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REINOS OLVIDADOS

EL ESTIGMA DE ERRTU
R. A. Salvatore

TIMUN MAS

El estigma de Errtu

R.A. Salvatore

Diseo de cubierta: Vctor Viano Ilustracin de cubierta: Todd Lockwood Ttulo original: The Silent Blade Traduccin: Gemma Gallart 1998, 1999, TSR, Inc. Derechos exclusivos de la edicin en lengua castellana: Grupo Editorial Ceac, S.A., 1999 Timun Mas es marca registrada por Grupo Editorial Ceac, S.A. ISBN: 84-480-3720-0 Depsito legal: B. 17.852-1999 Hurope, S.L. Impreso en Espaa - Printed in Spain Grupo Editorial Ceac, S.A. Per, 164 - 08020 Barcelona

El estigma de Errtu

R.A. Salvatore

NDICE
EL ESTIGMA DE ERRTU.................................................................................1 Prlogo ...........................................................................................................5 Primera parte...................................................................................................8 Apata .........................................................................................................9 1................................................................................................................11 Un extrao en casa ....................................................................................11 2................................................................................................................23 Ejercitar al caballo.....................................................................................23 3................................................................................................................40 Una imagen poco agradable.......................................................................40 4................................................................................................................50 La llamada ................................................................................................50 5................................................................................................................56 Revuelo en las calles .................................................................................56 6................................................................................................................64 Fuera del valle...........................................................................................64 7................................................................................................................71 Empalizada de algas ..................................................................................71 Segunda parte................................................................................................78 Senderos Peligrosos...................................................................................79 8................................................................................................................81 Seales involuntarias.................................................................................81 9................................................................................................................88 Perodo de prueba......................................................................................88 10............................................................................................................100 Una venganza inesperada ........................................................................100 11............................................................................................................109 El mago de la guerra................................................................................109 12............................................................................................................114 Buscando un hueco .................................................................................114 Tercera parte ...............................................................................................121 Ascensin a la cspide de las profundidades............................................122 13............................................................................................................124 El arma secreta ........................................................................................124 14............................................................................................................131 Reputacin ..............................................................................................131 15............................................................................................................135 La llamada de Crenshinibon ....................................................................135 16............................................................................................................142 Camaradas en pensamiento y magia ........................................................142 3

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17............................................................................................................153 Exorcizando demonios ............................................................................153 18............................................................................................................161 Diablos y clrigos y su misin .................................................................161 Cuarta parte.................................................................................................166 Reinos .....................................................................................................167 19............................................................................................................169 Acerca de Wulfgar ..................................................................................169 20............................................................................................................175 Agitando el cebo .....................................................................................175 21............................................................................................................181 Heridas oportunas....................................................................................181 22............................................................................................................188 El bienhechor ..........................................................................................188 23............................................................................................................195 El ltimo desafo .....................................................................................195 Eplogo .......................................................................................................209

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Prlogo
Wulfgar yaca de espaldas sobre el lecho, reflexionando, intentando reconciliarse con los bruscos cambios que haban sobrevenido a su vida. Rescatado de las garras del demonio Errtu y de su infernal prisin en el Abismo, el orgulloso brbaro se encontraba otra vez entre amigos y aliados. Bruenor, el enano que era su padre adoptivo, estaba all, y tambin Drizzt, el elfo oscuro que era a la vez su mentor y ms querido amigo. Unos ronquidos le indicaban que Regis, el rechoncho halfling, dorma satisfecho en la habitacin contigua. Y Catti-brie, la querida Catti-brie, la mujer a la que haba llegado a amar en aquellos aos que pertenecan ya al pasado, la mujer con la que haba planeado casarse haca siete aos en Mithril Hall. Estaban todos aqu en su hogar del valle del Viento Helado, reunidos y probablemente en paz, merced a los heroicos esfuerzos de estos amigos maravillosos. Wulfgar no saba qu significaba aquello. Wulfgar, que haba padecido tan terribles sufrimientos durante los seis aos de tormento entre las afiladas zarpas del demonio Errtu, no lo comprenda. El fornido humano cruz los brazos sobre el pecho. Un agotamiento total lo mantena en cama, lo obligaba a permanecer echado, ya que no elega el sueo de forma voluntaria. Errtu lo encontraba en sus sueos. Y as sucedi aquella noche. Wulfgar, si bien absorto en sus pensamientos y lleno de agitacin, sucumbi a la fatiga y se sumi en una pacfica oscuridad que no tard en convertirse de nuevo en las imgenes de las arremolinadas brumas grises que formaban el Abismo. All se encontraba el gigantesco Errtu con sus alas de murcilago, posado sobre su trono esculpido a modo de hongo, riendo. Riendo siempre con aquel odioso graznido ahogado; una risa que no era producto de la alegra, sino ms bien una burla, un insulto hacia aquellos a quienes el demonio decida torturar. Ahora la bestia diriga esa infinita perversidad hacia Wulfgar, del mismo modo que estaba dirigida contra l la enorme pinza de Bizmatec, otro demonio, servidor de Errtu. Con una energa que superaba casi la de cualquier otro humano, Wulfgar combati con ferocidad a Bizmatec. El brbaro apart a golpes los enormes brazos humanoides y los otros dos apndices de la parte superior del cuerpo, los brazos en forma de pinza, asestando manotazos y puetazos de un modo desesperado. Pero eran demasiadas las extremidades que lo azotaban; Bizmatec era demasiado grande y demasiado fuerte, y el forzudo brbaro empez a cansarse. Todo termin siempre terminaba con una de las pinzas de Bizmatec alrededor del cuello de Wulfgar, en tanto que el otro brazo tenaza y los dos brazos humanoides inmovilizaban al derrotado humano. Experto en sta, su tcnica de tortura favorita, Bizmatec presionaba con suma sutileza la garganta de su adversario, lo dejaba sin aire, y luego se lo devolva; as una y otra vez, incapacitando al prisionero para mantenerse en pie, mientras Wulfgar se esforzaba por llevar aire a sus pulmones y los minutos, y luego las horas, transcurran interminables. Wulfgar se incorpor en la cama, sujetndose la garganta y araando uno de sus lados antes de darse cuenta de que el demonio no estaba all, que estaba a salvo en su lecho en la tierra que llamaba su hogar, rodeado por sus amigos. Amigos... Qu significaba aquella palabra? Qu saban ellos de su tortura? Cmo podan ayudarlo a ahuyentar la perpetua pesadilla que era Errtu?

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El atormentado humano no consigui dormir durante lo que quedaba de la noche, y cuando Drizzt entr a despertarlo, mucho antes del amanecer, el elfo oscuro encontr a Wulfgar ya vestido para la marcha. Partan aquel mismo da, los cinco, llevndose el artefacto llamado Crenshinibon lejos, muy lejos en direccin sur y oeste. Se dirigan a Carradoon en las orillas del lago Impresk, y de all al interior de las montaas Copo de Nieve, al gran monasterio llamado Espritu Elevado, donde un sacerdote de nombre Cadderly destruira la perversa reliquia. Crenshinibon. Drizzt la llevaba con l cuando entr a buscar a Wulfgar esa maana. El drow no la luca abiertamente, pero Wulfgar saba que estaba all; la perciba, notaba su repugnante presencia, ya que Crenshinibon segua unida a su ltimo dueo, el demonio Errtu. Zumbaba con la energa del demonio y, puesto que Drizzt la llevaba encima y se encontraba tan cerca, tambin Errtu permaneca prximo a Wulfgar. Un da excelente para viajar coment el drow alegremente, pero Wulfgar advirti que el tono de su voz era tenso, protector, y tuvo que esforzarse para resistir el impulso de asestar un puetazo al rostro de Drizzt. En su lugar, gru una respuesta y pas a grandes zancadas junto al elfo oscuro, engaosamente menudo. Drizzt meda algo ms de metro sesenta, en tanto que Wulfgar sobrepasaba los dos metros y pesaba claramente el doble que el drow; el muslo del brbaro era ms grueso que la cintura de Drizzt, y sin embargo, si se produca un enfrentamiento a puetazos entre ambos, un apostador sensato se inclinara por el drow. Todava no he despertado a Catti-brie explic Drizzt. Wulfgar gir veloz a la mencin del nombre. Mir con fijeza los ojos de color espliego del drow, y sus propias rbitas azules igualaron la intensidad que pareca habitar permanentemente all. Pero Regis ya est despierto y desayunando. Sin duda espera poder deglutir dos o tres desayunos antes de que nos pongamos en marcha aadi Drizzt con una risita, que Wulfgar no comparti. Y Bruenor se reunir con nosotros en el camino ms all de la puerta oriental de Bryn Shander. Est con su gente, preparando a la sacerdotisa Stumpet para que dirija el clan en su ausencia. Wulfgar escuch slo a medias sus palabras; carecan de significado para l. Todo el mundo careca de significado para l. Despertamos ya a Catti-brie? inquiri el drow. Yo lo har respondi Wulfgar con brusquedad. Ocpate t de Regis. Si se llena el estmago de comida, nos obligar a ir despacio, y quiero llegar hasta tu amigo Cadderly lo antes posible, para que podamos librarnos de una vez de Crenshinibon. Drizzt fue a replicarle pero Wulfgar se alej, para descender por el vestbulo en direccin a la puerta de Catti-brie, a la que propin un nico y atronador golpe con el puo, para luego entrar directamente. Drizzt dio un paso en aquella direccin para regaar al brbaro por su grosero comportamiento la mujer no haba respondido siquiera a la llamada pero luego decidi no hacerlo; de todos los humanos que el drow haba conocido en su vida, Catti-brie se encontraba entre aquellos que mejor saban defenderse de insultos o violencia. Adems, Drizzt era consciente de que su deseo de ir hacia all y reprender a Wulfgar estaba provocado en gran medida por sus celos del hombre que haba estado a punto de convertirse en el esposo de la muchacha, y que tal vez pronto volvera a estarlo. El drow se acarici el apuesto rostro con una mano y dio la vuelta para ir en busca de Regis. Cubierta tan slo con fina ropa interior y los pantalones a medio subir, la sobresaltada Cattibrie lanz una mirada de sorpresa en direccin a Wulfgar cuando ste penetr en su habitacin. Podras haber esperado a que contestara le dijo con sequedad, sobreponindose a su turbacin, mientras se suba los pantalones y recoga su tnica. 6

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El otro asinti y alz las manos; slo una media disculpa, tal vez, pero ms de lo que ella haba esperado, pues era consciente del dolor en los ojos azul celeste del hombre y la vacuidad de sus escasas y tensas sonrisas. Haba hablado largamente sobre ello con Drizzt, y con Bruenor y Regis, y todos haban decidido ser pacientes. Slo el tiempo conseguira curar las heridas de Wulfgar. El drow ha preparado un desayuno para nosotros explic el brbaro. Tendramos que comer bien antes de iniciar el largo viaje. El drow? repiti ella. No haba sido su intencin hablar en voz alta, pero tan atnita la haba dejado la fra referencia a Drizzt que las palabras escaparon de sus labios. Llamara Wulfgar a Bruenor el enano? Y cunto tiempo transcurrira antes de que ella se convirtiera simplemente en la muchacha? Catti-brie solt un profundo suspiro y se pas la tnica por los hombros, recordndose con toda intencin que su interlocutor haba pasado, literalmente, por un infierno. Lo contempl con atencin, estudiando sus ojos, y descubri un atisbo de turbacin en ellos, como si su repeticin de la dura referencia a Drizzt le hubiera llegado realmente al corazn. Aquello era una buena seal. l gir para abandonar la habitacin, pero ella se le acerc y alz un brazo para acariciarle con suavidad el rostro. La mano descendi por la suave mejilla hasta la rasposa barba que l o bien haba decidido dejarse o simplemente no se afeitaba por carecer de suficiente motivacin para ello. Wulfgar baj los ojos hacia ella, advirti la ternura reflejada en su mirada, y por primera vez desde el combate sobre el tmpano de hielo, cuando l y sus amigos haban eliminado al perverso Errtu, hubo cierta sinceridad en su leve sonrisa. Regis obtuvo finalmente sus tres comidas, y no dej de refunfuar al respecto toda la maana mientras los cinco amigos se ponan en marcha desde Bryn Shander, el mayor de los pueblos de la regin llamada Diez Ciudades en el desolado valle del Viento Helado. Su ruta se dirigi al norte al principio, para trasladarse a terreno ms cmodo, y gir luego hacia el oeste. Al norte, en la lejana, distinguieron las elevadas construcciones de Targos, segunda ciudad de la regin, y ms all de los tejados de la poblacin se podan ver las brillantes aguas de Maer Dualdon. A media tarde, con casi veinte kilmetros a su espalda, llegaron a la ribera del Shaengarne, el gran ro crecido y veloz debido al deshielo primaveral. Lo siguieron hacia el norte, de regreso hacia Maer Dualdon, hacia la ciudad de Bremen y al barco contratado por Regis que los esperaba. Tras rehusar con amabilidad los innumerables ofrecimientos de los habitantes para que se quedaran en el pueblo a cenar y disfrutar de un lecho confortable, y sin hacer caso de las muchas protestas de Regis, que afirmaba estar muerto de hambre y dispuesto a tumbarse y morir, los camaradas no tardaron en encontrarse al oeste del ro, de nuevo en marcha, tras haber dejado atrs las ciudades, y su hogar. Drizzt apenas poda creer que se hubieran puesto en marcha tan pronto, ya que Wulfgar haca muy poco que les haba sido devuelto. Volvan a estar todos juntos en paz en la tierra que llamaban su hogar, y, sin embargo, all estaban, obedeciendo a la llamada del deber de nuevo y recorriendo el camino de la aventura. El drow llevaba la capucha de la capa de viaje bien echada sobre el rostro, para proteger los sensibles ojos de los aguijonazos del sol. Por ese motivo sus amigos no pudieron ver la amplia sonrisa que le adornaba la cara.

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Primera parte

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Apata
A menudo medito sobre la agitacin que siento cuando mis armas descansan, cuando todo el mundo que me rodea parece estar en paz. Es ste el supuesto ideal por el que lucho, la calma que todos esperamos que regrese finalmente cuando estamos en guerra, y, no obstante, en estas pocas pacficas y lo cierto es que no se han dado con demasiada frecuencia en las ms de siete dcadas que llevo vividas no me siento como si hubiera alcanzado la perfeccin, sino, ms bien, como si faltara algo en mi vida. Por incongruente que parezca, he llegado a comprender que soy un guerrero, una criatura de accin. En esas pocas en que no existe una apremiante necesidad de entrar en accin, no me siento a gusto. En absoluto. Cuando el camino no rebosa aventuras, cuando no hay monstruos contra los que batallar ni montaas que escalar, el aburrimiento viene a mi encuentro. He tenido que aceptar esta verdad sobre mi vida y sobre quin soy, y as pues, en esas escasas ocasiones vacas, puedo encontrar un modo de vencer al aburrimiento. Puedo hallar un pico ms alto que el ltimo que escal. Distingo muchos de estos mismos sntomas ahora en Wulfgar, que nos ha sido devuelto de la tumba, de la turbulenta oscuridad que era el rincn que Errtu ocupaba en el Abismo. Pero me temo que el estado de Wulfgar ha trascendido el simple aburrimiento, para caer en el reino de la apata. Tambin Wulfgar era una criatura nacida para la accin, pero eso no parece ser la cura a su apata. Su propia gente lo llama ahora, suplicando accin, y le han pedido que asuma el mando de las tribus. Incluso el testarudo Berkthgar, que tendra que renunciar a esa codiciada posicin de liderazgo, da su apoyo a Wulfgar; tanto l como el resto saben que, en estos momentos tan difciles y por encima de todos los dems, Wulfgar, hijo de Beornegar, podra proporcionar grandes beneficios a los brbaros nmadas del valle del Viento Helado. Wulfgar no quiere saber nada de esa llamada, y me doy cuenta de que no es la humildad o el agotamiento lo que lo detiene, ni el temor de carecer de capacidad suficiente para el cargo o de no estar a la altura de lo que se espera de l. Cualquiera de tales problemas podra superarse, racionalizarse o afrontarse con el apoyo de los amigos del brbaro, incluido yo mismo. Pero no, no se trata de ninguna de estas cosas que pueden remediarse. Lo cierto es que sencillamente no le importa en absoluto. Es posible acaso que las atrocidades padecidas en las garras de Errtu fueran tan inmensas que ha perdido la capacidad de compadecerse del dolor ajeno? Ha visto quiz demasiados horrores, demasiado sufrimiento, para escuchar sus gritos? Es esto lo que ms temo, pues se trata de una prdida que carece de cura especfica. Y no obstante, si he de ser sincero, lo veo claramente dibujado en las facciones de Wulfgar: un estado de ensimismamiento en el que un exceso de recuerdos de los propios horrores padecidos recientemente nublan su visin. Es posible que ni siquiera reconozca el dolor de otra persona... o tal vez, si es que lo ve, lo desdea por trivial comparado con los terribles padecimientos padecidos durante esos seis aos en que estuvo prisionero de Errtu. La prdida de la empata podra muy bien ser la ms duradera y profunda de las cicatrices, la espada silenciosa de un enemigo invisible que desgarra nuestros corazones y nos roba algo ms que las fuerzas. Nos roba la voluntad, pues qu somos sin empata? Qu alegra podemos encontrar en nuestras vidas si no podemos comprender las alegras y penas de los que nos rodean, si no podemos formar parte de una comunidad mayor? Recuerdo el tiempo pasado en la Antpoda Oscura despus de huir de Menzoberranzan. Solo, excepto por las poco frecuentes visitas de Guenhwyvar, sobreviv durante todos aquellos aos interminables gracias a mi propia imaginacin. No estoy muy seguro de que a Wulfgar le quede siquiera esa capacidad, pues la imaginacin precisa introspeccin, replegarse en los propios pensamientos, y me temo que cada vez que mi 9

