crees que tienes suficiente oro como para que nos interese? le gru Bruenor como respuesta. No necesitamos dinero interrumpi Drizzt, en un intento de mantener la reunin tranquila. Al fin y al cabo, Bruenor acababa de sufrir un bao y eso siempre pona de un humor de perros al ya de por s hosco enano. Slo hemos venido aqu para devolver a Donbago y dos 148

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hombres heridos a sus hogares, adems de entregar al prisionero. Aunque os pediramos que si obtenis cualquier informacin del ogro referida a cierta mujer pirata, de nombre Sheila Kree, nos la deis. Es a Kree a quien buscamos. Por supuesto compartiremos con vosotros cualquier cosa que podamos descubrir respondi lady Meralda, dejando a su marido con la palabra en la boca. Y ms. No importa lo que necesitis, os lo debemos. Drizzt no pas por alto el semblante ceudo de la mujer de al lado, y supo que era debido tanto a su mal carcter habitual como a la forma en que haba hablado la seora de Auckney. Podis quedaros todo el invierno, si queris continu Meralda. Feringal la mir sorprendido, pero hizo un gesto de asentimiento. Podemos buscar una casa vaca en el pueblo para... empez a decir la otra mujer. Los alojaremos aqu mismo, en el castillo, Priscilla declar la seora de Auckney. Pero creo... quiso discutir Priscilla. En tu habitacin si vuelvo a or otra palabra tuya dijo Meralda, y les gui el ojo a los cuatro amigos. Feri! rugi Priscilla. Cllate, querida hermana! dijo Feringal, en un tono exasperado que demostr a los amigos que a menudo tena que reprender a su problemtica hermana. No nos avergences ante nuestros muy distinguidos invitados; invitados que rescataron a tres de mis leales soldados y vengaron nuestras prdidas a manos de los brutales ogros. Invitados que tienen historias que explicar de tierras lejanas y tesoros de dragones aadi Meralda con un destello en sus ojos verdes. Slo esta noche, me temo dijo Drizzt. Nuestro camino es largo y tortuoso, sin duda. Estamos decididos a encontrar y castigar a la mujer pirata Kree antes de que llegue el deshielo de primavera; antes de que pueda salir con el barco a la seguridad de mar abierto y cometer ms desmanes en las aguas de Luskan. La decepcin de Meralda fue evidente, pero Feringal asinti. Por lo visto le importaba poco si se quedaban o no. El seor y la seora de Auckney organizaron esa noche un festn esplndido en honor de los hroes, y Donbago tambin pudo asistir, con la buena nueva de que su hermano y el otro soldado estaban mucho mejor y pareca que se iban a recuperar. Comieron (Bruenor y Regis mucho ms que todos los dems juntos!) y rieron. Los compaeros, con muchos kilmetros en sus gastadas botas, explicaron cuentos de tierras lejanas como lady Meralda haba deseado. Mucho ms tarde, Catti-brie se las ingeni para lanzarle un guio a Drizzt y conducirle a una pequea habitacin lateral donde estar solos. Se sentaron en un sof, bajo un alegre tapiz con toscos dibujos pero con mucho colorido. Crees que deberamos hablarle de la nia? pregunt Catti-brie, poniendo la mano sobre el antebrazo delgado y fuerte de Drizzt. Me temo que eso le har sufrir, despus de la primera impresin de alivio respondi el drow. Algn da quiz, pero no ahora. Oh, debis uniros a nosotros! interrumpi Meralda, entrando por la puerta. El rey Bruenor est explicando la mejor historia, una de un tenebroso dragn que le rob el reino. Una historia que conocemos demasiado bien contest Catti-brie con una sonrisa. Pero sera descorts no orla otra vez dijo Drizzt, levantndose. Cogi la mano de Cattibrie y la ayud a ponerse de pie, y los dos echaron a andar delante de Meralda. As que creis que lo encontraris? pregunt la seora de Auckney mientras caminaban. 149

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La pareja se detuvo y se volvieron al unsono para mirarla. Al otro de vuestro grupo explic Meralda. El que fue a reclamar Mithril Hall con vosotros, segn las propias palabras del enano. Se call y se qued mirando fijamente a los dos . Aquel a quien llamis Wulfgar. Drizzt y Catti-brie permanecieron un instante en silencio, era demasiado evidente que la mujer estaba a punto de perder los nervios, se morda el labio y miraba al drow en busca de un indicio. Nuestra esperanza es encontrarlo, y encontrarlo de una pieza respondi Drizzt en voz baja, tratando de no involucrar a la sala entera en aquella conversacin. Tengo inters... Lo sabemos todo interrumpi Catti-brie. Lady Meralda se enderez; intentaba no perder la compostura. La nia crece fuerte y sana le asegur Drizzt. Y cmo la han llamado? Colson. Meralda suspir y se recompuso. La tristeza apareci en sus ojos verdes, pero se las arregl para esbozar una sonrisa al cabo de un instante. Venid dijo quedamente. Vamos a or la historia del enano. El prisionero ser colgado tan pronto encontremos una cuerda que lo aguante asegur lord Feringal al grupo al da siguiente a primera hora, cuando se reunieron en el vestbulo del castillo Auckney, preparndose para partir. El ogro se imagina que es fuerte continu el hombre con una risita socarrona. Pero cmo gimoteaba anoche! Drizzt, al igual que Catti-brie y Regis, puso mala cara, pero Bruenor se limit a asentir. El ogro formaba parte de una banda ms grande explic Feringal. Quiz piratas, aunque la estpida criatura parece que no comprende el significado de la palabra. Quiz se trate de Kree dijo el drow. Tenis alguna idea de dnde proceda la incursin? De la costa sur de la estribacin montaosa respondi Feringal. No pudimos conseguir que el ogro lo admitiera abiertamente, pero creemos que sabe algo del desfiladero de Minster. Puede ser un viaje peligroso en invierno, los pasos probablemente estarn cubiertos de nieve. Peligroso, pero vale la pena hacerlo respondi Drizzt. Lady Meralda entr en la habitacin. A la luz de la maana estaba tan hermosa como la noche anterior. Observ a Drizzt y Catti-brie y les dirigi una sonrisa de agradecimiento. La mujer y el drow tambin notaron que Feringal no poda ocultar una expresin de desagrado ante el silencioso intercambio. Las heridas eran demasiado recientes y era evidente que Feringal haba reconocido el nombre de Wulfgar en la historia de Bruenor la noche anterior y ese reconocimiento le haba dolido mucho. Sin duda, el frustrado seor de Auckney haba volcado su rabia en el prisionero semiogro. Los cuatro amigos dejaron el castillo de Auckney y el reino esa misma maana, aunque las nubes se acumulaban al este. No hubo fanfarria ni vtores para los hroes que emprendan viaje. Slo lady Meralda, en el parapeto entre las torres de la puerta, arropada en una capa gruesa de piel, observaba cmo se alejaban. Incluso desde aquella distancia, Drizzt y Catti-brie pudieron ver la mezcla de dolor y esperanza en sus ojos verdes. 150

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Cuarta parte

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En busca de significado
El tiempo era terrible, el fro laceraba mis dedos, el hielo se formaba en mis cejas y hasta me dola mirar. Cada paso estaba cargado de peligro; un posible alud, un monstruo al acecho. Cada noche transcurra con la idea de que podamos acabar sepultados dentro del refugio que habamos encontrado (si habamos tenido la suerte de encontrar refugio), sin poder excavar un camino de salida con las manos, seguros de que bamos a morir. No slo yo estaba en peligro mortal, sino tambin mis amigos ms queridos. Nunca en mi vida haba estado tan lleno de gozo. Porque nuestros pasos a travs de la profunda nieve eran guiados por un propsito. Nuestra meta era clara, nuestro curso correcto. Al atravesar las montaas en persecucin de la mujer pirata Kree y del martillo Aegis-fang, estbamos defendiendo aquello en lo que creamos, seguamos el impulso de nuestros corazones y nuestras almas. Aunque muchos seguiran atajos hacia la verdad, no hay forma de evitar el ms simple de los principios: las penalidades engendran los logros y los logros son el origen de la alegra... verdadero gozo, y el sentido de plenitud y realizacin que nos define como seres pensantes. A menudo he odo a gente lamentarse de que slo podran ser verdaderamente felices si tuvieran las riquezas de un rey, y procuro no discutir la idea, aunque s que estn equivocados. Hay una verdad que acepto: para los ms pobres, un cierto nivel de riqueza material puede proporcionarles algo de felicidad, pero una vez cubiertas las necesidades bsicas, el camino hacia la alegra no est pavimentado de oro, y menos an de oro que uno no se ha ganado. Ni mucho menos! El camino a la felicidad est pavimentado con la seguridad en uno mismo y la autoestima, un sentimiento de que hemos hecho el mundo un poco mejor, quizs, o que hemos peleado por nuestras creencias a pesar de las adversidades. En mis viajes con el capitn Deudermont, cen con muchas de las familias ms importantes de Aguas Profundas. Compart el pan con muchos de los nios de los ms ricos. El mismo Deudermont estaba en ese grupo, su padre era un destacado terrateniente del distrito sur de Aguas Profundas. Muchos de los jvenes aristcratas de la actual generacin haran bien en tener al capitn Deudermont como ejemplo, ya que es reacio a dormirse en los laureles de la generacin anterior. Detect, muy joven, la trampa de la riqueza que uno no se ha ganado. Y as el buen capitn decidi en una temprana edad el rumbo de su propia vida, una existencia que obedeca a su corazn y en la que intentaba con ahnco hacer de las aguas de la Costa de la Espada un lugar mejor para los marineros decentes y honestos. El capitn Deudermont podra morir joven debido a su eleccin, como yo por la ma, como Catti-brie junto a m. Pero la pura verdad es que, si hubiera permanecido en Menzoberranzan hace aos, o en este momento hubiera decidido quedarme sano y salvo en Diez Ciudades o Mithril Hall, ya estara, de muchas maneras, muerto. No, dadme el camino y los peligros, dadme la esperanza de que pugno decidido por lo que es correcto, dadme el sentimiento de realizacin y conocer la felicidad. Tan profunda es mi conviccin que puedo decir con confianza que incluso si Catti-brie fuera a morir en el camino junto a m, no retrocedera en busca de un lugar ms seguro. Ya que s que su corazn es muy parecido al mo en este tema. S que perseguir esas metas, no importa lo peligrosas que sean, que apuntan en la direccin de su corazn y su conciencia. Quiz sea el resultado de haber sido criada por enanos, ya que no hay raza en todo Toril que comprenda mejor esta sencilla verdad que el pueblo de gruones y barbudos. Los reyes enanos estn casi siempre entre los ms activos del clan, los primeros para la lucha y los primeros para el trabajo. Los primeros que idean una poderosa fortaleza bajo tierra y los primeros que limpian el fango que bloquea la caverna en la que la levantarn. Los duros y trabajadores enanos 152

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aprendieron hace tiempo el valor de la misin cumplida en contra del lujo, hace ya mucho tiempo que comprendieron que hay riquezas espirituales mucho ms valiosas que el oro... Aunque vaya si aman su oro! As que me encuentro en la nieve fra y azotada por el viento, rodeado de enemigos en los pasos traicioneros, en nuestro camino para combatir con un formidable enemigo. Puede el sol brillar con ms fuerza? Drizzt Do'Urden

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20 Notificacin de desahucio
La gente de las ciudades del norte de Faerun crean comprender la naturaleza de las tormentas de nieve y la ferocidad del invierno pero en realidad, nadie que no hubiera andado por la tundra del valle del Viento Helado o pasado por la Columna del Mundo en invierno durante una ventisca poda apreciar verdaderamente el poder brutal de la naturaleza desencadenada. Los cuatro amigos se toparon con una de esas tormentas mientras atravesaban un desfiladero al sudeste de Auckney. Los vientos fieros y glaciales les hacan avanzar inclinados hacia delante para prevenir que los derribaran, la nieve glida y punzante, ms que caer, chocaba contra ellos. El viento cambiaba constantemente debido a las paredes alternadas de los despeaderos, se arremolinaba y cambiaba de direccin, negndoles la oportunidad de encontrar una barrera que los escudara; no importaba en qu direccin avanzaran, siempre pareca lanzar nieve sobre sus caras. Cada uno trat de formular un plan y tuvo que gritar sus sugerencias al lmite de sus pulmones, poniendo la boca pegada a la oreja de la persona con la que intentaba comunicarse. Al final, la esperanza de encontrar un plan que aliviara su situacin se convirti en una cuestin de suerte; los compaeros necesitaban encontrar una cueva, o al menos un saliente profundo con paredes que los protegieran de los vientos ms fuertes. Drizzt se inclin en el camino blanco y dej en el suelo la estatuilla de nice negro. Con la misma urgencia que hubiera usado si una batalla tremenda surgiera amenazadora ante l, el elfo oscuro llam a Guenhwyvar. Drizzt dio un paso atrs, pero no se alej mucho, y esper a que apareciera la niebla gris, arremolinndose y formando gradualmente el cuerpo de la pantera, y luego solidificndose en el felino. El drow se inclin y comunic sus deseos, y la pantera se alej de un salto, buscando en las laderas de las montaas y en los muchos desfiladeros laterales que surgan del camino principal. Drizzt empez a alejarse tambin, con la misma misin. Los tres compaeros restantes permanecieron apiados para escudarse del viento y otros posibles peligros. Slo esa proximidad previno el desastre completo cuando se levant una fuerte rfaga de viento, que hizo que Catti-brie cayera sobre una rodilla y levant al pobre halfling del suelo. Regis rod y se revolvi en un intento de recuperar el equilibrio, o al menos encontrar algo a lo que agarrarse. Bruenor, firme y fornido, agarr a su hija por el codo y la levant, luego la empuj en direccin al halfling. Catti-brie reaccion de inmediato, pas por encima del borde de la cresta de la senda, se descolg a Taulmaril del hombro, se tumb sobre la nieve y alarg el arco hacia el halfling que se iba resbalando. Regis cogi el arco y se agarr con fuerza, justo antes de caer desde la senda, lo que le hubiera llevado dando tumbos hasta una meseta a unos cien metros ms abajo y que con toda probabilidad hubiera causado un alud que lo sepultara. Catti-brie slo tard un par de minutos en sacar al halfling de la ladera descubierta, pero cuando por fin lo devolvi a la senda, Regis estaba cubierto de nieve y tiritaba de fro. No podemos quedarnos aqu grit Catti a Bruenor, que vino dando fuertes pasos. La tormenta ser nuestro verdugo! El elfo encontrar algo! aull el enano. l o su pantera! Catti-brie asinti. Regis trat de asentir tambin, pero sus temblores hicieron que el movimiento pareciera ridculo. Los tres saban que se estaban quedando rpidamente sin opciones. Los tres pensaron que Drizzt y Guenhwyvar haran bien en encontrar un refugio. 154

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Y pronto. El rugido de Guenhwyvar le pareci a Drizzt Do'Urden el sonido ms agradable que haba odo en mucho, mucho tiempo. Se esforz en ver a travs de la ventisca y la nieve y descubri a la enorme pantera negra sobre un saliente de piedra azotado por el viento, con las orejas pegadas a la cabeza, y la cara cubierta por la nieve helada. Drizzt fue saltando y cayendo en una trayectoria en diagonal que puso al poderoso viento a su espalda mientras se abra camino hacia Guenhwyvar. Qu has encontrado? pregunt a la pantera cuando lleg justo bajo ella y alz la vista. Guenhwyvar volvi a rugir y se alej de un salto. El drow se precipit para seguirla, y a unos treinta metros por un sendero lleno de nieve, la pareja lleg a un saliente de roca. Drizzt asinti, pensando que por lo menos les resguardara, pero Guenhwyvar le dio un empujn y gru. Se movi hacia el refugio, hacia el fondo, que segua escondido. El drow comprendi que la pantera se mova y miraba con atencin porque al final de la zona protegida del saliente, se divisaba una grieta de tamao considerable en la base de la pared de piedra. El elfo oscuro se acerc, rpida y silenciosamente, y se arrodill ante la grieta. Se anim cuando su aguda vista le revel que ah haba un rea an ms resguardada, una cueva o un pasadizo. Sin apenas detenerse, al acordarse de que sus amigos todava estaban en medio de la tormenta, Drizzt se zambull en la abertura que haba ante l, contorsionndose para poner los pies en el suelo cuando lleg a un nivel ms bajo. Estaba en una cueva, larga y con muchas repisas de roca y peascos. El suelo era de arcilla en su mayor parte, y cuando dej que su visin cambiara al espectro de calor de los habitantes de la Antpoda Oscura, de hecho descubri una fuente de calor, una hoguera cuyos troncos haca muy poco que haban sido apagados. De modo que la cueva no estaba desocupada, y dada la zona y la tremenda ventisca que soplaba fuera, a Drizzt le hubiera sorprendido otra cosa. Divis a los moradores un momento ms tarde, movindose junto a las sombras de la pared del fondo, sus cuerpos ms calientes, brillaron con claridad para l. Supo al instante que eran goblins, y bien se poda imaginar que haba ms que unos pocos en aquella zona resguardada. Drizzt pens en volver fuera, a buscar a sus amigos, y tomar la cueva como propia. En un combate, con su eficacia habitual, los compaeros deberan tener pocos problemas con una pequea banda de goblins. Pero el drow se par, y no fue porque tuviera miedo por sus amigos. Qu implicaba eso desde un punto de vista moral? Estaba bien que los compaeros entraran en el hogar de otra criatura y la expulsaran a los rigores del invierno? Drizzt record a otro goblin que una vez haba encontrado en sus viajes, mucho antes y muy lejos, una criatura que no era malvada. Aquellos goblins, tan lejos y tan arriba de las montaas, podran no haber encontrado nunca a un humano, un elfo, un enano, o cualquier otro de los seres racionales de buenas intenciones. Era entonces aceptable, para Drizzt y sus amigos empezar una guerra con ellos en un intento de robarles el hogar? Saludos y bien hallados! dijo el drow en la lengua de los goblins, que haba aprendido durante sus aos en Menzoberranzan. Aunque el dialecto de los goblins de las profundidades de la Antpoda Oscura era en gran medida diferente del de sus primos de la superficie, se poda comunicar con ellos bastante bien. La sorpresa en la cara del goblin cuando descubri que el intruso no era un elfo, sino un elfo oscuro, fue obvia mientras la criatura se acercaba; o empezaba a acercarse, porque enseguida dio un salto rpido hacia atrs, al tiempo que sus ojos de un amarillo enfermizo se abran como platos. Mis amigos y yo necesitamos refugiarnos de la tormenta explic Drizzt, mantenindose calmado y confiado, tratando de no mostrar ni hostilidad ni miedo. Podemos unirnos a vosotros? 155

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El goblin tartamude de mala manera y no pudo ni responder. Se volvi, acongojado por el pnico, para mirar a uno de sus compaeros. Este segundo goblin, mucho ms grande y con toda probabilidad, conjetur Drizzt por su comprensin de la cultura goblin, un lder de la tribu, sali de las sombras. Cuntos? le grazn a Drizzt. Drizzt mir al goblin durante unos instantes, vio que su vestimenta era mejor que la de sus feos semejantes, con un sombrero alto de leador y pendientes de oro en ambas orejas. Cinco respondi el drow. Pagis con oro? Pagamos con oro. El goblin ms grande solt una carcajada como un graznido, que Drizzt interpret como un acuerdo. El drow abandon la cueva, puso a Guenhwyvar de centinela, y se precipit en busca de los otros. A Drizzt no le sorprendi la reaccin de Bruenor cuando le explic al enano el acuerdo con sus nuevos caseros. Bah! bram el enano. Si ests pensando que le voy a dar una de mis monedas de oro a los apestosos goblins, entonces piensas con el cerebro de una roca dura, elfo! O peor an, piensas como un apestoso goblin! Tienen poco conocimiento de la riqueza replic Drizzt con toda confianza. Intencionadamente dirigi al grupo mientras continuaba la discusin, sin ganas de perder el tiempo en el glido fro. Regis en particular pareca el que peor lo llevaba para seguir, temblaba constantemente y sus dientes castaeteaban. Una moneda o dos deberan bastar. Puedes poner monedas de cobre sobre sus ojos cuando los parta en dos! respondi Bruenor con un rugido. Algunas gentes tienen esa costumbre. Drizzt se detuvo y mir al enano con fijeza. He hecho un trato, justo o injusto, pero espero que lo honres explic. No sabemos si esos goblins se merecen tu ira, y si simplemente entramos y los sacamos fuera de su hogar somos mejores que ellos? Has estado bebiendo otra vez agua bendita, eh, elfo? pregunt Bruenor despus de soltar una fuerte carcajada. Drizzt entorn sus ojos color lavanda. Bah, dejar que lo lleves a tu manera concedi el enano. Pero no soltar mi hacha y si un goblin estpido hace un movimiento brusco o dice alguna memez, el lugar tendr una nueva capa de pintura; pintura roja! Drizzt mir a Catti-brie, esperando apoyo, pero la expresin que vio lo sorprendi. Pareca estar del lado de Bruenor en aquella discusin. Drizzt no tuvo ms remedio que preguntarse si se haba equivocado, si l y sus amigos deberan entrar y poner en fuga a los goblins. El elfo oscuro entr en la cueva primero, con Guenhwyvar justo detrs. Mientras que el espectculo de la enorme pantera hizo que ms de unos pocos goblins se apartaran, la visin del siguiente visitante (un enano de barba rojiza) hizo que muchos de la tribu humanoide aullaran en protesta, sealando con dedos retorcidos, agitando sus puos, y saltando arriba y abajo. T drow, l enano! protest el gran goblin. Duergar respondi Drizzt. Enano de las profundidades! Le dio un codazo a Bruenor y susurr por la comisura de los labios. Trata de actuar como tal! Bruenor le devolvi una mirada escptica. Enano! protest el lder goblin. 156

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Duergar replic Drizzt. Conoces a los duergar? Los enanos grises, aliados de los drow y de los goblins de la Antpoda Oscura? Lo que deca el elfo oscuro tena bastante de cierto, por lo que el lder goblin se qued dudando. Los enanos grises de Faerun, los duergar, a menudo comerciaban y algunas veces se aliaban con los drow. En la Antpoda Oscura, los duergar tenan casi la misma relacin con los goblins de las profundidades que los drow, no tanto de amistad como de tolerancia. Haba goblins en Menzoberranzan, muchos goblins. Alguien tena que hacer la limpieza, despus de todo, o darle a la joven matrona un blanco en el que practicar con el ltigo de colas de serpiente. Regis fue el siguiente en entrar, y el lder goblin grit de nuevo. Joven duergar dijo Drizzt antes de que la protesta pudiera ganar fuerza. Los usamos como seuelos para entrar en las aldeas halflings. Oh fue la respuesta. La ltima fue Catti-brie, y la visin de una humana trajo una nueva ronda de alaridos y pateos, dedos apuntados y agitar de puos. Ah, prisionera! dijo el lder goblin lascivamente. Los ojos de Drizzt se abrieron como platos ante la palabra y el tono, ante las evidentes intenciones del lder goblin hacia la mujer. El drow reconoci su error. Haba rehusado aceptar que Nojheim, el excepcional goblin que encontrara aos antes era menos que representativo de su cruel raza. Nojheim era una total anomala, de hecho, era nico. Qu ha dicho? pregunt Bruenor, que no era muy bueno entendiendo el dialecto goblin. Ha dicho que no hay trato respondi Drizzt. Nos ha dicho que salgamos. Antes de que Bruenor pudiera preguntarse qu quera hacer el drow, las cimitarras de Drizzt aparecieron en sus manos y fue hacia los goblins. Drizzt? requiri Catti-brie al drow. Mir a Bruenor, apenas lo vea en la penumbra. Bien, han empezado ellos! rugi el enano, pero se interrumpi de repente, y le pregunt al elfo oscuro, con algo de duda. O no? Oh, s fue la respuesta del drow. Levanta una antorcha para mi nia, Panza Redonda! dijo Bruenor con un feliz alarido, y palme con fuerza el hacha contra la mano abierta y se precipit hacia delante. Hasta que veas, slo dispara a la izquierda, chica! Confa en que me mantendr a la derecha! Un par de goblins se abalanzaron sobre Drizzt, uno por cada lado. El drow dio un salto rpido a la derecha, se volvi, y se puso en cuclillas, lanzando una estocada con ambas cimitarras en esa direccin. El goblin, que esgrima una pequea lanza, hizo un excelente cambio defensivo y casi se las arregl para detener una de las hojas. Drizzt se repleg y golpe en la otra direccin, girndose delante de sus amigos y dejando que la mano derecha fuera por delante con un cruel golpe cruzado. Sinti una punzada en el hombro herido, pero el comentario del lder goblin, prisionera, la idea de que le encantara juguetear con Catti-brie, le dio la fuerza para ignorar el dolor. El goblin que vena hacia l esquiv la primera cimitarra e instintivamente levant la lanza para detener el golpe, en el caso de que Drizzt bajara ms la cimitarra que iba delante. La segunda cimitarra le cort la garganta. Una tercera criatura carg pisndole los talones a ese goblin y pronto acab descansando sobre su compaero muerto, derribado por un paso rpido y una estocada, la ensangrentada cimitarra de la izquierda traz una rpida lnea hacia su corazn, mientras Drizzt mova la cimitarra de la derecha en apretados crculos alrededor de la impulsiva espada de una cuarta criatura. Condenado elfo, me quitas toda la diversin! rugi Bruenor.