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amigo mira en su interior, todo lo que ve son los secuaces de Errtu, el cieno y los horrores del Abismo. Lo rodean amigos que lo quieren e intentarn con todo su corazn darle su apoyo y ayudarlo a escapar de la mazmorra emocional de Errtu. Tal vez Catti-brie, la mujer que am en una ocasin con tanta intensidad (y que a lo mejor todava ama), resulte fundamental para su recuperacin, si bien debo admitir que me causa dolor verlos juntos. Ella lo trata con inmensa ternura y compasin, pero yo s que l no nota su dulce contacto. Sera mucho mejor que lo abofeteara, lo mirara con severidad y le mostrara la verdad sobre su letargo. Pero, aunque lo s, no puedo decirle a ella que lo haga, pues su relacin es mucho ms complicada que eso. En estos momentos, tanto mi mente como mi corazn no piensan ms que en el bien de Wulfgar, y, aun y as, si le mostrara a Catti-brie un modo de actuar que no pareciera compasivo, podra ser interpretado al menos por Wulfgar, dado su actual estado mental como la interferencia de un pretendiente celoso. No es verdad. Pues si bien no conozco los autnticos sentimientos de Catti-brie hacia quien en una ocasin estuvo a punto de ser su esposo ya que ella ltimamente se muestra muy reservada con respecto a sus sentimientos s reconozco que Wulfgar no es capaz de amar en estos momentos. No ser capaz de amar... Existen palabras ms aciagas para describir a un hombre? No lo creo, y ojal pudiera evaluar de un modo distinto el estado de nimo de mi camarada. Pero el amor, el amor sincero, requiere empata. Significa participar, en la alegra, el dolor, las risas, las lgrimas. El amor sincero convierte el espritu en un reflejo de los estados de nimo de la pareja. Y, del mismo modo que una habitacin parece mayor cuando est recubierta de espejos, tambin se ven aumentadas las alegras, en tanto que los objetos individuales de esa misma habitacin pierden intensidad, como lo hace el dolor que disminuye y se desvanece, estirado hasta diluirse por el mismo acto de compartir. sa es la belleza del amor, tanto en la pasin como en la amistad. Un compartir que multiplica las alegras y diluye las penas. Wulfgar est rodeado de amigos ahora, todos ellos dispuestos a tomar parte en esa accin de compartir, como haba sucedido antes entre nosotros; pero no consigue establecer contacto con nosotros, no puede expulsar a los guardianes que necesariamente tuvo que instalar cuando se encontraba rodeado por los secuaces de Errtu. Ha perdido su empata, y slo puedo rezar para que vuelva a encontrarla, para que el tiempo le permita abrir su corazn y espritu a aquellos que lo merecen, pues sin empata no encontrar un objetivo. Sin un objetivo, no obtendr satisfaccin. Sin satisfaccin, no lograr la dicha, y sin dicha no hallar alegra. Y nosotros, todos nosotros, no tendremos modo de ayudarlo. Drizzt Do'Urden

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1 Un extrao en casa
Artemis Entreri se encontraba sobre una colina rocosa que dominaba la inmensa ciudad polvorienta, intentando ordenar los innumerables pensamientos que daban vueltas en su interior. Alz una mano para limpiarse el polvo y la arena de los labios y los pelos de la perilla que se haba dejado, y fue al pasarse la mano cuando se dio cuenta de que no se haba afeitado el resto de la cara desde haca varios das, ya que ahora la pequea barba, en lugar de resaltar con claridad sobre el rostro, se extenda a lo largo de las mejillas. A Entreri no le import. El viento haca ondear muchos mechones de la larga melena sujeta en la nuca, y los caprichosos cabellos le golpeaban el rostro y se introducan en sus negros ojos. A Entreri no le import. Contemplaba Calimport con fijeza e intentaba con todas sus fuerzas mirar en su interior. Haba vivido casi dos tercios de su vida en la enorme ciudad de la costa meridional, y all haba empezado a destacar como guerrero y asesino; era el nico lugar al que poda llamar realmente su hogar. Observndolo desde lo alto, marrn y polvoriento, el implacable sol del desierto centelleaba sobre el mrmol blanco de las casas ms importantes, y tambin iluminaba los incontables cuchitriles, chozas y tiendas de lona desgarrada dispuestos a lo largo de las calzadas, calzadas fangosas debido a la falta de un alcantarillado adecuado. Al contemplar Calimport ahora, a su regreso, el asesino no saba cmo sentirse. Hubo en tiempo en que saba cul era su puesto en el mundo. Haba alcanzado la cumbre de su inicua profesin, y cualquiera que pronunciara su nombre lo haca con veneracin y miedo. Cuando un baj contrataba a Artemis Entreri para matar a un hombre, aquel hombre no tardaba en morir. Sin excepcin. Y, a pesar de los muchos enemigos que sin duda se haba creado, el asesino haba conseguido pasear por las calles de Calimport abiertamente, sin saltar de sombra en sombra, con la total seguridad de que nadie sera tan osado como para actuar contra l. Nadie se atrevera a disparar una flecha contra Artemis Entreri, ya que saban que aquel nico disparo tena que ser perfecto, deba acabar con este hombre que pareca estar por encima de las veleidades de los simples mortales, o de lo contrario ste ira en su busca; y los encontrara, y los matara. Un movimiento a su lado, la leve variacin de una sombra, llam la atencin de Entreri, que sacudi la cabeza y suspir, nada sorprendido, cuando una figura embozada salt desde las rocas, unos seis metros por delante de l, y se qued cerrndole el paso, los brazos cruzados sobre el fornido pecho. Vas a Calimport? pregunt el hombre con un acento meridional muy marcado. Entreri no contest; se limit a seguir con la cabeza mirando al frente, si bien sus ojos recorrieron veloces las muchas rocas que bordeaban el sendero. Tienes que pagar por pasar sigui el hombre fornido. Soy tu gua. Hizo una reverencia y luego se alz mostrando una sonrisa desdentada. Entreri haba odo muchas historias sobre este habitual juego de obtener dinero mediante la intimidacin, aunque nunca antes haba habido nadie tan osado como para cortarle el paso. S, desde luego, comprendi, llevaba fuera demasiado tiempo. No obstante, sigui sin responder, y el hombretn cambi de posicin y se abri la capa para dejar al descubierto una espada bajo el cinturn. 11

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Cuntas monedas ofreces? inquiri. Entreri hizo intencin de indicarle que se apartara pero cambi de idea y se limit a volver a suspirar. Eres sordo? dijo el otro, al tiempo que desenvainaba la espada y avanzaba un paso ms. O me pagas, o yo y mis amigos cogeremos las monedas de tu cuerpo destrozado. Entreri no respondi, no se movi ni sac su daga enjoyada, su nica arma; permaneci all inmvil, y su falta de reaccin pareci enfurecer todava ms al otro hombre. ste dirigi una veloz mirada a un lado a la izquierda de Entreri de un modo apenas perceptible, pero el asesino capt con nitidez la mirada, y la sigui hasta uno de los compaeros del salteador, que sostena un arco desde las sombras entre dos enormes rocas. Ahora insisti el hombre fornido. Es tu ltima oportunidad. Entreri enganch la punta del pie bajo una roca, pero no realiz ningn otro movimiento. Permaneci a la espera, la mirada fija en el hombre fornido, pero sin perder de vista al arquero con el rabillo del ojo. Con tal eficiencia poda interpretar el asesino los movimientos de los hombres, la ms leve contraccin muscular, el parpadeo de un ojo, que fue l quien hizo el primer movimiento. Entreri dio un salto en diagonal, al frente y a la izquierda, y rod sobre s mismo a la vez que asestaba un puntapi con el pie derecho; lanz la piedra en direccin al arquero, no para golpearlo eso habra estado incluso ms all de las habilidades de Artemis Entreri sino con la esperanza de distraerlo. Mientras realizaba la voltereta, el asesino dej que su capa revoloteara a su antojo, confiando en que pudiera atrapar la flecha y frenar en algo su velocidad. No necesitaba haberse preocupado por ello, ya que el arquero err por completo el disparo y lo habra hecho igualmente aunque l no se hubiera movido. En cuanto acab de rodar, Entreri afianz bien los pies y se dispuso a enfrentarse a los espadachines que cargaban contra l, consciente de que otros dos bandoleros acababan de salir de entre las rocas a ambos lados del sendero. Sin mostrar todava ninguna arma, el asesino se lanz inesperadamente hacia adelante, y en el ltimo instante se agach para esquivar el ataque de la espada; luego se incorpor con fuerza por detrs de la silbante hoja y agarr con una mano la barbilla de su atacante en tanto que la otra se colocaba detrs de la cabeza y sujetaba con fuerza sus cabellos. Una torsin y un giro arrojaron al espadachn al suelo. Entreri lo solt y alz la mano hacia el arma del hombre para repeler cualquier intento de ataque. Su adversario cay de espaldas con un fuerte golpe, y en ese momento Entreri le asest un pisotn en la garganta. La mano del cado que sujetaba la espada perdi fuerza, casi como si entregara el arma a su oponente, quien la cogi con presteza. El asesino se apart de un salto, para evitar que sus pies se enredaran cuando los otros dos hombres iniciaran el ataque, uno por delante, el otro por la espalda. La espada que empuaba Entreri centelle cuando ste asest una estocada con la izquierda, seguida por un espectacular ataque en forma de molinete. El hombre retrocedi fuera del alcance de Entreri, pero el ataque no haba sido pensado realmente para herir, y el asesino pas la espada a su mano derecha y dio un repentino paso atrs, muy repentino, a la vez que giraba la mano y la espada para lanzar una estocada a su espalda; al instante not cmo la punta penetraba en el pecho del enemigo y escuch un sonoro jadeo cuando la hoja se hundi en un pulmn. Por puro instinto Entreri vir en redondo manteniendo al atacante empalado, al que hizo girar para usarlo como escudo contra el arquero, que volvi a disparar. Pero, una vez ms, ste err el tiro, y en esta ocasin la flecha se hundi en el suelo varios centmetros por delante del asesino. Idiota mascull ste y, con una violenta sacudida, arroj al suelo a su ltima vctima, al tiempo que liberaba el arma con un grcil y veloz movimiento. Con tal brillantez haba ejecutado la maniobra que el espadachn que quedaba en pie comprendi por fin su desatino, dio media vuelta, y huy. 12

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Entreri volvi a girar en redondo, arroj la espada en la direccin en que se encontraba el arquero, y corri a ocultarse. Transcurri un largo instante. Dnde est? llam el arquero, y su voz denotaba su temor y contrariedad. Lo ves, Merk? Transcurri otro largo instante. Dnde est? volvi a llamar el arquero, cada vez ms frentico. Dnde est, Merk? Justo a tu espalda musit una voz. Una daga engastada con piedras preciosas centelle en el aire y cort la cuerda del arco para luego, antes de que el aturdido hombre consiguiera reaccionar, apoyarse en la parte delantera de su garganta. Por favor tartamude el hombre, temblando de tal manera que fueron sus movimientos, no los de Entreri, los que provocaron la primera incisin de la afilada hoja. Tengo hijos, s. Muchos, muchos hijos. Diecisiete... Call con un borboteo cuando el asesino lo degoll de oreja a oreja, al tiempo que levantaba un pie para apoyarlo contra la espalda del hombre y lo derribaba boca abajo en el suelo de una patada. En ese caso deberas haber elegido una profesin ms segura contest Entreri, aunque el otro ya no poda orlo. Atisbando por encima de las rocas, el asesino no tard en localizar al cuarto miembro del grupo, que avanzaba por el camino movindose de sombra en sombra. Estaba claro que el hombre se encaminaba a Calimport, pero estaba demasiado atemorizado para salir y echar a correr en terreno abierto. Entreri saba que poda atraparlo, o tal vez volver a sujetar la cuerda en el arco y derribarlo desde donde se encontraba; pero no lo hizo, ya que apenas le importaba. Sin siquiera molestarse en registrar los cadveres en busca de un botn, el asesino limpi y guard su daga mgica y regres al sendero. S, haba estado fuera mucho, mucho tiempo. Antes de abandonar la ciudad Artemis Entreri haba sabido cul era su lugar en el mundo y en Calimport, y pensaba en ello ahora, mientras contemplaba la ciudad tras una ausencia de varios aos. Saba cmo era el sombro mundo que haba habitado y comprenda que sin duda habran tenido lugar muchos cambios en aquellos callejones; antiguos compaeros habran desaparecido, y su reputacin probablemente no lo ayudara en sus contactos iniciales con los nuevos jefes de las diferentes cofradas y sectas. Qu me has hecho, Drizzt Do'Urden? pregunt con una risita, pues el mayor cambio acaecido en la vida de Artemis Entreri se haba iniciado cuando cierto baj Pook lo haba enviado en una misin para recuperar un colgante con un rub mgico que estaba en manos de un halfling fugitivo. Una tarea muy sencilla, haba pensado Entreri. El asesino conoca al halfling Regis y ste no debiera haber resultado un adversario difcil. Entreri no tena la menor idea entonces de que Regis haba demostrado poseer una gran astucia al rodearse de poderosos aliados, en particular el elfo oscuro. Cuntos aos haca, se pregunt, desde su primer encuentro con Drizzt Do'Urden, desde que haba tropezado con un guerrero de su misma talla, que poda con todo derecho colocar un espejo ante Entreri y mostrarle la mentira que era su existencia? Casi una dcada, se dijo, y mientras que l haba envejecido y tal vez perdido agilidad, el elfo drow, que poda vivir seis siglos, no haba envejecido un solo da. S, Drizzt haba iniciado a Entreri en el sendero de la peligrosa introspeccin. La oscuridad no haba hecho ms que aumentar cuando el asesino haba ido de nuevo en pos de Drizzt, junto con los restos de la familia del drow. Drizzt haba derrotado a Entreri en una elevada cornisa en el exterior de Mithril Hall, y el asesino habra muerto, de no haber sido porque un elfo oscuro oportunista de nombre Jarlaxle lo haba rescatado. Jarlaxle lo haba llevado a Menzoberranzan, la inmensa ciudad de los drows, la fortaleza de Lloth, la Reina Demonio del Caos. El asesino humano s haba encontrado una posicin diferente all abajo en una ciudad de intrigas y brutalidad. All, todo el 13

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mundo era un asesino, y Entreri, no obstante su extraordinario talento en el arte del asesinato, no era ms que un humano, un hecho que lo relegaba al punto ms bajo de la escala social. Pero era ms que la simple percepcin de su posicin lo que haba afectado profundamente al asesino durante su estancia en la ciudad de los drows. Fue la comprensin de lo vaca que era su existencia. All, en una ciudad llena de Entreris, haba llegado a reconocer lo disparatado de su confianza en s mismo, de su ridcula nocin de que su desapasionada dedicacin al arte de la lucha lo haba elevado en cierto modo por encima del populacho. Ahora lo saba, al bajar la mirada hacia Calimport, a la ciudad que haba sido su hogar y que pareca ser su ltimo refugio en todo el mundo. En la siniestra y misteriosa Menzoberranzan, Artemis Entreri haba sido humillado. Mientras se encaminaba a la lejana ciudad, el asesino se pregunt muchas veces si realmente deseaba este regreso. Saba que sus primeros das resultaran peligrosos, pero no era el miedo a acabar sus das lo que proporcionaba vacilacin a su paso, por lo general arrogante. Era el miedo a seguir viviendo. Exteriormente, pocas cosas haban cambiado en Calimport, la ciudad del milln de mendigos, como a Entreri le gustaba llamarla. Como era de esperar, pas junto a docenas de miserables desgraciados, que yacan cubiertos con harapos o desnudos en las cunetas de la carretera, la mayora sin duda en el mismo lugar al que los haban arrojado los guardas de la ciudad por la maana, cuando despejaban el paso para los carruajes dorados de los mercaderes importantes. Los desgraciados alargaban las manos hacia Entreri con temblorosos dedos huesudos, los brazos tan dbiles y enflaquecidos que no podan mantenerlos en alto ni siquiera los pocos segundos que tardaba el despiadado asesino en pasar junto a ellos. Adnde ir?, se preguntaba. Su antiguo patrn, el baj Pook, llevaba mucho tiempo muerto, vctima de la poderosa pantera que acompaaba a Drizzt despus de que Entreri hubiera cumplido las rdenes del hombre y devuelto a Regis y el colgante con el rub. Entreri no haba permanecido mucho tiempo en la ciudad despus del desgraciado incidente, ya que era l quien haba llevado a Regis y aquello haba dado lugar al fallecimiento de una figura influyente, lo que en el fondo era un borrn en el expediente del asesino tal y como lo vean sus nada misericordiosos compaeros. Podra haber subsanado la situacin, sin duda con relativa facilidad, de haber ofrecido sencillamente sus servicios, por lo general inestimables, a otro poderoso jefe de una cofrada, pero haba elegido marcharse; Entreri estaba decidido a vengarse de Drizzt, no por el asesinato de Pook eso le importaba muy poco sino porque l y el drow haban combatido con ferocidad sin alcanzar un resultado definitivo en las cloacas de la ciudad, un combate que el asesino todava crea que debera haber ganado. Andando por las sucias calles de Calimport ahora, tuvo que preguntarse qu reputacin haba dejado tras l. Sin duda, muchos otros asesinos habran hablado mal de l durante su ausencia, habran exagerado su fracaso en el incidente con Regis para reforzar sus propias posiciones dentro de la ley del ms fuerte que reinaba en el arroyo. Entreri sonri mientras consideraba el hecho y saba que era un hecho de que aquellas palabras en su contra habran sido pronunciadas slo en voz muy baja, porque incluso en su ausencia aquellos otros asesinos temeran el castigo. Tal vez l no supiera ya cul era su puesto en el mundo. Tal vez Menzoberranzan haba colocado un sombro... no, no sombro, sino simplemente vaco espejo ante sus ojos, pero lo que no poda negar era que todava lo respetaban. Un respeto que quiz tendra que volver a ganarse, se record con sarcasmo. Mientras caminaba por las familiares calles, los recuerdos se iban agolpando en su mente. Saba dnde se encontraban antes la mayora de las sedes de las cofradas, y sospechaba que, a menos que hubiera tenido lugar una ambiciosa purga por parte de los gobernantes legtimos de la ciudad, muchas seguiran intactas y sin duda rebosantes con los camaradas que haba conocido en el pasado. La casa de Pook se haba visto sacudida hasta sus cimientos por la muerte del miserable baj y, posteriormente, por el nombramiento del holgazn halfling Regis como sucesor de Pook. 14

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Entreri se haba ocupado de aquel problema menor hacindose cargo de Regis, y, no obstante el caos que se haba adueado de aquella casa, cuando el asesino haba partido hacia el norte con el halfling a cuestas la casa de Pook haba sobrevivido, y tal vez segua en pie, si bien l slo poda hacer conjeturas sobre quin podra estar al mando ahora. se habra sido un lugar lgico al que dirigirse para reconstituir su base de poder en la ciudad, pero Entreri se limit a encogerse de hombros y dej atrs la avenida lateral que lo habra conducido hasta all. Pensaba que no haca ms que deambular sin rumbo, pero no tard en llegar a otra zona conocida y comprendi que de modo subconsciente se haba estado dirigiendo a aquella parte, tal vez en un esfuerzo por recuperar su nimo. Eran stas las calles donde un joven Artemis Entreri haba dejado su primera marca en Calimport cuando, apenas un adolescente, haba derrotado a todos los que desafiaron su supremaca y haba combatido al hombre enviado por Theebles Royuset, el lugarteniente de la poderosa cofrada del baj Basadoni. Entreri haba eliminado a aquel matn y ms tarde haba hecho lo mismo con el desagradable Theebles, y el inteligente asesinato le haba proporcionado el generoso favor de Basadoni; se haba convertido en lugarteniente de una de las cofradas ms poderosas de Calimport, de todo Calimshan, a la tierna de edad de catorce aos. Pero ahora apenas le importaba, y recordar la historia ni siquiera provoc el ms leve atisbo de sonrisa en su rostro. Retrocedi ms en sus pensamientos, al suplicio que lo haba llevado hasta all en primer lugar, sufrimientos demasiado grandes para que pudieran ser superados por un muchacho, engaado y traicionado por todos aquellos que conoca y en los que confiaba, en especial su propio padre. Aun as no le importaba; ni siquiera senta ya aquel dolor. Careca de sentido, era un vaco sin valor ni significado. Vio a una mujer entre las sombras de una casucha, tendiendo ropa limpia a secar; la mujer se ocult aun ms entre las sombras, evidentemente por cautela, y l comprendi su inquietud, pues era un desconocido aqu, vestido con demasiado lujo con su gruesa y bien cosida capa de viaje para pertenecer a la ciudad de chabolas. En estos lugares brutales los desconocidos a menudo significaban peligro. De ah a ah dijo una voz, la voz de un muchacho, llena de orgullo y con un dejo de temor. Entreri gir despacio y se encontr con un joven, un muchacho alto y delgaducho, que sostena un garrote adornado con pas, que balanceaba nervioso. Entreri lo observ con fijeza y se vio a s mismo en el rostro del muchacho. No, no a s mismo, se dijo, pues ste se mostraba demasiado nervioso. No era probable que este joven sobreviviera durante mucho tiempo. De ah a ah! repiti el muchacho en voz ms sonora, sealando con la mano libre desde el extremo de la calle por el que Entreri haba aparecido, hasta el otro extremo, al que el asesino se diriga. Perdonad, joven seor respondi l, realizando una ligera reverencia, y palpando, al hacerlo, su daga, sujeta al cinturn bajo los pliegues de la capa. Un veloz movimiento de mueca podra fcilmente lanzar el arma a cuatro metros de distancia, ms all de las torpes defensas del joven, y hundirla en su garganta. Seor repiti el muchacho, y su tono pareci ms una pregunta incrdula que una afirmacin. S: seor decidi, satisfecho al parecer con el ttulo. Seor de esta calle, de todas estas calles, y nadie pasea por ellas sin el permiso de Taddio. Al terminar, se golpe varias veces el pecho con el pulgar. Entreri se irgui y, por un instante, la muerte centelle en sus negros ojos y las palabras seor muerto resonaron en su mente. El muchacho acababa de desafiarlo, y el Artemis Entreri de unos pocos aos antes, un hombre que aceptaba y venca todos los desafos, se habra limitado a acabar con el joven all mismo. 15

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Pero ahora aquel destello de orgullo desapareci veloz, dejando al asesino impasible. Emiti un suspiro resignado, mientras se preguntaba si se encontrara con otro combate estpido en el da de hoy. Y para qu?, se dijo, contemplando a este jovencito confuso y lastimoso en una calle vaca sobre la que nadie con un pice de sensatez se dignara siquiera reclamar la propiedad. Os ped disculpas, joven seor dijo con calma. No lo saba, pues soy nuevo en la zona y no conozco vuestras costumbres. Entonces deberas aprenderlas! replic l con enojo, envalentonado por la sumisa respuesta de Entreri y dando un par de poderosas zancadas al frente. El asesino mene la cabeza, y su mano parti en direccin a la daga, pero en lugar de ello, se dirigi hacia la bolsa colgada de su cinto. Extrajo una moneda de oro y la arroj a los pies del pavoneante joven. El muchacho, que beba en las alcantarillas y coma los restos que consegua encontrar en las callejuelas situadas tras las casas de los mercaderes, no consigui ocultar su sorpresa y asombro ante tal tesoro. Consigui recuperar la compostura al cabo de un instante, de todos modos, y volvi a mirar a Entreri con aire de superioridad. No es suficiente dijo. El otro arroj una nueva moneda de oro y otra de plata. Eso es todo lo que tengo joven seor repuso, extendiendo las manos a los lados. Si te registro y descubro que me has mentido... amenaz el joven. Entreri volvi a suspirar, y decidi que si el otro se acercaba lo matara deprisa y sin sufrimiento. El muchacho se inclin y recogi las tres monedas. Si regresas a los dominios de Taddio, trae ms monedas contigo declar. Te lo advierto. Ahora vete! Por el mismo extremo de la calle por el que entraste! Entreri volvi la cabeza para mirar el lugar por el que haba venido. Lo cierto era que una direccin le pareca tan buena como cualquier otra en aquel momento, de modo que realiz una leve reverencia y retrocedi fuera de los dominios de Taddio, que no tena ni idea de lo afortunado que haba sido ese da. El edificio de tres pisos, adornado con primorosas esculturas y mrmol reluciente, resultaba realmente la residencia ms impresionante de todas las cofradas de ladrones. Por lo general tales sombros personajes intentaban mantener el anonimato, residiendo en casas cuyo exterior no tena nada de extraordinario, aunque eran, realmente, palaciegas en su interior; pero no suceda as con la casa del baj Basadoni. El anciano y era realmente viejo ahora, cercano a los noventa aos gozaba de sus lujos, y disfrutaba mostrando el poder y esplendor de su cofrada a todo el que quisiera mirar. En una estancia enorme en medio del segundo piso, la sala de reunin de los jefes principales de Basadoni, los dos hombres y la mujer que realmente manejaban las actividades diarias de la extensa cofrada conversaban con un joven matn callejero. Era ms bien un muchacho que un hombre, una figura de poco relieve que se mantena en el poder gracias al respaldo del baj Basadoni y no desde luego por su propia astucia. Al menos es leal coment Mano, un ladrn callado y sutil, el seor de las sombras, cuando Taddio los dej. Dos piezas de oro y una de plata... no es un botn pequeo para alguien que acta en el arroyo. Si es eso todo lo que recibi de su visitante respondi Sharlotta Vespers. Con su metro ochenta de estatura, Sharlotta era la ms alta de los tres capitanes, y tena un cuerpo esbelto y movimientos grciles, tan grciles que el baj Basadoni le haba puesto por apodo Sauce Llorn. No era ningn secreto que Basadoni la haba convertido en su amante y todava la 16

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usaba de ese modo en las raras ocasiones en que su viejo cuerpo estaba en condiciones de realizar tal tarea; tambin era del dominio pblico que la mujer haba utilizado tal romance en su beneficio y haba ascendido de categora gracias al lecho de Basadoni. Ella misma admita tal cosa, normalmente justo antes de matar al hombre o a la mujer que se haban quejado de ello. Una sacudida de su cabeza agit la negra cabellera que le llegaba hasta la cintura y la hizo descansar sobre un hombro, de modo que Mano pudo ver con claridad su expresin burlona. Si Taddio hubiera recibido ms, habra entregado ms asegur el ladrn. Pese a su rabia, el tono de su voz mostraba un indicio de la contrariedad que l y su otro compaero, Kadran Gordeon, sentan siempre cuando trataban con la altiva Sharlotta. Mano diriga los servicios poco llamativos de las actividades de Basadoni, los rateros y las prostitutas que operaban en el mercado, en tanto que Kadran Gordeon se ocupaba de los soldados del ejrcito que patrullaba las calles. Pero Sharlotta, el Sauce Llorn, gozaba de la confianza de Basadoni por encima de todos ellos; ejerca como asistente principal del baj y como portavoz del ahora pocas veces visible anciano. Cuando Basadoni muriera finalmente, estos tres lucharan por el mando, sin duda, y mientras que aquellos que conocan slo las verdades perifricas de la cofrada sin duda estaran a favor del insolente y ruidoso Kadran Gordeon, otros, como Mano, que entendan mejor el autntico funcionamiento interior se daban cuenta de que Sharlotta Vespers haba dado ya muchos, muchos pasos para asegurar y fortalecer su posicin ya fuera con el espectro de Basadoni alzndose sobre ellos o sin l. Cuntas palabras malgastaremos sobre el modo de actuar de un muchacho? se quej Kadran Gordeon. Tres nuevos mercaderes han instalado quioscos en el mercado a dos pasos de nuestra casa sin nuestro permiso. se es un asunto ms importante que requiere toda nuestra atencin. Ya lo hemos discutido replic Sharlotta. Quieres que te demos permiso para enviar a tus soldados, tal vez incluso un mago guerrero, para darles una leccin a los mercaderes. Esta vez no lo conseguirs. Si aguardamos a que el baj Basadoni se pronuncie finalmente sobre el asunto, otros comerciantes empezarn a creer que tampoco ellos tienen que pagarnos por el privilegio de operar dentro de los lmites de nuestra zona de proteccin. Se volvi hacia Mano, pues el menudo truhn era con frecuencia su aliado en las discusiones con Sharlotta; pero el ladrn apareca claramente ensimismado, contemplando una de las monedas que el joven Taddio le haba entregado. Al percibir que lo observaban, Mano alz la vista hacia los otros dos. Qu ocurre? inquiri Kadran. No haba visto una como sta explic l, arrojando la moneda a su fornido compaero. Kadran la atrap y examin con rapidez; luego se la pas a Sharlotta a la par que comentaba: Tampoco he visto yo nunca una con este sello. Me parece que no es de la ciudad, ni de ninguna parte de Calimshan. Sharlotta estudi la moneda con atencin, y un parpadeo de reconocimiento apareci en sus sorprendentes ojos verde claro. La medialuna observ; luego le dio la vuelta. La silueta de un unicornio. Esta moneda procede de la regin de Luna Plateada. Los otros dos intercambiaron una mirada, tan sorprendidos por el descubrimiento como Sharlotta. Luna Plateada? repiti Kadran incrdulo. Una ciudad muy al norte, al este de Aguas Profundas repuso la mujer. Ya s dnde se encuentra Luna Plateada replic Kadran en tono seco. El territorio de la dama Alustriel, tengo entendido. No es eso lo que encuentro sorprendente.

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Por qu se paseara un mercader, si es que era un mercader, de Luna Plateada por la miserable zona de chabolas de Taddio? inquiri Mano, hacindose eco perfectamente de las sospechas de su camarada. Realmente, me pareci curioso que alguien con una fortuna de ms de dos piezas de oro estuviera en esa zona coincidi Kadran, frunciendo los labios y torciendo la boca en aquel gesto tan suyo que elevaba un extremo de su largo y curvado bigote muy por encima del otro, lo que proporcionaba a todo su oscuro rostro un aspecto inarmnico. Ahora parece haberse vuelto ms curioso todava. Un hombre que entrara en Calimport probablemente lo hara desde los muelles razon Mano, y se encontrara perdido en sus innumerables calles y olores. Al fin y al cabo, gran parte de la ciudad tiene el mismo aspecto. No sera difcil que un extranjero vagara sin rumbo. No creo en las coincidencias contest Sharlotta. Volvi a arrojar la moneda a Mano. Llvala a uno de nuestros socios hechiceros... Giunta el Adivino servir. Tal vez queden suficientes rastros de la identidad de su anterior dueo en las monedas para que Giunta pueda localizarlo. Parece demasiado esfuerzo por alguien tan asustado del muchacho como para rehusarse siquiera a pagar objet Mano. No creo en las coincidencias repiti ella. No creo que nadie se sintiera tan intimidado por ese despreciable Taddio, a menos que sea alguien que sepa que trabaja como pantalla para el baj Basadoni. Y no me gusta la idea de que alguien tan enterado de nuestras actividades se pusiera a vagar por nuestro territorio sin ser anunciado. Buscaba acaso algo? Un punto dbil? Supones mucho intervino Kadran. Slo cuando existe peligro replic Sharlotta. Considero a todo el mundo enemigo hasta que se me demuestra lo contrario, y he descubierto que, si conozco a mis enemigos, puedo estar preparada para cualquier cosa que puedan enviar contra m. No poda pasarse por alto la irona presente en sus palabras, dirigidas como iban stas a Kadran Gordeon, pero incluso el peligroso soldado tuvo que manifestar su acuerdo con el juicio y la prevencin de la mujer. No suceda todos los das que un comerciante con monedas de la lejana Luna Plateada se paseara por uno de los desolados distritos de chabolas de Calimport. Conoca esa casa mejor que cualquier otra de la ciudad. En el interior de aquellas vulgares paredes marrones, bajo la fachada de un almacn corriente, colgaban tapices bordados con hilo de oro y armas magnficas. Al otro lado de la puerta lateral, permanentemente atrancada, donde un viejo mendigo se acurrucaba ahora en busca de un pobre cobijo, haba una estancia de hermosas bailarinas, llena de velos arremolinados y perfumes seductores, baos calientes con agua perfumada, y delicadezas culinarias de todos los rincones de los Reinos. La casa haba pertenecido al baj Pook, y tras su fallecimiento el enemigo jurado de Entreri se la haba entregado a Regis el halfling, que haba gobernado all brevemente, hasta que Entreri haba decidido que el pequeo necio ya haba mandado all el tiempo suficiente. Cuando el asesino haba abandonado Calimport con Regis, la ltima vez que haba visto la polvorienta ciudad, la casa se encontraba en completo desorden, con varias facciones luchando por el poder, y sospechaba que Quentin Bodeau, un ladrn veterano con ms de veinte aos de experiencia en la sociedad, haba ganado la batalla. Lo que no saba era si haba merecido la pena vencer en una lucha tan cruenta. Quizs alguna otra cofrada se haba instalado en el territorio; quizs el interior del almacn de color marrn era ahora tan poco interesante como el exterior. Entreri lanz una risita ante las diferentes posibilidades, pero apart rpidamente tales ideas del pensamiento. Tal vez acabara por introducirse a hurtadillas en el lugar, slo para satisfacer aquella leve curiosidad. Tal vez no. Permaneci unos instantes junto a la puerta lateral, lo bastante cerca del mendigo supuestamente lisiado para reconocer la ingeniosa ligadura que ataba su segunda pierna contra el muslo. El hombre era un centinela, sin duda alguna, y la mayora de las monedas de cobre que 18

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Entreri vio en el interior del saco abierto ante l haban sido colocadas all por el hombre mismo, para cubrir apariencias y dar mayor credibilidad al disfraz. No importaba, se dijo el asesino. Representando el papel de un visitante lego en Calimport, pas ante el hombre e introdujo la mano en su propia bolsa, de la que sac una moneda de plata que dej caer en el saco. Observ cmo los ojos del falso anciano se abran un poco ms durante unos instantes cuando ech hacia atrs la capa para llegar hasta su bolsa y dej al descubierto la empuadura de su incomparable daga recubierta de joyas, un arma bien conocida en los callejones y lugares oscuros de Calimport. Haba sido un insensato al mostrar aquella arma?, se pregunt Entreri mientras se alejaba. No tena ninguna intencin de darse a conocer cuando haba llegado a ese lugar, pero tampoco tena la intencin de ocultarse. La pregunta y la inquietud, como sus meditaciones sobre el destino de la casa de Pook, no encontraron un lugar en el que instalarse en el conjunto de sus errantes pensamientos. Tal vez se haba equivocado. Tal vez haba enseado la daga en un intento desesperado de obtener un poco de emocin. Y era posible que el hombre la hubiera reconocido como la marca de Entreri, o probablemente le haba llamado la atencin como un arma de gran belleza. No importaba. LaValle se esforz sobremanera para mantener la respiracin pausada y hacer caso omiso de los murmullos de los nerviosos socios que lo rodeaban, mientras atisbaba con atencin en la bola de cristal algo ms tarde aquella misma noche. El agitado centinela haba informado del incidente en el exterior, un donativo de una moneda desconocida hecho por un hombre que pasaba con el porte tranquilo y seguro de un guerrero y que luca una daga digna del capitn de la guardia de un rey. La descripcin de la daga haba puesto frenticos a los miembros ms veteranos de la casa, incluido el hechicero LaValle, un viejo camarada del mortfero Artemis Entreri que haba visto aquella daga muchas veces y desagradablemente cerca en demasiadas ocasiones. El mago haba usado aquella informacin previa y su bola de cristal para localizar al desconocido. Sus ojos mgicos peinaron las calles de la ciudad, movindose de una sombra a otra, hasta que al fin sinti cmo la imagen creca y supo que realmente la daga de Entreri haba regresado a la ciudad. Ahora, mientras la imagen empezaba a tomar forma, el mago y los que se encontraban a su lado, un muy nervioso Quentin Bodeau y dos engredos asesinos ms jvenes, averiguaran si era de verdad el ms letal de los asesinos quien la llevaba. Un pequeo dormitorio se hizo visible. Eso es la posada de Tomnoddy explic Dog Perry, que se llamaba a s mismo Dog Perry el Corazn por su costumbre de extraer el corazn de una vctima con tal rapidez que el moribundo poda contemplar sus postreros latidos (aunque nadie aparte del mismo Dog Perry haba presenciado nunca la realizacin de tal hazaa). LaValle alz una mano para hacer callar al hombre al tiempo que la imagen se tornaba ms ntida, concentrndose en el cinturn arrollado al poste inferior de la cama, un cinturn que inclua la reveladora daga. Es la de Entreri indic Quentin Bodeau con un gemido. Un hombre pas junto al cinturn, desnudo hasta la cintura, mostrando un cuerpo pulido por aos y aos de duro entrenamiento, en el que los msculos se crispaban con cada movimiento. Quentin adopt una expresin curiosa mientras estudiaba al hombre, los largos cabellos, la perilla y la barba rasposa y descuidada; el Entreri que l haba conocido era meticuloso hasta en el ms mnimo detalle, un perfeccionista al mximo. Mir a LaValle en busca de respuesta. Es l respondi sombro el hechicero, que conoca a Artemis Entreri tal vez mejor que nadie en la ciudad. Qu significa eso? inquiri Quentin. Ha regresado como amigo o como enemigo? 19