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Se abalanz por delante de Drizzt, pensando en hundir el hacha en el crneo del goblin que combata contra el elfo oscuro. Pero una forma negra vol por delante del enano, y alej al goblin, atrapndolo bajo doscientos setenta kilos de pelaje negro y garras. La cueva se ilumin de repente con una definida luz azul. Luego otra, cuando Catti-brie puso su arco mortal a trabajar, lanzando una serie de flechas que pasaron como rayos. Los primeros disparos se hundieron en la pared de piedra en el lado izquierdo de la caverna, pero cada uno hizo la suficiente luz para distinguir uno o dos blancos. Con el tercer disparo, alcanz a un goblin, y cada tiro sucesivo encontr un blanco o pas a gran velocidad lo bastante cerca como para mantener a los goblins agachados. Los tres amigos siguieron avanzando, matando goblins y haciendo que docenas de las cobardes criaturas corrieran ante ellos. Catti-brie mantuvo un flujo de flechas hacia un lado, en realidad sin alcanzar ningn blanco, ya que ahora todos los goblins de all estaban apiados a cubierto. Aunque sus esfuerzos no fueron en vano, ya que mantena a las criaturas lejos del combate principal en el centro de la cueva. Regis, mientras tanto, camin junto a la otra pared, arrastrndose pasadas las rocas, las estalagmitas y los goblins amontonados. Not que los goblins desaparecan espordicamente a travs de una grieta en la parte de atrs de la cueva y que el lder ya haba entrado en ella. Regis esper un momento de calma en las filas goblin, y luego se desliz hacia la oscuridad ms profunda de los tneles interiores. El combate acab en poco tiempo, ya que en realidad, a excepcin de la carga inicial de los tres goblins contra Drizzt, no fue a ms. Los goblins se esforzaron ms en alejarse que en defenderse de los poderosos intrusos; algunos incluso lanzaron a su parentela en el camino del enano que cargaba o de la pantera que saltaba. Todo acab con Drizzt y Bruenor simultneamente acuchillando y cortando a un goblin mientras trataba de salir por el fondo de la cueva. Bruenor tir con fuerza del hacha, pero el arma incrustada no se solt y termin alzando al flcido goblin por encima del hombro. El grandote entr gru el enano, al parecer inconsciente del hecho de que mantena un goblin muerto en el extremo del hacha. Vas tras l? Dnde est Regis? dijo la voz de Catti-brie desde la entrada de la cueva. Los dos se volvieron para ver a la mujer agazapada ante la pendiente de la entrada, encendiendo una antorcha. Panza Redonda no es bueno cumpliendo rdenes se quej Bruenor. Le dije que hiciera eso! No lo necesitaba con mi arco explic Catti-brie. Pero se alej corriendo. Llam en voz alta. Regis? Huy le susurr Bruenor a Drizzt, pero a ninguno de los dos les pareca probable despus del valiente comportamiento del halfling en los caminos fuera de Diez Ciudades y la sorprendente buena actuacin contra los ogros. Estoy pensando que los ogros le quitaron las ganas de seguir luchando. Drizzt sacudi la cabeza, volvindose lentamente para explorar el permetro de la cueva; tema ms que a Regis lo hubieran matado, no que hubiera huido. Oyeron a su pequeo amigo unos momentos ms tarde, silbando feliz mientras sala del tnel de fuga de los goblins. Mir a Drizzt y Bruenor que ponan cara de asombro y luego le tir algo a Drizzt. El drow lo cogi y lo mir, y la sonrisa se hizo ms amplia. Una oreja de goblin con un pendiente dorado. 158

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El enano y el elfo oscuro miraron al halfling con incredulidad. O lo que dijo respondi Regis a sus miradas. Y entiendo el goblin. Chasque sus deditos en el aire ante sus dos sorprendidos compaeros y empez a cruzar la cueva en direccin a Catti-brie. Aunque se detuvo a unos pasos, se dio la vuelta, y le lanz una segunda oreja a Drizzt. Qu se le ha metido? le pregunt Bruenor en voz baja al drow cuando Regis estaba lejos. El espritu de la aventura? pregunt Drizzt. Podras tener razn dijo Bruenor escupiendo al suelo. O soy un gnomo con barba o conseguir que nos maten a todos. Los cinco, ya que Guenhwyvar se qued durante toda la noche, pasaron el resto de la tormenta en la cueva de los goblins. Encontraron un montn de lea y carne rancia que no se atrevieron a cocinar, y Bruenor hizo un fuego cerca de la abertura exterior. Guenhwyvar se qued de guardia mientras Drizzt, Catti-brie y Regis depositaban los cuerpos de los goblins bastante lejos en el pasadizo. Comieron, y se acurrucaron alrededor del fuego. Hicieron turnos de guardia esa noche, durmiendo dos a la vez, aunque en realidad no esperaban que los cobardes goblins regresaran pronto. Muchos kilmetros al sur y al este de los compaeros, otro viajero cansado no tena el lujo de camaradas que pudieran hacer guardia mientras l dorma. No obstante, al no esperar que hubiera muchos enemigos cerca en una noche tormentosa como sa, Wulfgar se instal contra la pared de un recoveco cubierto que escogi como refugio y cerr los ojos. Haba cavado su escondrijo, y por eso estaba flanqueado a derecha e izquierda por muros de nieve slida, con la pared de piedra a su espalda y un ascendiente muro de nieve ante l. Saba que aunque probablemente ningn monstruo o animal salvaje lo encontrara, tena que dormir a intervalos cortos, ya que si no iba apartando algo de la nieve de delante, corra el riesgo de acabar enterrado vivo, y si no tiraba de forma ocasional otro leo al fuego, a buen seguro acabara congelado en aquella dura noche. sos eran slo inconvenientes menores para el vigoroso brbaro, que haba sido criado desde beb en la tundra del brutal valle del Viento Helado, que haba sido destetado con el cortante viento del norte silbando en sus orejas. Y que se haba endurecido en los remolinos ardientes de la casa demonaca de Errtu. El viento cant una cancin fnebre a travs de la pequea abertura del refugio de piedra y nieve de Wulfgar, una larga y melanclica nota que abri la puerta del corazn destrozado del brbaro. En esa cueva, en esa tormenta, en esa nota ventosa, los pensamientos de Wulfgar viajaron atrs a travs del tiempo. Record muchas cosas sobre su niez en la tribu del Alce, corriendo por la tundra salvaje, siguiendo los pasos de sus ancestros en cazas y rituales que haban sobrevivido durante centenares de aos. Record la batalla que lo llev a Diez Ciudades, un agresivo ataque de la gente guerrera sobre los refugios que eran los pueblos. All un golpe mal dado en la cabeza de un enano que la tena particularmente dura, haba conducido a la derrota del joven Wulfgar; y sta haba desembocado directamente en la tutela y obligacin por contrato de Bruenor Battlehammer, el desabrido y malhumorado enano de corazn de oro que Wulfgar pronto llegara a conocer como padre. Esa derrota en el campo de batalla haba llevado a Wulfgar al lado de Drizzt y Catti-brie, lo haba puesto en el camino que marcara los ltimos aos de su juventud y los primeros aos de la edad adulta. Aunque ese mismo camino haba acabado con Wulfgar en el lugar ms espantoso de todos, el cubil del demonio Errtu. Fuera, el viento lloraba por su alma y la llamaba, como si le pidiera que se diera media vuelta en el camino de las memorias, para rechazar todos los recuerdos del hogar infernal de Errtu. 159

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Advirtindole, advirtindole... Pero Wulfgar, tan atormentado por la percepcin de s mismo como lo estuvo por las torturas de Errtu, no dara media vuelta. Esta vez no. Abraz los abominables recuerdos. Los atrajo a su consciencia y los examin por completo y racionalmente, dicindose que as era como haba sido. No como debera haber sido, sino una simple realidad de su pasado, un recuerdo que habra de llevar con l. Unos hechos a partir de los que debera tratar de madurar, y no de los que tuviera que huir sin pensar. El viento aull sus terribles advertencias, dicindole que podra perderse a s mismo dentro de aquel pozo de horror, que podra ir a lugares oscuros que era mejor dejar tranquilos. Pero Wulfgar se sujet con fuerza a los pensamientos, los llev a travs de la victoria final sobre Errtu, en el mar de Hielo Movedizo. Con sus amigos a su lado. El desamparado brbaro saba que se era el problema. Con sus amigos a su lado! Haba abandonado a sus antiguos compaeros porque crey que deba hacerlo. Haba huido de ellos, en particular de Catti-brie, debido a que no poda dejar que viera en lo que se haba convertido: un desecho miserable, una cscara de su antigua gloria. Wulfgar se detuvo en su contemplacin y lanz el ltimo de los leos al fuego. Ajust las piedras que haba puesto bajo las llamas, rocas que recogeran el calor y lo aguantaran durante algn tiempo. Empuj una piedra lejos del fuego y la hizo rodar bajo su saco de dormir, luego la movi hacia abajo, bajo el tejido, de manera que pudiera descansar sobre ella con comodidad. Acababa de hacer eso y sinti el nuevo calor elevndose desde abajo, pero el bienestar no pudo eliminar o desviar el muro de preguntas. Y dnde estoy ahora? le pregunt el brbaro al viento, pero ste slo continu su quejido melanclico. No le daba respuestas, y l tampoco las tena. La maana siguiente amaneci clara y brillante, con el sol resplandeciente subiendo en un cielo oriental sin nubes, elevando las temperaturas a niveles confortables y empezando a derretir la ventisca del da anterior. Drizzt observ la vista y el calor con sentimientos encontrados, ya que mientras l y los dems estaban contentos de que la sensibilidad volviera a sus extremidades, todos saban los peligros que el calor del sol despus de una ventisca poda llevar a los pasos de montaa. Tenan que moverse con ms cuidado ese da, cautelosos con las avalanchas que podran encontrar a cada paso. El drow volvi la mirada hacia la cueva, donde dorman sus tres compaeros, descansando con tranquilidad, esperando continuar su camino. Con suerte, podran llegar a la costa ese mismo da y empezar la bsqueda del desfiladero Minster y de Sheila Kree. Drizzt mir a su alrededor y descubri que necesitaran bastante suerte. Ya poda or los lejanos estruendos de las avalanchas de nieve. Wulfgar se abri paso a golpes para salir del saliente que se haba transformado en cueva, que se haba convertido en una tumba nevada, arrastrndose fuera y estirndose en la brillante luz del sol matinal. El brbaro estaba justo al lado de las montaas, con el terreno bastante inclinado al sur hacia Luskan y con imponentes picos cubiertos de nieve a lo largo de todo el horizonte septentrional. Not tambin, con un bufido de resignacin, que aparentemente haba estado en el lmite de las precipitaciones de lluvia y nieve de la ventisca, ya que las laderas de las colinas al sur parecan ms hmedas que llenas de nieve, mientras la regin al norte estaba sumida en la nieve. 160

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Era como si los mismos dioses le estuvieran diciendo que volviera. Wulfgar asinti. Quizs era eso. O quiz la tormenta no haba sido ms que una analoga de los caminos a los que ahora se enfrentaba en su vida. La senda fcil, como ya fuera en Luskan, era hacia el sur. Ese camino lo llamaba claramente, mostrndole un sendero con el que poder evitar el terreno difcil. El brbaro solt una carcajada ante el simbolismo, ante la manera en que la naturaleza misma pareca empujarle de vuelta hacia esa existencia ms fcil y placentera. Levant el petate y la desequilibrada bardiche que llevaba en vez de Aegis-fang y camin con pesadez hacia el norte.

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21 Encantos malgastados
Tengo negocios que atender en Luskan se quej Morik. Muchas cosas que he dejado all, contactos y acuerdos, y ahora, debido a ti y a tus amigas, todo eso quedar en nada. Pero disfrutars de la noche del largo invierno dijo Bellany con una sonrisa maliciosa. Se enrosc seductora en el montn de pieles. Eso no es... bien, s eso est bien admiti Morik, sacudiendo la cabeza. Y mi protesta no tiene nada que ver contigo... lo entiendes. Hablas demasiado respondi la mujer, tratando de alcanzar al hombrecito. Yo... quiero decir, esto no puede ser! Ahora no. Est mi negocio... Ms tarde. Ahora! Bellany esboz una sonrisa, se dio la vuelta, y se estir. Las protestas de Morik tendran que esperar. Aunque ms tarde, el rufin de Luskan volvi a lo mismo, quejndose a Bellany de que su visita iba a costarle el tesoro de un rey y ms. Era inevitable explic la hechicera. Tena que traerte aqu, y el invierno vino rpido. No se me permite irme? Vete cuando quieras respondi Bellany. Es un largo y fro viaje; crees que sobrevivirs al camino de vuelta a Luskan? Me trajiste aqu, me llevars de vuelta. Imposible dijo la maga con calma. No puedo teleportarme a semejantes distancias. Ese conjuro est ms all de mi poder. Puedo conjurar el ocasional portal mgico para distancias cortas quiz, pero no lo suficiente para llegar hasta Luskan. Y no me gusta el fro, Morik. Nada en absoluto. Entonces Sheila Kree tendr que encontrar un modo de llevarme a casa declar Morik, ponindose los pantalones... o al menos lo intentaba. Cuando acab de subrselos por encima de los tobillos, Bellany agit la mano y lanz un sencillo conjuro para producir una brisa repentina. La rfaga fue lo suficiente fuerte para empujar al ya desequilibrado Morik hacia atrs, haciendo que tropezara y cayera. Rod, se levant, trastabill y cay de rodillas, y luego volvi a ponerse en pie y lanz una mirada de indignacin a la mujer. Muy gracioso dijo con severidad, pero tan pronto dijo las palabras, Morik not la expresin de la cara de Bellany, que no era precisamente divertida. Irs a ver a Sheila Kree y le pedirs que te lleve a casa? pregunt la hechicera. Y si lo hago? Te matar afirm Bellany. Sheila no te tiene demasiado cario, amigo mo, y en realidad ella desea que te vayas de aqu tanto como t. Pero no malgastar recursos para hacer eso, a menos que sea el corto trayecto de uno de sus ogros mascota para lanzar tu cuerpo sin vida a las fras aguas del ocano. No, Morik, comprende que haras bien en apartarte, y discretamente, del camino de Sheila Kree continu Bellany. El Quilla Sangrienta zarpar en primavera, y es muy probable que navegue junto a la costa. Te dejaremos en tierra, no muy lejos de Luskan, quizs incluso en puerto, si podemos estar seguros de que Deudermont no nos espera emboscado. 162

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Para entonces ser un indigente. Bien, si todava eres rico, y deseas morir de esa manera, entonces ve a Sheila con tus exigencias dijo la maga soltando una carcajada. Se dio la vuelta, envolvindose en las pieles, escondiendo hasta la cabeza para indicar a Morik que la conversacin haba acabado. El rufin se qued mirando a su amante durante largo rato. Le gustaba Bellany (mucho) y crea que un invierno retozando junto a ella no sera una cosa tan mala. Haba varias mujeres ms tambin, incluyendo un par bastante atractivas, como Jule Pimienta. Quiz Morik podra encontrar algn reto este invierno! El rufin desech aquella idea de la mente y sacudi la cabeza. Tena que ser cuidadoso con semejantes cosas, mientras estuviera en estos apretados e ineludibles alojamientos junto a compaa tan formidable. Pobre de l si enfureca a Bellany por juguetear con Jule. Se estremeci cuando pens en la paliza que la bella hechicera le podra dar. A Morik nunca le haban gustado los magos, ya que podan ver a travs de sus disfraces y su sigilo y podan destruirlo antes de que se les acercara. Para la forma de pensar de Morik, los magos no luchaban con limpieza. S, deba tener cuidado de no despertar celos. O quizs era eso, medit Morik, considerando el obvio desdn de Sheila. Quiz la fogosa pirata no aprobaba al compaero de Bellany debido a que tambin estaba atrapada aqu, y sin nadie que le calentara las pieles. Una sonrisa abyecta se form en la cara de Morik mientras observaba la respiracin acompasada de la durmiente Bellany. Ah, Sheila susurr, y se pregunt si an querra ir a casa despus de pasar algn tiempo con la capitana, si no podra encontrar una prosperidad todava mayor aqu mismo. Chogurugga se pase irritada por su enorme habitacin, lanzando por los aires el mobiliario y a cualquiera de los ogros y semiogros ms pequeos que fueron demasiado lentos para apartarse de su camino. Bathunk! aull la ogra repetidas veces. Bathunk, dnde estas? El hijo predilecto de la ogra se haba ido de casa para dirigir una partida de incursores, una expedicin que se supona que durara slo tres o cuatro das, pero haban pasado casi diez, sin noticias del joven monstruo. Nieve profunda dijo un calmado Bloog desde un lado de la habitacin, descansando sobre una enorme hamaca (un regalo de Sheila Kree) con las enormes piernas colgando, una a cada lado. Chogurugga atraves la habitacin corriendo, agarr un lado de la hamaca y lanz a Bloog al suelo. Si descubro que has... Bathunk sali protest Bloog, manteniendo la calma, aunque la ogra no saba si era debido a que no quera meterse con su bella esposa o que no quera rerse de su histeria. Vuelva o no, Bloog no sali. La lgica, lo bastante simple para que incluso Chogurugga la captara, no calm a la ogra, pero al menos la alej de Bloog. Se precipit al otro lado de la habitacin, aullando por Bathunk. En realidad, su hijo haba regresado con retraso de muchas incursiones, pero esta vez era diferente. No era slo la feroz tormenta que se haba desatado. Esta vez Chogurugga tena la sensacin de que algo andaba terriblemente mal. El desastre se haba cernido sobre su amado Bathunk. No volvera a casa. La ogra lo saba.

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Morik esboz una amplia sonrisa y sac una segunda copa, otra pieza artstica de plata y cristal, de su bolsita en el cinturn en la cadera derecha, ponindola frente a Sheila Kree en la mesa que haba entre los dos. Sheila lo mir con una expresin divertida y asinti, rogndole que continuara. Lo siguiente que sac de la bolsa fue una botella de feywine; en s misma demasiado grande para caber en el saquito, y mucho menos junto a un par de copas de tamao considerable. Qu ms tienes en tu bolsa mgica, Morik el Rufin? pregunt Sheila suspicaz. Sabe Bellany que llevas ese objeto mgico encima? Por qu preocuparla querida y hermosa Sheila? pregunt Morik, sirviendo una generosa cantidad del caro licor en la copa de Sheila y menos cantidad en la suya. No soy una amenaza para nadie de aqu. Soy un amigo y no un enemigo. Sheila sonri satisfecha, luego levant tan rpido su copa para darle un gran trago que algo del vino salt de los bordes del recipiente y baj por su rubicunda barbilla. Sin apenas importarle, la mujer pirata devolvi la copa a la mesa con un golpe, y luego se pas el brazo por la cara. Acaso un enemigo dira lo contrario? pregunt. No conozco a muchos que se llamaran enemigos a s mismos estando cautivos. No apruebas que Bellany me trajera aqu dijo Morik despus de rerse entre dientes. Te he demostrado lo contrario alguna vez? Ni apruebas el inters de Bellany por mi compaa se atrevi a decir Morik. Sheila se sobresalt ligeramente y se movi en el asiento. Morik supo que haba dado en el clavo. Creyendo que la brusquedad de Sheila podra ser cosa de celos (y para la forma de pensar del confiado Morik, qu otra cosa poda ser?) el rufin levant su copa hacia la lder pirata en un brindis. Para que comprendamos mejor la vala de cada uno dijo, tintineando con la copa de Sheila. Y para la mejor comprensin de lo que cada uno desea respondi la mujer pirata con una sonrisa socarrona an ms grande. Morik tambin esboz una sonrisa, pensando en cmo podra convertir el ardor de ella en placeres salvajes. No consigui lo que quera. Morik sali tambalendose de la habitacin de Sheila poco despus, la cabeza le palpitaba por el gancho de izquierda que la mujer pirata le haba lanzado mientras todava mostraba su tpica sonrisa. Confundido por la violenta reaccin de Sheila a sus insinuaciones (Morik se le haba arrimado y con delicadeza pas una mano por su colorada mejilla) el ladrn murmur una docena de maldiciones diferentes y se tambale por el camino hacia la habitacin de Bellany. No estaba acostumbrado a semejante trato por parte de una mujer, y su indignacin le result evidente a la hechicera cuando abri la puerta y se qued ah, impidindole entrar. Haciendo el amor con un tejn acorralado? pregunt la sonriente Bellany. Eso habra sido preferible replic Morik y trat de entrar en la habitacin. Pero Bellany mantuvo el brazo alzado, bloquendole el camino. No estars celosa? dijo Morik mirndola perplejo. Si sabes lo que vales, entonces sabrs que no puedo estar celosa respondi. Morik iba a responder, pero entonces capt el insulto, se call y le hizo un pequeo saludo a la mujer. Celosa? pregunt Bellany escptica. Apenas. Haba pensado que estaras compartiendo cama con Jule Pimienta. Aunque me sorprende tu gusto. No pens que fueras el tipo de Sheila Kree, ni ella el tuyo.

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Aparentemente tus sospechas son correctas observ el ladrn, frotndose la sien herida. De nuevo hizo ademn de entrar, y esta vez Bellany lo dej pasar a la habitacin. Sospecho que t habras tenido ms suerte cortejndola. Te ha costado bastante tiempo descubrir eso respondi Bellany, cerrando la puerta mientras entraba detrs del rufin. Morik se dej caer sobre la cama de suaves pieles y rod para echar una mirada a la sonriente hechicera. Una simple palabra de advertencia dijo. No podras haber hecho eso por m de antemano? Y perderme la diversin? No te has perdido mucho dijo Morik, y extendi los brazos hacia ella. Necesitas que te d un masaje en la herida? pregunt Bellany, sin moverse. O en tu orgullo? Ambos admiti Morik despus de pensar en la pregunta durante un momento, y con una sonrisa todava ms radiante, la hechicera se acerc. sta es la ltima vez que te lo advierto dijo, deslizndose en la cama junto a l. Mtete con Sheila Kree, y te matar. Si tienes suerte, quiero decir. Si no, probablemente le dir a Chogurugga que te sientes atrado por ella. La ogra? pregunt Morik horrorizado. Y si tu apareamiento con ella no te mata, entonces seguramente lo har Bloog. Bellany se acerc al hombre, tratando de besarlo pero Morik se dio media vuelta, cualquier idea de pasin haba volado de golpe. Chogurugga dijo, y un escalofro recorri su espinazo.