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Ni una cosa ni la otra respondi el otro. Artemis Entreri ha sido siempre un espritu libre, sin mostrar nunca una devocin excesiva a ninguna cofrada concreta. Se pasea por entre las riquezas de todos ellos, alquilndose al que pague mejor sus eficientes servicios. Mientras hablaba, el hechicero ech una mirada a los dos jvenes asesinos, ninguno de los cuales conoca a Entreri ms que por su reputacin. Chalsee Anguaine, el ms joven, lanz una risita nerviosa y prudente, se dijo LaValle pero Dog Perry entrecerr los ojos mientras estudiaba al hombre de la bola de cristal, y el hechicero comprendi que estaba celoso, ya que Dog Perry deseaba, por encima de todo, aquello que Entreri posea: la indiscutible reputacin de ser el ms letal de los asesinos. Tal vez deberamos encontrar un motivo para necesitar sus servicios rpidamente resolvi Quentin Bodeau, intentando a todas luces no parecer nervioso, pues en el peligroso mundo de las cofradas de ladrones de Calimport, el nerviosismo equivale a debilidad. De ese modo podremos averiguar mejor sus intenciones y el motivo de su regreso a Calimport. O podramos limitarnos a matarlo intervino Dog Perry, y LaValle reprimi una risita divertida ante un punto de vista tan previsible y su conviccin de que el maleante sencillamente no comprenda la verdad sobre Artemis Entreri. Puesto que no era ni amigo ni admirador del insolente joven matn, LaValle casi dese que Quentin concediera a Dog Perry su deseo y lo enviara en pos de Entreri. Pero Quentin, si bien nunca haba tratado con el asesino personalmente, recordaba bien las innumerables historias sobre la labor de ste, y la expresin que el jefe de la cofrada dirigi a Dog Perry era de total incredulidad. Alqulalo si lo necesitas dijo LaValle. O, si no, limtate a vigilarlo sin amenazarlo. l es un hombre solo y nuestra sociedad tiene un centenar protest Dog Perry, pero ya nadie lo escuchaba. Quentin hizo intencin de replicar, pero se detuvo bruscamente; aun as, su expresin mostraba a las claras lo que pensaba. Evidentemente, tema que Entreri hubiera regresado para apoderarse del gremio, y no sin cierto fundamento. Desde luego el ms letal de los asesinos conservaba todava muchos contactos poderosos en la ciudad, suficientes para que, con la ayuda de sus sorprendentes habilidades, derribara a alguien como Quentin Bodeau. No obstante, LaValle no consideraba bien fundados los temores del cabecilla, pues el hechicero comprenda a Entreri lo suficiente para darse cuenta de que ste nunca haba ansiado tal puesto de responsabilidad. El asesino era un solitario, no un jefe de cofrada. Una vez que hubo destronado al halfling Regis de su corto reinado como jefe de gremio, el puesto haba quedado a disposicin de Entreri, y sin embargo ste se haba marchado, sencillamente se haba ido de Calimport, dejando que todos los otros se pelearan por hacerse con el cargo. No, LaValle no crea que Entreri hubiera regresado para hacerse con esta cofrada ni con cualquier otra, y as se lo transmiti en silencio al nervioso Quentin. Cualquiera que sea nuestra decisin, me parece obvio que primero deberamos limitarnos a observar a nuestro peligroso amigo observ el hechicero, en beneficio de los dos lugartenientes ms jvenes para averiguar si es amigo, enemigo, o ni lo uno ni lo otro. Carece de sentido enfrentarse a alguien tan fuerte como Entreri hasta que hayamos decidido que debemos hacerlo, y no creo que se sea el caso. Quentin asinti, satisfecho de escuchar aquella confirmacin, y con una inclinacin LaValle se despidi, y los otros siguieron su ejemplo. Si Entreri es una amenaza, habra que eliminarlo coment Dog Perry al hechicero, alcanzndolo en el pasillo justo frente a su habitacin. El amo Bodeau lo habra comprendido si tu consejo hubiera sido diferente. LaValle contempl con dureza y durante un buen rato al advenedizo, pues no le gustaba que alguien con la mitad de su edad y escasa experiencia en tales menesteres se dirigiera a l de ese 20

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modo, ya que no en vano el hechicero llevaba tratando con asesinos peligrosos como Artemis Entreri antes de que Dog Perry naciera siquiera. No dir que estoy en desacuerdo contigo contest al hombre. Entonces por qu ese consejo a Bodeau? Si Entreri ha venido a Calimport a peticin de otra cofrada, entonces cualquier accin del amo Bodeau podra acarrear consecuencias espantosas a la nuestra respondi el hechicero, improvisando mientras hablaba, pues no crea una sola palabra de lo que deca. Sin duda ya sabes que Artemis Entreri aprendi el oficio a las rdenes del baj Basadoni en persona. Desde luego minti Dog Perry. LaValle adopt una pose pensativa, golpendose los labios fruncidos con uno de los dedos. Tal vez resulte no ser un problema para ninguno de nosotros explic. Sin duda cuando corra por las calles la noticia del regreso de Entreri, un Entreri ms viejo y lento, como comprenders, y tal vez con menos contactos que cuando abandon la ciudad, ese mismo hombre peligroso quedar marcado. Ha hecho muchos enemigos razon el otro, impaciente, y pareca bastante intrigado por las palabras y el tono de voz de su interlocutor. La mayora de los enemigos del Artemis Entreri que abandon Calimport aos atrs estn muertos repuso el hechicero. No, no hablo de enemigos, sino de rivales. Cuntos asesinos jvenes y astutos ansan obtener el poder que podran encontrar con una simple estocada? Dog Perry entrecerr los ojos, empezando, justo entonces, a caer en la cuenta. El que mate a Entreri, en esencia, reclamar el honor de haber matado a todos a los que Entreri mat sigui LaValle. De un solo mandoble se puede obtener tal reputacin. El que mate a Entreri se convertir casi al instante en el asesino ms bien pagado de toda la ciudad. Se encogi de hombros y alz las manos; luego cruz el umbral de su habitacin, dejando a un intrigado Dog Perry de pie en el corredor con el eco de sus palabras. En realidad, a LaValle apenas le importaba si el joven alborotador tomaba al pie de la letra o no aquellas palabras, pero s le preocupaba el retorno del asesino. Entreri acobardaba al hechicero mucho ms que todos los otros peligrosos personajes junto a los que LaValle haba trabajado durante tantsimos aos. El mago haba sobrevivido mediante la tcnica de no resultar una amenaza para nadie, de servir sin juzgar a quienquiera que hubiera accedido al poder dentro de la cofrada. Haba servido al baj Pook de un modo admirable y, cuando Pook fue liquidado, haba cambiado su vasallaje completa y fcilmente en favor de Regis, e incluso haba convencido al protector elfo oscuro y a los amigos enanos de Regis de que l no significaba una amenaza. De igual modo, cuando Entreri se haba opuesto a Regis, LaValle se haba retirado y dejado que los dos resolvieran la cuestin (aunque, desde luego, nunca haba existido la menor duda en la mente del hechicero sobre cul de los dos triunfara), para luego entregar su lealtad al vencedor. Y as haba continuado, un amo tras otro durante el tumulto que sigui a la partida de Entreri, hasta el actual jefe de la cofrada, Quentin Bodeau. No obstante, con respecto a Entreri exista una sutil diferencia. Durante dcadas, LaValle haba ido construyendo una considerable defensa aislante a su alrededor; trabajaba duro para no crearse enemigos en un mundo donde todos parecan estar enzarzados en letal competencia, pero tambin comprenda que incluso un espectador bien predispuesto poda verse atrapado y masacrado en las batallas corrientes. As pues, haba construido una defensa de poderosa magia, de modo que si alguien como Dog Perry decida, por el motivo que fuese, que estara mucho mejor sin la presencia de LaValle, descubrira que el hechicero estaba ms que preparado para defenderse y que era muy capaz de hacerlo. No as con respecto a Entreri, LaValle lo saba, y por ese motivo la visin de aquel hombre lo inquietaba tanto. Tras haber observado al asesino durante muchos aos, haba llegado a darse cuenta de que, con respecto a Entreri, sencillamente no existan defensas suficientes. 21

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Permaneci sentado en el lecho hasta muy entrada la noche, intentando recordar todos los detalles de cada uno de los tratos que haba tenido alguna vez con el asesino y haciendo un esfuerzo por imaginar qu, si es que exista algo en particular, haba hecho regresar a aquel hombre a Calimport.

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2 Ejercitar al caballo
Avanzaban a paso lento pero constante. Ahora que empezaba a disiparse el frreo abrazo del hielo, la tundra primaveral se haba convertido en una esponja enorme, que se hinchaba en algunos puntos para crear montculos ms altos incluso que el propio Wulfgar, y el suelo aspiraba sus botas a cada paso, como si intentara desesperadamente retenerlos. Drizzt, cuyos pies eran los ms ligeros, era quien lo tena ms fcil, al menos entre los que iban a pie. Regis, cmodamente sentado sobre los hombros de un resignado Wulfgar, no notaba la fangosa humedad en sus clidas botas. Los otros tres, que haban pasado muchos aos en el valle del Viento Helado y estaban habituados a los problemas de viajar en primavera, andaban pesadamente sin quejarse. Saban desde el principio que la parte ms lenta y agotadora del viaje sera la primera etapa, hasta que hubieran rodeado los lmites occidentales de la Columna del Mundo y abandonado el valle del Viento Helado. De vez en cuando encontraban restos de enormes piedras, los restos de una carretera construida mucho tiempo atrs desde Diez Ciudades hasta el paso occidental, pero las losas no les servan ms que de confirmacin de que se encontraban en el camino correcto, algo que no pareca tener demasiada importancia en la inmensa extensin de terreno que era la tundra. Todo lo que deban hacer era mantener las elevadas montaas al sur, y no se perderan. Drizzt los guiaba e intentaba escoger una ruta que siguiese las zonas ms densas de nuevos pastos amarillos, pues stas, al menos, concedan cierta estabilidad por encima del succionante suelo. Desde luego y el drow y sus amigos lo saban la hierba alta tambin poda servir de camuflaje a los peligrosos yetis de la tundra, bestias eternamente hambrientas que a menudo se daban banquetes a costa de viajeros incautos. Aunque, con Drizzt Do'Urden como gua, los camaradas no se consideraban incautos. Dejaron el ro muy atrs y encontraron otro tramo de la antigua carretera cuando el sol se encontraba a mitad de camino de la lnea occidental del horizonte. Entonces, justo detrs de una larga losa, tropezaron tambin con huellas recientes. Una carreta observ Catti-brie, al ver las largas lneas de unos profundos surcos. Dos la corrigi Regis, advirtiendo que en cada surco aparecan dos lneas gemelas. Una insisti ella, sacudiendo la cabeza. Las marcas se juntaban a veces y otras se separaban, dejando siempre una huella ms amplia cuando se distanciaban. Resbalaba sobre el barro mientras avanzaba, y la parte trasera a menudo quedaba mal alineada con la delantera. Bien hecho la felicit Drizzt, ya que tambin l haba llegado a la misma conclusin. Una carreta solitaria viajando al este y que no nos lleva ms de un da de delantera. Una carreta de un comerciante abandon Bremen tres das antes de que nosotros llegramos all inform Regis, siempre al corriente de los tejemanejes de Diez Ciudades. En ese caso da la impresin de que estn teniendo muchas dificultades para avanzar por este terreno cenagoso repuso Drizzt. Y es posible que se encuentren con ms problemas les lleg la voz de Bruenor, que segua un camino paralelo pero algo separado de ellos y estaba ahora inclinado sobre un pequeo montecillo de hierba. Todos fueron a reunirse con l y descubrieron de inmediato el motivo de su preocupacin: varias huellas muy marcadas en el barro. 23

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Yetis dijo el enano con aversin. Y llegan justo hasta las huellas de la carreta para luego regresar. Saben que ste es un sendero utilizado o yo no soy un enano barbudo. Y las huellas de yeti son ms recientes observ Catti-brie, detectando el agua que segua en su interior. Desde lo alto de los hombros de Wulfgar, Regis pase la mirada en derredor, nervioso, como si esperara que un centenar de las peludas criaturas fueran a saltar sobre ellos. Tambin Drizzt se agach para estudiar las depresiones y empez a menear la cabeza. Son recientes insisti Catti-brie. No disiento en tu evaluacin del tiempo explic el drow. Slo en la identificacin de la criatura. No es un caballo refunfu Bruenor, a menos que sea un caballo que ha perdido dos patas. Es un yeti, y muy grande. Demasiado grande afirm el drow. No es un yeti, sino un gigante. Gigante? repiti el enano, escptico. Nos encontramos a quince kilmetros de las montaas. Qu hace aqu un gigante? Eso, qu? respondi el drow, y su sombro tono fue muy elocuente. Los gigantes raras veces abandonaban las montaas de la Columna del Mundo, y cuando lo hacan no era ms que para llevar a cabo maldades. Tal vez ste era un nico rufin sa sera la situacin ms ventajosa o tal vez era un explorador avanzado de un grupo mayor y ms peligroso. Bruenor lanz una maldicin y descarg con fuerza el filo del hacha llena de muescas contra la blanda turba. Si ests pensando en dar la vuelta y regresar a las malditas ciudades, pinsalo mejor, elfo dijo. Cuanto antes salga de este barro, mejor. Las ciudades han vivido muy bien sin nuestra ayuda todos estos aos. No necesitan que volvamos ahora! Pero si hay gigantes... empez a decir Catti-brie, pero Drizzt la interrumpi. No tengo intencin de regresar anunci. No an. No hasta que tengamos pruebas de que estas huellas presagian un desastre mayor del que un gigante, o incluso un puado de ellos, podra perpetrar. No, nuestro rumbo sigue en direccin este, y tan rpido como podamos porque ahora espero poder atrapar a esa carreta solitaria antes de que oscurezca, o poco despus de ello si es que nos vemos obligados a continuar. Si el gigante forma parte de un grupo de facinerosos que ha salido de caza y est enterado del reciente paso de la carreta, entonces los comerciantes de Bremen podran necesitar desesperadamente nuestra ayuda dentro de muy poco. Se pusieron en marcha a un paso ms rpido, siguiendo las roderas de la carreta, y al cabo de un par de horas vieron a los comerciantes forcejeando con una rueda de carreta floja y bamboleante. Dos de los cinco hombres, sin duda mercenarios, tiraban con fuerza para intentar levantar el carro en tanto que un tercero, un mercader joven y fuerte que Regis identific como maese Camlaine, el comerciante de tallas de marfil y barba de ballena, se esforzaba duramente, aunque con muy poco xito, para realinear la rueda ladeada. Los dos guardas estaban hundidos hasta ms all de los tobillos en el barro y, si bien luchaban con gran energa, apenas conseguan alzar el carro lo suficiente para poderla encajar. Ni que decir tiene que los rostros de los cinco se iluminaron al detectar la presencia de Drizzt y sus amigos, un grupo de hroes bien conocido entre los habitantes del valle del Viento Helado. Bien hallados, dira yo, maese Do'Urden! salud el mercader Camlaine. Prstanos la fuerza de tu amigo brbaro. Os pagar bien, lo prometo. Debo estar en Luskan dentro de quince das; pero, si seguimos con la misma suerte que hemos tenido desde que dejamos Bremen, me temo que el invierno nos encontrar todava en el valle. Bruenor entreg su hacha a Catti-brie e hizo una sea a Wulfgar. Vamos muchacho dijo. T das el tirn y yo te ensear la pose del yunque. 24

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Con un negligente encogimiento de hombros, Wulfgar baj a Regis de sus hombros con un balanceo y lo deposit sobre el suelo. El halfling gimote y corri hacia un montn de hierba, deseoso de evitar mancharse de barro las botas nuevas. Crees que puedes levantarla? pregunt Bruenor al brbaro cuando el hombretn se reuni con l junto a la carreta. Sin mediar palabra, sin siquiera dejar en el suelo su magnfico martillo de guerra Aegis-fang, Wulfgar agarr el carro y tir con fuerza. El fango protest ruidosamente, aferrndose y pegndose al vehculo, pero finalmente no pudo resistir ms, y la rueda se solt del espeso suelo. Tras un momento de incredulidad, los dos guardas encontraron asideros y tiraron tambin para alzar todava ms la carreta. Bruenor se agach a cuatro gatas entonces y coloc la curvada espalda bajo el eje, justo al lado de la rueda. Moveos y colocad la condenada cosa dijo, y lanz un gruido cuando el peso recay sobre l. Wulfgar tom la rueda de manos del esforzado comerciante y la coloc en posicin, para acto seguido empujarla a fin de colocarla bien en su sitio; luego dio un paso atrs y, alzando a Aegisfang con ambas manos, le asest un buen golpe que la fij con firmeza. Bruenor lanz otro gruido ante el repentino cambio de peso, y el brbaro se acerc para alzar la carreta otra vez, slo unos centmetros, para que el enano pudiera escabullirse de debajo. Maese Camlaine inspeccion el trabajo y asinti aprobador, luciendo una brillante sonrisa. Podrais iniciar una nueva profesin, buen enano y poderoso Wulfgar les dijo con una carcajada. Reparacin de carretas. He ah una aspiracin digna de un rey enano observ Drizzt, acercndose junto con Catti-brie y Regis. Abandona el trono, buen Bruenor, y dedcate a arreglar las carretas de comerciantes caprichosos. Todos rieron de buena gana, excepto Wulfgar, que pareca indiferente a todo ello, y Regis, que segua muy preocupado por el barro que le manchaba las botas. Estis muy lejos de Diez Ciudades apunt Camlaine. Abandonis otra vez el valle del Viento Helado? Por poco tiempo respondi Drizzt. Tenemos cosas que hacer en el sur. En Luskan? Ms all de Luskan explic el drow. Pero lo cierto es que da la impresin de que atravesaremos esa ciudad. Camlaine se mostr satisfecho, evidentemente feliz ante la buena nueva. Se llev la mano a una tintineante bolsa que penda de su cinturn, pero Drizzt alz una mano, al considerar ridculo que el comerciante se ofreciera a pagar. Desde luego observ Camlaine, turbado, al recordar que Bruenor Battlehammer era realmente un rey enano, con ms riquezas de las que un simple comerciante poda aspirar a reunir en toda su vida. Ojal existiera algn modo de que yo... nosotros, pudiramos compensaros por vuestra ayuda. O mejor aun; ojal hubiera un modo de que pudiera sobornaros para que nos acompaarais hasta Luskan. He contratado a unos guardas excelentes y muy capaces, desde luego aadi, sealando a los dos hombres con la cabeza. Pero el valle del Viento Helado sigue siendo un lugar peligroso, y las espadas amigas... o martillos o hachas de guerra son siempre bien recibidas. Pues en ese caso viajaremos con vosotros hasta salir del valle respondi Drizzt, tras mirar a sus amigos y no descubrir ninguna objecin. Es urgente vuestra misin? inquiri el mercader de marfil. Nuestra carreta se ha estado arrastrando ms que rodar, y nuestro tiro est agotado. Habamos pensado en reparar la rueda

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y luego encontrar un lugar de acampada apropiado, aunque todava quedan dos o tres horas de luz diurna. Drizzt mir a sus compaeros y no vio ninguna queja al respecto. Si bien su misin de ir hasta Espritu Elevado y destruir a Crenshinibon era realmente vital, el grupo no tena una prisa excesiva; as pues el drow localiz un lugar donde acampar, una escarpadura relativamente elevada a poca distancia, y todos se acomodaron para pasar la noche. Camlaine ofreci a sus nuevos amigos una deliciosa cena a base de sabroso estofado de venado, y la cena transcurri en medio de una frvola conversacin, en la que Camlaine y sus cuatro compaeros fueron los que ms hablaron, en su mayora relatos sobre problemas en Bremen durante el invierno y sobre la primera captura de la apreciada trucha de cabeza de jarrete, el pez que proporcionaba el material seo para las figuras talladas. Drizzt y los otros escuchaban educadamente, pero sin demasiado inters. Regis, que haba vivido en las orillas de Maer Dualdon y pasado muchos aos fabricando sus propias figuras talladas, rog en cambio a Camlaine que le mostrara los artculos acabados que transportaba a Luskan. El halfling se enfrasc en la contemplacin de cada pieza durante un buen rato, estudiando cada detalle. Crees que veremos a esos gigantes esta noche? pregunt Catti-brie a Drizzt en voz baja, mientras los dos se alejaban un poco del grupo principal. El que tropez con el rastro regres a las montaas dijo el drow, meneando la cabeza. Probablemente, no haca ms que comprobar la ruta. Tem que hubiera partido en persecucin de la carreta; pero, puesto que Camlaine y sus hombres no se encontraban tan lejos, y dado que no vimos ninguna otra seal de monstruos, no espero verlo. Pero puede provocar problemas a la prxima carreta que pase argument Catti-brie. Drizzt admiti el razonamiento con un asentimiento y una sonrisa, una expresin que se torn ms intensa cuando l y la hermosa mujer intercambiaron miradas. Haba una notable tensin entre ellos desde el regreso de Wulfgar. Durante los seis aos de ausencia del brbaro, el drow y la muchacha haban fraguado una amistad ms profunda, una que lindaba con el amor. Pero ahora haba regresado Wulfgar, que haba estado comprometido para casarse con Catti-brie en el momento de su supuesta muerte, y las cosas entre el drow y la mujer se haban vuelto mucho ms complicadas. Aunque no en ese momento. Por algn motivo que ninguno de los camaradas poda comprender, durante un fugaz segundo aislado fue como si no hubiera ms que ellos dos sobre la faz de la tierra, o como si el tiempo se hubiera detenido a su alrededor, congelando a los dems en un estado de total inconsciencia. No dur ms que unos instantes, pues un alboroto en el otro extremo del campamento los separ. Al mirar ms all de Drizzt, Catti-brie descubri a Wulfgar que los contemplaba con fijeza. Sus ojos se encontraron con los del brbaro; pero, una vez ms, fue slo un momento. Uno de los guardas de Camlaine situado detrs de Wulfgar llam al grupo, agitando los brazos excitado. Tal vez nuestro amigo el gigante ha decidido mostrarnos su feo rostro dijo Catti-brie a Drizzt. Cuando se reunieron con los otros, el guarda sealaba en direccin a otro risco, un montculo de rezumante fango que se elevaba como un volcn en miniatura en la cambiante tundra. All detrs indic el hombre. Drizzt estudi la elevacin atentamente; Catti-brie cogi a Taulmaril, el arco Buscador de Corazones, que llevaba colgado al hombro y coloc una flecha. Un grano demasiado pequeo para que un gigante se oculte detrs coment Bruenor, pero el enano sujetaba con fuerza su hacha mientras hablaba. El drow indic su asentimiento con la cabeza. Mir a Catti-brie y a Wulfgar alternativamente, sealando con la mano que lo cubrieran; acto seguido ech a correr, movindose con cautela y en silencio hasta llegar al pie del montculo. Tras echar una veloz mirada atrs para asegurarse de que sus amigos estaban preparados, brinc ladera arriba con las dos cimitarras desenvainadas. 26

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Y enseguida se relaj y guard las mortferas armas, cuando un hombretn cubierto con una capa de piel de lobo sali de detrs de la base a la vista de todos. Kierstaad, hijo de Revjak aclar Catti-brie. Siguiendo a su hroe aadi Bruenor, alzando los ojos hacia Wulfgar, pues no era un secreto para ninguno de ellos, ni para ningn brbaro del valle del Viento Helado, que Kierstaad idolatraba a Wulfgar. El joven haba robado incluso a Aegis-fang y seguido a los camaradas cuando stos se haban dirigido al mar de Hielo Movedizo para rescatar al brbaro de las garras del demonio, Errtu. Para Kierstaad, Wulfgar simbolizaba la grandeza que las tribus del valle del Viento Helado podran alcanzar y la grandeza que tambin l deseaba. Wulfgar frunci el entrecejo al verlo. Kierstaad y Drizzt intercambiaron unas pocas palabras y luego ambos se acercaron al grupo principal. Ha venido a hablar con Wulfgar explic el drow. Para suplicar por la supervivencia de las tribus admiti el otro, contemplando con fijeza a su camarada brbaro. A las tribus les va bien bajo la tutela de Berkthgar el Intrpido declar Wulfgar. No es as! respondi Kierstaad en tono desabrido, y los otros interpretaron esto como la seal para dejar algo de espacio a los dos hombres. Berkthgar conoce las antiguas costumbres, es cierto sigui Kierstaad. Pero las antiguas costumbres no ofrecen la esperanza de nada mejor que la clase de vida que hemos conocido desde hace siglos. Tan slo Wulfgar, hijo de Beornegar, puede unir realmente a las tribus y reforzar nuestro vnculo con las gentes de Diez Ciudades. Significara eso una mejora? inquiri el otro, escptico. S! contest Kierstaad sin una vacilacin. Ningn miembro de una tribu pasara ya hambre porque el invierno es crudo. Dejaramos de depender tan por completo de los rebaos de caribes. Wulfgar, junto con sus amigos, puede cambiar nuestras costumbres..., puede conducirnos a un lugar mejor. Dices insensateces repuso el otro, agitando la mano y alejndose de l. Pero Kierstaad no estaba dispuesto a dejarlo marchar con tanta facilidad. El joven corri tras l y lo agarr con aspereza por el brazo, obligndolo a girar. El joven brbaro empez a ofrecer otro razonamiento, a explicar que Berkthgar consideraba an a las gentes de Diez Ciudades, incluso al pueblo enano del propio padre adoptivo de Wulfgar, ms como enemigos que como aliados. Haba tantas cosas que el joven Kierstaad quera decir a Wulfgar, tantas razones que ofrecer al hombretn, para convencerlo de que su lugar estaba con las tribus... Pero no tuvo oportunidad, pues Wulfgar se revolvi con furia, aprovechando el tirn del joven, y, lanzando el brazo libre al frente, asest un violento golpe al otro en el pecho que lo lanz por los aires un corto trecho para acabar rodando por la ladera de la pequea elevacin. Wulfgar se alej profiriendo un ronco gruido salvaje y regres hecho una furia junto al cuenco que contena su cena. Le llovieron protestas por todos lados, en especial procedentes de Catti-brie. No tenas que golpear al muchacho le recrimin sta, pero l se limit a lanzar un nuevo gruido para luego continuar con su comida. Drizzt fue el primero en descender junto a Kierstaad. El joven brbaro yaca tendido de bruces en el barro al pie del risco. Regis fue el siguiente en acercarse, y ofreci uno de sus muchos pauelos para limpiar un poco el lodo que manchaba el rostro de Kierstaad... y al mismo tiempo permitir que el joven salvara en parte su honor y se secara disimuladamente las lgrimas que afloraban a sus ojos.

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Tiene que comprender insisti el brbaro, disponindose a ascender por la colina; pero Drizzt lo sujetaba con fuerza del brazo, y el muchacho no luch con demasiada energa para soltarse. Este asunto ya estaba resuelto dijo el drow entre Wulfgar y Berkthgar. Wulfgar hizo su eleccin, y esa eleccin fue marcharse. La sangre est antes que los amigos; sa es la regla de las tribus protest Kierstaad. Y la gente que lleva la misma sangre que Wulfgar lo necesita ahora. Drizzt lade la cabeza, y una expresin sagaz apareci en su apuesto rostro de piel oscura, una expresin que calm a Kierstaad ms de lo que podran haberlo hecho las palabras. Es as? inquiri el drow con calma. Necesitan las tribus a Wulfgar, o es Kierstaad quien lo necesita? Qu quieres decir? tartamude el joven, a todas luces turbado. Berkthgar lleva bastante tiempo enojado contigo explic el drow. Es posible que no encuentres un puesto que te guste mientras Berkthgar gobierne las tribus. Esto no tiene nada que ver con mi posicin dentro de las tribus asegur el brbaro con el rostro contrado por la ira, apartndose con brusquedad. Mi gente necesita a Wulfgar, y por eso he venido a buscarlo. l no te seguir intervino Regis. Ni tampoco puedes arrastrarlo t contigo, me parece. Con la contrariedad claramente pintada en el rostro, el joven empez a abrir y cerrar las manos a ambos lados del cuerpo. Mir a lo alto del risco y luego dio un paso en aquella direccin, pero el gil Drizzt se coloc al instante frente a l. No te seguir dijo el drow. Incluso Berkthgar suplic a Wulfgar que se quedara y gobernara, pero se, en las propias palabras de Wulfgar, no es su puesto en estos instantes. Pero lo es! No! exclam Drizzt con contundencia, poniendo fin de plano a nuevos argumentos del brbaro. No, y no slo porque Wulfgar ha decidido que no es su lugar. Lo cierto es que me sent aliviado al enterarme de que no acept el mando de manos de Berkthgar, porque tambin yo me preocupo del bienestar de las tribus del valle del Viento Helado. Incluso Regis contempl al drow con sorpresa ante aquel razonamiento aparentemente ilgico. No crees que Wulfgar sea el jefe legtimo? pregunt Kierstaad incrdulo. No en este momento contest Drizzt. Puede alguno de nosotros comprender el sufrimiento que ha padecido? Podemos precisar los prolongados efectos de los tormentos de Errtu? No, Wulfgar no se encuentra ahora en condiciones de gobernar a las tribus... Ya tiene bastantes problemas para gobernarse a s mismo. Pero somos su gente intent argir el otro, aunque sus palabras le sonaron poco convincentes incluso a l. Si Wulfgar sufre, debiera estar con nosotros, a nuestro cuidado. Y cmo os ocuparais de las heridas que desgarran el corazn de Wulfgar? quiso saber Drizzt. No, Kierstaad. Aplaudo tus intenciones, pero tus esperanzas son falsas. Wulfgar necesita tiempo para recordar quin es en realidad, para recordar todo lo que fue importante para l en una ocasin. Necesita tiempo, y necesita a sus amigos. Y, si bien no discutir tu parecer sobre la importancia de los lazos de sangre, te dir con toda honradez que aquellos que ms aman a Wulfgar se encuentran aqu, no all con las tribus. Kierstaad pareci querer responder pero se limit a resoplar y a mirar vacuamente a lo alto del risco, incapaz de refutar sus palabras. Regresaremos muy pronto explic el drow. Antes del final del invierno, espero, o en la primavera siguiente, como muy tarde. Tal vez Wulfgar recupere su corazn y su alma en la 28

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carretera con sus amigos. Tal vez regrese al valle del Viento Helado listo para hacerse cargo del mando que realmente merece y que las tribus realmente merecen tambin. Y si no es as? pregunt Kierstaad. Drizzt se limit a encogerse de hombros. Empezaba a comprender la profundidad del dolor de su amigo y no poda garantizar nada. Protgelo rog Kierstaad. Drizzt asinti. Quiero tu palabra inst el joven brbaro. Nos cuidamos unos a otros respondi el drow. Ha sido as desde antes de que nos marchramos del valle del Viento Helado para reclamar el trono de Bruenor en Mithril Hall hace casi diez aos. Kierstaad sigui con la mirada fija en lo alto del risco. Mi tribu ha acampado al norte de aqu explic, empezando a alejarse muy despacio. No est muy lejos. Qudate a pasar la noche con nosotros ofreci el drow. Maese Camlaine tiene una comida excelente aadi Regis esperanzado, y la disposicin del halfling a repartir aun ms las porciones indic a Drizzt que la situacin de Kierstaad haba conmovido a su menudo amigo. Pero Kierstaad, a todas luces demasiado avergonzado para volver a subir y enfrentarse a Wulfgar, se limit a sacudir la cabeza y se encamin hacia el norte, a travs de la desolada tundra. Deberas pegarle indic Regis, volviendo la cabeza colina arriba, en direccin a Wulfgar. De qu servira? inquiri el drow. Creo que a nuestro grandulln amigo le ira bien una dosis de humildad. Su reaccin ante el agarrn de Kierstaad fue slo eso: una reaccin explic l, meneando la cabeza. Empezaba a comprender con mayor claridad el estado de nimo de Wulfgar, pues el ataque del brbaro contra Kierstaad no lo haba provocado un pensamiento consciente. Drizzt record la poca pasada en Melee-Magthere, la escuela drow de luchadores. En aquel ambiente siempre peligroso, donde los enemigos acechaban en cada esquina, Drizzt haba presenciado tales reacciones y haba reaccionado de modo similar l mismo en numerosas ocasiones. Wulfgar estaba de vuelta entre amigos en un lugar bastante seguro, pero emocionalmente segua siendo un prisionero de Errtu, y sus constantes defensas an estaban dispuestas para rechazar las intrusiones del demonio y sus esbirros. Fue instintiva y nada ms. Podra haberse disculpado replic Regis. No, no poda, se dijo Drizzt, pero mantuvo el pensamiento para s. En ese momento el drow tuvo una idea, una que arranc un brillo particular a sus ojos de color espliego, un brillo que Regis haba visto muchas veces. En qu piensas? pregunt el halfling. En gigantes respondi l con una sonrisa evasiva, y en el peligro que significan para cualquier caravana de paso. Crees que nos atacarn esta noche? Creo que han regresado a las montaas, para planear tal vez el envo de un grupo de ataque al sendero respondi Drizzt con toda honradez. Y nosotros ya no estaramos aqu cuando llegaran.