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22 Paso a paso
Wulfgar avanzaba con dificultad, el viento helado le llegaba rugiendo desde la derecha, y el brbaro inclinaba el hombro y la cabeza contra la constante presin glida. Estaba en un desfiladero, y aunque no le gustaba estar al descubierto, aquella extensin de terreno azotada por el viento era la ruta que tena menos nieve. Saba que, caso de haber enemigos, lo divisaran a un kilmetro de distancia, una mancha negra en la blancura, pero tambin saba que a menos que no fueran criaturas voladoras (y lo suficientemente grandes para oponerse al viento invernal) nunca llegaran cerca de l. Lo que deseaba era que sus antiguos compaeros pudieran divisarlo. Ya que, de qu otro modo podra encontrarlos en aquel vasto paisaje de altibajos, donde la vista siempre estaba limitada por el siguiente pico de montaa y donde las distancias estaban muy distorsionadas? Algunas veces, la siguiente falda de la montaa, donde se podan identificar los rboles individualmente, poda parecer cercana, pero en realidad haba que recorrer kilmetros llenos de obstculos insuperables, un barranco cortado a pico o una pared insalvable, que impedan a Wulfgar llegar all sin tomar un desvo que le costara das. Cmo tuve alguna vez la esperanza de encontrarlos?, se pregunt el brbaro, y no por primera o por centsima vez. Sacudi la cabeza ante su propia locura de salir de Luskan por la puerta norte aquella desafortunada maana, y luego al continuar hacia las montaas despus de la terrorfica tormenta, cuando la carretera del sur pareca mucho ms accesible. Y no estar haciendo el tonto si Drizzt y los otros han buscado abrigo, un pueblo en el que pasar el invierno?, se pregunt el brbaro, y solt una carcajada. S, la situacin no poda parecer ms desesperada. Buscaba a sus amigos en una tierra salvaje tan vasta e inhspita, en condiciones tan duras que podra pasar a unos metros de ellos sin siquiera darse cuenta. Pero, no obstante, cuando lo pensaba, el brbaro se daba cuenta de que no era tan insensato, a pesar de las escasas probabilidades, el haber hecho lo que tena que hacer. Wulfgar se detuvo en aquella posicin elevada y contempl los valles, el pico que se alzaba ante l y un bosque de abetos, una mancha verde oscuro contra la montaa de laderas blancas, abajo a la derecha. Decidi que ira all, bajo la cobertura de los rboles, haciendo camino hacia el oeste hasta llegar al desfiladero principal que lo llevara al valle del Viento Helado. Si encontraba a sus antiguos compaeros a lo largo del camino, entonces mucho mejor. Si no, continuara hasta Diez Ciudades y se quedara hasta que Drizzt y los otros regresaran, o hasta la primavera si no llegaban, cuando podra unirse a una caravana que volviera a Aguas Profundas. Wulfgar se protegi los ojos del brillo y de la nieve y escogi su camino. Tendra que continuar a lo largo de la falda de la montaa ms grande, y luego bajar por su empinada ladera occidental. Al menos haba rboles en aquella falda, contra los cuales podra apoyar su peso y ralentizar el descenso. Si trataba de bajar de aquella zona pelada y acababa resbalando, caera un largo trecho. Wulfgar baj la cabeza y empez a surcar la nieve, inclinado contra el viento. Aquella postura le sali cara cuando pis una piedra que estaba mucho ms inclinada hacia la derecha de lo que pareca. Su bota lanuda encontr poco agarre en la superficie helada, y el desequilibrado Wulfgar no pudo reaccionar con suficiente rapidez para impedir el patinazo. Resbal, con los pies por delante, para aterrizar con fuerza sobre el trasero. Resbalaba y agitaba los brazos en un esfuerzo por encontrar un lugar al que agarrarse. 166

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Solt la bardiche enorme y poco manejable, tirndola a un lado para que no fuera a caer sobre su cabeza. No poda frenar y se encontr dando botes ms que resbalando, comenz a rodar sobre s mismo y choc con una gran piedra que lo hizo ponerse de travs. Las correas de la mochila se aflojaron, una se desat, y la otra se rompi. La dej atrs, con la solapa abierta y un reguero de pertrechos desparramndose a su espalda mientras segua cayendo. Wulfgar continu su cada a base de golpes y volteretas y dej atrs la mochila, la bardiche y la cima del paso. Est herido! dijo el capitn Deudermont, alzando ansioso la voz mientras observaba la cada larga y brutal del brbaro. l y Robillard estaban en sus aposentos privados a bordo del Duende del Mar, con la mirada fija en un cuenco de agua encantada que el mago utilizaba para espiar a Wulfgar. Robillard no era aficionado a estos conjuros de adivinacin, ni era muy habilidoso con ellos, pero haba puesto con disimulo un broche bajo los pliegues de las ropas de Wulfgar. Ese broche, armonizado con el cuenco, permita incluso a Robillard, cuya especialidad eran los conjuros de evocacin y no de adivinacin, echar un vistazo al hombre que estaba muy lejos. Zoquete coment Robillard en voz baja. Observaron en silencio. Deudermont se morda el labio, mientras Wulfgar se pona en pie al final de la larga pendiente. El brbaro se inclin hacia el costado, llevndose la mano al hombro herido. Mientras andaba en busca del mejor camino para recuperar su equipo, la pareja observ que cojeaba visiblemente. No conseguir subir sin ayuda dijo Deudermont. Zoquete repiti Robillard. Mralo! grit el capitn. Podra haber vuelto al sur, como predijiste, pero no lo hizo. No, se fue hacia el norte, a las montaas nevadas, un lugar al que pocos viajaran, incluso en verano y en grupo, y muchos menos an se atreveran a hacerlo solos. Eso es el orden natural agreg Robillard. Aquellos que lo intentaran solos probablemente lo hacen y por eso estn todos muertos. De esa manera, los menos aptos desaparecen de los linajes humanos. Queras que fuera al norte le record el capitn. Dijiste eso, y muchas veces. Y no para que cayera y muriera. Insististe en que si Wulfgar era el hombre que se mereca a unos amigos como Drizzt y Catti-brie, ira en su busca, sin importar las dificultades. Mira ahora declar Deudermont, haciendo un gesto con la mano hacia el cuenco de agua, hacia la imagen del obstinado Wulfgar. El brbaro, dolorido pero sin hacer caso de sus heridas, gateaba palmo a palmo para escalar la ladera de la montaa. No se detuvo ni para soltar un grito de rabia ni para levantar el puo al aire. Escogi el camino y lo sigui sin queja alguna. Deudermont mir a Robillard con la misma fijeza con que el mago miraba en ese momento el cuenco. Quiz Wulfgar es mejor de lo que yo crea admiti el mago. Vamos a dejar que muera ah, solo y helado? Robillard suspir, solt un gruido y se pas las manos por la cara, por lo que sus delgadas facciones brillaron enrojecidas. No ha sido ms que un problema desde el da que lleg al muelle de Aguas Profundas para hablar contigo! solt Robillard. No, incluso antes de eso, en Luskan, cuando intent matarte... No lo hizo! insisti Deudermont, irritado porque Robillard hubiera abierto aquella vieja herida. Ni fue Wulfgar ni tampoco el pequeajo llamado Morik. Eso lo dirs t. 167

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Sufre apuros sin quejarse continu el capitn, haciendo que el mago volviera a fijarse en el recipiente. Aunque dudo que Wulfgar considere una tormenta como sta una penalidad despus de las torturas que debi sufrir a manos del demonio Errtu. Entonces no hay problema. Pero ahora qu? inst el capitn. Wulfgar no encontrar nunca a sus compaeros mientras vaga sin rumbo a travs de las montaas invernales. Deudermont supo por el suspiro del mago que Robillard lo entenda a la perfeccin. Justo ayer avistamos un pirata remarc el mago, una finta verbal que Deudermont interpret como tal. Probablemente combatiremos por la maana. No puedes permitirte... Si avistamos al pirata y no has vuelto, o si an no ests preparado para el combate, entonces lo seguiremos. Podemos vencer a cualquier nave, tanto persiguiendo como retirndonos. No me gusta teleportarme a lugares desconocidos gru Robillard. Puedo aparecer a demasiada altura y caer. Entonces lanza un conjuro de vuelo o levitacin antes de irte. O demasiado bajo dijo Robillard ceudo, porque eso siempre era una posibilidad, y cualquier mago que acabara la teleportacin demasiado bajo encontrara partes de s mismo esparcidas por las rocas y el suelo. Por toda respuesta, Deudermont se encogi de hombros, pero realmente no haba discusin. Robillard no haca ms que quejarse, pero tena intencin de acudir en ayuda del brbaro herido. Espera a que vuelva antes de trabar combate con algn pirata gru el mago, escogiendo entre las muchas bolsas para coger los componentes que necesitara para llegar hasta Wulfgar a salvo (tan a salvo como fuera posible). Eso ser si vuelvo. Estoy seguro de que lo hars. Por supuesto que s dijo Robillard. El capitn Deudermont se apart y Robillard se dirigi a una alacena lateral y la abri de par en par, cogiendo uno de los objetos personales de Deudermont, una gruesa manta de lana. Sin dejar de rezongar, el mago comenz sus sortilegios, primero un conjuro que le hizo flotar con suavidad sobre el suelo, y luego otro que pareci rasgar el tejido del aire. Infinidad de burbujas multicolores rodearon al mago hasta que su forma se volvi borrosa y desapareci, y all quedaron slo las burbujas, que estallaron poco a poco y se fueron uniendo hasta que el aire qued como antes. Deudermont se acerc al cuenco de agua para mirar y capt las ltimas imgenes de Wulfgar antes de que el conjuro se disipara. Lleg a tiempo de ver cmo una segunda forma apareca en el paisaje nevado. Wulfgar comenz a resbalar una vez ms, solt un gruido y se tir al suelo, extendi el brazo hacia arriba y se agarr a un saliente en la pequea piedra que encontr. Tir con el poderoso brazo, deslizndose hacia arriba. Estaremos aqu toda la tarde si continas a ese ritmo dijo una voz conocida desde arriba. El brbaro levant la mirada y vio a Robillard sobre el desfiladero, arrebujado en una gruesa manta marrn, que cubra sus habituales ropas de mago. Qu? pregunt el asombrado Wulfgar, pero con la sorpresa vino la distraccin y resbal hacia abajo unos doce metros para chocar con fuerza contra un saliente rocoso. El brbaro se puso en pie y vio de nuevo a Robillard que, bardiche en mano, flotaba montaa abajo. El mago recogi algunas de las otras pertenencias de Wulfgar por el camino, se las dej caer al brbaro y luego sigui volando mgicamente de un lado a otro hasta que recuper todas las posesiones derramadas. Acabado aquel trabajo, aterriz suavemente junto al hombretn. No esperaba verte aqu dijo Wulfgar. 168

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No menos de lo que yo esperaba verte a ti respondi Robillard. Predije que tomaras el camino hacia el sur, no hacia el norte. Tu sorprendente entereza me ha hecho perder una apuesta que hice con Donnark, el remero. Puedo compensarte? dijo Wulfgar secamente. En otro momento, quiz. No tengo ganas de quedarme en este yermo olvidado de la mano de los dioses ms de lo necesario. Tengo mis pertenencias y no estoy malherido afirm Wulfgar. Enderez sus enormes hombros y levant la barbilla desafiante, ms que dispuesto a dejar que el mago se marchara. An no has encontrado a tus amigos dijo el mago, y tienes pocas posibilidades de hacerlo sin mi ayuda. Por eso estoy aqu. Porque eres mi amigo? Porque lo es el capitn Deudermont corrigi Robillard, con un resoplido para contradecir la irnica sonrisa que asomaba en la cara enrojecida y de barba incipiente del brbaro. Tienes los conjuros para localizarlos? pregunt Wulfgar. Tengo conjuros que nos harn volar por encima de los picos corrigi Robillard, y otros para ir rpidamente de un lado a otro. Pronto habremos visto a todas las criaturas que andan por la regin. Esperemos que tus amigos estn entre ellos. Y si no? Entonces sugiero que vuelvas conmigo a Aguas Profundas. Al Duende del Mar? A Aguas Profundas. Wulfgar se encogi de hombros, sin querer discutir el tema; algo que esperaba que no tuviera que suceder. Crea que Drizzt y los otros haban ido en busca de Aegis-fang y, si se era el caso, esperaba que an estaran all, sanos y salvos. An no estaba seguro de si haba hecho la eleccin correcta aquel da en Luskan, no saba si estaba preparado, si realmente quera que hubiera un reencuentro. Cmo reaccionara cuando volviera a verlos? Qu le dira a Bruenor, y qu hara si el enano, protector de Catti-brie hasta el ltimo extremo, se abalanzaba sobre l para estrangularlo? Y qu poda decirle a Catti-brie? Cmo mirarla de nuevo a los ojos despus de lo que le haba hecho? Todas esas preguntas se agolparon en su cabeza, ahora que de verdad pareca posible encontrar a sus compaeros. Pero no tena respuestas y saba que no sera capaz de prever la confrontacin, ni siquiera desde el punto de vista de sus propios sentimientos. Wulfgar sali de su ensimismamiento y se dio cuenta de que Robillard lo miraba con fijeza. El mago esbozaba una expresin de comprensin que Wulfgar nunca haba visto. Cmo has llegado tan lejos? pregunt Robillard. La expresin de Wulfgar demostr que no comprenda la pregunta. Paso a paso dijo Robillard, respondiendo a su propia pregunta. Y as es como seguirs. Paso a paso, Wulfgar pisotear los demonios que le atormentan. Entonces Robillard hizo algo que nunca haba hecho y que sorprendi profundamente al brbaro: extendi el brazo y le dio a Wulfgar unas palmadas en el hombro.

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23 A escena
Estoy pensando que deberamos regresar a ver al zoquete de lord Feringal y su pequea posesin de Auckney gru Bruenor cuando entr a gatas en la pequea cueva que el grupo haba usado como refugio aquella noche despus de la tormenta que se haba abatido sobre ellos. El tiempo haba mejorado, pero Bruenor saba del peligro de las avalanchas, y el volumen de nieve que haba cado la noche anterior le sorprendi. La nieve est ms alta que la entrepierna de un gigante! Anda sobre ella coment Drizzt con una sonrisa irnica. Pero en realidad ninguno de ellos, ni siquiera el drow, estaba de humor para sonrer. La nieve se haba acumulado en grandes cantidades en las montaas, y el recorrido del da se haba acortado, como Drizzt se temi, por la amenaza de aludes. Docenas de ellos caan a su alrededor. Algunos bloqueaban pasos que obligaran a los compaeros a desviarse mucho. Esto significaba un recorrido de horas, quiz das, para rodear un paso lleno de nieve que antes slo habran tardado una hora en cruzar. No vamos a encontrarlos, elfo dijo Bruenor sin rodeos. Estn bajo tierra, no lo dudes, y probablemente no sacaran sus apestosas cabezas al exterior hasta la primavera. No est la cosa para buscarlos. Ya sabamos que no iba a ser fcil le record Catti-brie al enano. Encontramos al grupo que atac la torre, y ellos nos pusieron en la direccin correcta apunt Regis. Necesitamos un poco ms de suerte, seguro, pero acaso no lo sabamos? Bah! resopl Bruenor. Le dio una patada a una roca bastante grande, lanzndola hacia la pared de la caverna en la que impact y rebot. Dejarles el martillo? le pregunt Drizzt a Bruenor con toda la intencin. O acabar enterrado en el exterior mientras intentamos acercarnos a ellos? replic el enano. Grandes opciones, elfo! O volver a Auckney y esperar a que acabe el invierno objet Regis. Volver a intentarlo en primavera. Cuando es posible que el Quilla Sangrienta est navegando de nuevo en alta mar record Catti-brie. Cuando Sheila Kree y Aegis-fang ya hayan abandonado estas costas. Entonces vamos al sur razon Bruenor. Encontraremos a Deudermont y nos uniremos a su caza de piratas hasta que cojamos a Kree. Entonces recuperamos mi martillo y enviamos a la bruja al fondo del mar; es lo mnimo que se merece! Sigui un silencio, profundo y sin interrupcin durante un largo, largo rato. Quiz Bruenor tena razn. Quizs ahora la bsqueda del martillo no les traera nada ms que desastres. Y si alguien entre ellos tena derecho a abandonar la bsqueda de Aegis-fang, ciertamente era Bruenor. Haba fabricado el martillo y se lo haba dado a Wulfgar. Aunque en realidad, ninguno de ellos, ni Regis, que era el ms ajeno a la situacin, quera dejar que el martillo, ese smbolo especial de lo que Wulfgar haba sido para todos ellos, se les escapara. Quiz tena sentido esperar a que pasara la estacin invernal, pero Drizzt no poda aceptar la conclusin lgica de que el tiempo haba hecho el viaje demasiado peligroso para continuar. Al fin y al cabo, quera reunirse con Wulfgar, para recuperar Aegis-fang y el smbolo perdido de lo que una vez fueron, y la idea de quedarse sentado durante los largos meses de nieve no le haca ninguna gracia. Al mirar a su alrededor, el drow se dio cuenta que los otros, incluso Bruenor (quizs en particular Bruenor, a pesar de sus tpicas fanfarronadas) pensaban del mismo modo. 170

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El drow sali de la cueva, gateando sobre el muro de nieve que se haba amontonado frente a la entrada. Corri hacia el punto ms elevado que pudo encontrar, y a pesar del resplandor que a buen seguro hera sus ojos sensibles a la luz, mir a su alrededor, buscando por supuesto hacia el sur, hacia el mar, buscando algn camino que pudieran seguir. Oy que alguien se acercaba a su espalda y por el sonido de las pisadas supo que era Cattibrie. Andaba con pasos que estaban a medio camino entre las ligeras zancadas de Drizzt y la tcnica de barrer la nieve de Bruenor. Me parece tan malo volver como ir hacia delante dijo cuando se acerc a Drizzt. Por lo tanto, mejor ir hacia delante, creo yo. Y acceder Bruenor? O Regis? Panza Redonda le est diciendo lo mismo a Bruenor ahora mismo coment Catti-brie, y Drizzt se volvi para mirarla. Antes, Regis siempre habra sido el primero en abandonar el camino de la aventura, el primero en buscar un camino de vuelta a la clida comodidad. Recuerdas cuando Artemis Entreri se disfraz de Regis? pregunt Drizzt, su tono era una clara advertencia. Los ojos de Catti-brie se abrieron como platos durante un instante, hasta que la expresin de Drizzt demostr que slo estaba bromeando. No obstante, la idea de que algo era diferente en Regis la expres con claridad, y ella la capt por completo. Uno hubiera dicho que la lanza del goblin que le alcanz en el ro all en el sur lo habra dejado sin ganas de aventuras coment Catti-brie. Sin la ayuda mgica de la fuente ms insospechada, habra perdido el brazo, al menos record Drizzt, y era verdad. Cuando Regis haba sido herido en el hombro, los amigos sencillamente no pudieron detener la hemorragia. Drizzt y Catti-brie estaban en aquel momento preparndolo todo para amputarle el brazo a Regis, porque crean que era la nica posibilidad de salvar la vida del halfling, cuando el lugarteniente drow de Jarlaxle, con la apariencia de Cadderly, lleg y les ofreci ayuda mgica. Regis se haba quedado callado durante el resto de esa aventura, el camino hacia la torre de cristal de Jarlaxle y el combate de Drizzt con Entreri, y el largo y ttrico camino de vuelta al valle del Viento Helado. Los amigos haban pasado juntos muchas aventuras, y en realidad, la ltima fue la peor de todas. La Piedra de Cristal estaba con el peligroso lder de Bregan D'aerthe. Para Regis haba sido la aventura ms dolorosa y peligrosa, pero por alguna razn que Drizzt y Catti-brie no podan entender, al parecer esa ltima aventura haba encendido algo dentro del halfling. Se hizo evidente casi inmediatamente despus de su llegada a Diez Ciudades. Ni una sola vez trat de rehuir a sus compaeros que patrullaban dentro y fuera de la regin; y en las pocas ocasiones en que se encontraban monstruos o bandidos, Regis no haba querido quedar al margen y dejar que sus amigos resolvieran la situacin. Y aqu estaba, tratando de convencer a Bruenor de continuar a travs de las inhspitas y mortales montaas, cuando el clido hogar del castillo de lord Feringal los esperaba a sus espaldas. Tres contra uno, entonces dijo Catti-brie al final. Parece que avanzaremos. Con Bruenor gruendo a cada paso del camino. Tambin habra gruido a cada paso si hubiramos vuelto. Eso es inmutable. Un recuerdo de tiempos pasados y una seal de los tiempos por venir replic Catti-brie sin perder un instante, y la pareja comparti una necesaria y sincera carcajada. Cuando entraron en la profunda cueva se encontraron a Bruenor atareado en recoger el campamento, enrollando mantas en atados prietos, mientras Regis remova la marmita sobre el fuego que todava llameaba. Has descubierto el camino que debemos coger? pregunt Bruenor. 171

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Adelante o atrs... es lo mismo respondi Drizzt. Excepto si avanzamos, entonces an tendremos que volver ms atrs razon Bruenor. Yo digo que continuemos proclam Catti-brie. No vamos a encontrar respuestas en el pueblo adormecido de Auckney, y quiero respuestas antes del deshielo. Qu dices, elfo? pregunt Bruenor. Sabamos que el camino iba a ser peligroso e inhspito antes de que saliramos de Luskan respondi Drizzt. Conocamos la estacin, y esta nevada no es extraa o inesperada. Pero esperbamos encontrar a la estpida mujer pirata antes de esto agreg el enano. Esperbamos, pero no lo tenamos previsto replic Drizzt rpidamente. Mir a Cattibrie. Yo tambin tena pocas ganas de pasarme el invierno preocupado por Wulfgar. Continuemos, entonces convino Bruenor de repente. Y dejemos que la nieve nos cubra. Y dejemos que Wulfgar se preocupe por nosotros! El enano finaliz con un raudal de maldiciones, murmuradas por lo bajo en esa tpica manera de Bruenor. Los otros tres en la cueva compartieron unos guios de reconocimiento y unas sonrisas. Aunque el retumbo grave de los gruidos de Bruenor se torn en un ruido zumbante que se generaliz, llen el aire y capt la atencin de los cuatro. En medio de la cueva apareci una lnea vertical azul, brillando hasta una altura de ms de dos metros. Antes de que los amigos pudieran empezar a dar gritos o a reaccionar, esa lnea se dividi en dos de la misma altura, y esas dos empezaron a separarse, con otra lnea horizontal sobre ellas. Portal! grit Regis, rodando hacia un lado, gateando hacia las sombras, y sacando su maza. Drizzt dej caer la estatuilla de Guenhwyvar al suelo, preparado para pedir ayuda a la pantera. Sac las cimitarras, acercndose a Bruenor para enfrentarse al creciente portal directamente, mientras Catti-brie se deslizaba hacia atrs y hacia un lado, encordando y tensando el arco en un movimiento fluido. El portal se form por completo, y el rea dentro de las tres lneas que lo definan zumb formando una neblina de un azul ms claro. Una silueta dio un paso al exterior, vestida con ropas azul oscuro. Bruenor solt un rugido y levant su hacha llena de muescas, y Catti-brie se retir preparada para disparar. Robillard! grit Drizzt, y Catti-brie repiti el nombre un instante ms tarde. El amigo hechicero de Deudermont? empez a preguntar Bruenor. Qu haces aqu? pregunt el drow, pero sus palabras se perdieron cuando una segunda forma surgi del portal mgico detrs del mago, una figura enorme y voluminosa. Regis lo dijo primero, ya que los otros tres, en especial Bruenor, pareca que haban perdido la facultad del habla. Wulfgar?

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24 El signo del drow


El sobrenatural lamento, de notas primitivas y agonizantes, reverber en las paredes de piedra del complejo de cuevas y lleg hasta el mismsimo corazn de la montaa. Las puntas de la espada y la daga de Le'lorinel apuntaron al suelo. El elfo interrumpi su sesin de entrenamiento y se volvi para mirar la puerta abierta de la habitacin y el corredor al que daba, donde an resonaba el espantoso grito. Qu es eso? pregunt Le'lorinel al ver pasar a alguien a la carrera. Jule Pimienta, se imagin el elfo, que ech a correr tambin para alcanzarla. Le'lorinel avanz por el serpenteante corredor, persiguiendo a Jule Pimienta hasta llegar al complejo de las cmaras ms grandes, que estaban inmediatamente debajo de las de Sheila Kree y sus leales compaeras que llevaban la marca, hasta la guarida de Chogurugga y Bloog. Al entrar, Le'lorinel tuvo que echarse a un lado, cuando una silla enorme sali volando para chocar contra la roca. De nuevo se oy el terrible grito; el alarido de Chogurugga. Le'lorinel comprendi que era un lamento de pena cuando mir ms all de la ogra. Ya que all, en mitad de la cmara, descansaba el cuerpo hinchado de otro ogro, joven y fuerte. Sheila Kree y Bellany estaban junto al cuerpo, al lado de otro ogro que estaba de rodillas, con su cabeza fea y enorme descansando sobre el cuerpo inerte. Al principio, Le'lorinel se imagin que era Bloog, pero entonces el elfo vio al gigantesco lder ogro, mirando desde la pared que haba a sus espaldas. No le cost mucho imaginarse que la mscara de angustia que mostraba Bloog estaba lejos de ser genuina. Se le ocurri a Le'lorinel que Bloog poda haber hecho aquello. Bathunk! Mi beb! grit Chogurugga con una pena francamente atpica en una madre ogra. Bathunk! Bathunk! Sheila Kree se acerc para hablar con la ogra, quiz para consolarla, pero Chogurugga entr en otro arrebato, levant una roca del enorme hogar y la lanz contra la pared; no muy lejos de donde estaba agachado Bloog, pens Le'lorinel. Encontraron el cuerpo de Bathunk cerca de un puesto avanzado al norte les explic Bellany a Jule y Le'lorinel. Murieron unos cuantos, al parecer. se, Pokker, crey prudente traer el cuerpo de Bathunk. Mientras lo explicaba, seal al ogro arrodillado junto al cuerpo. Lo dices como si no debiera haberlo hecho observ Jule. Bellany se encogi de hombros como si no importara. Mira a la desgraciada susurr, sealando con la barbilla a la salvaje Chogurugga. Acabar por matar a la mitad de los ogros de Cala Dorada o conseguir que Bloog la mate. O lo har Sheila observ Jule, ya que Sheila Kree pareca estar perdiendo rpidamente la paciencia con la ogra. Siempre cabe esa posibilidad remat Bellany. Cmo sucedi? pregunt Le'lorinel. No es una cosa tan rara contest Bellany. Perdemos unos cuantos ogros cada ao, y en particular en invierno. Los idiotas sencillamente no pueden permitir que el buen juicio les haga olvidar su necesidad de destripar gente. Los soldados de las comunidades de la Columna del Mundo son todos veteranos, y no son un blanco fcil, ni siquiera para monstruos tan poderosos y bien pertrechados como los ogros de Chogurugga.