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No estaramos? repiti Regis, sin dejar de estudiar los relucientes ojos del drow, cuyo brillo no era producto de la luz del sol poniente, y el modo en que la mirada de su amigo se volva hacia los picos nevados que centelleaban al sur. En qu piensas? No podemos aguardar a que los gigantes regresen dijo el drow. Ni tampoco deseo dejar en peligro ninguna futura caravana. Quiz Wulfgar y yo deberamos salir esta noche. Regis se qued boquiabierto, y su expresin pasmada hizo brotar una carcajada de los labios del drow. Durante el tiempo que estuve con Montolio, el vigilante que me ense, aprend mucho sobre equitacin empez a explicar Drizzt. Planeas llevarte los dos caballos del mercader para ir a las montaas? inquiri un incrdulo Regis. No, no respondi Drizzt. Montolio haba sido un jinete muy bueno en su juventud, antes de perder la vista, claro. Y los caballos que elega para montar eran los ms fuertes y los menos acostumbrados a la silla de montar. Pero posea una tcnica, que l llamaba ejercitar al caballo, para calmar a los corceles y conseguir que se comportaran bien. Los sacaba a campo abierto sujetos a una correa muy larga y chasqueaba un ltigo detrs de ellos una y otra vez para hacer que corrieran en amplios y frenticos crculos, que se encabritaran incluso. Y eso no consegua que se portaran peor an? pregunt el halfling, que saba poco de caballos. Drizzt neg con la cabeza. Los caballos ms poderosos poseen una energa excesiva, me explic Montolio. As pues, los sacaba a campo abierto y dejaba que liberasen aquella energa extra, y cuando l los montaba cabalgaban con fuerza pero bajo su control. El halfling se encogi de hombros y asinti, aceptando su historia. Qu tiene eso que ver con Wulfgar? inquiri, pero su expresin cambi a una de comprensin en el mismo instante en que la pregunta brotaba de sus labios. Planeas ejercitar a Wulfgar del mismo modo que Montolio lo haca con los caballos razon. Tal vez le haga falta un buen combate repuso Drizzt. Y la verdad es que me gustara librar a la regin de cualquier problema con los gigantes. Tardaris horas en llegar a las montaas calcul Regis, mirando al sur. Puede que ms tiempo si el rastro de los gigantes no es lo bastante claro para poder seguirlo. Pero nos moveremos con mayor rapidez que vosotros tres si os quedis, como prometimos, con Camlaine replic el drow. Wulfgar y yo regresaremos junto a vosotros dentro de dos o tres das, mucho antes de que hayis dado la vuelta en la Columna del Mundo. A Bruenor no le har gracia que lo dejis fuera observ Regis. Entonces no se lo digas indic el drow. Luego, antes de que el halfling pudiera ofrecer la respuesta esperada, aadi: Ni tampoco debes decrselo a Catti-brie. Cuntales tan slo que Wulfgar y yo partimos durante la noche, y que promet regresar pasado maana. Regis profiri un suspiro contrariado; ya en una ocasin Drizzt se haba escapado, haciendo prometer a Regis que mantendra el secreto, y una Catti-brie frentica haba estado a punto de sacarle la informacin a golpes al halfling. Por qu soy siempre yo quien tiene que guardar tus secretos? quiso saber. Por qu andas siempre metiendo las narices donde no debes? respondi el otro con una carcajada. El drow alcanz a Wulfgar en el otro extremo del campamento. El hombretn estaba sentado a solas, arrojando piedras al suelo con aire distrado. El brbaro no alz la cabeza, ni ofreci ningn tipo de disculpas, sepultndolas bajo un muro de clera. 30

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Drizzt lo comprenda perfectamente y reconoci el tormento que herva justo bajo la superficie. El enojo era la nica defensa de su amigo contra aquellos recuerdos horribles. Drizzt se acuclill y clav la mirada en los ojos azul plido de Wulfgar, aunque el fornido brbaro no le devolvi la mirada. Recuerdas nuestro primer combate? pregunt el drow, malicioso. Wulfgar alz entonces los ojos para mirar al otro. Piensas ensearme otra leccin? inquiri; el tono de su voz indicaba que estaba ms que dispuesto a aceptar el reto. Sus palabras hirieron profundamente a Drizzt, que record su ltimo enfrentamiento con el brbaro, motivado por el tratamiento que ste haba dado a Catti-brie siete aos atrs en Mithril Hall. Haban luchado encarnizadamente y el drow haba resultado vencedor. Y record tambin su primera pelea contra Wulfgar, cuando Bruenor haba capturado al muchacho y lo haba llevado al clan enano en el valle del Viento Helado despus de que los brbaros hubieran intentado asaltar Diez Ciudades. Bruenor haba encargado a Drizzt que entrenara al muchacho para ser un guerrero, y aquellas primeras lecciones haban resultado especialmente dolorosas para el joven y excesivamente orgulloso brbaro; pero no era ste el enfrentamiento al que el drow se refera ahora. Me refiero a la primera vez que luchamos juntos codo con codo contra un enemigo real explic. Los ojos de Wulfgar se entrecerraron mientras reflexionaba sobre aquel recuerdo, un atisbo de su amistad con Drizzt que se remontaba a muchos aos atrs. Biggrin y los verbeegs le record el drow. T y yo y Guenhwyvar cargando contra una guarida repleta de gigantes. La clera se desvaneci del rostro del otro, que esboz una poco frecuente sonrisa y asinti. Todo un tipo duro era Biggrin sigui Drizzt. Cuntas veces herimos a aquel monstruo? Hizo falta un ltimo golpe tuyo para hundir la daga... Eso fue hace mucho tiempo lo interrumpi Wulfgar. No consigui mantener la sonrisa, pero al menos no volvi a sumergirse en su explosiva clera, sino que encontr una vez ms un nuevo equilibrio, parecido a la actitud indiferente que haba adoptado al inicio de este viaje. Pero lo recuerdas? insisti Drizzt. La sonrisa se extendi por su negro rostro, y sus ojos de color espliego mostraron un delator brillo. Por qu...? hizo intencin de preguntar Wulfgar, pero se interrumpi y se qued mirando con atencin a su amigo. No haba visto a Drizzt en aquel estado de nimo desde haca mucho tiempo, desde mucho antes de su fatdico combate con la doncella de la reina demonio Lloth all en Mithril Hall. Era un reflejo del Drizzt de la poca anterior a la misin para reclamar el reino enano, una imagen del drow de aquellos tiempos en que Wulfgar sinceramente crea que la temeridad del drow no tardara en colocarlos a l y a su amigo en una situacin de la que no podran escapar. A Wulfgar le gust la imagen. Tenemos a unos cuantos gigantes preparndose para emboscar viajeros en el camino explic el drow. Nuestra marcha ser ms lenta fuera del valle, ahora que hemos aceptado acompaar a maese Camlaine. Me da la impresin de que un viajecito adicional para ocuparnos de estos peligrosos merodeadores no estara mal. Fue el primer signo de entusiasmo en los ojos del brbaro que Drizzt haba detectado desde que haban vuelto a reunirse en la cueva de hielo tras la derrota de Errtu. Has hablado con los otros? quiso saber l. Slo t y yo explic Drizzt. Y Guenhwyvar, desde luego. No le gustara que la dejramos fuera de la diversin. 31

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La pareja abandon el campamento bien entrada la noche, tras esperar a que Catti-brie, Regis y Bruenor estuvieran bien dormidos. Con el drow a la cabeza, que no tena la menor dificultad para ver bajo el estrellado cielo de la tundra, regresaron directamente al punto en el que se cruzaban los rastros del gigante y de la carreta. All, Drizzt introdujo la mano en una bolsa, sac la figura de nice de la pantera, y la deposit con devocin en el suelo. Ven a m, Guenhwyvar llam en voz baja. Apareci una neblina, que se arremolin alrededor de la figura, tornndose ms y ms espesa, ondulando y girando al tiempo que adoptaba la forma de la enorme pantera. Fue adquiriendo solidez, y de improviso ya no haba una neblina que envolva a la imagen de nice, sino la pantera misma. Guenhwyvar levant la cabeza para mirar a Drizzt con unos ojos que mostraban una inteligencia muy superior a la que daba a entender su forma de felino. Drizzt seal el rastro del gigante, y Guenhwyvar comprendi al instante y se puso en marcha para guiarlos. En cuanto abri los ojos supo que algo no iba bien. El campamento estaba en silencio, con los dos guardas del mercader sentados sobre el pescante de la carreta, conversando en silencio. Catti-brie se incorpor sobre los codos para examinar mejor la escena. El fuego se haba ido consumiendo pero todava desprenda luz suficiente para proyectar las sombras de los sacos de dormir. El que estaba ms cerca era Regis, hecho un ovillo tan cerca del fuego que a la joven le sorprendi que las llamas no hubieran prendido en l. El montculo que era Bruenor se encontraba un poco ms atrs, justo donde Catti-brie haba dado las buenas noches a su padre adoptivo. La mujer se arrodill y estir el cuello, pero no pudo localizar dos formas concretas entre los durmientes. Hizo intencin de ir hacia Bruenor, pero cambi de idea y fue hacia Regis. El halfling siempre pareca saber... Una suave sacudida no consigui ms que arrancarle un gemido y hacer que se enroscara ms sobre s mismo. Una sacudida ms violenta y llamarlo por su nombre slo consigui que escupiera unas cuantas maldiciones y se enroscara todava ms. Catti-brie le asest una patada en el trasero. Eh! protest l en voz alta, alzndose bruscamente. Adnde fueron? pregunt la joven. Qu es lo que sucede, muchacha? dijo la voz somnolienta de Bruenor, a quien el grito de Regis haba despertado. Drizzt y Wulfgar han abandonado el campamento explic ella, y volvi la penetrante mirada hacia Regis. Por qu tendra que saberlo? protest ste, encogindose bajo el escrutinio, pero Cattibrie ni siquiera parpade. Regis mir a Bruenor en busca de apoyo, pero descubri que el medio desvestido enano se aproximaba, al parecer tan inquieto como la muchacha, y a todas luces dispuesto, como ella, a dirigir su ira contra el halfling. Drizzt dijo que regresaran junto a nosotros, y la caravana, maana, o tal vez pasado admiti el halfling. Adnde fueron? exigi Catti-brie. Regis se encogi de hombros, pero ella lo sujetaba ya por el cuello de la camisa y lo obligaba a incorporarse antes siquiera de que acabara de realizar aquel gesto. Piensas jugar otra vez a esto? inquiri la mujer. A buscar a Kierstaad y disculparse, dira yo repuso el halfling. Se lo merece. Est muy bien que el muchacho sienta la necesidad de disculparse coment Bruenor; al parecer satisfecho con aquello, el enano se encamin de vuelta a su saco de dormir. 32

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Catti-brie, sin embargo, sigui sujetando a Regis con fuerza mientras meneaba la cabeza. No tiene ese sentimiento dijo, arrastrando de nuevo al enano a la conversacin. No ahora, y no es ah a donde han ido. Se acerc ms a Regis al tiempo que lo deca, aunque lo solt. Tienes que decrmelo sigui con calma. No puedes jugar a este juego. Si vamos a recorrer juntos la mitad de Faerun, necesitamos un poco de confianza entre nosotros, y t no te la ests ganando. Fueron tras los gigantes farfull el otro. No poda creer que lo hubiera dicho, pero tampoco poda negar la lgica del argumento de la mujer ni la expresin lastimera de sus hermosos ojos. Maldicin! buf Bruenor, golpeando el pie descalzo contra el suelo... y hacindolo con tanta fuerza que son como si llevara las botas puestas. Por los sesos de un primo orco de cabeza puntiaguda! Por qu no nos lo dijiste antes? Porque me habrais hecho ir arguy Regis, pero su voz perdi el tono enojado cuando Catti-brie se coloc justo frente a su cara. Siempre pareces saber demasiadas cosas y contar muy pocas gru ella. Como cuando Drizzt abandon Mithril Hall. Slo escucho respondi l, encogindose de hombros. Vstete indic la mujer al halfling, que se limit a contemplarla incrdulo. Ya la oste! rugi Bruenor. Queris salir ah fuera? pregunt Regis, sealando el negro vaco que era la tundra en plena noche. Ahora? No ser la primera vez que arranco a ese condenado elfo de la boca de un yeti de la tundra resopl el enano, encaminndose a su saco de dormir. Gigantes corrigi Regis. Aun peor, entonces! rugi Bruenor ms fuerte todava, despertando al resto del campamento. Pero no podemos irnos protest el halfling, indicando a los tres mercaderes y a sus guardas. Prometimos protegerlos. Y si los gigantes nos persiguen? Aquello hizo aparecer una expresin preocupada en los rostros de los cinco miembros del grupo de comerciantes, pero Catti-brie ni siquiera parpade ante la ridcula idea. Se limit a seguir mirando con dureza a Regis y a sus posesiones, incluida la nueva maza rematada con un unicornio que uno de los herreros de Bruenor haba forjado para l, un hermoso objeto de mithril y acero negro con zafiros azules engastados en los ojos. Con un profundo suspiro el halfling se pas la tnica por encima de la cabeza. Se pusieron en marcha en menos de una hora y siguieron el rastro hasta el punto donde se cruzaban las huellas de la carreta y del gigante, y ahora las del drow y el brbaro, aunque les cost ms que a stos encontrarlo ya que carecan de la aguda visin nocturna de Drizzt. Era cierto que Catti-brie llevaba un aro mgico que le permita ver en la oscuridad, pero no era una vigilante y no poda igualar los agudos sentidos y el entrenamiento recibido por Drizzt. Bruenor se inclin sobre el suelo para olfatear la tierra, y luego los condujo a travs de la oscuridad. Seguro que acabar engullido por yetis emboscados refunfu Regis. Disparar alto, entonces respondi Catti-brie, sacando su mortfero arco, por encima del vientre; de este modo no tendrs ningn agujero cuando te saquemos de su interior. Desde luego Regis sigui refunfuando, pero mantuvo la voz ms baja para que Catti-brie no pudiera orlo con claridad y dedicarle nuevas y sarcsticas respuestas. Pasaron las horas de oscuridad que precedan al amanecer avanzando a tientas por las rocosas estribaciones de la Columna del Mundo. Wulfgar se quej varias veces de que deban de haber 33

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perdido el rastro, pero Drizzt confiaba en Guenhwyvar, que no dejaba de aparecer por delante de ellos, una sombra ms oscura que se recortaba en el cielo nocturno, en lo alto de los pedregosos montculos. Justo despus de amanecer, mientras avanzaban por un sinuoso sendero de montaa, la fe del drow en la pantera se vio recompensada cuando los dos compaeros encontraron una clara pisada, la huella de una bota enorme, en una depresin fangosa del camino. Nos lleva una hora, no ms explic Drizzt, examinando la huella. Volvi la cabeza para mirar a Wulfgar y sonri de oreja a oreja, los ojos de color espliego centelleantes. El brbaro, ansioso de una buena pelea, asinti. Guiados por Guenhwyvar, siguieron ascendiendo hasta que, por encima de ellos, el terreno pareci desaparecer de repente, y el sendero muri ante una pared vertical. Drizzt se adelant el primero, de sombra en sombra, y, cuando estuvo seguro de que el camino estaba despejado, indic a su compaero que lo siguiera. Haban llegado a la ladera de un desfiladero, un barranco profundo y escarpado bordeado por los cuatro lados por elevaciones montaosas, aunque la barrera situada a su derecha, al sur, no era total y ofreca una salida del valle. En un principio supusieron que el campamento de los gigantes deba de encontrarse all abajo en el barranco, oculto entre las rocas, pero entonces Wulfgar distingui un fina columna de humo que se elevaba justo detrs de una pared de rocas en la ladera del faralln que se alzaba casi enfrente de ellos, a unos cincuenta metros de donde se encontraban. Drizzt trep a un rbol cercano, para obtener un mejor punto de vista, y no tard en confirmar que se trataba del campamento de los gigantes. Dos monstruos estaban sentados al amparo de las rocas, comiendo. El drow inspeccion el terreno. Poda rodearlos, y tambin Guenhwyvar, sin descender al valle. Puedes alcanzarlos con tu martillo desde aqu? pregunt a Wulfgar. El brbaro asinti. Aydame a entrar, entonces indic el drow y, con un guio, se alej por la izquierda, dirigindose al saliente del faralln para avanzar con cautela por la pared. Tambin Guenhwyvar se puso en marcha, eligiendo una ruta que discurra por encima de la tomada por Drizzt a lo largo del talud. El elfo oscuro se mova como una araa de una repisa a otra, en tanto que la pantera avanzaba por encima de l en una serie de potentes saltos, recorriendo seis metros con cada salto. Asombrosamente, al cabo de media hora el drow haba dejado atrs la pared norte para rodear la cara este y encontrarse a menos de seis metros de los desprevenidos gigantes. Hizo una seal en direccin a Wulfgar, fij los pies firmemente y aspir con fuerza. Para evitar que lo descubrieran, se haba acercado un poco por debajo del nivel de la repisa y la pared rocosa, y ahora calculaba la corta carrera que tena que realizar, y la distancia del salto hasta la repisa donde se encontraban los gigantes. No quera usar las manos en el aterrizaje posterior al salto, pues prefera aparecer con las dos cimitarras desenvainadas y listas. Decidi que poda conseguirlo, de modo que alz la vista hacia Guenhwyvar. El felino estaba apostado en un saliente a unos diez metros por encima de los gigantes. Drizzt abri la boca en un silencioso remedo de rugido. La enorme pantera respondi, slo que su rugido no fue en absoluto silencioso; retron en las paredes rocosas, atrayendo la atencin de los gigantes y de cualquier otra criatura a kilmetros de distancia. Con un alarido, los gigantes se incorporaron de un salto. El drow corri en silencio por la repisa y salt hasta ellos. Invocando a Tempus en voz alta, el dios de la guerra brbaro, Wulfgar alz Aegis-fang... pero vacil, atormentado por el sonido de aquel nombre; el nombre de un dios que haba adorado en el pasado pero al que no haba rezado durante muchos aos. Un dios que lo haba abandonado en las 34

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profundidades del Abismo. Oleadas de confusin mental lo invadieron, aturdindolo, y lo proyectaron de nuevo hacia aquel horrible lugar donde reinaba la oscuridad de Errtu. Y dejaron a Drizzt terriblemente desprotegido. Haban utilizado tanto la intuicin como los rastros que podan localizar, pues si bien Cattibrie poda ver bien en la oscuridad, su visin nocturna no poda equipararse a la del drow, y Bruenor, aunque muy hbil en el rastreo, no poda igualar la destreza de Guenhwyvar. Aun as, cuando oyeron el rugido de la pantera resonando en las rocas a su alrededor, supieron que iban por el buen camino. Echaron a correr, y el retumbante paso de Bruenor rivaliz con las largas y elegantes zancadas de Catti-brie. Regis no intent alcanzarlos y ni siquiera intent seguir el mismo camino. En tanto que Bruenor y la mujer salan disparados directamente hacia el punto del que provena el rugido, Regis se desvi al norte, para seguir un sendero ms accesible que ascenda poco a poco. Al halfling no le entusiasmaba la idea de meterse en ms peleas, mucho menos contra gigantes, pero realmente deseaba ayudar; y a lo mejor encontrara un lugar estratgico desde el que pudiera gritar instrucciones a sus amigos. Tal vez podra hallar un lugar desde el que lanzar piedras (y era un tirador muy bueno) a una distancia segura de los gigantes. Puede que encontrara... El tronco de un rbol, se dijo el halfling un poco distrado mientras doblaba una curva a toda velocidad y chocaba contra un macizo tronco. No, no era un tronco, comprendi enseguida Regis. Los rboles no calzaban botas. Dos gigantes se levantaron en respuesta al rugido de Guenhwyvar, dos gigantes detectaron la repentina aparicin de un elfo drow que saltaba hacia ellos. Drizzt calcul y dirigi el salto con gran tino, y consigui aterrizar en la repisa con suavidad sin perder el equilibrio. Pero no haba contado con que lo estaran esperando dos adversarios; haba esperado que el lanzamiento de Wulfgar derribara a uno, o al menos distrajera al monstruo el tiempo suficiente para que l pudiera encontrar un buen lugar en el que iniciar la lucha. Improvisando con rapidez, el drow hizo uso de sus naturales poderes mgicos aunque pocos le quedaban tras tantos aos en la superficie e hizo aparecer un globo de impenetrable oscuridad. Lo concentr en la pared posterior a tres metros del suelo de modo que obstruyera la visin de los monstruos, pero, puesto que el radio del globo era igual a la altura de Drizzt, dejaba la parte inferior de las piernas de los gigantes a la vista del drow. Atac con energa y rapidez, deslizndose agachado al tiempo que lanzaba mandobles a diestro y siniestro con las dos cimitarras, Centella y la recin bautizada Muerte Helada. Los gigantes asestaron puntapis y patearon el suelo, se agacharon y agitaron los garrotes frenticamente; pero, aunque tenan tantas probabilidades de golpearse el uno al otro como de acertar al drow, un gigante poda resistir sin demasiados problemas el golpe asestado por el garrote de otro. Drizzt no poda. Maldito Errtu! Cuntas maldades haba padecido? Cuntos ataques a su cuerpo y espritu? Sinti de nuevo las pinzas de Bizmatec cerrndose alrededor de su cuello, sinti el dolor sordo de los fuertes puetazos mientras Errtu lo golpeaba cado sobre la inmundicia, y luego el agudo aguijonazo del fuego cuando el demonio lo arrastr hacia las llamas que envolvan siempre su horrible figura. Y percibi el contacto, suave y seductor, del scubo, posiblemente el atormentador ms terrible de todos. Y ahora su amigo lo necesitaba. Wulfgar lo saba, escuchaba el fragor del combate. Tendra que haberlo iniciado l lanzando a Aegis-fang, debera haber desconcertado a los gigantes, tal vez eliminando incluso a uno de ellos.