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Mientras Bellany responda, Le'lorinel se acerc con disimulo al cuerpo hinchado de Bathunk. Al ver que Sheila pareca tener a Chogurugga bajo control, el elfo se atrevi a acercarse an ms, inclinndose para examinar el cuerpo. De pronto, le cost respirar. Los cortes en el cuerpo eran muchos, hechos con perfeccin y eran, en muchas zonas diferentes, curvos. Arqueados, como los filos de una cimitarra. Al observar una magulladura en la parte de atrs de la cadera, el elfo se agach e inclin el cuerpo un poco hacia el lado. La marca se asemejaba a la marca de una hoja curva y delicada, muy parecida a las que Le'lorinel haba forjado para Tunevec durante su representacin de cierto elfo oscuro. Le'lorinel levant la mirada de pronto, tratando de digerirlo todo, reconociendo claramente que ningn soldado normal haba derrotado a aquel poderoso ogro. Entonces al elfo casi se le escap una carcajada; un deseo que slo aument cuando Le'lorinel se dio cuenta de que Bloog se sonaba ruidosamente y se secaba los ojos como si llorara, lo que a buen seguro no suceda. Pero otro rugido a sus espaldas le record que a cierta ogra podra no gustarle que alguien se tomara a la ligera su tragedia. Le'lorinel se levant rpidamente y volvi hacia Jule y Bellany, luego continu andando hasta salir de la habitacin y corri por el pasillo hacia la seguridad del piso superior. All, el elfo jade y solt una sonora carcajada, excitado y asustado a la vez. Ya que Le'lorinel saba que Drizzt Do'Urden haba hecho eso, que el drow estaba en la zona; no muy lejos si el ogro pudo traer a Bathunk de vuelta en aquel clima invernal. Gracias, E'kressa susurr el elfo. Las manos de Le'lorinel se dirigieron por instinto hacia la espada y la daga, luego se movieron juntas al frente, los dedos de la mano derecha dieron vueltas al anillo encantado en el dedo de la izquierda. Despus de tantos aos, estaba a punto de suceder. Despus de toda la cuidadosa planificacin, el estudio del estilo y la tcnica de Drizzt, el entrenamiento, las consultas con algunos de los mejores espadachines del norte de Faerun para encontrar maneras de contrarrestar las maniobras del drow. Despus de todos los costes, los aos de trabajo para pagar el anillo, los compaeros, la informacin. Le'lorinel apenas poda respirar. Drizzt Do'Urden estaba cerca. Tena que haber sido ese peligroso elfo oscuro el que haba derrotado a Bathunk. El elfo camin con grandes pasos por la habitacin y luego sali al corredor pasando ante las habitaciones de Bellany y Sheila, hasta llegar a la pequea habitacin donde se haba aposentado Jule Pimienta para pasar el invierno. Las tres mujeres llegaron unos momentos ms tarde, haciendo bromas sobre las excentricidades de Chogurugga; Sheila Kree haca una aceptable imitacin de la ogra desquiciada. Te fuiste muy pronto coment Bellany. Te perdiste el espectculo ms grande de todos. Pobre Chogurugga dijo Jule con una sonrisa. Pobre Bloog, querrs decir corrigi rpidamente Sheila, y las tres soltaron una carcajada. Muy bien, ser mejor que me digas lo que has descubierto all le dijo Sheila a Le'lorinel cuando el elfo no se uni a la broma, ni esboz la menor de las sonrisas, al tiempo que en sus ojos azules y dorados se vea una ardiente intensidad. Estaba aqu cuando Bathunk fue asesinado, evidentemente record Le'lorinel. Bellany fue la primera en rer. Sabes algo dijo la maga. Tan pronto te dirigiste al cuerpo de Bathunk... Crees que fue ese condenado drow el que le hizo eso a Bathunk razon Sheila Kree. Le'lorinel no respondi, no hizo otra cosa que continuar con un semblante franco y sonriente. Lo crees. 174

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Las montaas son una zona amplia, con muchos adversarios peligrosos aadi Jule Pimienta. Hay millares que le podran haber hecho esto a un ogro joven y estpido. Umm murmur Bellany antes de que Le'lorinel pudiera replicar, y dio un paso frente a las otras dos, con una mano delicada sobre los labios fruncidos. Pero viste las heridas razon la maga. Heridas curvas, como los cortes de una cimitarra confirm Le'lorinel. Una espada hara una herida similar si el blanco cayera al encajarla aadi Sheila. Las heridas no dicen tanto como t crees. Me dicen todo lo que necesito saber respondi Le'lorinel. Estaban todas bien situadas razon Jule. Ningn espadachn novel podra haber derrotado a Bathunk. Y s que Chogurugga le dio muchas de las pociones que le entregaste aadi mirando a Bellany. Eso hizo que incluso Sheila Kree enarcara las cejas sorprendida. Bathunk no era un ogro ordinario. Era enorme, fuerte, y estaba bien entrenado, y algunas de esas pociones eran formidables mejoras. Fue Drizzt declar Le'lorinel con aplomo. Est cerca y probablemente en camino hacia nosotros. Eso dijo el adivino que te trajo aqu dijo Bellany, que conoca bien la historia. E'kressa, el gnomo. Me envi a encontrar la marca de Aegis-fang, ya que esa marca traera a Drizzt Do'Urden. Jule y Bellany se miraron, y luego se volvieron para observar a Sheila Kree, que reflexionaba con la cabeza gacha. Podran haber sido los soldados de la torre dijo al final la lder pirata. Podran haber sido refuerzos procedentes de uno de los pueblos pequeos. Un grupo de hroes, o incluso otros monstruos, que intentaban arrebatar el botn que los ogros haban cogido. Podra haber sido Drizzt Do'Urden exclam Jule, que tena experiencia de primera mano con el peligroso drow y sus heroicos amigos. Sheila mir a la mujer alta y esbelta y asinti, luego volvi la mirada hacia Le'lorinel. Ests lista para recibirle si es que es l y viene en esta direccin? Llevo muchos aos preparndome slo para eso dijo el elfo, levantando la barbilla, enderezndose y sacando pecho. Si puede matar a Bathunk, ser un combate duro, no lo dudes aadi la lder pirata. Estaremos todas all para ayudar en la causa apunt Bellany, pero a Le'lorinel eso no pareci emocionarle. Lo conozco tan bien como se conoce a s mismo explic el elfo. Si Drizzt Do'Urden viene a nosotros, entonces morir. Por tu espada dijo Bellany con una sonrisa. O por la suya respondi el siempre crptico Le'lorinel. Entonces esperaremos que sea Drizzt convino Sheila. Pero no podemos estar seguros. Las torres de las montaas estn bien guardadas. Muchos de los de la parentela de Chogurugga han muerto al hacer incursiones contra ellas, o slo por pasar por los caminos. Demasiados soldados por los alrededores y demasiados aventureros dispuestos a ser hroes. No puedes saber si es Drizzt u otro cualquiera. Le'lorinel dej estar el tema. Dej que Sheila pensara lo que quisiera. Aunque Le'lorinel oy de nuevo las palabras de E'kressa. 175

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Le'lorinel saba que era Drizzt, y estaba preparado. Nada ms (ni Sheila, ni los amigos de Drizzt, ni los ogros) importaba.

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25 Aceptar la realidad
Wulfgar repiti Regis, cuando nadie reaccion ante su primer comentario. El halfling mir a los dems en un intento de leer sus sentimientos. La expresin de Catti-brie era bastante fcil de interpretar. Pareca que un breve soplo la derribara, se haba quedado alelada al darse cuenta de que tena de nuevo a Wulfgar ante ella. Drizzt pareca mucho ms sereno, y a Regis le pareci que el perceptivo drow estudiaba cada movimiento de Wulfgar, que intentaba tener alguna indicacin de quin era realmente el hombre que estaba ante l. El Wulfgar de los primeros aos, o el que haba abofeteado a Catti-brie? En cuanto a Bruenor, Regis no saba si el enano quera correr y abrazarlo o estrangularlo. Bruenor temblaba; pero el halfling no saba si de sorpresa, rabia, o mero asombro. Y Wulfgar tambin pareca que intentaba descubrir qu significaban la expresin y la postura de Bruenor. El brbaro, sin apartar su adusta mirada del rostro rudo y hosco de Bruenor Battlehammer, hizo un gesto a modo de saludo en direccin al halfling. Te hemos estado buscando coment Drizzt. Hasta Aguas Profundas y luego de vuelta. Wulfgar asinti, manteniendo la expresin firme, como si temiera cambiarla. Podra ser que Wulfgar tambin estuviera buscando a Wulfgar interrumpi Robillard. El mago enarc una ceja cuando Drizzt se volvi para mirarlo directamente. Bien, te hemos encontrado; o nos has encontrado dijo Regis. Pero crees que te has encontrado a ti mismo? pregunt Bruenor, con sano escepticismo. Wulfgar apret los labios y mantuvo la mandbula cerrada con fuerza. Quiso gritar que lo haba hecho; que rezaba para haberlo conseguido. Los mir uno a uno, quiso abalanzarse sobre ellos para abrazarlos a todos. Pero all haba un muro, tan fluido y cambiante como el humo del Abismo de Errtu, y que sus emociones parecan no ser capaces de atravesar. Parece que estoy en deuda con vosotros una vez ms consigui decir el brbaro, saba que era un cambio de tema absolutamente estpido. Delly nos explic vuestras proezas aadi enseguida Robillard. Todos os estamos agradecidos, no hace falta decirlo. Nunca antes se haba atrevido nadie a ir con tanta audacia contra la casa de Deudermont. Te aseguro que los autores del atentado han provocado el desprecio de los Seores de Aguas Profundas sobre aquellos a los que representan. La solemne afirmacin se vio disminuida por el conocimiento que tenan todos los oyentes de los Seores de Aguas Profundas, quienes probablemente no iran al norte en busca de aquellos conspiradores desaparecidos. Los Seores de Aguas Profundas, como los seores de casi todas las grandes ciudades, eran mejores haciendo proclamas que ponindolas en prctica. Quiz podamos vengarnos en nombre de los Seores de Aguas Profundas, y tambin en nombre del capitn Deudermont dijo Drizzt con una expresin socarrona dirigida a Robillard. Vamos a por Sheila Kree, ya que fue ella la que plane el ataque en la casa del capitn. Os he trado a Wulfgar para que se una a esa cacera. De nuevo todas las miradas se posaron en el descomunal brbaro, que volvi a apretar los labios. Drizzt lo vio con claridad y comprendi que ste no era el momento de romper el dique que frenaba los sentimientos de Wulfgar, y en consecuencia los sentimientos de todos ellos. El drow mir a Catti-brie, y el hecho de que no parpadeara le dijo mucho acerca de su frgil estado de nimo. 177

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Pero qu hay de Robillard? pregunt de pronto el elfo oscuro, pensando en desviar, o al menos retrasar, el inevitable desbordamiento. No usar su talento para ayudarnos? Aquella observacin cogi desprevenido al mago que puso cara de sorpresa. Ya lo ha hecho! protest, pero su tono de voz reflej la debilidad del argumento. Y puede hacer mucho ms, y con facilidad dijo Drizzt despus de asentir y aceptar su protesta. Mi lugar est junto al capitn Deudermont, y el Duende del Mar, que ya est en el mar cazando piratas, y estaba, de hecho, persiguiendo a una de esas naves mientras yo surcaba los cielos para rescatar a Wulfgar explic Robillard, pero la sonrisa del drow an se hizo ms amplia. Tus talentos mgicos te permiten buscar en una zona muy extensa en poco tiempo explic Drizzt. Conocemos la localizacin aproximada de nuestra presa, pero debido a las montaas cubiertas de nieve, podran estar detrs de la siguiente cima sin que nosotros lo supiramos. Mis habilidades estn orientadas a las batallas navales, maese Do'Urden replic Robillard. Toda lo que te pedimos es que nos ayudes a localizar al clan de piratas, si estn, como creemos, escondidos en el extremo suroeste de las montaas. Con seguridad, si han atracado su barco en algn puerto, estn cerca del agua. Cunto ms puedes explorar y desde qu posicin ms ventajosa, utilizando encantamientos de vuelo y similares? Robillard reflexion sobre aquellas palabras durante unos momentos, levant una mano y se frot la nuca. Las montaas son inmensas replic. Creemos que conocemos la direccin aproximada respondi Drizzt. Robillard hizo una pausa ms larga y termin por asentir. Buscar en una regin especfica, slo os doy esta tarde dijo. Luego debo volver a mis deberes en el Duende del Mar. Estamos persiguiendo a un pirata al que no dejar escapar. Es justo dijo Drizzt con una inclinacin de cabeza. Me llevar a uno de vosotros conmigo dijo el mago. Mir a su alrededor y su mirada se pos en Regis, que era con mucho el ms ligero del grupo. T dijo, sealando al halfling. Volars conmigo en la exploracin, memoriza lo que puedas, y luego gua a tus amigos hacia los piratas. Regis se mostr de acuerdo sin la menor vacilacin, y Drizzt y Catti-brie cruzaron miradas de reiterada sorpresa. Los preparativos fueron rpidos; Robillard cogi una de las mochilas vacas y le pidi a Regis que lo siguiera al exterior. Advirti al halfling que se pusiera ms ropa para combatir el fro y los vientos helados de las alturas y luego se lanz un encantamiento. Sabes cul es la regin de la que hablaba Drizzt? pregunt. Regis asinti y el mago lanz un segundo conjuro, ste sobre el halfling, reduciendo su tamao considerablemente. Robillard levant al halfling con los dedos, lo puso en la mochila abierta, y los dos se alejaron volando bajo la brillante luz del sol. Ha hecho del mediano un cuarto? pregunt Bruenor sofocando una risa ahogada. Ms parece un octavo respondi Catti-brie, y los dos rieron.

En ingls, halfling significa mediano. Bruenor hace un chiste al ver a Regis reducido de tamao. Si no le encontris la gracia, es porque es un chiste enano. (N. del T.)

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La frivolidad no afect a Wulfgar, ni a Drizzt, que con el asunto de Robillard solucionado, comprendi que era el momento de enfrentarse a un tema ms serio, algo que no podan pasar por alto si deban ir juntos hacia el peligro con alguna esperanza de xito. Vio el mundo como lo hara un pjaro, por debajo de l, mientras el mago suba cada vez ms alto, encontrando corrientes de viento que por lo general y con presteza les llevaban en la direccin deseada, al sur y hacia el mar. Al principio, Regis pens en lo vulnerables que eran all arriba, manchas negras contra un cielo azul, pero mientras surcaban el aire, el halfling se dej llevar por la experiencia. Observ cmo pasaba el paisaje, al cruzar la cresta de una montaa, la pendiente se mostr tan sbita que el halfling se qued sin aliento. Avist una manada de ciervos y se tranquiliz por su apariencia diminuta, ya que si ellos eran tan pequeos, apenas distinguibles manchas negras, entonces qu pequeos deban parecer Robillard y l desde el suelo. Regis se dio cuenta de lo fcil que era que los confundieran con un ave, en especial por la capa del mago que flotaba con el aire. Claro que al darse cuenta de repente de lo alto que estaban, Regis comenz a experimentar otros miedos y se agarr con fuerza a los hombros del mago. No me agarres tan fuerte! grit Robillard contra el viento, y Regis obedeci, aunque slo un poco. Pronto la pareja sobrevol las fras aguas, y Robillard baj un poco por debajo de la lnea de las cimas de las montaas. Abajo, el agua espumeante rompa por encima de las rocas que asomaban y las olas retumbaban contra la pedregosa costa, en una guerra que duraba miles de aos. Aunque estaban ms bajos, Regis no pudo hacer otra cosa que agarrarse con ms fuerza. Un hilacho de humo les indic la presencia de un campamento, y Robillard baj en picado hacia la costa, dirigindose a los picos ms cercanos para usarlos como escudo ante los ojos de posibles centinelas. Para sorpresa y alivio del halfling, el mago se pos sobre el desnudo terreno rocoso. Debo renovar el conjuro de vuelo explic Robillard, y activar un par ms. El mago manose la bolsa en busca de varios componentes, y luego empez a lanzar los conjuros. Unos instantes ms tarde, desapareci. Regis solt un pequeo chillido de sorpresa y alarma. Estoy justo aqu explic la voz de Robillard. El halfling oy cmo empezaba de nuevo el conjuro (el mismo que antes, reconoci Regis), y un momento despus Regis tambin era invisible. Tendrs que guiarte por el tacto para volver a la bolsa en cuanto renueve el conjuro de vuelo explic el mago, y de nuevo empez a lanzar un sortilegio. Pronto volvieron a alzar el vuelo, y aunque Regis saba por lgica que estaba ms seguro porque era invisible, se sinti an menos seguro debido a que no poda ver al mago que lo llevaba. Se agarr con todas sus fuerzas cuando Robillard pas zumbando entre las montaas, en busca de desfiladeros ms bajos que llevaban en la direccin del humo que haban visto. Pronto tuvieron de nuevo el humo a la vista, slo que esta vez la pareja volaba desde el noroeste en vez del suroeste. Al acercarse, vieron que, en efecto, haba centinelas. Haba un par de ellos, uno era un humano de rudo aspecto y el otro un monstruo musculoso; un ogro no muy alto quizs, o un mestizo de humano y ogro. Los dos, arrebujados junto al fuego en una estribacin alta, se frotaban las manos y apenas ponan atencin a su evidente misin que consista en vigilar un camino serpenteante en un desfiladero junto al lugar en el que se encontraban. Los prisioneros que capturamos mencionaron un desfiladero le dijo Regis al mago, lo bastante alto para que lo oyera Robillard. En respuesta, Robillard baj en picado hacia el norte y sigui la estribacin hasta el final del largo desfiladero. Luego gir y sigui el curso del barranco. Era evidente que en tiempos fue el 179

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lecho de un ro que desembocaba en el mar entre altas paredes de piedra cortada a pico, de sesenta, quiz noventa metros de alto. La base no meda ms de treinta metros en el punto ms ancho, pero la anchura aumentaba segn se alzaban los muros, de manera que de cima a cima haba ms de un centenar de metros en muchos lugares. Pasaron ms all de la posicin de los dos centinelas y descubrieron a otros dos al otro lado del camino, pero el mago no se detuvo lo suficiente para que Regis se fijara en aquella segunda pareja. El mago y su nada entusiasta pasajero descendieron por los muros del desfiladero a una velocidad que hizo que los pensamientos del pobre halfling se arremolinaran. Robillard descubri todava otro centinela ogro ms, pero el halfling, demasiado mareado por el vuelo, ni levant la mirada para confirmar el avistamiento del mago. El desfiladero continuaba ms de trescientos metros, y cuando doblaron la ltima curva, la pareja desemboc frente al mar azotado por el viento. A la derecha, el suelo se separaba en varios montones de rocas y afloramientos; un terreno mellado y agostado. A la izquierda, en la base del desfiladero, asomaba una loma grande de quiz ciento veinte o ciento cincuenta metros de alto. Haba aberturas a lo largo de sus costados rocosos, incluyendo una cueva bastante grande a nivel del suelo. Robillard continu un poco ms all, hacia el mar, luego dio un veloz giro a la izquierda para rodear por la ladera sur del montculo. Muchas rocas grandes manchaban el paisaje, un verdadero laberinto de piedra y peligro para cualquier barco que se atreviera a penetrar all. Otras elevaciones sobresalan incluso ms que sta por toda la costa, escondindola an ms a los ojos de los marinos. Y all, en la cara que daba al mar, asomaba una cueva lo bastante grande para que entrara un barco. Robillard pas ante ella, elevndose mientras continuaba rodeando la estribacin. Los dos descubrieron un sendero, empezando junto a la caverna a nivel del mar y elevndose mientras rodeaba la montaa hacia el este. Subiendo ms all de la ladera oriental, la pareja vio una puerta, y era fcil imaginar otras junto al camino que a menudo permaneca escondido. Robillard ascendi por la cara este y continu de vuelta al norte, directo hacia el desfiladero. Para sorpresa y alarma del halfling, el mago aterriz en la base del montculo, justo al lado de la abertura de la cueva, que era lo bastante grande para que pasaran juntos un par de carros. El mago mantuvo al halfling invisible, y lo empuj hacia la cueva. Oyeron las speras chanzas de tres ogros nada ms entrar. Debe haber una manera mejor de entrar para ti y para el drow sugiri el mago en un susurro. El halfling casi dio un salto en el aire al escuchar la voz justo a su lado. Regis se recuper rpidamente y consigui no soltar un chillido que hubiera alertado a los guardias. Qudate aqu susurr Robillard, y se fue. Regis se qued solo, y aunque era invisible se sinti muy pequeo y vulnerable. Casi me mataste con tu primer lanzamiento del martillo record Drizzt, y Catti-brie y l sonrieron cuando las palabras del drow hicieron que a Wulfgar se le escapara un inicio de risa. Hablaban de los viejos tiempos, de buenos recuerdos que Drizzt haba sacado a relucir en un esfuerzo por romper el hielo y sacar a Wulfgar de su comprensible ensimismamiento. Aquella reunin no tena nada de cmoda, como se vea por el implacable rostro ceudo de Bruenor y la tensin de Wulfgar. Recordaban el primer combate de Drizzt y Wulfgar juntos, en la guarida de un gigante llamado Biggrin. Los dos haban entrenado juntos, conocan sus estilos respectivos, y en muchas 180

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situaciones esos estilos se combinaron con brillantez. Pero, como Drizzt admita, en algunas ocasiones la suerte haba sido ms decisiva que la habilidad o la compenetracin. A pesar del silencioso y continuado enfurruamiento de Bruenor, el drow prosigui con las historias de los viejos tiempos en el valle del Viento Helado, de las muchas aventuras vividas, de la forja de Aegis-fang (al hablar de ello, Bruenor y Wulfgar se estremecieron perceptiblemente), del viaje a Calimport para rescatar a Regis y del regreso al norte para recuperar Mithril Hall. Incluso Drizzt se qued sorprendido ante el nmero de historias, ante lo profunda que haba sido su amistad. Empez a hablar de la llegada de los elfos oscuros a Mithril Hall, el trgico encuentro que haba alejado a Wulfgar, pero se detuvo y reconsider sus palabras. Cmo pueden semejantes lazos haber sido tan fugaces? pregunt el drow sin rodeos. Aunque se tratara de un demonio, cmo pudo su intervencin cercenar aquello que tardamos tanto tiempo en construir? No fue el demonio Errtu dijo Wulfgar, adelantndose a Catti-brie. Los otros tres le miraron, ya que aqullas eran sus primeras palabras desde que Drizzt haba empezado a contar historias. Fue lo que el demonio Errtu implant en mi interior explic Wulfgar. Se call y se encar con Catti-brie en vez de con Drizzt. Cogi con delicadeza las manos de Catti entre las suyas. O los demonios que haba antes... Su voz se desvaneci, y levant la mirada, los cristalinos ojos azules hmedos. Imperturbable, Wulfgar parpade y mir decidido a la mujer. Slo puedo decir que lo siento dijo, su voz normalmente resonante se convirti en un susurro. Al tiempo que deca estas palabras, Catti-brie se abraz a l, hundiendo la cara en su enorme hombro. Wulfgar le devolvi ese abrazo un millar de veces, inclinando la cabeza sobre su cabellera cobriza. Catti-brie mir a Drizzt, que sonrea, tan complacido como ella de que aquella barrera, con toda probabilidad la primera de una larga serie en el camino a recuperar su amistad, hubiera cado. Al cabo de un instante, Catti-brie dio un paso atrs, enjugndose las lgrimas y mirando a Wulfgar con una clida sonrisa. Delly es una excelente esposa dijo. Y tenis una nia muy guapa, aunque no sea vuestra hija. Wulfgar asinti, al parecer muy complacido en ese momento, como si acabara de dar un paso de gigante en la direccin correcta. Entonces solt un gruido, tanto de sorpresa como de dolor, porque recibi un golpe en el costado. Un fuerte puetazo lo hizo tambalearse hacia un lado. El brbaro se volvi y vio al furioso enano con los brazos en jarras. Si alguna vez vuelves a pegarle a mi nia me har un bonito collar con tus dientes, chico! Si quieres que siga llamndote hijo mo, ni se te ocurra pegar a tu hermana! La manera en que lo dijo fue totalmente ridcula, pero cuando Bruenor se alej a grandes pasos en direccin a la salida de la caverna, los tres oyeron que se sorba la nariz y comprendieron que el enano haba reaccionado de la nica manera que su orgulloso carcter le permita, que estaba tan contento por la reunin como el que ms. Catti-brie se acerc a Drizzt, y sin darle importancia, pero tambin sin disimular le pas el brazo por la espalda. Wulfgar pareci sorprendido al principio, al menos tanto como cuando Bruenor le soltara el porrazo. Pero poco a poco aquella mirada de sorpresa se transform en una expresin de completa aprobacin y beneplcito, esbozando una sonrisa pensativa. El camino que se abre ante nosotros se torna confuso dijo Drizzt. Si estamos juntos, y satisfechos, necesitamos ir en busca de Aegis-fang ahora, contra todos esos obstculos? 181

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Wulfgar lo mir como si no creyera lo que oa. Aunque la expresin del brbaro cambi, casi pareci que aceptaba el razonamiento. Ests como una cabra le respondi Catti-brie a Drizzt sin ambages. Dada su vehemencia, el drow lanz una mirada de sorpresa e incredulidad. No me hagas caso a m dijo la mujer. Pregntale. Y seal detrs del drow, quien se volvi y vio a Bruenor que regresaba. Qu? pregunt el enano. Drizzt estaba pensando que sera mejor dejar el martillo por ahora coment Catti-brie. Los ojos de Bruenor se abrieron como platos y por un momento pareci que se iba a lanzar sobre el drow. Cmo puedes... condenado elfo botarate... por qu... qu? tartamude. Drizzt hizo un gesto tranquilizador con la mano y esboz una ligera sonrisa, mientras sutilmente le haca una sea para que mirase a Wulfgar. Bruenor farfull unos momentos ms antes de captarlo, pero entonces se enderez, brazos en jarras, y se volvi hacia el brbaro. Y bien? aull el enano. Qu piensas, chico? Wulfgar respir hondo al ver que sus tres amigos le miraban. Le ponan en el centro del asunto. Comprendi que era como deba ser, ya que fue su accin lo que le cost el martillo, y puesto que era su martillo, su palabra sera decisiva respecto al rumbo que deban tomar. Pero qu responsabilidad conllevaba aquella decisin! Los pensamientos de Wulfgar repasaron todas las posibilidades, muchas de ellas sombras. Qu pasara si diriga a sus compaeros hacia Sheila Kree slo para que la banda de piratas los exterminara? O peor an, y si moran uno o dos de sus compaeros, pero l sobreviva? Cmo podra seguir viviendo si eso...? Wulfgar solt una carcajada al reconocer que aquel camino de pensamiento era una trampa. Perd a Aegis-fang y fue culpa ma admiti, lo cual, por supuesto, lo saban todos. Y ahora comprendo el error... mi error. Y por eso ir tras el martillo en cuanto pueda, a travs de nieve y hielo, contra dragones y piratas, si as debe ser. Pero no puedo obligaros a ninguno de vosotros a venir conmigo. No culpar a nadie que se vuelva a Diez Ciudades, o a alguno de los pueblos ms pequeos de las montaas. Yo ir. se es mi deber y mi responsabilidad. Crees que dejaremos que lo hagas solo? coment Catti-brie, pero Wulfgar la interrumpi. Y ser bienvenida toda la ayuda que podis ofrecerme, aunque s que no me la merezco. Estpidas palabras resopl Bruenor. Por supuesto que vamos. Metiste la cabeza en la sopa y nosotros vamos a sacrtela. Los peligros... empez a responder Wulfgar. Ogros y piratas estpidos dijo Bruenor. Nada difcil. Mataremos unos cuantos y los dems echarn a correr, recuperaremos tu martillo, y estaremos en casa antes de la primavera. Y si hay un dragn... Bruenor se call y esboz una sonrisa perversa. Bien, dejaremos que lo mates t solito. El comentario ocurri en el momento justo, y los compaeros parecieron ser eso, cuatro amigos en una misin nica. Y si vuelves a perder a Aegis-fang rugi Bruenor, apuntando un dedo rechoncho en direccin a Wulfgar. Te enterrar antes de que lo recuperes! Pareca que Bruenor iba a seguir con su invectiva, pero una voz procedente del exterior le hizo callar y todos se giraron en esa direccin. Robillard y Regis entraron en la pequea cueva. 182

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Los encontramos exclam Regis antes de que el mago pudiera decir nada. El halfling embuti sus dedos rechonchos bajo los bordes de su chaqueta gruesa de lana, asumiendo una postura orgullosa. Pasamos por delante de los centinelas ogros y... No sabemos si es Sheila Kree interrumpi Robillard, pero parece que hemos encontrado el escondrijo de la partida de ogros; un amplio complejo de tneles y cavernas junto al mar. Con una cueva a nivel del agua en la que podra entrar un barco aadi Regis con rapidez. Crees que es Sheila Kree? pregunt Drizzt al mago. Supongo que s contest Robillard con cierto titubeo. El Duende del Mar ha perseguido a un barco que creemos era el de Kree hasta estas aguas en ms de una ocasin y luego sencillamente lo perdimos. Siempre sospechamos que tena un puerto escondido, quizs una cueva. Lo que hemos visto al final de ese barranco en direccin sur lo corrobora. Entonces es el lugar al que debemos ir observ Drizzt. No os puedo llevar a todos explic Robillard. se es demasiado grande para colgarse de mi espalda mientras vuelo. Seal a Wulfgar. Conoces el camino? le pregunt el drow a Regis. Puedo encontrarlo les asegur a Drizzt y a Robillard, enderezndose como si estuviera a punto de hacer una reverencia ante el drow. El mago asinti. Un da de marcha, no ms dijo. Y as, ahora tenis claro el camino a seguir. Si... Hizo una pausa y los mir uno a uno, al final su mirada se pos en Wulfgar. Si decids ahora no continuar, el Duende del Mar os dara la bienvenida a todos en primavera, y entonces podramos encontrar una oportunidad mejor para recuperar el objeto que est en manos Sheila Kree. Iremos ahora dijo Wulfgar. No habr Kree a la que perseguir en primavera dijo Bruenor con una risa disimulada, y para apoyar su punto de vista, sac el hacha de batalla a la vista y con la parte plana de sta se dio unos golpes en la palma de la mano. Robillard solt una carcajada y asinti. Buen Robillard dijo Drizzt, acercndose para ponerse ante el mago, si t y el Duende del Mar veis al Quilla Sangrienta en alta mar, dadle el alto antes de hundirlo. Bien podra ser que furamos nosotros, llevando el barco pirata a puerto. Robillard volvi a rer, an ms fuerte. No lo dudo le dijo a Drizzt, dndole unas palmaditas en el hombro. Ojal que, si nos vemos en mar abierto, no seis t y tus amigos quienes nos hundis! El buen humor fue bien recibido, pero no dur mucho. Robillard pas junto al elfo para situarse ante Wulfgar. Nunca me has gustado dijo sin tapujos. Wulfgar resopl; o empez a hacerlo, pero se contuvo y dej que el mago continuara. Wulfgar esperaba una recriminacin que quiz se mereca, a causa de sus actos. El brbaro se cuadr y ech los hombros hacia atrs, pero no hizo ademn de interrumpir. Pero quiz nunca he llegado a conocerte admiti Robillard. Quizs el hombre que eres en realidad est an por descubrir. Si es as, y encuentras al verdadero Wulfgar, hijo de Beornegar, entonces vuelve para navegar con nosotros. Incluso un mago viejo y rudo, que ha visto demasiado sol y olido demasiada salmuera, puede cambiar de parecer. Robillard se dio la vuelta para saludar a los otros, pero volvi la vista, posando una mirada astuta sobre Wulfgar. 183

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Si es que eso te importa, dijo, y pareci que bromeaba. Me importa dijo Wulfgar con total seriedad, en un tono que sorprendi al mago y a sus amigos. El rostro de Robillard mostr asombro y simpata. Adis a todos, entonces dijo el mago con una gran reverencia. Sin ms, se lanz un sortilegio de teleportacin; el aire a su alrededor burbuje como agua multicolor hirviendo, enmascarando su forma. Desapareci, y los cinco se quedaron solos. Como fuera en otros tiempos.

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26 Con la cara por delante


El cielo se haba vuelto a encapotar, amenazando con otra tormenta de invierno, pero los amigos, intrpidos, salieron del ltimo punto de descanso llenos de esperanza y aliento, preparados para luchar contra todos los obstculos que les salieran al paso. Estaban juntos de nuevo y, por primera vez desde el inesperado retorno de Wulfgar del Abismo, la situacin les pareca cmoda a todos. Pareca... normal. Cuando Wulfgar volvi la primera vez (en una cueva helada en el mar de Hielo Movedizo despus de un combate furioso contra el demonio Errtu) hubo regocijo, por supuesto, pero haba sido una situacin incmoda a muchos niveles. Fue una sorpresa y una prueba el acostumbrarse a aquella sbita realidad nueva. Wulfgar haba vuelto de la tumba, y toda la pena que los otros cuatro amigos haban pensado que estaba olvidada de repente resurgi y se perdi la resolucin. El jbilo haba forzado muchos cambios incmodos, pero muy necesarios, cuando los amigos intentaron volver a conocerse unos a otros. Eso condujo al desastre, al malhumor de Wulfgar, al insulto de Wulfgar, y a la consecuente disolucin de los Compaeros del Hall. Pero ahora volvan a estar juntos. Alcanzaron un ritmo cmodo en su resuelta marcha; Bruenor iba al frente del grupo principal, abriendo camino con su cuerpo fornido. Regis le segua, observando los picos de las montaas y guiando al enano. Luego vena Wulfgar, con la pesada bardiche en el hombro, usando su altura para explorar el camino que haba ante ellos y cubrir los flancos. Catti-brie, a una corta distancia, cerraba la marcha arco en mano, alerta y siguindole la pista al drow que constantemente les flanqueaba, primero en un lado y luego en el otro. Drizzt no haba trado a Guenhwyvar desde el plano astral (de hecho, le haba entregado la estatuilla que controlaba la pantera a Catti-brie) debido a que cuanto ms esperaran, ms descansada estara la pantera. Y el drow tena el presentimiento de que necesitara a Guenhwyvar antes de que todo acabara. Poco despus del medioda, cuando el grupo haca grandes progresos y la nieve an se mantena, Catti-brie vio una seal de Drizzt, que estaba por delante y a la izquierda. Alto! le susurr a Wulfgar, que transmiti la orden al frente. Bruenor se detuvo, respirando con fuerza debido a su esfuerzo. Cogi el hacha de la espalda y dej caer la cabeza de sta sobre la nieve, apoyndose en el mango. Drizzt se acerca dijo Wulfgar, que poda ver con facilidad por encima de la altura de la nieve. Otro rastro explic el drow cuando apareci por encima del manto de nieve. Cruza ste y conduce al oeste. Deberamos ir directos al sur desde aqu record Regis. No es un rastro natural explic despus de negar con la cabeza. Huellas? pregunt Bruenor, al parecer bastante ansioso. Ms ogros? Diferente dijo Drizzt, y les hizo seas de que le siguieran. Apenas a un centenar de metros por delante, llegaron al segundo rastro. Era una zona de nieve compacta que cortaba su actual rumbo, dirigindose a lo largo del suelo empinado hacia el este. All, continuando de un lado a otro de una extensin de nieve profunda, los amigos vieron una zona ms baja llena de nieve embarrada y con un poco de vapor que todava se elevaba de ella. Qu demonios hizo eso? pregunt Bruenor. Un gusano polar explic Drizzt. 185

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Bruenor escupi, Regis tembl, y Catti-brie se enderez un poco, ponindose en guardia. Todos tenan alguna experiencia con los temidos remorhaz, los grandes gusanos polares. La suficiente experiencia, ciertamente, para saber que tenan pocas ganas de luchar con uno otra vez. No quiero dejar enemigos a la espalda explic el drow. As que piensas, que deberamos ir a luchar con el maldito bicho? pregunt Bruenor dubitativamente. Drizzt sacudi la cabeza. Deberamos descubrir dnde est, al menos. Si deberamos matar o no a la criatura depender de muchas cosas. Como cul es nuestro nivel de estupidez murmur Regis en voz baja. Slo Catti-brie, que estaba cerca de l, lo oy. Lo mir con una sonrisa en los labios y le hizo un guio, y el halfling se encogi de hombros. Sin esperar una confirmacin, Drizzt se lanz a abrir la marcha. Se adelant bastante, al avanzar por el camino ms fcil labrado por el extrao y poderoso gusano polar, una bestia que poda calentar su espinazo para vaporizar nieve y, se record el drow, carne humana. Encontraron a la gran bestia a slo un centenar de metros del rastro principal, en un valle poco profundo, devorando los restos de un mufln que haba capturado en la nieve profunda. La espalda de la poderosa criatura brillaba de excitacin por el festn. No nos molestar coment Wulfgar. Comen raras veces y una vez saciadas, no buscan ms presas. Es verdad convino Drizzt, y los dirigi al sendero principal. Llegados a ese punto, comenzaron a caer unos escasos copos, arrastrados por el viento, pero Regis les dijo que no se preocuparan, ya que en la distancia observaba un pico de montaa peculiar que sealaba el extremo norte del desfiladero de Minster. La nevada an era ligera, nada ms que una nevisca, cuando los cinco alcanzaron el camino a un lado del pico; el desfiladero de Minster serpenteaba hacia el sur ante ellos. Regis tom el mando, explicndoles el diseo del sinuoso trayecto, sealando el emplazamiento de los centinelas, a derecha e izquierda, y dirigiendo sus miradas lejos, hacia el sur, donde apenas poda verse una formacin rocosa. Con cuidado, el halfling hizo un diagrama del lugar para los dems, sealando el sendero exterior y ascendente que corra por el lado del mar y que rodeaba por el este ese lejano montculo. El camino, explic, conduca al menos a una puerta situada en la ladera del montculo. Y hay otro camino an ms secreto dijo Regis despus de mirar a Drizzt. Ests pensando que sera mejor que nos dividiramos? le pregunt Bruenor al halfling. Se volvi para dirigir la pregunta a Drizzt tambin, ya que era obvio que el comentario de Regis hizo que el drow cavilara. Drizzt vacil. Normalmente, los Compaeros del Hall luchaban juntos, codo con codo, y por lo general con un efecto devastador. Pero aqul no era un ataque normal. Esta vez iban contra una fortaleza atrincherada, un lugar sin duda seguro y bien defendido. Si l pudiera alcanzar los corredores interiores hasta alguna posicin ventajosa detrs del enemigo, eso podra serles de gran ayuda. Vamos a decidir nuestro plan de accin paso a paso dijo el drow finalmente. Primero debemos ocuparnos de los centinelas, si los hay. Haba unos cuantos cuando pas volando con Robillard dijo Regis. Al menos un par a cada lado del desfiladero. No parecan tener prisa por irse. Entonces debemos tomar caminos alternativos para evitarlos aadi Wulfgar. Ya que si atacamos a unos centinelas en un lado, los del otro seguramente alertarn a todo el mundo antes de que podamos acercarnos. 186

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A menos que Catti-brie use el arco... empez a decir Regis, pero ella sacudi la cabeza, mirando con recelo la distancia entre las altas paredes del desfiladero. No podemos dejar a estos enemigos a nuestra espalda decidi el drow. Ir a la derecha, mientras el resto de vosotros vais a la izquierda. Bah, sa es la idea de un zopenco resopl Bruenor. Podras matar a un par de semiogros, elfo, incluso podras eliminar a un par de ogros de verdad, pero no lo haras a tiempo de impedir que pidieran ayuda. Entonces debemos hacer una maniobra de distraccin al otro lado del camino dijo Cattibrie. Cuando los otros se volvieron hacia ella, vieron que mostraba una expresin decidida. Catti mir por encima del hombro hacia el norte y el oeste. El gusano no est hambriento explic. Pero eso no significa que no podamos conseguir que el bicho se enfade. Un ettin? pregunt uno de los guardias semiogros del margen oriental del desfiladero. El sorprendido semiogro se qued mirando a la criatura mientras sta se acercaba, rascndose la cabeza acosada por los piojos. Tena dos cabezas, por lo que pareca ser de la familia de los ettins, pero una de esas cabezas pareca ms semejante a la de los humanos, con el pelo rubio, y la otra tena las facciones speras y arrugadas, y el pelo y la barba de los enanos. Eh? pregunt el segundo centinela, acercndose para unirse a su compaero. No hay ettins por aqu dijo el tercero desde un rincn caliente junto al fuego. Pues viene uno arguy el primero. Desde luego, la criatura de dos cabezas se acercaba deprisa, aunque no mostraba ninguna arma y no avanzaba de manera amenazadora. De cualquier modo, los semiogros levantaron sus armas respectivas y le dieron el alto a la curiosa criatura. As lo hizo, a unos pasos de distancia, mirando a los centinelas con un par de sonrisas presuntuosas. Qu pasa contigo? pregunt un semiogro. Pasa que te apartes del camino! exclam la cabeza pelirroja. Los semiogros se quedaron con la boca abierta un momento ms tarde, cuando el enorme humano (porque no caba duda de que era un humano!) apart a un lado la manta y el enano pelirrojo salt de su hombro, rodando hacia la izquierda. El humano tambin escap corriendo hacia la derecha. A toda velocidad detrs de la pareja, avanzando sobre su posicin inicial, y sobre los sorprendidos semiogros, se abalanz una lnea de vapor. Eso no es un ettin, imbciles! chill el semiogro que estaba cerca del fuego. Con la lealtad tpica a su naturaleza salvaje, salt y sali corriendo hacia el sur por el borde del barranco hacia el complejo de cuevas. O lo intent, ya que tres pasos ms tarde, una flecha azul como un rayo se le hundi en la cadera dejndolo malherido. El semiogro, cojeando y chillando, no vio el siguiente ataque. El enano pelirrojo choc contra l y luego descarg la horrible hacha llena de muescas. De propina, el enano gir sobre sus talones y golpe con tanta fuerza con el escudo contra la cara del monstruo que se desplomaba que dej la marca de una jarra espumeante en la mejilla del semiogro. Regis oy el alboroto a sus espaldas y eso le reconfort mientras se abra paso por el lado del precipicio, buscando asideros justo bajo el borde, sin ser visto por los guardias de ese lado. Drizzt y l haban dejado que los otros tres siguieran el camino hacia la pared occidental. Luego Regis y el drow se haban separado, el drow sigui una ruta por el interior rodeando la posicin de los centinelas. Regis, que tena un plan, haba ido junto al muro. 187

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Al halfling no se le haba pasado por alto la sonrisa burlona que le haba dirigido Drizzt cuando se separaron, una sonrisa que dejaba bien claro que no esperaba mucho de l en el combate, que el drow crea que buscara un lugar donde esconderse. Pero Regis tena un plan muy definido, y estaba casi en el lugar en el que lo llevara a cabo: un saliente ancho de hielo y nieve. Se abri paso bajo l, permaneci junto a la pared de piedra, y empez a golpear el saliente con su pequea maza. Mir al otro lado del desfiladero y vio al gusano polar alzarse otra vez con un semiogro que se agitaba en sus fauces. Regis se estremeci y compadeci al monstruo mientras el gusano polar lanzaba la cabeza hacia atrs y soltaba al semiogro, voltendolo por encima de su cabeza con cuernos y hacindole caer en el espinazo abrasador de la gran criatura. Cmo se agitaba el agonizante semiogro! Ms all, Regis avist a Bruenor, Wulfgar y Catti-brie corriendo a toda velocidad hacia el sur, poniendo tantos metros como era posible entre ellos y el gusano polar y los tres semiogros heridos (que pronto estaran muertos). El halfling se detuvo al or alboroto arriba. Los guardias de ese lado se haban percatado del desastre del otro lado. Ayuda! grit Regis un momento ms tarde, y sobre l todo qued en silencio. Ayuda! repiti. Oy movimiento, oy cmo el hielo cruja un poco, y supo que uno de los estpidos ogros caminaba por el saliente. Eh, ratita! se oy un rugido un momento ms tarde, cuando la cabeza del semiogro asom. Era evidente que la criatura se haba estirado sobre el saliente y miraba ahora a Regis con incredulidad, intentando alcanzarlo. Rmpete... rmpete pidi Regis, golpeando el hielo con la maza con toda la fuerza de que era capaz. Tuvo que detener los golpes y esquivar cuando la mano del bruto se lanz contra l, y casi lo atrap. El semiogro se arrastr un poco ms para llegar ms lejos. La placa de hielo cruji. Te pill! La exclamacin se transform en un lamento de sorpresa y terror cuando la placa de hielo se rompi, cayendo junto al semiogro por el precipicio. Y ahora? le pregunt Regis a la criatura que caa a toda velocidad. Eh! vino una inesperada respuesta desde arriba, y Regis levant lentamente la mirada para ver al segundo centinela que lo observaba con cara de pocos amigos, lanza en mano, y con Regis a la distancia idnea para que se la clavara. El halfling pens soltarse, arriesgarse a bajar rebotando por la pared del precipicio, pero el semiogro se estremeci de pronto y se inclin hacia delante, luego trat de girar pero slo consigui un corte en la cara. Cay a plomo ante el halfling, y Drizzt apareci en su lugar, estirado en el suelo tratando de agarrar a Regis. El halfling agarr la mano que le ofreca, y Drizzt tir de l. Han cado cinco dijo Regis, excitado por la victoria que aparentemente haba producido su informacin. Ves? Haba contado bien! Cuatro, quiz cinco; y justo donde dije que estaran! Seis corrigi Drizzt, dirigiendo la mirada del halfling hacia otro ogro que yaca muerto en un charco de sangre de color rojo brillante. Te olvidaste uno. Regis se lo qued mirando un momento, con la boca abierta, y deprimido, se limit a encogerse de hombros. Al examinar la escena, supusieron que ninguno de los dos grupos les dara ms problemas. Al otro lado, los tres ogros estaban muertos; el gusano polar estaba destrozando sus cuerpos. Los dos que se haban precipitado por el borde haban rebotado y cado un largo, largo trecho. Uno de ellos 188