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Lo saba y deseaba con desesperacin ayudar a su amigo, y sin embargo sus ojos no contemplaban la lucha entre Drizzt y los gigantes: volvan a contemplar los remolinos de la prisin de Errtu. Maldito seas! chill el brbaro, y cre un muro de la clera ms violenta, en un intento de cerrar el paso a las visiones mediante la furia pura. Era con mucho el mayor gigante que Regis haba visto en su vida, con una altura de seis metros y tan ancho como edificios que Regis haba llamado su hogar en el pasado. El halfling contempl su nueva maza, su deplorablemente diminuta maza, y dud que pudiera provocar ni una magulladura en el gigante. Luego alz la vista para contemplar cmo el monstruo se inclinaba ms, al tiempo que una enorme manaza una mano lo bastante grande para atrapar al halfling y hacerlo trizas se diriga hacia l. Un pequeo aperitivo! dijo la enorme criatura en un tono de voz sorprendentemente suave para alguien de su raza. No es gran cosa, claro, pero algo es mejor que nada. Regis aspir hondo y, sintiendo como si fuera a desvanecerse, se llev la mano al corazn... y percibi un bulto familiar junto a la clavcula. Introdujo la mano en la tnica y sac una piedra preciosa, un gran rub que penda de una cadena. Es muy bonito, no crees? pregunt tmidamente. Creo que prefiero a mis roedores en forma de pur respondi el gigante, y su pie se alz, al tiempo que Regis echaba a correr con un chillido. Una nica zancada coloc el otro pie del gigante frente a l, y ya no le qued ningn lugar al que huir. Drizzt rod por encima de una pierna de gigante que descargaba una patada. Encogi el hombro al golpear contra la piedra y se incorpor gilmente otra vez, para cambiar de direccin y hundir la refulgente Centella en la inmensa pantorrilla. Aquello provoc un alarido de dolor, y acto seguido se escuch otro aullido. Era Wulfgar. La maldicin del brbaro fue seguida por una explosin de piedra cuando algo un aliviado Drizzt imagin que se trataba de Aegis-fang fue a estrellarse con violencia contra el faralln. El proyectil rebot en la pared de piedra y sali despedido por los aires, donde el drow se dio cuenta de que se trataba de una roca arrojada por el otro gigante, sin duda y no del martillo de guerra. Para desgracia de Drizzt, uno de los gigantes se apart lo suficiente sobre la repisa para ver al otro lado del globo de oscuridad. Aaah, negra rata! grit, levantando su garrote. Guenhwyvar efectu un salto de nueve metros desde el lugar donde estaba posada para ir a caer sobre los hombros del monstruo que se inclinaba, una masa de casi trescientos kilos con garras aceradas y colmillos desgarradores. Cogido por sorpresa, el gigante perdi el equilibrio y cay por encima del muro de piedra arrastrando a la pantera con l. Drizzt, que esquivaba en aquel momento otra insistente patada, lanz un grito de advertencia al felino, pero tuvo que girarse otra vez para concentrarse en el monstruo restante. Mientras el gigante caa al vaco Guenhwyvar volvi a saltar, lanzndose en direccin al peasco donde se encontraba Wulfgar peleando contra sus demonios mentales. El felino choc violentamente contra el saliente, muy por debajo del brbaro, y se aferr all con desesperacin, magullada y temblorosa, mientras el gigante prosegua su descenso rebotando en la pared. El monstruo cay ms de treinta metros antes de detenerse, magullado y gimoteante, sobre un saliente de piedra. Otra explosin sacudi la repisa donde Drizzt combata contra el gigante, y luego una tercera. El repentino estruendo consigui por fin arrancar a Wulfgar de sus sombros recuerdos, y el brbaro 36

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descubri a Guenhwyvar luchando por sujetarse al extremo de la repisa, sin otra cosa que el vaco por debajo de ella hasta llegar al fondo del barranco. El hombre vio el globo de oscuridad de Drizzt, y de cuando en cuando un centelleo de luz azulada cada vez que el drow lanzaba la cimitarra a toda velocidad por debajo del globo pero por encima del muro de piedra que cerraba el paso. Distingui la erguida cabeza del gigante y apunt bien. Pero entonces otro pedrusco se estrell contra la pared de la escarpadura y rebot en la piedra para ir a parar justo contra el costado del gigante, que se dobl sobre s mismo dentro de la zona de oscuridad. Y enseguida otro golpe la pared justo por debajo de donde se encontraba Wulfgar y casi consigui derribarlo. El brbaro localiz a los lanzadores, otros tres gigantes que se hallaban en un saliente algo ms abajo y a la derecha, bien ocultos tras una barrera de rocas, y probablemente con una cueva a sus espaldas. El tercero arroj su peasco en direccin a Wulfgar, y el brbaro tuvo que arrojarse a un lado para evitar ser aplastado. Se puso en pie y tuvo que volver a gatear cuando otras dos rocas se precipitaron contra l. Con un rugido a ningn dios, sino tan slo un rugido primitivo Wulfgar levant a Aegisfang por encima de su cabeza y devolvi la andanada; el poderoso martillo de guerra vol por los aires girando sobre s mismo y golpe la roca justo delante de los agazapados gigantes. Con un atronador repique, el martillo desprendi un buen pedazo de la pared de piedra. Los gigantes se alzaron boquiabiertos, a todas luces impresionados por los daos que el arma haba ocasionado en la roca, y, cuando se movieron, lo hicieron para gatear unos sobre otros en un intento de hacerse con el arma. Pero Aegis-fang desapareci, y cuando, gracias a su magia, regres a la mano de Wulfgar, el brbaro pudo ver a los tres gigantes desperdigados por todo el repecho y al descubierto. Catti-brie y Bruenor llegaron al borde del can, por el mismo lado que lo haba hecho Wulfgar pero algo ms al sur, a mitad de camino entre el brbaro y los tres gigantes. Llegaron a tiempo de ver el siguiente lanzamiento de Aegis-fang. Uno de los gigantes consigui retroceder a tiempo por encima del protector muro, y un segundo lo segua cuando el martillo de guerra se estrell contra l y lo derrib contra la espalda del tercero. No obstante la potencia del golpe, ste no mat al monstruo, ni tampoco lo hizo la plateada flecha mgica que Catti-brie dispar con Taulmaril y que se hundi en la espalda del mismo gigante. Vaya, vosotros dos os vais a quedar con toda la diversin! refunfu Bruenor alejndose a saltos hacia el sur, en busca de un modo de llegar hasta los gigantes. Voy a tener que hacerme un arco para enanos! Un arco? inquiri la mujer con escepticismo mientras colocaba otra flecha. Cundo aprendiste a trabajar la madera? Mientras la muchacha finalizaba su tarea, Aegis-fang volvi a pasar junto a ellos girando sobre s mismo, y Bruenor lo seal enfticamente. Arco para enanos! explic con un guio antes de alejarse corriendo. Aunque heridos, los tres gigantes consiguieron reagruparse. El primero hizo su aparicin sosteniendo una roca enorme por encima de la cabeza. La siguiente flecha de Catti-brie se hundi profundamente en la piedra, hendindola de parte a parte, y las dos mitades resbalaron y fueron a caer sobre la cabeza del gigante. La segunda bestia hizo su aparicin al instante y arroj un proyectil en direccin a la mujer, pero con psima puntera, aunque consigui agacharse a tiempo de esquivar la veloz flecha de sta. La saeta se hundi con fuerza en la pared del faralln. El tercer gigante lanz su proyectil contra Wulfgar justo cuando el martillo regresaba a la mano del brbaro, y ste tuvo que arrojarse al suelo otra vez para evitar verse aplastado. No obstante, la roca rebot en la pared trasera con un ngulo inesperado y asest a Wulfgar un doloroso golpe en la cadera. 37

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Al levantar los ojos hacia l, Catti-brie descubri que el hombre tena un problema mayor an, pues detrs de l, en la pared norte y bastante ms arriba, se alzaba otro gigante, y ste era enorme y sostena una piedra sobre la cabeza que pareca capaz de arrastrar con ella no slo al brbaro sino tambin la repisa sobre la que se encontraba. Wulfgar! chill Catti-brie para advertirle, creyendo que su amigo no tena escapatoria. Drizzt no haba presenciado el intercambio de proyectiles, aunque s haba disfrutado de un respiro en sus regates y mandobles para comprobar que Guenhwyvar se encontraba bien. La pantera haba conseguido llegar a la repisa inferior y, aun cuando evidentemente estaba herida, pareca ms enojada por el hecho de no poder regresar con facilidad a la batalla. Los puntapis del gigante eran ms lentos ahora, a medida que el monstruo se agotaba y los cortes en las piernas se multiplicaban. El nico problema al que se enfrentaba ahora el veloz drow era asegurarse de no perder el equilibrio en medio del creciente charco de sangre. En ese preciso instante escuch el grito de Catti-brie y se sobresalt de tal manera que redujo demasiado la velocidad de sus movimientos. La bota del gigante lo alcanz entonces de pleno y lo envi dando una voltereta al otro extremo del saliente, ms all de los lmites del globo de oscuridad. Drizzt se incorpor inmediatamente, sin hacer caso del terrible dolor, y trep por la pared rocosa hasta unos cuatro metros de altura antes de que el gigante se inclinara hacia adelante, convencido de que su presa todava segua en el suelo. El drow salt sobre los hombros del monstruo y sujet las piernas alrededor de su cuello al tiempo que hunda simultneamente ambas cimitarras en los rabillos de sus ojos. Con un feroz aullido, su adversario se irgui y alz las manos en direccin al motivo de su dolor, pero el drow fue demasiado veloz para l; rod por la espalda del gigante y, tras aterrizar gilmente sobre los pies, corri veloz hacia el borde del saliente y salt hasta la rocosa barricada. El gigante se palme los ojos desgarrados, cegado por los cortes y la sangre. Agitando las manos frentico, se volvi en direccin al ruido que producan los movimientos del drow y se lanz al frente para atraparlo. Pero Drizzt ya haba desaparecido, rodeando al gigante para luego atacar desde atrs y aguijonearlo con fuerza para obligar al contrincante a seguir adelante y finalmente hacerle perder el equilibrio. Entre aullidos de dolor, el gigante intent volverse, pero aquello slo consigui que el drow atacara con renovadas energas y clavara las dos cimitarras en la barbilla de la agachada criatura. El gigante quiso huir retrocediendo pero se precipit en el vaco. Wulfgar gir en redondo al or el grito de Catti-brie pero no tena tiempo de atacar primero ni de echarse a un lado. La mujer levant el arco y apunt, pero el enorme gigante fue el primero en moverse. La roca pas volando junto a Wulfgar, Catti-brie y Bruenor, en direccin a la repisa situada al sur. Tras un corto rebote contra la barrera de piedra, golpe a un gigante en el pecho y lo lanz hacia atrs y contra el suelo. Bajando la mirada hacia la flecha montada en el arco, una atnita Catti-brie distingui a Regis cmodamente sentado en el hombro del gigante. Rata miserable! musit la mujer en voz apenas perceptible, realmente impresionada. Ahora los tres gigante, Wulfgar y Catti-brie volvieron su atencin hacia el saliente inferior. Flechas veloces como rayos salieron disparadas una tras otra, acompaadas por el lanzamiento de Aegis-fang y el atronador estampido de un gigantesco canto rodado arrojado por el gigante. La tremenda fuerza de la andanada no tard en dejar a los tres gigantes atontados y acurrucados en busca de proteccin.

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Aegis-fang hiri a uno en el hombro cuando intentaba huir ladera abajo por un sendero oculto. La fuerza del martillazo hizo que el gigante girara sobre s mismo a tiempo de ver el centelleante vuelo de la siguiente flecha antes de que sta se hundiera en su repulsivo rostro. Se desplom hecho un ovillo. Apareci entonces un segundo gigante, con una roca alzada para lanzarla, pero recibi todo el impacto de una piedra contra el pecho y sali despedido por los aires. El tercero, malherido, permaneci agazapado tras el muro, sin atreverse siquiera a reptar los cuatro metros que lo separaban de la entrada de la cueva situada en la pared que tena detrs. Con la cabeza gacha, no vio al enano que se apostaba en la repisa situada justo encima de l, aunque s levant la mirada cuando oy el rugido emitido por Bruenor al saltar. El hacha del rey enano, enterrada profundamente en el cerebro del gigante, luca una nueva muesca.

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3 Una imagen poco agradable


A ste bien haras en investigar dijo Giunta el Adivino a Mano cuando el hombre abandonaba la casa del mago. Peligro percibo, y de quin puede tratarse los dos sabemos, aunque pronunciar el nombre temamos. Mano mascull una respuesta y prosigui su camino, contento de dejar atrs al excitable hechicero y la forma particularmente fastidiosa que tena de estructurar las frases, algo que el mago afirmaba provena de otro plano de existencia, pero que Mano simplemente consideraba una mana de Giunta para intentar impresionar a los que lo rodeaban. No obstante, el lugarteniente reconoca que Giunta resultaba til en ciertos casos, pues de la docena o ms de hechiceros que la casa Basadoni usaba a menudo, ninguno poda desentraar misterios mejor que l. Con slo percibir las emanaciones de las extraas monedas, el mago haba casi reconstruido por completo la conversacin entre Mano, Kadran y Sharlotta, as como la identidad de Taddio como el correo que haba llevado las monedas. Al proseguir investigando, el rostro de Giunta se haba ido contrayendo ms y ms, y, a medida que describa el comportamiento y aspecto general del que haba dado las monedas a Taddio, tanto l como Mano empezaron a atar cabos. Mano conoca a Artemis Entreri. Tambin Giunta lo conoca, y era del dominio pblico entre las gentes de la calle que Entreri haba abandonado Calimport en persecucin del elfo oscuro que haba provocado la cada del baj Pook, y que, segn se deca, viva en una ciudad enana no muy lejos de Luna Plateada. Ahora que sus sospechas sealaban en una direccin concreta, Mano comprendi que era hora de pasar del acopio de informacin mgica a mtodos ms convencionales. Sali a las calles, a ponerse en contacto con los innumerables espas, y abri de par en par los ojos de la poderosa cofrada del baj Basadoni. Luego inici el regreso a la casa principal para hablar con Sharlotta y Kadran, pero cambi de idea. Sharlotta haba sido sincera al decir que quera averiguar cosas de sus enemigos. Era mejor para Mano que no las supiera. Su habitacin no era precisamente la adecuada para alguien que como l haba llegado tan alto en el escalafn de las calles. Haba sido un jefe de cofrada, bien que por muy poco tiempo, y poda exigir enormes sumas de dinero de cualquier casa de la ciudad simplemente como anticipo de salario por sus servicios. Pero a Artemis Entreri no le preocupaba en demasa el escaso mobiliario de la barata posada, ni el polvo apilado en el alfizar de la ventana, ni el ruido que armaban las damas de la calle y sus clientes en las habitaciones contiguas. Se sent en la cama y medit sobre sus opciones, al tiempo que reconsideraba todos sus movimientos desde que haba regresado a Calimport. Se dio cuenta de que haba sido algo descuidado, en particular al acercarse al jovencito estpido que reclamaba ahora la soberana sobre su antigua ciudad de chabolas y al mostrar su daga al mendigo de la antigua casa de Pook. Tal vez, se dijo Entreri, aquel viaje y los encuentros no haban sido una coincidencia ni mala suerte, sino un propsito inconsciente. Quizs haba deseado darse a conocer ante cualquiera dispuesto a mirar con atencin. Pero ahora la pregunta era: qu significara eso? En qu modo haban variado las estructuras de las cofradas, y en qu lugar de las nuevas jerarquas encajara Artemis Entreri? Ms importante an: dnde deseaba encajar Artemis Entreri? 40