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yaca muy quieto en el fondo del desfiladero. El otro, indudablemente cerca de su compaero muerto, estaba enterrado bajo un montn de nieve y hielo. Nuestros amigos se fueron corriendo por el borde del barranco explic Regis, pero no s adnde han ido. Tendrn que alejarse del desfiladero razon Drizzt, poco preocupado. Haban discutido esta misma posibilidad antes de apartar al gusano de su festn. El drow seal al desfiladero donde un considerable nmero de enormes ogros y semiogros suban corriendo por la garganta. Los compaeros haban esperado despachar a estos centinelas sin alertar a la base principal, pero haban comprendido desde el principio que se podra ser el resultado; debido a ello haban usado al gusano polar. Ven le pidi Drizzt al halfling. Nos reuniremos con nuestros amigos, o ellos con nosotros. Empez a andar hacia el sur, quedndose tan cerca del borde del desfiladero como era seguro. Oyeron cmo la fuerza de ogros pasaba bajo ellos poco despus, y Drizzt gir de nuevo hacia el borde, luego se movi un poco ms lejos y se dirigi de nuevo a la derecha, escogiendo un camino por una parte menos empinada del precipicio. Regis resopl y jade, pero se las arregl para mantener el paso. Pronto, el halfling y el drow estuvieron en la base del desfiladero, con la fuerza enemiga alejndose hacia el norte y la estribacin rocosa que albergaba el complejo principal justo al sur y la abertura de la caverna bastante visible. Ests preparado? le pregunt Drizzt a Regis. El halfling trag saliva; no le haca mucha gracia andar slo con el peligroso Drizzt. Hubiera preferido estar detrs de Bruenor y Wulfgar y con Catti-brie cubrindole con su arco mortfero, pero era obvio que Drizzt no dejara escapar la oportunidad de entrar directamente en la guarida de los enemigos. Ve delante se oy decir Regis, aunque apenas crea las palabras mientras salan de su boca. Los cuatro lderes de la banda de Sheila Kree salieron de sus habitaciones a la vez, al or los gritos procedentes de abajo y del exterior del complejo. Chogurugga ha enviado un grupo a investigar les inform Bellany a los otros. La habitacin de la maga estaba encarada al norte, la direccin del tumulto, e inclua una puerta hacia un terrapln exterior. Ve y haz lo mismo le dijo Sheila Kree. Mira en tu estanque de adivinacin y descubre qu se nos echa encima. He odo gritos de que era un gusano blanco replic la maga. Sheila Kree sacudi la cabeza. Demasiado conveniente murmur mientras corra fuera de la habitacin por el pasillo curvado e inclinado que llevaba a la habitacin de Chogurugga y Bloog, seguida de Jule Pimienta. Le'lorinel no se movi, se qued en el corredor e hizo un ademn de afirmacin. Es el drow? pregunt Bellany. El elfo sonri, se retir a su habitacin privada y cerr la puerta. Al quedarse sola en el rea comn, Bellany respir profundamente pensando en qu pasara si resultaba ser que Drizzt Do'Urden y los Compaeros del Hall eran quienes se cernan sobre ellas. La maga dese que fuera realmente un gusano blanco el causante del alboroto, por mucho que despus costara alejar al monstruo. Volvi a su habitacin y lanz varios conjuros de adivinacin, con la idea de examinar la zona conflictiva, al norte, y para ver dentro de Morik y comprobar a quin era fiel en realidad. 189

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Unos momentos despus, Le'lorinel se desliz fuera de su habitacin y sigui la direccin que haban tomado Sheila y Jule. La cmara de Chogurugga era un caos total; los dos grandes asistentes de la ogra corran de ac para all, atndose trozos de armadura y enarbolando pesadas armas. Chogurugga estaba callada frente a un armario abierto, con estanteras llenas de pociones. Chogurugga las miraba una por una, algunas las pona en la bolsa y las otras las separaba en dos montones. Al fondo de la habitacin, Bloog segua en la hamaca, con sus grandes piernas colgando. Si Bloog estaba preocupado por el alboroto, no lo demostraba. Te encontrar le dijo el elfo despus de encaminarse hacia l. La profeca dice que el drow vendr a por el martillo. Drow? pregunt el ogro grande. No un condenado drow. Gusano blanco. Quiz respondi Le'lorinel con un encogimiento de hombros y una mirada que le dio a entender a Bloog que el elfo no crea que todo aquel barullo estuviera causado por semejante criatura. Drow? pregunt el ogro, y Bloog de pronto pareci menos gallito. Te encontrar. Bloog lo aplastar! grit el ogro, levantndose, o al menos intentndolo, aunque el movimiento casi lo escupi de la tambaleante hamaca. No coger el nuevo martillo de Bloog! Lo aplastar! Aplastar a quin? dijo Chogurugga al otro lado de la habitacin, y la ogra frunci el entrecejo, al ver a Le'lorinel tan cerca de Bloog. No es tan fcil como eso, poderoso Bloog explic el elfo, sin mirar a la fea Chogurugga a propsito. Ven, amigo mo, te mostrar cul es la mejor manera de vencer al elfo oscuro. Bloog mir a Le'lorinel, luego a su ceuda consorte, y de nuevo al delicado elfo. El gigantesco ogro, con una expresin que le dijo a Le'lorinel que tena tanto inters en enojar a Chogurugga como en aprender lo que pudiera del drow, se baj de la hamaca y se puso a Aegis-fang al hombro. La poderosa arma resultaba tan pequea comparada con el tamao y los msculos de la criatura que pareca el martillo de un carpintero. Le'lorinel lanz una ltima mirada a Chogurugga, para asegurarse que la voluble ogra no iba a cargar contra ellos, y condujo a Bloog fuera de la habitacin y de vuelta hacia la rampa, yendo hacia el norte, hasta el siguiente nivel; golpe con fuerza la puerta de Bellany. Qu est haciendo aqu arriba? pregunt la hechicera cuando respondi a la llamada unos minutos ms tarde. Sheila no lo aprobar. Qu has descubierto? inquiri Le'lorinel. La expresin de Bellany se torn sombra. Ms que un remorhaz confirm. He visto a un enano y a un gigantn cerca de nuestra posicin, corriendo a toda velocidad. Probablemente son Bruenor Battlehammer y Wulfgar respondi Le'lorinel. Qu hay del drow? Bellany se encogi de hombros. Si han venido, entonces tambin lo ha hecho Drizzt Do'Urden insisti Le'lorinel. Es bastante probable que el combate de ah fuera sea una distraccin. Mira con ms detenimiento! Bellany mir al elfo con el ceo fruncido, pero Le'lorinel no se ech atrs. Drizzt Do'Urden podra estar ya en el complejo aadi el elfo. Eso borr la ira de la cara de Bellany, quien entr de nuevo en su habitacin y cerr la puerta. Un momento ms tarde, Le'lorinel la oy lanzar un conjuro y observ con una sonrisa en los labios cmo la puerta de Bellany pareca hincharse un poco, encajndose con fuerza en el marco. 190

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Le'lorinel se esforz para no soltar una carcajada, nervioso como nunca lo haba estado. Hizo seas a Bloog de que lo siguiera y se dirigieron a otra puerta. Regis apret su cara aniada contra la piedra y no se atrevi ni a respirar. Oy el retumbar del siguiente par de ogros, junto al gruido de una voz ms humana, mientras pasaban ante Drizzt y l, en direccin al desfiladero para ver qu les haba ocurrido a sus compaeros. El halfling sinti algo de alivio por el hecho de que Drizzt estaba escondido a su lado; hasta que se atrevi a mirar en esa direccin y descubri que el drow se haba ido. El pnico hizo mella en Regis. Poda or las maldiciones del tro justo a su espalda. Demasiado fro para perseguir sombras! exclam el humano. Gran gusano dijo uno de los ogros. Y eso lo hace mejor? pregunt sarcstico el humano. Dejad al bicho en paz y se alejar! Gran gusano mat a Bonko! dijo el otro ogro indignado. El humano pareci decir algo; probablemente para quitarle importancia a un ogro muerto, pens Regis, pero debi de pensarlo mejor y slo maldijo en voz baja. Dejaron atrs al halfling, aunque de haberse acercado algo ms, seguramente habran rozado el trasero de Regis. El halfling no respir con tranquilidad hasta que sus voces sonaron bastante lejos, y a pesar de eso se qued en las sombras, pegado a la pared. Regis oy un susurro; levant la mirada y vio a Drizzt en un saliente por encima de l. Sube, rpido. La cueva est despejada. El halfling hizo acopio de valor y se irgui para coger la mano que le tenda el drow. Avanzaron a lo largo del estrecho saliente y pasaron tras un muro de rocas, hasta alcanzar la esquina de la cueva grande. Drizzt se asom, y luego salt dentro, tirando de Regis. Poco despus la cueva se estrech formando un tnel que discurra sin pendiente y que se ramificaba en dos o tres corredores. El aire estaba lleno de humo, haba antorchas situadas en las paredes a intervalos irregulares, sus llamas danzantes iluminaban el lugar formando sombras que se alargaban y encogan. Por aqu dijo Regis, avanzando ante el drow en una bifurcacin, y dirigindose hacia la izquierda. Trat de recordar todo lo que Robillard le haba dicho del lugar, ya que el mago haba hecho una exploracin completa del rea e incluso haba penetrado un poco en el complejo. El terreno se inclinaba hacia abajo en algunos lugares, hacia arriba en otros, aunque por lo general iban descendiendo. Pasaron por habitaciones ms oscuras donde no haba antorchas, y por salas llenas de estalagmitas que surgan en medio del camino, y con estalactitas que los miraban amenazantes desde el techo. Muchas repisas cubran las paredes, transformndose en maravillosas formaciones de roca o en lminas de roca pulida como agua que pareca fluir. Una gran cantidad de tneles ms pequeos salan en todas direcciones. Regis pronto redujo el paso porque se escuchaban voces guturales cada vez ms prximas y delante de ellos. El halfling se volvi hacia Drizzt, con una expresin de alarma en la cara. Seal al frente con nfasis, al lugar en el que el corredor giraba hacia la izquierda y de nuevo a la derecha, para ascender gradualmente. Drizzt capt la seal y le indic a Regis que esperara un momento, y luego se desliz hacia las sombras, andando con tal gracia, velocidad y silencio, que Regis parpade varias veces, preguntndose si su amigo simplemente acababa de desaparecer. Pero cuando su sorpresa disminuy, el halfling record dnde estaba y advirti que ahora estaba solo. Dio un rpido salto para esconderse en las sombras. 191

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El drow volvi poco despus, para profundo alivio de Regis, esbozando una sonrisa que demostr que haba encontrado la zona deseada. Drizzt lo condujo por una curva y subieron una corta pendiente, hacia una sala que se ensanchaba hacia la izquierda junto a una meseta agrietada y rocosa que se alzaba a la altura del pecho del drow. Las voces sonaban ms cerca, justo arriba y al otro lado del siguiente recodo. Drizzt salt arriba a la izquierda, extendi el brazo y subi a Regis con l. Hay muchas piedras sueltas explic el drow en voz baja. Ten mucho cuidado. Avanzaron poco a poco por la zona ms ancha, tan apretados contra la pared como era posible, hasta que llegaron a un espacio libre de restos de piedras. All, Drizzt se inclin contra el muro y meti la mano en un agujero, sacndola y frotndose los dedos. Regis asinti. Ceniza. sta era una chimenea natural, la que Robillard le haba descrito a l en el vuelo de regreso y que l a su vez le haba detallado a Drizzt. El drow entr primero, doblando su cuerpo para deslizarse hacia arriba por el estrecho agujero. Incluso antes de que pensara en el camino que se abra ante l, antes de que pudiera reunir el coraje, Regis oy el sonido de muchas voces procedentes del corredor que haba a sus espaldas. Entr hacia la oscuridad absoluta, deslizando las manos y encontrando asideros, propulsndose a ciegas tras el drow. Para Drizzt, fue como si de repente hubiera regresado a la Antpoda Oscura, de vuelta al reino del cazador, donde todos sus sentidos tenan que funcionar a la perfeccin si quera tener alguna oportunidad de supervivencia. Oy muchos sonidos: el distante goteo del agua, el rechinar de piedra con piedra, gritos que venan de abajo, en la distancia, filtrndose entre las grietas de la piedra. Poda sentir ese ruido en las sensibles yemas de sus dedos mientras continuaba la escalada, un poco ms despacio slo porque comprenda que Regis quiz no poda mantener el ritmo. Drizzt, una criatura de la Antpoda Oscura donde los tneles naturales eran comunes, donde incluso la excelente visin nocturna de un halfling sera completamente intil, poda subir por el estrecho conducto tan rpido como Regis poda trotar por un prado iluminado por las estrellas. El drow se maravill de la textura de la roca, sintiendo la vida de aquella montaa de roca que una vez estuvo repleta de agua. La suavidad de las aristas haca el ascenso ms cmodo, y las paredes eran lo bastante desiguales como para que la suavidad no afectara negativamente la subida. Sigui subiendo, en silencio, alerta. Drizzt oy que susurraban, y comprendi que Regis haba llegado a un punto muerto. El drow descendi, y al final baj la pierna de manera que Regis pudiera agarrarse. Debera haberme quedado con los otros susurr el halfling cuando al fin acab la problemtica subida. Tonteras respondi el drow. Siente la vida de la montaa a tu alrededor. Encontraremos la manera de ser tiles a nuestros amigos, quizs esenciales. No sabemos siquiera si la lucha llegar hasta aqu. Incluso si es as, nuestros enemigos no nos esperarn aqu, en su retaguardia. Vamos. Entonces subieron, ms y ms alto por el interior de la montaa. Pronto oyeron las voces atronadoras de los enormes humanoides, aumentando de volumen a medida que suban. Un tnel corto y ligeramente descendente se separaba de la chimenea, por l ascenda algo de calor y las voces se oan fuertes y claras. Drizzt esper a que Regis se pusiera a su nivel en aquella zona ms ancha, para entrar por el pasaje lateral, llegando a una abertura sobre los rescoldos de un amplio hogar. La abertura de ese hogar era de algn modo ms alta que el fondo del tnel, por lo que Drizzt pudo mirar en la enorme habitacin, donde tres ogros, uno de ellos una hembra extica de piel violeta, armaban alboroto atndose cinturones y probando armas. 192

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Hacia un lado de la habitacin, Drizzt descubri otro pasillo que suba. El drow volvi a donde Regis le esperaba. Arriba susurr. Se par y sac el odre de agua, se moj la parte superior de la camisa y se la puso por encima de la nariz y la boca para protegerse del humo. Ayud a Regis a hacer lo mismo y luego empez a subir. Apenas diez metros ms arriba, la pareja lleg a una especie de distribuidor. La chimenea principal continuaba hacia arriba, pero cinco cmaras laterales salan a diferentes alturas y ngulos, enviando algo de calor y humo hacia la pareja. Adems, aquellos tneles laterales estaban obviamente hechos a mano, y labrados por manos ms pequeas que las de un ogro. Drizzt le hizo seas a Regis de que lo siguiera despacio, y luego se arrastr por el tnel que imagin se diriga hacia el norte. El fuego de aquel hogar arda con ms fuerza, aunque por fortuna la madera no estaba muy hmeda y no suba mucho humo. Adems, el ngulo de la chimenea hacia el hogar era ms empinado, por lo que el drow no pudo atisbar en la habitacin. El drow perdi un momento recogindose el pelo largo y mojndolo, luego se arrodill, respir hondo, y avanz de cabeza, reptando como una araa por un lado del conducto hasta que pudo asomar la cabeza por debajo del borde superior del hogar; las llamas no ardan a mucha distancia de l y las chispas suban y le quemaban. Aquella habitacin era muy diferente de la cmara de los ogros de abajo. Estaba llena de excelentes muebles y alfombras, y tena una cama lujosa. Al otro lado haba una puerta entreabierta que daba a otra habitacin. Drizzt no poda distinguir mucho desde all, pero discerni unas pocas mesas, cubiertas de equipo como el que se vera en un taller de alquimia. Adems, al otro lado de la habitacin haba otra puerta, al parecer ms slida, y por cuyas rendijas se filtraba la luz del da. Ahora se senta intrigado, pero sin tiempo, ya que tena que retirarse a causa del intenso calor. Volvi junto a Regis en el distribuidor y le describi lo que haba visto. Deberamos salir fuera y tratar de avistar a los otros sugiri el halfling; mientras Drizzt asenta con la cabeza, oyeron el eco de una voz atronadora en uno de los pasajes laterales. Bloog machaca! No coger nuevo martillo de Bloog! Hacia all se dirigi Drizzt, con Regis justo detrs. Llegaron a otro conducto y otro hogar; ste no estaba encendido. Drizzt se dio la vuelta y sac la cabeza. All haba un ogro, una bestia gigantesca, fea y enfadada, agitando a Aegis-fang con facilidad pasmosa. Detrs de l, hablando con el ogro en tono tranquilizador, haba un delgado espadachn elfo. Sin siquiera esperar a Regis, el drow se lanz sobre las cenizas cayendo a horcajadas sobre los rescoldos durante un momento, y luego dio una audaz zancada hacia la habitacin. Los tres amigos corran por la cresta a toda velocidad apartndose del borde cuando oyeron el alboroto de los refuerzos de los ogros, saliendo del promontorio que haba bajo ellos. Tuvieron que apartarse ms todava del camino directo cuando un segundo grupo de ogros sali del montculo por encima del nivel del risco, lanzndose a travs de la nieve. Probablemente hay ms dentro remarc Catti-brie. Ms razones para entrar! solt Bruenor. Drizzt y Regis deben estar cerca, si es que no estn dentro aadi Wulfgar. La mujer, arco en mano, seal hacia delante. Vas a llamar a esa pantera? pregunt Bruenor. Catti-brie le ech una mirada a su cinto, donde haba sujetado la estatuilla de Guenhwyvar. 193

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Cuando nos acerquemos respondi. Bruenor asinti confiado y sali disparado tras Wulfgar. Wulfgar, que se haba adelantado un trecho, se agach de pronto cuando otro ogro salt del promontorio, a travs de un corto precipicio, hacia la inclinada cresta. El ogro se abalanz hacia l lanzando un golpe con un pesado garrote. Wulfgar lo esquiv con facilidad, dio una patada y lanz un tajo, haciendo un profundo corte en la espalda del bruto. El ogro empez a girarse, pero trastabill sin control cuando Bruenor carg con fuerza, golpeando con su hacha contra la rtula del monstruo. Se desplom, aullando. Acaba con l, chica! pidi Bruenor, mientras segua corriendo hacia el promontorio. Aunque el enano se par de golpe, porque el precipicio que separaba el montculo de la pendiente era demasiado ancho para l. Entonces Bruenor tuvo que echarse a un lado cuando una roca se dirigi hacia l desde un lugar de la ladera del complejo, justo sobre su cabeza. Tempus! rugi Wulfgar y pas ante el enano y atraves el precipicio de un salto. El brbaro cay sobre algunas rocas, pero se enderez rpidamente y se dirigi a un sendero estrecho que suba por la empinada cuesta. Deberas haberme lanzado primero gru Bruenor, y se volvi a lanzar a un lado cuando otra roca fue a estrellarse donde l estaba. El enano escogi un atajo que lo llevara al serpenteante camino, pero saba que estara lejos de Wulfgar cuando llegara all. Chica! Te necesito! aull. Se volvi a tiempo de ver al ogro cado estremecerse cuando otra flecha se hundi en su crneo. Catti-brie subi corriendo, se apoy en una rodilla y lanz un torrente de flechas al oculto lanzador de rocas. El ogro emergi una vez ms, sosteniendo una roca por encima de la cabeza, pero abandon cuando una flecha pas silbando a su lado. Catti-brie y Bruenor oyeron los rugidos de combate cuando Wulfgar alcanz al monstruo. El enano sali corriendo, mientras Catti-brie dejaba la estatuilla de nice en el suelo, llamaba a la pantera, y luego volva a poner a trabajar el arco. Porque de una repisa, muy por encima de la posicin de Wulfgar, haba llegado una nueva amenaza, un grupo de arqueros que lanzaban flechas en vez de rocas. Son ellos? pregunt Morik el Rufin, empujando la puerta atascada de las habitaciones de Bellany. Clav la mirada en la madera combada y comprendi que la hechicera la haba sellado mgicamente. Bellany? En respuesta, la puerta pareci soltar aire y reducirse a tamao normal; Morik entr en la habitacin. Bellany? Creo que tu amigo y sus compaeros han venido a recuperar el martillo dijo una voz justo frente a Morik. Casi sali de sus botas, ya que no poda ver a la mujer que haba ante l. Magos murmur mientras se tranquilizaba. Dnde est Sheila Kree? No hubo respuesta. He de suponer que te has encogido de hombros? conjetur el ladrn. La consiguiente risa nerviosa de Bellany le dijo que s. Qu vas a hacer, entonces? pregunt Morik. Te vas a quedar aqu escondida, o vas a unirte a la pelea? 194

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Sheila me orden que descubriera el origen de todo este alboroto, y eso es lo que hago respondi la maga invisible. En la cara de Morik se dibuj una sonrisa. Comprenda bien lo que significaba la crptica respuesta de Bellany. Esperara a ver quin ganaba para decidir su rumbo. Su respeto hacia la maga aument considerablemente en ese momento. Tienes otro conjuro semejante? pregunt. Para m? Bellany estaba lanzando el conjuro antes de que finalizara la pregunta. En unos instantes, Morik tambin desapareci. No es ms que un conjuro menor explic Bellany. No durar mucho. Lo suficiente para buscar un agujero oscuro en el que esconderme respondi Morik, pero se call de pronto, al or gritos del exterior, lejos, por la ladera de la montaa. Estn luchando junto al camino explic la maga. Un momento ms tarde, Bellany oy el rechinar de la puerta de la otra habitacin y vio que la luz aumentaba cuando Morik cruz la puerta que daba al exterior. La maga se dirigi a un lado de la sala y entonces oy un grito de sorpresa que proceda de los aposentos de Le'lorinel.

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27 Venganza ciega
Aplastar! Aplastar! rugi el enorme ogro, dirigindose al elfo y agitando Aegis-fang. Tajo, tajo dijo una voz detrs del ogro, que se dio la vuelta, sorprendido. Huh? El elfo rode al ogro y se qued helado, clavando la mirada en la esbelta figura oscura que haba entrado en la habitacin. Lentamente Drizzt se enderez y apart la camisa mojada de la cara. El ogro vacil, con los ojos muy abiertos, pero el drow ya ni miraba al monstruo. Miraba fijamente al elfo, aquel par de ojos azules veteados de oro que lo contemplaban desde detrs de los agujeros de una delgada mscara negra, con una familiaridad extraa e intenso odio. Drow! farfull el ogro despus de balbucear un par de palabras. Y no es amigo dijo el elfo. Aplstalo. Drizzt se qued mirando al elfo, sin desenvainar las cimitarras, intentando recordar dnde haba visto antes aquellos ojos. Y cmo haba sabido que l era un enemigo, casi como si lo esperara? Ha venido a por tu martillo, Bloog dijo el elfo provocndolo. El ogro se puso en movimiento de repente, con un rugido que sacudi la piedra de las paredes. Agarr el martillo con ambas manos y descarg un aplastante golpe contra el drow. O al menos lo intent, ya que Aegis-fang, levantado por encima de la cabeza del ogro, fue a golpear con fuerza en el techo bajo, arrancando un gran trozo que cay sobre la cabeza de Bloog. Drizzt no se movi, ni apart la mirada intensa del elfo, que tampoco hizo ningn movimiento contra l, o hacia l. Bloog rugi otra vez y se encorv un poco. Volvi a intentar aplastar al drow, esta vez el martillo roz el techo y baj en un tremendo mazazo. Drizzt, que no estaba directamente frente al ogro, dio un salto mortal de costado hacia el monstruo, dentro del arco del golpe. El drow, mientras giraba, sac las cimitarras, aterriz con suavidad y las hundi en Bloog, acuchillndolo varias veces y dando un tajo antes de alejarse de un salto y acabar en el lado opuesto al elfo. El ogro retir con facilidad a Aegis-fang con un brazo, mientras trataba de agarrar al drow con la mano libre. Drizzt era demasiado rpido y cuando Bloog extendi el brazo en su busca, el drow, que salt hacia atrs, lanz un corte doble a la mano expuesta. Bloog solt un aullido y retir la mano, pero se abalanz en una repentina y devastadora carga, moviendo a Aegis-fang de un lado a otro. Drizzt se dej caer al suelo, gate hacia delante, se volvi a poner en pie y dio una voltereta rodeando la mole del ogro, consiguiendo un doble tajo sobre la parte posterior de la cadera mientras ste pasaba. Aunque se detuvo a corta distancia y se precipit hacia atrs esperando una carga del elfo, que ahora empuaba una excelente espada y una daga. Pero el elfo se limit a soltar una carcajada, y continu mirando. Bloog te triturar! rugi el ogro tozudo, rebotando en el muro, girando y cargando de nuevo hacia Drizzt.

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Aegis-fang golpe a derecha e izquierda, pero Drizzt estaba ahora inmerso del todo en el combate, sin subestimar en modo alguno al monstruo; no iba a hacerlo cuando el ogro tena a Aegisfang y cuando casi haba sido derrotado por un ogro ms pequeo cerca de la torre. El drow eludi el primer golpe, y luego esquiv el segundo, y las dos veces el drow se las arregl para herir al ogro en sus enormes antebrazos. Bloog volvi a golpear, y de nuevo Drizzt se dej caer al suelo. Aegis-fang impact contra la roca de la chimenea, provocando que Regis (que an estaba en la chimenea) lanzara un chillido de sorpresa. Drizzt temi por el halfling. Drizzt atac con fuerza, pero el ogro no intent evitar las dos cimitarras, aceptando las heridas a cambio de propinar un martillazo a la insignificante cabeza del drow. El revs con Aegis-fang, descendente y transversal, casi alcanz a Drizzt, estuvo a punto de reventarle la cabeza. Volvi a acuchillar con fuerza, y se apart a un lado, pero el ogro apenas pareca herido, aunque la sangre manaba de muchas heridas. Drizzt se pregunt cuntas estocadas necesitara para derribar a aquel monstruo. Drizzt se pregunt cunto tiempo tena antes de que alguien ms acudiera en ayuda del ogro. Drizzt tuvo que preguntarse cundo aquel elfo, que pareca tan seguro de s mismo, decidira unirse al combate. El hijo de Beornegar carg por el serpenteante camino, invocando a Tempus, su dios de la batalla, la antigua luz que le guiara en su existencia de guerrero. El camino quedaba abierto algunas veces a su derecha y otras bloqueado por muros bajos de piedra. A veces la montaa a su izquierda estaba cortada a pico, otras la pendiente era gradual y le permita una vista ms amplia del montculo. Y tambin permita que los arqueros escondidos entre las rocas ms altas tuvieran ms probabilidades de alcanzarle. Pero Wulfgar sigui corriendo; lleg a un lugar donde el camino se nivelaba, dobl una curva y, en una zona ms amplia, oy al ogro que tiraba rocas. Con una plegaria silenciosa a Tempus, el brbaro carg directamente contra l; aull cuando el ogro lo vio, y esquiv cuando el ogro, sorprendido, le lanz la roca. Al ver que la piedra pasaba por encima del blanco, el ogro trat de coger un pesado garrote, pero Wulfgar se movi tan rpido que el ogro no consigui tener el arma preparada. El brbaro estaba tan enfurecido, tan lleno de ganas de combatir, que el golpe de bardiche sera mortal de necesidad. El arma alcanz el objetivo con una fuerza tremenda, se hundi profundamente en el pecho del ogro y lo lanz contra la pared, donde se desplom en los ltimos instantes de su vida. Pero mientras saltaba hacia atrs, comprendi que estaba en apuros. Not que con aquel poderoso golpe el mango de la bardiche se haba partido. No se haba astillado por completo, pero Wulfgar saba que la integridad del arma estaba seriamente comprometida. An peor, una gran roca de la parte de atrs del claro, contra la montaa, de pronto rod a un lado, revelando un corredor. De all sali otro semiogro, rugiendo y cargando. Un hombrecito feo sali a su lado, y tras ellos una mujer pelirroja de apariencia autoritaria. Una flecha rebot en la piedra justo al lado del brbaro que se retiraba, y comprendi que tena que mantenerse cerca de la pared de la montaa en aquella zona despejada. Se lanz contra el semiogro, pero se detuvo rpidamente cuando vio que el ogro bajaba la cabeza y el hombro e intentaba cargar contra l. Wulfgar se felicit en ese momento por haber sido adiestrado por Drizzt Do'Urden, por haber aprendido las sutilezas y la sabidura de un movimiento de esquiva, en vez de encajar cada impacto y responder en consonancia. Dio un paso a la derecha, dejando la pierna frente al desequilibrado monstruo, luego se volvi cuando ste tropez, plant el extremo contrario de su arma detrs de la axila del monstruo y empuj con todas sus fuerzas. 197

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Cuando el ogro se precipit por encima del borde en la parte frontal del claro, Wulfgar sinti cierto alivio. No saba lo lejos que llegara a caer, pero al menos estara fuera de combate durante un rato. Menos mal, ya que el pirata se plant ante l, lanzando mandobles con una fea espada y Wulfgar tuvo que esforzarse a fondo para mantener a raya la afilada punta. Lo peor fue que la mujer pelirroja tambin le atac; mova su espada de un modo magnfico, y en un instante consigui evitar el bloqueo de la bardiche, forzando a Wulfgar a retirarse con una estocada endiablada. Era buena. Wulfgar lo supo de inmediato. Necesitara toda su energa si quera tener alguna esperanza. Por lo que el brbaro se arriesg, dio un sbito paso al frente y acept una ligera estocada por parte del pirata. sta tuvo poca fuerza, ya que cuando el pirata empez su ataque, Wulfgar dej de aferrar su arma con la mano derecha y le solt un directo, alcanzando la cara del pirata justo cuando ste comenzaba a sonrer. Antes de que su espada se hundiera en el costado del brbaro, el pirata sali despedido y choc contra la piedra. Wulfgar y Sheila Kree quedaron frente a frente; Wulfgar supo que estaba ante la jefa de los piratas. Hubiera deseado que esgrimiera a Aegis-fang en vez de aquella espada afilada. Entonces podra haber invocado su martillo hacindolo saltar de sus manos para volverlo contra ella! Igual que antes, el brbaro tuvo que esforzarse para mantener a raya a la mujer pirata; Sheila seguramente no era ninguna novata en lo referente al combate. Solt estocadas y tajos, gir sobre sus talones y dirigi la espada contra su cuello. El brbaro se vio forzado a retirarse hacia terreno abierto y se llev otro impacto cuando una flecha le hizo un corte en el hombro. La sonrisa de Sheila se hizo ms amplia. Un ogro grande sali de la abertura de la ladera. Se oy otro rugido de arriba, y otro ms a la espalda de Wulfgar, no muy lejos de all; supo que era el semiogro que haba cado, que volva. Os necesito! grit desesperado el brbaro a sus amigos, pero el viento se llev sus palabras. Saba que Catti-brie y Bruenor, all donde estuvieran, probablemente no le oiran. Sinti que el mango de la bardiche se rompa an ms, y crey que el arma se le partira en dos con el siguiente impacto. Avanz de nuevo, salt a su izquierda e intent retrasar lo mximo posible la entrada del ogro en el combate. Pero entonces vio cmo otra figura ms sala de la abertura, otro pirata, y supo que estaba perdido. Drizzt impact una y otra vez, usando la estrechez de la habitacin y el techo bajo contra el enorme ogro. El drow saba que ste habra sido un contrincante mucho ms difcil en el exterior, en especial con Aegis-fang en la mano. Pero all dentro, ahora que saba cul era la velocidad del ogro, el drow era demasiado rpido y experto. Bloog, que no paraba de aullar, fue recibiendo una herida tras otra, y el ogro empez a llamar al elfo para que interviniera y le ayudara. El elfo avanz, y Drizzt aplic una nueva estrategia que se le acababa de ocurrir: mantener al ogro entre l y su nuevo enemigo. Aunque antes de que el drow pudiera poner en prctica esa estrategia, el ogro se tambale sin ms ni ms. Una herida nueva y ms profunda apareci en la espalda de Bloog, y el elfo esboz una sonrisa malvola. Drizzt mir al elfo, sorprendido, y lo mismo hizo el ogro. Y de pronto el elfo volvi a hundir la hoja. El ogro aull y se dio media vuelta, pero Drizzt le clav su cimitarra en los riones. Bloog se giraba de un lado a otro, mientras los dos expertos guerreros le acuchillaban, incapaz de recuperarse de la sorpresa inicial y de las profundas heridas. 198

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No pas mucho tiempo antes de que el ogro se desplomara y quedara yerto. Drizzt mir al elfo, con el cuerpo del ogro entre ambos. Las puntas de sus cimitarras en direccin al suelo, pero las tena preparadas, sin confiar en los motivos y la intencin de aquel personaje. Puede que sea un amigo dijo el elfo, en un tono insincero y burln. O puede que quiera matarte yo mismo y que haya perdido la paciencia con los penosos intentos de Bloog. Drizzt giraba, igual que el elfo, movindose alrededor del cuerpo de Bloog, mantenindolo en medio como un obstculo ante su potencial enemigo. Me parece que slo t puedes decir cul de las posibilidades es la verdad. El elfo resopl con desprecio. Llevo aos esperando este momento, Drizzt Do'Urden fue la sorprendente respuesta. Drizzt respir profundamente. Ante s tena a un retador, que quizs haba estudiado sus habilidades y reputacin y se haba preparado a fondo. No era alguien al que tomarse a la ligera (haba visto los grciles movimientos del guerrero contra Bloog) pero el drow record de pronto que haba ms en juego que este combate, que haba otros que contaban con l. No es el momento para un duelo personal dijo. ste es exactamente el momento respondi el elfo. Tal como he planificado! Regis! grit Drizzt. El drow se precipit hacia delante, con una mano sostena las dos cimitarras, con la otra agarr Aegis-fang y lo lanz hacia la chimenea. El halfling salt para atraparlo, y slo se detuvo un instante para ver el primer intercambio cuando el elfo salt hacia Drizzt, empuando la espada y la daga. Pero Drizzt se haba alejado en un abrir y cerrar de ojos, con las cimitarras preparadas, en una perfecta postura defensiva. Regis supo que aquella lucha titnica no era para l, por lo que recogi el martillo y volvi a subir a la chimenea, luego se dirigi al otro conducto lateral, hacia la habitacin que ya haban explorado y que pareca estar vaca. El viento soplaba en la direccin adecuada, y por eso Catti-brie oy la desesperada peticin de ayuda de Wulfgar. Saba que estaba en problemas, poda or el combate all arriba, vio al semiogro que trepaba y estaba a punto de alcanzar el saliente. Pero Catti, que haba cruzado de un salto el precipicio y alcanzado el camino serpenteante, estaba atrapada porque no cesaban de dispararle flechas. Guenhwyvar se haba materializado por fin, pero antes de que Catti-brie pudiera darle una orden a la pantera, una flecha se clav en el felino. Guenhwyvar, con un gran rugido, se alej de un salto. Entonces Catti-brie actu con furia, usando cada oportunidad para asomar por la ladera y soltar un proyectil devastador. Una de sus flechas atraves la roca, y dado el grito de dolor y sorpresa, aparentemente hiri a uno de los arqueros. Pero eran demasiados, estaba atrapada y no poda llegar hasta Wulfgar. Se las arregl para asomarse y disparar al semiogro que escalaba de vuelta a la posicin de Wulfgar, el proyectil alcanz a la criatura en la cadera y lo hizo resbalar de nuevo pendiente abajo. Pero Catti-brie se llev un flechazo por sus esfuerzos; el proyectil se hundi en su antebrazo. Se dej caer contra el muro con un grito. La mujer se agarr al astil con cuidado, y luego afianz la sujecin y endureci la mirada. Aplacando el dolor agnico con un gruido, empuj la flecha, haciendo que saliera por el otro lado del brazo. Catti-brie se sac la mochila, cogi unas tiras de tela y se vend el brazo con fuerza. Bruenor, dnde ests? dijo en voz baja, luchando contra la desesperacin. 199

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Se le ocurri que se haban reunido de nuevo para acabar hechos trizas, y de manera definitiva. Oh, ve hasta l, Guen implor la mujer en voz queda, apretando el vendaje, con una mueca de dolor mientras preparaba otra flecha. Luch de manera esplndida, guiado por el instinto, sin rabia y sin miedo. Pero encaj golpe tras golpe, y aunque ninguna herida era seria, Wulfgar saba que era cuestin de tiempo (poco tiempo) antes de que lo superaran. Invoc a gritos a Tempus, pensando que era apropiado, esperando que el dios aceptara de buen grado que Wulfgar muriera con su nombre en los labios. Porque aqul era el fin del hijo de Beornegar, en combate contra la mujer pirata y el ogro, el arma que se le desmoronaba en sus manos, y con un tercer enemigo que se acercaba a toda prisa. Nadie podra llegar hasta l a tiempo. Al menos se senta satisfecho de morir honorablemente en combate. Encaj una estocada de la mujer pirata, luego tuvo que pivotar rpido para detener al ogro, y supo mientras giraba que estaba perdido. Acababa de dejar un hueco para que Sheila Kree lo matara. Mir hacia atrs para ver el golpe fatal. Wulfgar, satisfecho por primera vez en muchos aos, sonri. Catti-brie escuch gritos de sorpresa procedentes de arriba y se atrevi a salir a descubierto. La poderosa Guenhwyvar cargaba contra el grupo de arqueros, encajando flecha tras flecha, pero sin desviar su curso ni detenerse. En ese momento, los arqueros estaban de pie, y por ello la mujer no perdi el tiempo al clavar una flecha en la sien de uno y luego derrib a otro. Apunt a un tercero, pero aguant el disparo, porque Guenhwyvar salt entre ellos, ponindolos en fuga. Un hombre trat de trepar por la parte de atrs, hacia mayor altura, pero una gran garra negra lo alcanz en la pierna y lo desgarr. Otro hombre salt por el borde del la pared casi vertical y fue cayendo y rebotando, prefiriendo aquello al sombro destino bajo las garras de la pantera. Trat desesperadamente de controlar su descenso y al final se las arregl para agarrarse a una piedra. Justo en el punto de mira de Catti-brie. Al menos, muri rpido. Sheila Kree lo tena a su merced, era evidente, y la espada se dirigi contra el flanco expuesto de Wulfgar. Pero la lder pirata tuvo que retirarse antes de alcanzar el objetivo, ya que un par de piernas se abrazaron a su cintura, y un par de dagas se clavaron a ambos lados de su cuello. La veterana mujer pirata se dobl hacia delante, lanzando al astuto asesino por encima de la cabeza. Morik, maldito perro! grit mientras el rufin daba una voltereta que lo hizo ponerse en pie junto a Wulfgar, con las dagas ensangrentadas en la mano. Sheila trastabill hacia atrs, aliviada al ver que llegaban varios de sus guerreros. Matadlos a los dos! grit mientras se tambaleaba de vuelta al complejo de cavernas. Como en los viejos tiempos, eh? le dijo Morik al sorprendido Wulfgar, que de nuevo se defenda del ogro atacante. Wulfgar no supo qu responder. Se limit a sacudir la cabeza ante la ayuda inesperada. Como en los viejos tiempos? repiti Morik, mientras empezaba a luchar contra dos sucios piratas. 200

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No ganamos muchas peleas en los viejos tiempos le record puntillosamente Wulfgar, ya que las dificultades estaban lejos de terminar. Drizzt manej las cimitarras en un remolino de paradas rotatorias, girndolas gradualmente y alterando su ngulo, cambiando de una postura defensiva a una mucho ms ofensiva, y forzando al elfo a retroceder. Bien hecho le felicit el elfo, saltando por encima de una de las piernas de Bloog. No s ni tu nombre, y sin embargo me odias coment el drow. Soy Le'lorinel. se es el nico nombre que necesitas saber dijo despus de soltar una carcajada. Drizzt mir aquellos ojos brillantes, que le resultaban familiares, pero que era incapaz de situar. Se concentr de nuevo en el combate, porque Le'lorinel se abalanz sobre l, manejando las armas con furia. La espada fue contra la cabeza de Drizzt quien la apart levantando una cimitarra. Le'lorinel gir la espada bajo la hoja curva del drow y avanz con una estocada de la daga en un inteligente movimiento. Pero Drizzt era mejor. Acept el astuto giro de las armas pero en vez de intentar parar la daga con su segunda cimitarra, gir hacia la derecha y empuj la espada de su enemigo con la primera cimitarra, obligando a ste a cambiar la direccin de la daga. El drow lanz un tajo con su segunda cimitarra que alcanz al elfo en el costado. La cimitarra rebot. Era como si Drizzt hubiera golpeado una roca. El drow se apart y mir a Le'lorinel que sonrea mientras giraba. Reconoci el conjuro de inmediato, ya que haba visto usarlo a algunos magos. Era este elfo capaz de lanzar sortilegios? Un guerrero entrenado en las artes mgicas y marciales? Drizzt salt sobre el pecho ensangrentado de Bloog, y se retir con rapidez al fondo de la habitacin, cerca de la chimenea. Le'lorinel continu sonriendo y levant una mano, susurrando algo que Drizzt no pudo or. El anillo brill, y el elfo se movi an ms rpido, acelerado por un nuevo sortilegio. Oh, s, desde luego que este elfo vena preparado. Regis dej caer Aegis-fang en los leos ardientes y luego gate hasta la menor altura posible, rod hasta colocarse cabeza abajo, se cogi al borde de la chimenea y se dio impulso hacia fuera. Cuando sus pies pasaron sobre las llamas, se alegr de llevar gruesas botas de invierno en vez de andar de la manera tpica, con los pies desnudos. El halfling escudri la habitacin y la vio igual que Drizzt la haba descrito. Se dio media vuelta y recuper a Aegis-fang del fuego, luego se dirigi hacia la puerta entreabierta. Pas por ella en silencio y lleg a una habitacin ms pequea que era una especie de taller de alquimia. Haba otra puerta por cuyas rendijas se filtraba la luz del da. El halfling corri hacia ella, agarr el pomo y la abri. Entonces le alcanz una rfaga de detonaciones ardientes y punzantes en la cadera y en la espalda. Con un chillido, Regis sali al exterior, a un balcn natural, pero que no le permita una va de escape. Vio el combate casi directamente debajo, por lo que tir el martillo tan lejos como pudo, que no era mucho, y lanz un grito de aviso a Wulfgar. Regis regres al interior, sin pararse a mirar cmo caa el martillo. Entonces vio a la maga, cuyo conjuro de invisibilidad se haba disipado. Ella le miraba y mova sus manos en gestos preparatorios de un nuevo sortilegio. 201

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Regis solt un grito y sali corriendo de aquella habitacin para pasar a la principal; primero fue hacia la chimenea, pero luego cambi de trayectoria y fue hacia otra puerta. El aire a su alrededor se llen de hilos de un material pegajoso parecido a la cuerda. El halfling cambi de direccin una vez ms, yendo hacia la chimenea, con la esperanza de que las llamas quemaran las telaraas mgicas. Pero no pudo alcanzarla; sus pasos disminuyeron y perdi el impulso. Estaba atrapado, encerrado en una telaraa mgica que lo sujetaba con fuerza, tan espesa que le cortaba la respiracin. La maga estaba ah, frente a l, apenas a unos centmetros. Levant una mano con una resplandeciente daga que acerc al rostro de Regis. Otro arquero cay. Sin hacer caso del dolor lacerante que senta, Catti-brie prepar otra flecha en el arco. Haban aparecido ms arqueros por encima de Guenhwyvar. Mientras la mujer apuntaba a esa posicin, not otro movimiento en un lugar ms peligroso, un saliente muy por encima de donde luchaba Wulfgar. Catti-brie gir y casi solt la flecha. Era Regis que retroceda... y Aegis-fang, que caa! Catti-brie aguant la respiracin, pensando que el martillo rebotara hasta el mar, pero se qued enganchado en un saliente ms arriba y hacia un lado. Llmalo! grit repetidas veces. Lanz una mirada al saliente inferior, donde estaban los arqueros y donde saba que an estaba Guenhwyvar, y ech a correr por el sendero. Drizzt lleg hasta la chimenea e hinc una rodilla, dej en el suelo a Muerte de Hielo y extendi el brazo hacia el resplandeciente hogar. Con l lanz una andanada de proyectiles contra Le'lorinel. Uno impact, luego otro. El elfo bloque un tercero, un palo que giraba, pero la rama se parti en dos contra el filo de la espada y cada uno de los trozos alcanz al elfo. Ningn impacto era serio, ni lo hubiera sido incluso sin la defensa de la piel de piedra, pero cada impacto sobre el elfo, restaba eficacia al encantamiento defensivo. Muy listo, drow! le felicit Le'lorinel, y el guerrero elfo se abalanz sobre el drow que estaba agachado con la espada presta. Drizzt cogi su cimitarras e hizo ademn de levantarse, luego se dej caer al suelo y lanz una patada, pero apenas alcanz la espinilla de Le'lorinel. Entonces Drizzt tuvo que rodar hacia un lado y volver a ponerse en pie, contra la pared. Alz de inmediato las cimitarras, que con cada parada lanzaban estallidos metlicos, porque Le'lorinel lanz una serie de furiosos ataques contra l. Mientras Wulfgar combata contra el ogro, la empuadura de la bardiche se iba deshaciendo en sus manos. A su lado, Morik tambin estaba en apuros ante un par de piratas; ambos esgriman terribles sables de abordaje. No podemos ganar! grit el rufin. Entonces por qu me has ayudado? pregunt Wulfgar. Morik descubri que sus siguientes palabras se le quedaban en la garganta. De hecho, por qu haba ido contra Sheila Kree? Incluso cuando se haba vuelto visible otra vez, en la rampa que descenda de la habitacin de Chogurugga, no le habra resultado difcil encontrar un lugar oscuro donde sentarse a esperar el final del combate. El rufin se maldijo por su temeraria decisin y salt 202

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hacia delante, dando sendas cuchilladas con las dagas. Aterriz en un giro que hizo que su capa oscura trazara un amplio arco en el aire. Escapa! grit, dejando la capa atrs cuando un par de sables de abordaje se dirigieron contra l. Salt detrs de Wulfgar, pas entre un par rocas enormes y subi por el sendero. Regres al cabo de un instante gritando: En esa direccin no! otro ogro lo persegua. Wulfgar solt un gruido al ver que aquel nuevo enemigo pareca unirse a la refriega; y otro ms, descubri, al ver movimiento junto a Morik. Pero aqul no era un ogro. Bruenor Battlehammer salt sobre la roca mientras Morik pasaba bajo ella. El enano esper con el hacha sostenida por ambas manos mientras el ogro desprevenido corra tras Morik. Crac! El golpe son como si una roca se hubiera partido, y todo el mundo en el claro detuvo el combate durante un momento para observar al enano pelirrojo situado sobre la roca, el hacha hundida profundamente en el crneo de un ogro que se mantena en pie debido a que el forzudo enano lo aguantaba all, tirando del hacha para sacarla. No es un hermoso sonido? le dijo Bruenor a Wulfgar. Wulfgar sacudi la cabeza y volvi a ponerse en postura defensiva contra el ogro, a quien se unieron los dos piratas. Has tardado mucho respondi. Deja de lamentarte! respondi Bruenor con un alarido. Mi nia ha visto tu martillo. Condenado botarate! Llmalo, chico! El ogro frente a Wulfgar dio un paso atrs para coger impulso, rugi desafiante, y levant su garrote para pasar al ataque. Wulfgar le lanz su bardiche rota al ogro, que la bloque con el pecho y el brazo y tir los trozos a un lado. Oh, qu hbil! se quej Morik, detrs de Wulfgar, al tiempo que lo rodeaba para enzarzarse con los dos piratas. Pero Wulfgar no escuch ni la queja ni las amenazas del ogro enfurecido. Aullaba, confiando en la palabra de Bruenor. Qu hars ahora, mequetrefe? dijo el ogro, aunque su expresin cambi considerablemente al terminar la pregunta. Un martillo de bella factura apareci en la mano de Wulfgar. Para esto le grit el brbaro, lanzndolo. Al igual que con la bardiche rota, el ogro intent encajar el golpe con el pecho y el brazo, intent aguantarlo y desviar el martillo. Pero aquello no era una bardiche rota. El ogro no tena ni idea de por qu estaba sentado contra el muro, incapaz de respirar. Con la mano en alto, Wulfgar llam de nuevo al martillo. Y all estaba, en su mano, arma y guerrero unidos. Un sable se dirigi hacia l desde un costado, al tiempo que Morik lanzaba un grito de advertencia. Wulfgar baj el martillo, desviando el sable de un golpe. Con un equilibrio perfecto, como si el martillo fuera una extensin de su propio brazo, Wulfgar gir el martillo y efectu un movimiento de barrido. El pirata sali despedido. 203

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El otro se dio la vuelta y huy, pero Morik lo alcanz antes de que llegara a la abertura y acab con l. Otro ogro sali de la cueva y mir amenazante a Morik que estaba cerca, pero un rayo azul pas entre el brbaro y el rufin, derribando al ogro que cay hacia el interior. Los amigos vieron a Catti-brie all, arco en mano. Guen se encarga de los de arriba explic. Y Panza Redonda tambin est all, y seguro que nos necesita! aull Bruenor, hacindoles seas. Continuaron por el sendero, serpenteando alrededor de la montaa. Llegaron a otro nivel, un rea ancha con una puerta enorme frente a ellos, en la ladera de la montaa. sa no trat de explicar Morik. Ogros grandes... El rufin se call porque Bruenor y Wulfgar se abalanzaron contra la puerta; los golpes del martillo y el hacha astillaron la madera. Y los dos entraron. Chogurugga y sus asistentes los esperaban. Sus armas chocaron repetidas veces, con movimientos cegadores y un sonido constante. Acelerado por el conjuro, Le'lorinel contrarrest la cegadora velocidad de Drizzt pero, a diferencia del drow, el elfo no estaba acostumbrado a semejantes actos reflejos a la velocidad del rayo. Cimitarra a la derecha, cimitarra a la izquierda, cimitarra al frente, y Drizzt consigui una fuerte estocada contra el pecho de Le'lorinel que habra acabado con el elfo si no hubiera sido por el encantamiento de la piel de piedra. Cuntos ms detendr? pregunt el drow, cada vez ms confiado ahora que sus tcticas iban encontrando huecos en las defensas de Le'lorinel. No hace falta que sigamos. Pero el elfo no mostr signos de rendirse. Drizzt lanz un tajo con la derecha, y luego gir mientras Le'lorinel, parando, tambin giraba hacia la derecha; ambos acabaron sus giros respectivos con un entrechocar de las cuatro hojas. Drizzt empuj con la cimitarra que oblig a Le'lorinel a bajar su espada. Cuando el elfo, como era de esperar, lanz una estocada hacia el frente, el drow dio un salto mortal por encima del ataque, aterrizando sobre los pies y lanzndose hacia el suelo mientras la espada silbaba por encima de su cabeza. Drizzt solt un tajo, impactando en la cadera de Le'lorinel, y luego dio una patada cuando el elfo se retir, alcanzndolo en una rodilla. Le'lorinel solt un grito de dolor y trastabill hacia atrs unos pasos. El conjuro haba sido vencido. El siguiente impacto de cimitarra hara brotar sangre. No hay por qu seguir dijo Drizzt con cortesa. Le'lorinel lo mir encolerizado, y esboz una sonrisa. Levant el anillo que, con una palabra del elfo, volvi a brillar. Drizzt carg, dispuesto a imponerse a cualquier truco que viniera a continuacin. Pero Le'lorinel haba desaparecido. Drizzt se detuvo, con una expresin sorprendida. Por instinto, se concentr en sus propios poderes mgicos, sus habilidades innatas de drow, e invoc un globo de oscuridad a su alrededor, que llen la habitacin y lo puso en igualdad de condiciones con el guerrero invisible. Justo como Le'lorinel haba esperado que hara. Pero ahora, con el cuarto encantamiento del anillo (el ms cruel de todos) la forma invisible del elfo se deline de nuevo con fuegos resplandecientes.

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Drizzt se movi, girando y lanzando rutinas de ataque, que haba aprendido haca tiempo cuando luchaba a ciegas. Cada ataque era adems una parada, las cimitarras se agitaban apartadas de su cuerpo. Escuchaba, y detect el sonido de pisadas. En un instante estuvo en el lugar preciso de las pisadas y le anim el hecho de que su cimitarra chocara contra la parada de una espada torpemente sostenida. El elfo se haba equivocado, haba llevado el combate a un terreno en el que el experimentado drow tena una gran ventaja. Dio tajos con los brazos extendidos, desde la izquierda y la derecha, manteniendo a su enemigo ante l. De nuevo derecha e izquierda; Drizzt se volvi de pronto despus del segundo ataque, girando y cortando con la derecha. Por la posicin de la espada y la daga, supo que la victoria era suya. El elfo estaba vendido y sin defensa. Su cimitarra se hundi en el costado de Le'lorinel, cortando carne. Pero precisamente en ese instante, Drizzt fue herido en el costado tambin. Incapaz de retirar o detener el golpe, Drizzt tuvo que finalizar el movimiento, la cimitarra rebot en una costilla, cort un pulmn y sali al otro lado del pecho del elfo. Y la misma herida apareci en el pecho del drow. El dolor estall en su interior, tropez con la pierna de Bloog al retroceder y cay con fuerza contra la pared. Drizzt comprendi lo que haba sucedido, reconoci el encantamiento de escudo de fuego, un conjuro diablico que infliga dao a cualquiera que impactara sobre el que lo llevaba. Yaci en el suelo, con un pulmn destrozado y una intensa hemorragia. Al otro lado, Le'lorinel, que mora como mora Drizzt, gimi.

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28 Una herida abierta


Bruenor y Wulfgar cargaron hacia la enorme caverna con igual energa. Wulfgar fue a interceptar a un par de ogros grandes con armadura mientras que Bruenor iba a por la ms extica de los tres, una ogra de piel violeta que llevaba un gigantesco casco brillante y esgrima una guadaa enorme. Morik entr detrs de la feroz pareja, con indecisin, sin hacer ademn de unirse al combate. Catti-brie entr tras l con mucha mayor decisin. Dispar una flecha casi de inmediato que alcanz a uno de los ogros que se acercaban a Wulfgar. Aquel impacto proporcion al brbaro el impulso que necesitaba. Se lanz con fuerza contra el otro ogro, golpendolo repetidas veces con Aegis-fang. El ogro par una vez, y otra, pero el tercer golpe lo alcanz en la coraza y lo envi hacia atrs dando traspis. El compaero herido del ogro intent volver al combate, pero Catti-brie lo alcanz con una segunda flecha, y luego con una tercera. Aullando de rabia y dolor, el ogro se dio la vuelta y carg contra la puerta. Brillante gimi Morik, y solt un grito cuando la enorme mole pas ante l y le hizo caer cuan largo era. Guenhwyvar choc de frente con el ogro acribillado a flechazos que cargaba. Salt sobre su cara, dando zarpazos con las patas delanteras y traseras, y mordindolo. El monstruo permaneci erguido, perdido el impulso, y luego cay hacia atrs, mientras de su cara manaba la sangre a borbotones. Buena chica dijo Catti-brie, se volvi y dispar por encima de Bruenor, alcanzando a la ogra, luego sac a Khazid'hea. Se detuvo y mir a Morik, que sacuda la cabeza apoyado contra el muro. Bien hecho murmur, con evidente incredulidad. Desde luego era un grupo eficiente! La oscuridad mgica se esfum. Drizzt estaba apoyado contra la pared. Al otro lado estaba Le'lorinel, casi en la misma postura y con una herida idntica a la del drow. Drizzt contempl con asombro a su enemigo cado. Dbiles llamas mgicas laman la piel de su contrincante, pero Drizzt apenas las vio. Ya que la herida, que haba cortado el justillo de cuero mostraba un pecho; un pecho de mujer! Y Drizzt lo comprendi todo, y reconoci aquellos ojos, y supo quin era realmente incluso antes de que Le'lorinel se sacara la mscara de la cara. Una elfa, una elfa de la luna, que en tiempos fue una nia que Drizzt salv de una incursin drow. Una elfa loca de ira por la matanza cometida por los drow en aquel da aciago, cuando se tuvo que manchar con la sangre de su propia madre muerta para convencer a los elfos oscuros que ella tambin estaba muerta. Por los dioses dijo el drow con voz entrecortada y dbil por la falta de aire. Ests muerto, Drizzt Do'Urden dijo la elfa, con voz igualmente dbil y vacilante. Mi familia ha sido vengada. Drizzt intent responder, pero no saba qu decir. En tan poco tiempo, cmo explicar a Le'lorinel que no haba participado en aquel asesinato, que la haba salvado corriendo un gran 206

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peligro personal, y, lo ms importante, que le afliga enormemente lo que haban hecho sus malvados congneres. Mir a Le'lorinel sin rencor, a pesar de que sus actos equivocados y la venganza ciega haban costado la vida a los dos. A Chogurugga no le iba mal en su combate contra el poderoso Bruenor Battlehammer. Su fuerza, velocidad y proteccin, aumentadas por las pociones la convertan en un rival ms que digno del enano. Bruenor grua y maldeca, lanzaba poderosos golpes y encajaba otros que hubieran derribado a la mayora de enemigos; l los aceptaba con tenacidad enana y segua dando tajos con su hacha. Aunque estaba perdiendo, y lo saba; pero entonces la flecha de Catti-brie silb sobre su cabeza y fue a hundirse en el pecho de la ogra, haciendo que trastabillara hacia atrs. Oh, buena chica! rugi el enano, que aprovech para cargar y pasar a la ofensiva. Pero cuando lo haca, la ogra sac otra redoma y se la llev a los labios, bebiendo su contenido de un gran trago. Cuando Bruenor la alcanz y reanud el combate una vez ms, las heridas de la ogra empezaron a curarse. El enano gru y se quej. Maldita pocin de curacin! aull, y lanz un hachazo contra el muslo de Chogurugga, abriendo un gran corte. Chogurugga sac enseguida otra redoma, similar a la anterior, y comenz a llevrsela a la boca. Bruenor maldijo de nuevo. Una forma oscura salt por encima del enano y cay sobre la ogra, aferrndose a ella. Chogurugga agit los brazos mientras Guenhwyvar le desgarraba la cara con los colmillos, sujetndose con las patas anteriores, y araando tambin con los cuartos posteriores. La ogra solt la redoma, que cay al suelo pero no se rompi, y tambin solt el arma. Agarr a la pantera con ambas manos, intentando sacarse a Guenhwyvar de encima. La pantera le haba clavado con fuerza las garras, lo que significaba que si Chogurugga quera lanzar a Guenhwyvar a un lado, tendra que arrancarse la cara. Y Bruenor estaba all propinando salvajes hachazos en las piernas y el tronco de la ogra. Bruenor vio cmo Catti-brie se situaba junto a l y rebanaba con facilidad con su poderosa espada la carne y los huesos de Chogurugga. La ogra se desplom. Los dos compaeros y Guenhwyvar se volvieron en el momento en que Wulfgar aplastaba con su martillo el crneo del ltimo ogro; el monstruo cay encima de su compaero muerto. Por aqu! grit Morik desde una salida al otro lado de la gran cueva que daba a un pasillo que se adentraba en el complejo. Bruenor se detuvo para esperar a Catti-brie, que se agach para recoger las redomas que haba soltado Chogurugga. Cuando descubra quin les vende este material a los malditos ogros, lo cortar en trocitos! afirm el enano enojado. Al otro lado de la sala, Morik se mordi el labio. Saba quin era, ya que haba visto el laboratorio de alquimia de Bellany. Los compaeros subieron hasta el pasillo con cinco puertas que daba a los cuarteles de Sheila Kree. Un quejido los dirigi de inmediato hacia una puerta, que Bruenor atraves con delicadeza de enano. Ah estaban el drow y el elfo, ambos heridos de muerte. 207

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Catti-brie entr tras l, y enseguida se acerc a Drizzt, pero el drow la detuvo levantando una mano. Slvala exigi, con voz dbil. Debes hacerlo. Y se desmay. Wulfgar se qued en la puerta, horrorizado, pero Morik no se detuvo all, sino que corri por el pasillo hasta los aposentos de Bellany. Se precipit hacia el interior, y mientras lo haca esper que la maga no hubiera colocado ninguna trampa mgica en la puerta. El rufin se detuvo en el umbral y oy un grito. Se volvi y vio a un halfling que sala de una telaraa mgica. Quin eres? pregunt Regis, y luego aadi rpidamente: Ves lo que tengo? Se abri la camisa, sosteniendo en alto un colgante con un rub para que lo viera Morik. Dnde est la hechicera? pregunt Morik, sin fijarse siquiera en la tentadora gema. Regis seal hacia la puerta abierta que daba al balcn, y Morik corri hacia all a toda velocidad. Entonces el halfling baj la mirada hacia el colgante mgico y se rasc la cabeza, preguntndose por qu no haba tenido su acostumbrado efecto fascinador. Regis se alegr de que aquel hombrecito estuviera demasiado ocupado para preocuparse de l. Catti-brie se detuvo, desconcertada por la sinceridad y el ruego de Drizzt. Se volvi hacia la elfa, que respiraba tan dbilmente como Drizzt; pareca, como le ocurra al drow, que cada aliento fuera a ser el ltimo. Ni por los Nueve Infiernos! rugi Bruenor, abalanzndose sobre ella y arrancndole la redoma. Escupiendo una sarta de maldiciones, el enano se fue directo a Drizzt y le verti el lquido curativo por la garganta. El drow tosi y casi de inmediato empez a respirar mejor. Maldita sea! grit Catti-brie, y corri hacia la elfa, le sostuvo la cabeza con delicadeza y clav la mirada en sus ojos. Ojos sin vida. A la vez que Drizzt abra los ojos, el alma de Le'lorinel abandonaba su cuerpo. Venid rpido! dijo Regis, al llegar a la puerta. Sin embargo, el halfling se detuvo cuando vio a Drizzt tendido en el suelo con una herida tan grave. Qu sabes, Panza Redonda? dijo Bruenor tras una corta pausa. Una hechicera tartamude Regis, que todava miraba a Drizzt. Um... Morik la persigue sin desviar la mirada ni un momento, seal la direccin. Wulfgar sali y Bruenor llam a Catti-brie mientras sta se arrodillaba junto al drow. Coge tu arco! Te necesitarn! Catti vacil largo rato, mirando impotente al drow, pero Bruenor la empuj. Ve, y rpido! exigi. No soy el ms indicado para matar magos. Tu arco es mejor! Catti-brie se levant y sali corriendo de la habitacin. Pero avsame si ves a otro ogro! grit el enano a sus espaldas. Bellany maldijo en voz baja mientras avanzaba con cuidado por la ladera de la montaa para alcanzar la costa; vio al Quilla Sangrienta que sala de la cueva con la marea baja. La cubierta estaba llena de piratas, entre ellos destacaba Sheila Kree, herida pero impertrrita, dando rdenes desde el puente.

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Bellany us sus poderes mgicos y empez a lanzar el conjuro que la transportara a cubierta. Casi haba finalizado, estaba pronunciando las ltimas palabras y trazando los ltimos gestos cuando alguien la agarr por la espalda. Horrorizada, la maga se volvi y vio a Morik el Rufin, que la sujetaba con fuerza y expresin seria. Sultame! exigi. No dijo Morik. No, te lo ruego. Idiota, me matarn! aull Bellany, mientras intentaba liberarse. Pude haberte matado pero no lo hice! Pude haber matado al halfling, pero... Su voz se perdi en esas ltimas palabras, porque vio la enorme figura del brbaro que se acercaba saltando por la ladera. Qu me has hecho? le pregunt a Morik, dndose por vencida. No dejaste vivir al halfling? razon el ladrn. Ms que eso! Lo dej libre! respondi Bellany desafiante. Se call, ya que Wulfgar estaba all, cernindose sobre ella. Quin es sta? exigi el enfurecido brbaro. Una observadora respondi Morik, nada ms. Es inocente. Wulfgar entrecerr los ojos, mir con fijeza a Morik y a Bellany, y su expresin demostr que no crea al rufin. Pero Morik le haba salvado la vida aquel mismo da, y por eso no dijo nada. Los ojos de Wulfgar se abrieron como platos cuando descubri el barco, con las velas desplegadas, que se deslizaba entre las rocas. Salt hacia otra roca para tener mejor vista y levant a Aegis-fang como si quisiera lanzarlo contra el barco que hua. Pero el Quilla Sangrienta estaba demasiado lejos, fuera de su alcance. Entonces se les uni Catti-brie, que no perdi ni un instante en levantar a Taulmaril, apuntando el arco hacia la cubierta del Quilla Sangrienta. La pelirroja orden Morik. Bellany le dio un fuerte codazo en las costillas y frunci el entrecejo. Catti-brie ya tena a Sheila Kree como blanco, la pirata era fcil de distinguir en la cubierta del barco. Pero se detuvo y apart la cabeza para tener una vista ms amplia. Observ las olas que rompan contra las rocas sumergidas que rodeaban al barco que hua, y comprendi que era necesaria mucha destreza para hacer navegar un barco a travs de aquellas peligrosas aguas. Catti-brie levant el arco de nuevo y rastre la cubierta. Cuando encontr el timn, y el tripulante que lo manejaba, solt la flecha. El pirata se tambale y cay sobre cubierta, haciendo girar la rueda al caer. El Quilla Sangrienta dio un viraje brusco y los tripulantes se precipitaron desesperados hacia la rueda. Se oy un crujido cuando el barco choc contra un arrecife, las velas henchidas por el viento lo mantuvieron en aquel rumbo, astillando el casco por completo. El impacto arroj al agua a muchos piratas. Otros saltaron a las fras aguas, mientras el barco se desintegraba bajo sus pies. Hubo quienes se agarraron a la borda o a los palos, buscando salvar la vida. Sheila Kree estaba en medio de todo aquel pandemnium. La orgullosa pirata lanz una mirada de desafo a Catti-brie. 209

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Y ella tambin se hundi en las glidas aguas. El Quilla Sangrienta se convirti en un montn de maderas sueltas, arrastradas por las corrientes. Pocos escaparan a las garras heladas del mar, y aquellos que lo hicieran, y aquellos que no haban embarcado (ogros, semiogros y humanos) no tendran intencin de enfrentarse de nuevo a los poderosos compaeros. El combate por la Cala Dorada estaba ganado.

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Eplogo
Enterraron a la elfa que se haca llamar Le'lorinel en el suelo de arcilla, en el complejo de cavernas, lo ms cerca posible de la entrada, el aire libre y la noche estrellada. Drizzt no ayud a excavar la tumba, porque su grave herida no estaba curada ni mucho menos, pero no dej de mirar. Y cuando pusieron a la elfa, Ellifain (que era su verdadero nombre), en el fro suelo y la cubrieron con la arcilla fra y hmeda, Drizzt Do'Urden se qued all, observando impotente. No debera haber sucedido as le dijo el drow a Catti-brie en voz baja; Catti se haba quedado a hacerle compaa. O eso en tu voz respondi la mujer. Cuando me dijiste que la salvara. Y ojal lo hubieras hecho. Condenado botarate! dijo una voz cascada. Crate rpido para que pueda golpearte la cabeza! Drizzt se volvi hacia Bruenor y cruz con l una mirada ceuda. Crees que hubiramos sido capaces de hacerlo? pregunt Bruenor. Realmente lo crees? Crees que te hubiramos dejado morir para salvar a la que te mat? No lo comprendes... trat de explicar Drizzt, con los ojos lila llenos de lgrimas. Y habras salvado t a la maldita elfa en lugar de salvarme a m? aull el fogoso enano. O en vez de a mi hija? Di que s, elfo, y tendr que limpiar tu sangre de mi hacha! Lo cierto de aquella afirmacin impresion a Drizzt, que se volvi impotente hacia Catti-brie. No le habra dado la pocin dijo Catti. Me cogiste por sorpresa, pero habra vuelto a ti con la pcima al cabo de un momento. Drizzt suspir y acept la inevitable verdad, pero aun as, todo el asunto le pareca muy injusto. Se encontr con Ellifain no haca muchos aos, en el Bosque de la Luna, cuando regresaba a la Antpoda Oscura. Entonces la elfa haba ido tras l con rabia asesina, pero su clan protector la haba retenido y le haba pedido a Drizzt que siguiera su camino. Y Drizzt, aunque saba que su odio era equivocado, no pudo hacer nada para calmarla o persuadirla. Y ahora esto. Le haba seguido por culpa de lo que sus malignos congneres le haban hecho a su madre, a su familia, a ella. La irona del asunto arrebat un suspiro a Drizzt; tena el corazn destrozado por aquel triste giro del destino. Si Ellifain se hubiera descubierto ante l, nunca habra encontrado la fuerza para alzar sus cimitarras contra ella, incluso si vena para matarlo. No tuve eleccin le dijo Drizzt a Catti-brie; su voz era apenas un susurro. La elfa se mat a s misma respondi Catti. Bruenor, que se les haba acercado, se mostr totalmente de acuerdo. Debera estar viva, y curndose de aquellas heridas que sufri hace dcadas dijo el drow. Bruenor solt un fuerte bufido. Eres t el que deberas estar vivo bram el enano. Y por eso lo ests. Drizzt lo mir y se encogi de hombros. T hubieras hecho lo mismo en nuestro caso insisti el enano en voz baja, y Drizzt asinti. Pero me entristece explic el drow. 211

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Si no lo hiciera, seras menos amigo mo le asegur Bruenor. Catti-brie abraz a Drizzt y le bes en la mejilla. l no la mir, sigui con la vista fija en la tumba recin cubierta, sintiendo un peso enorme sobre los hombros. Los cinco compaeros, junto a Morik y Bellany, dejaron Cala Dorada diez das despus, cuando el tiempo clare. Saban que luchaban contra el tiempo al tratar de salir de las montaas, pero con la ayuda mgica de Bellany, hicieron el camino lo bastante rpido hasta el desfiladero principal que atravesaba la Columna del Mundo, y que conduca al valle del Viento Helado y a Luskan. Y all se separaron: Morik; Bellany y Wulfgar fueron en direccin sur y los otros cuatro hacia el norte, a Diez Ciudades. Antes de separarse, Wulfgar prometi a sus amigos que volvera a casa pronto. A su hogar. El valle del Viento Helado. La primavera lleg a su apogeo antes de que Wulfgar, Delly y Colson atravesaran Luskan de nuevo, en direccin al valle del Viento Helado. La familia hizo una visita al Cutlass, a Arumn y Josi, y a Bellany y Morik, que se haban quedado juntos en el apartamento de Morik; ahora mucho ms confortable gracias a la hechicera. Wulfgar no se qued mucho en Luskan, su carro sali por las puertas dos das ms tarde. El guerrero, sabiendo de nuevo quin era, estaba ansioso de encontrarse en casa con sus verdaderos amigos. Delly tambin estaba ansiosa por ver su nuevo hogar, para criar a Colson en el aire vivificante y claro del legendario valle del Viento Helado. Mientras la noche caa sobre la regin, la pareja descubri una fogata en la lejana, justo al lado del camino, y puesto que haba granjas a su alrededor en aquella zona civilizada, avanzaron sin miedo. Olieron a los ocupantes del campamento antes de poder discernir sus formas, y aunque Delly susurr goblins Wulfgar saba que eran otros seres. Enanos corrigi. Puesto que aquel grupo no se haba preocupado en poner centinelas, Wulfgar y Delly se acercaron directamente hasta el centro del campamento, cerca de la fogata, antes de que los enanos comenzaran a soltar gritos de sorpresa o protesta. Despus de un momento de vacilacin, en el que se alzaron muchas armas de aspecto cruel, de muchos filos y hojas curvas, el enano ms desagradable, apestoso y animado que los dos humanos hubieran visto jams se plant ante ellos. An llevaba su armadura, aunque era evidente que el campamento se haba montado haca horas, y qu armadura! Aristas afiladas surgan por doquier, junto a muchas pas. Wulfie! aull Thibbledorf Pwent, spero lder de la famosa Brigada Rompebuches de Mithril Hall. O que no estabas muerto! Esboz una sonrisa, con algunos dientes de menos, y le dio un fuerte porrazo a Wulfgar. Ms duro que la piedra, no? Por qu ests aqu? pregunt el sorprendido brbaro, sin demasiado entusiasmo de ver a aquel viejo amigo. Wulfgar haba vivido con Thibbledorf en Mithril Hall haca aos y haba observado el inaudito entrenamiento de los famosos Rompebuches, un grupo de guerreros salvajes y crueles. Una de las infames tcticas de Thibbledorf era saltar sobre el enemigo y empezar a agitarse frenticamente para que su horrible armadura cortara al enemigo en trocitos. Vamos al valle del Viento Helado explic Thibbledorf. Vamos a ver al rey Bruenor. 212

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Wulfgar iba a preguntarle al enano que se explicara, pero se contuvo porque el ttulo con que Thibbledorf se haba referido a Bruenor lo hizo reaccionar. Rey? Thibbledorf baj la mirada, un movimiento que hizo que todos los dems Rompebuches, una docena ms o menos, saltara cayendo sobre una rodilla. Todos ellos, salvo el lder, corearon una nota solemne, un largo y grave zumbido. Alabado sea Moradin, que se ha llevado a Gandalug Battlehammer dijo Thibbledorf con solemnidad. El rey de Mithril Hall ha fallecido. El rey anterior a l es rey de nuevo; Bruenor Battlehammer del clan que lleva su nombre. Larga vida y buena cerveza al rey Bruenor! Acab con un grito, y todos los Rompebuches saltaron. Parecan un campo de rocas rebotando, dando puetazos al aire, la mayora con guanteletes llenos de pas. Rey Bruenor! rugieron todos. Qu significa esto? le susurr Delly a Wulfgar. Significa que no tendremos tiempo de instalarnos en Diez Ciudades respondi el brbaro. Ya que volveremos a ponernos en camino, no te quepa duda. Un largo camino hacia el este, a Mithril Hall. Delly mir a los Rompebuches que la rodeaban, bailando en parejas, gritando Rey Bruenor! y finalizando cada grito con un saltito y una carrera corta que haca que cada pareja chocara entre s. Bien, al menos nuestro viaje al norte ser ms seguro ahora coment la mujer. Y adems un poco perfumado. Wulfgar iba a asentir, pero entonces vio a Thibbledorf chocar frente con frente con un pobre Rompebuches, dejando al enano inconsciente. Thibbledorf sacudi la cabeza para despejarse. Cuando vio lo que haba hecho, aull ms fuerte y carg contra otro que acept el reto y carg rugiendo. Y se fue volando hacia la tierra apacible de los Rompebuches durmientes. Thibbledorf aull an ms fuerte y salt, buscando una tercera vctima. Ms seguro? Veremos fue todo lo que Wulfgar pudo decirle a Delly. FIN

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