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El asesino careca de respuesta para aquellas preguntas por el momento, pero era consciente de que no poda permitirse permanecer sentado y aguardar a que otros lo encontraran. Deba averiguar algunas de las respuestas, al menos, antes de enfrentarse con las casas ms importantes de Calimport. Era muy tarde, bien pasada la medianoche, pero el hombre se cubri con una capa oscura y sali a las calles de todos modos. Las imgenes, sonidos y olores lo devolvieron a sus aos mozos, cuando a menudo se haba aliado con la oscuridad nocturna y evitado la luz del da. Incluso antes de abandonar la calle ya advirti las miradas posadas en l, y percibi que se fijaban con algo ms que un inters pasajero, con ms atencin de la que habra despertado un mercader extranjero. Entreri record la poca pasada en esas calles, los mtodos y la rapidez con que corra la informacin; saba que se encontraba ya bajo vigilancia, y probablemente por parte de varias cofradas distintas. Era posible incluso que el patrn de la taberna donde se alojaba o uno de los clientes, tal vez, lo hubiera reconocido o hubiera reconocido suficientes cosas sobre su persona para levantar sospechas. Estos habitantes del ftido vientre de Calimport vivan al borde del desastre cada minuto de cada da, y por ese motivo posean un nivel de agudeza que iba ms all de lo que muchas otras culturas podan alcanzar. Como las ratas de campo, roedores que viven en enormes y complejas madrigueras con miles y miles de habitantes, las gentes de las calles de Calimport haban diseado unos sofisticados sistemas de alarma: gritos y silbidos, movimientos de cabeza, e incluso el simple lenguaje corporal. S, mientras recorra la silenciosa calle sin producir el menor sonido, Entreri saba que lo vigilaban. Haba llegado el momento de que echara una mirada tambin l... y saba por dnde empezar. Unos cuantos giros lo condujeron a la avenida Paraso, un lugar particularmente srdido donde se comerciaba sin tapujos con hierbas y drogas potentes, al igual que con armas, objetos robados y compaa carnal. Una parodia de la vida en s misma, la avenida Paraso era considerada la cima del hedonismo entre la clase baja. Aqu un mendigo que encontrara algunas monedas extras ese da poda, durante unos pocos y preciosos instantes, sentirse como un rey, rodearse de damas perfumadas y aspirar suficientes sustancias estupefacientes para olvidar las lceras que emponzoaban sus mugrientas carnes. Aqu alguien como el muchacho a quien Entreri haba pagado en su vieja barriada de chabolas poda vivir, durante unas pocas horas, la vida del baj Basadoni. Desde luego todo era una impostura, fachadas de fantasa sobre edificios infestados de ratas, ropas elegantes en muchachitas atemorizadas o prostitutas de ojos vacuos, fuertemente perfumadas con aromas baratos para camuflar los meses de sudor y polvo sin un buen bao. Pero incluso el lujo falso era suficiente para satisfacer a la mayora de la gente del arroyo, cuya perpetua miseria era demasiado real. Entreri avanz despacio por la calle, abandonando su introspeccin y volviendo la mirada al exterior para estudiar cada detalle. Le pareci reconocer a ms de una de las lastimosas prostitutas de ms edad, pero en realidad el asesino no haba sucumbido nunca a tentaciones tan insalubres y vulgares como las que podan hallarse en la avenida Paraso. Sus placeres carnales, en las muy escasas ocasiones en que se entregaba a ellos (pues los consideraba debilidad en alguien que aspiraba a convertirse en el luchador perfecto), los encontraba en los harenes de los poderosos bajs, y jams haba tolerado nada embriagador, nada que embotara su aguda mente y lo dejara vulnerable. Sin embargo, haba acudido a la avenida Paraso a menudo, en busca de otros demasiado dbiles para resistir. A las prostitutas nunca les haba gustado, ni tampoco les haba prestado l demasiada atencin, si bien saba, como lo saban todos los bajs, que podan resultar una muy valiosa fuente de informacin; pero Entreri sencillamente era incapaz de confiar en una mujer que se ganara la vida con aquel tipo de trabajo. De modo que ahora pas ms tiempo observando a los matones y rateros y le divirti descubrir que uno de los rateros tambin lo estudiaba a l. Ocultando una sonrisa, incluso cambi de rumbo para acercarse ms al insensato joven. 41

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Efectivamente, Entreri no haba ni dado diez pasos cuando el ladrn fue tras l, lo adelant y resbal en el ltimo momento para encubrir cmo estiraba la mano en direccin a la bamboleante bolsa del asesino. Un segundo despus, el supuesto ladrn haba perdido el equilibrio y se curvaba hacia abajo, con la mano de Entreri bien cerrada sobre las puntas de sus dedos provocando un intenso dolor en el brazo del ratero. La daga enjoyada hizo su aparicin entonces, en silencio pero veloz, y la punta abri un diminuto agujero en la palma del hombre al tiempo que Entreri torca ms el hombro para ocultar el movimiento y aflojaba el paralizante apretn. A todas luces desconcertado al notar que aflojaban la presin en la dolorida mano, el ladrn movi la mano libre en direccin a su propio cinturn, para echar atrs su capa y coger un largo pual. Entreri lo mir con dureza y se concentr en la daga, dndole instrucciones para que realizara su ms siniestra tarea: usar su magia para empezar a absorber la energa vital de aquel estpido ladrn. El hombre se debilit, el pual cay a la calle inofensivo, y tanto sus ojos como su mandbula se abrieron en un horrorizado, atormentado e intil intento de chillar. Sientes el vaco le susurr Entreri, la impotencia. Sabes que no slo es tu vida, sino tambin tu alma lo que tengo en mis manos. El hombre no se movi: no poda. No es as? insisti Entreri, y obtuvo un cabeceo del hombre que ahora intentaba desesperadamente llevar aire a sus pulmones. Dime orden el asesino, hay algn halfling en la calle esta noche? Mientras hablaba, disminuy levemente el proceso de absorcin de energa, y la expresin del hombre volvi a cambiar, convirtindose en una de desconcierto. Halflings repiti el asesino, volviendo a extraer la energa vital de su vctima para dar ms nfasis a sus palabras, y hacindolo con tanta fuerza que lo nico que mantena al hombre en pie era el cuerpo del propio Entreri. Con la mano libre, que se estremeca violentamente con el ms leve movimiento, el ladrn seal avenida abajo en direccin a unas cuantas casas que Entreri conoca bien. Pens hacer al hombre una o dos preguntas ms concretas, pero decidi no hacerlo, al comprender que quizs haba revelado ya demasiado sobre su identidad gracias a la simple avidez de su particular daga enjoyada. Si te vuelvo a ver alguna vez, te matar advirti el asesino con tal calma que el rostro del ladrn se torn blanco como el papel. Entreri lo solt, y el ratero se tambale hacia atrs y cay de rodillas para luego alejarse a gatas. El asesino mene la cabeza con repugnancia, mientras se preguntaba, y no por primera vez, por qu haba tenido que regresar a esa miserable ciudad. Sin preocuparse siquiera por mirar y asegurarse de que el ladrn se alejaba, el asesino descendi por la calle con pasos ms rpidos. Si el halfling concreto que buscaba segua todava vivo y por la zona, Entreri poda adivinar en cul de aquellos edificios se encontrara. El mayor de ellos, La Ficha de Cobre, haba sido en una ocasin la casa de juego favorita de muchos de los halflings de los muelles de Calimport, principalmente debido a la plantilla halfling del burdel situado en el piso de arriba y al srdido fumadero thayan de hierba marrn de la sala posterior. A decir verdad y teniendo en cuenta que aquello era Calimport, donde los halflings eran escasos, Entreri vio a muchos de los hombrecitos repartidos por las diferentes mesas de la sala comn al entrar. Escudri cada mesa despacio, intentando adivinar qu aspecto tendra su antiguo amigo ahora que haban transcurrido tantos aos; el halfling tendra una barriga mayor, sin duda, pues le encantaba la comida suculenta y haba alcanzado una posicin que le permita hacer diez comidas al da si as lo deseaba. 42

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El asesino ocup un asiento en una mesa donde seis halflings jugaban a los dados, movindose a tal velocidad que era casi imposible para un jugador novato saber siquiera qu peda el que estaba situado a la cabecera de la mesa ni qu halfling se haca con qu apuesta como ganancia por qu tirada. Sin embargo, Entreri lo averigu con facilidad y, con gran regocijo por su parte si bien no lo cogi en absoluto por sorpresa, descubri que los seis hacan trampas. Pareca ms bien un campeonato para averiguar quin poda hacerse con mayor nmero de monedas con la mayor rapidez posible que un juego de cualquier tipo, y la media docena de jugadores parecan igualmente dotados para la tarea, hasta tal punto que Entreri imagin que cada uno probablemente se ira con la misma cantidad exacta de monedas con la que haba empezado. El asesino tir cuatro monedas de oro sobre la mesa y, cogiendo unos dados, realiz una tirada sin demasiado inters. Casi antes de que los dados dejaran de rodar, el halfling ms prximo alarg la mano hacia las monedas, pero Entreri fue ms veloz y dej caer la mano sobre la mueca del otro, inmovilizndola sobre la mesa. Pero si has perdido! chill el hombrecillo, y el frenes de actividad se interrumpi bruscamente, al tiempo que los otros cinco miraban a Entreri y ms de uno alargaba la mano hacia su arma. El juego se detuvo tambin en varias otras mesas, y toda la sala comn centr su atencin en el inminente conflicto. Yo no jugaba repuso Entreri con calma, sin soltar al halfling. Pusiste el dinero y lanzaste los dados protest uno de los otros. Eso es jugar. La feroz mirada de Entreri devolvi al quejumbroso halfling de vuelta a su asiento. Juego cuando digo que lo hago, y no antes explic. Y slo cubro apuestas que se anuncian con claridad antes de que yo tire. Ya viste cmo funcionaba la mesa os argir un tercero, pero el asesino lo hizo callar alzando una mano. Mir al jugador de su derecha, el que haba hecho intencin de coger las monedas, y aguard un momento para permitir que el resto de la sala se tranquilizara y regresara a sus cosas. Quieres las monedas? Ellas y adems dos veces esa cantidad sern tuyas manifest, y la expresin del codicioso halfling pas de una de angustia a una sonrisa de ojillos relucientes. No vine a jugar sino a hacer una sencilla pregunta. Dame una respuesta, y las monedas son tuyas. Mientras hablaba, Entreri meti la mano en su bolsa y sac ms piezas de oro, ms del doble de la cantidad que el otro haba cogido. Bien, maese... empez el halfling. Do'Urden repuso Entreri de modo casi inconsciente, aunque tuvo que reprimir una risita ante lo irnico de la situacin en cuanto oy cmo el nombre brotaba de sus labios. Maese Do'Urden de Luna Plateada. Todos los halflings de la mesa lo contemplaron con curiosidad, ya que el poco corriente nombre les resultaba familiar a todos. En realidad, y se fueron dando cuenta uno a uno, todos conocan el nombre. Era el nombre del elfo oscuro protector de Regis, tal vez el halfling de mayor categora (si bien slo por un breve espacio de tiempo) y ms famoso que jams hubiera pisado las calles de Calimport. Tu piel se ha... empez a comentar con despreocupacin el halfling inmovilizado bajo la mano de Entreri, pero se call, trag saliva con fuerza y palideci al empezar a atar cabos. El asesino se dio cuenta de que el otro recordaba la historia de Regis y el elfo oscuro, y del que luego haba depuesto al jefe de cofrada halfling y haba ido tras el drow. S repuso el halfling con toda la calma que pudo reunir, una pregunta. Busco a uno de tu raza explic Entreri. Un viejo amigo que se llamaba Dondon Tiggerwillies.

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El halfling adopt una expresin de desconcierto y sacudi la cabeza, pero no antes de que un destello de reconocimiento cruzara por sus ojos oscuros, uno que el perspicaz Entreri no pas por alto. Toda la gente de la calle conoce a Dondon afirm el asesino. O lo conoci alguna vez. T no eres una criatura, y tu habilidad en el juego me indica que eres un cliente habitual de La Ficha de Cobre desde hace aos. Conoces o conociste a Dondon. Si est muerto, quiero saber qu sucedi. Si no lo est, quiero hablar con l. Los halflings intercambiaron miradas solemnes. Muerto dijo uno situado al otro lado de la mesa, pero Entreri se dio cuenta por el tono y la velocidad con que el diminuto jugador farfull la palabra que se trataba de una mentira, que Dondon, el eterno superviviente, segua vivo. De todos modos, los halflings de Calimport siempre parecan mantenerse unidos. Quin lo mat? inquiri entonces, siguiendo el juego. Enferm manifest otro halfling, de nuevo en aquel tono veloz tan revelador. Y dnde est enterrado? A quin entierran en Calimport? replic el primer mentiroso. Lo arrojaron al mar aadi otro. Entreri asinti a cada palabra. En realidad le diverta un tanto el modo en que estos halflings se iban siguiendo la corriente para crear una complicada mentira que el asesino saba que finalmente podra volver en su contra. Bueno, me habis contado muchas cosas dijo, soltando la mueca del halfling. El codicioso jugador fue inmediatamente a coger las monedas, pero una daga con joyas engastadas se clav en la mesa entre su mano estirada y las deseadas riquezas en un abrir y cerrar de sus sorprendidos ojos. Prometiste las monedas! protest l. Por una mentira? inquiri Entreri con tranquilidad. Pregunt por Dondon ah fuera y me dijeron que estaba aqu dentro. S que est vivo, porque lo vi ayer mismo. Todos los halflings intercambiaron miradas, intentando juntar las incoherencias cometidas. Cmo haban podido caer con tanta facilidad en la trampa? Entonces por qu hablar de l en pasado? quiso saber el halfling colocado justo enfrente, el primero que haba insistido en que Dondon estaba muerto. Este halfling se consideraba muy astuto, pensaba que haba atrapado a Entreri en una mentira... como as haba sido. Porque s que los de tu raza jams revelan el paradero de otros halflings a alguien que no sea halfling respondi l, y su expresin se troc de repente en risuea y despreocupada, algo que nunca haba resultado fcil para el asesino. No tengo ninguna disputa con Dondon, te lo aseguro. Somos viejos amigos, y ha transcurrido demasiado tiempo desde la ltima vez que hablamos. Vamos, dime dnde est y cobra tu dinero. Una vez ms los halflings pasearon la mirada en derredor, y luego uno seal una puerta al fondo de la sala, al tiempo que se lama los labios y contemplaba las monedas con avidez. Entreri volvi a guardar la daga en su funda y le dedic un gesto que recordaba a un saludo mientras se alejaba de la mesa, avanzando por la estancia con aire tranquilo para luego entrar en la habitacin sin siquiera llamar antes a la puerta. All delante de l estaba tumbado el halfling ms gordo que haba visto jams, una criatura ms ancha que alta. sta y el asesino trabaron miradas, Entreri tan absorto en la contemplacin del otro que apenas observ la presencia de las escasamente vestidas mujeres halflings situadas a ambos lados. Horrorizado, el asesino se dio cuenta de que era realmente Dondon Tiggerwillies; a pesar de todos los aos transcurridos y de todos aquellos kilos de ms, supo que era el halfling, en una ocasin el timador ms escurridizo y experimentado de todo Calimport. 44

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Por lo general la gente llama antes de entrar dijo el halfling con voz spera, como si apenas pudiera conseguir que los sonidos surgieran del grueso cuello. Supongamos que mis amigas y yo estuviramos ocupados en actividades ms privadas. Entreri ni siquiera prob a imaginar cmo podra ser aquello posible. Bien, qu es lo que quieres, pues? pregunt Dondon, introducindose un enorme pedazo de tarta en la boca en cuanto termin de hablar. Entreri cerr la puerta y se adentr en la habitacin, reduciendo a la mitad la distancia entre l y su interlocutor. Quiero hablar con un antiguo socio explic. Dondon dej de masticar y lo mir con fijeza. A todas luces estupefacto al reconocer al que se diriga a l, se atragant con la tarta y acab escupiendo un buen pedazo otra vez sobre el plato, que sus acompaantes retiraron disimulando a la perfeccin su repugnancia. Yo no... quiero decir, Regis no era amigo mo. Me refiero a... tartamude Dondon, un reaccin bastante comn entre los que se encontraban cara a cara con el espectro de Artemis Entreri. Tranquilzate, Dondon dijo el otro con firmeza. He venido a hablar contigo, nada ms. No me importa Regis, ni ningn otro papel que Dondon pueda haber tenido en el fallecimiento de Pook hace todos estos aos. Las calles son para los vivos y no para los muertos, no es as? S, desde luego replic l, temblando visiblemente. Rod un poco al frente, en un intento de sentarse al menos, y slo entonces observ Entreri una cadena que colgaba de una gruesa ajorca que llevaba en la pierna izquierda. Por fin, el grueso halfling se dio por vencido y se dej caer en su anterior posicin. Una vieja herida dijo, encogindose de hombros. Entreri dej pasar aquella excusa tan evidentemente ridcula. Se acerc ms a su antiguo socio y, agachndose a su lado, apart las ropas de Dondon para poder contemplar mejor la argolla. Hace muy poco que he regresado manifest. Esperaba que t podras informarme sobre cmo estn las calles actualmente. Duras y peligrosas, desde luego respondi ste con una risita que se convirti en una tos llena de flemas. Quin manda? pregunt Entreri en un tono que no admita chanzas. Qu casas tienen el poder, y qu soldados las defienden? Ojal pudiera serte de ayuda, amigo repuso Dondon, nervioso. Claro que me gustara. Jams te ocultara informacin. Eso jams! Pero, como vers aadi, levantando el tobillo atado, ya no se me permite salir demasiado. Cunto llevas aqu dentro? Tres aos. Entreri dedic una mirada incrdula y llena de repugnancia al desdichado, y luego contempl con aire de sospecha el relativamente sencillo candado de la ajorca, un candado que el viejo Dondon podra haber abierto con un cabello. Como respuesta, el halfling levant las gruesas manos, unas manos tan rechonchas que no poda juntar las partes superiores de los dedos. ltimamente he perdido bastante el tacto explic. Una rabia sorda se apoder del asesino. Sinti como si estuviera a punto de estallar en un arranque homicida que lo habra impulsado a cercenar fsicamente los kilos del gordo pellejo de Dondon con su enjoyada daga. En lugar de ello, se aproxim al candado y lo gir en busca de posibles trampas, antes de alargar la mano en busca de una pequea ganza. No lo hagas dijo una voz aguda a su espalda. 45

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El asesino percibi la presencia antes incluso de or las palabras. Gir en redondo, agazapndose, la daga en una mano, el brazo listo para lanzarla. Otra mujer halfling, sta vestida con una elegante tnica y pantalones, con una espesa melena rizada de color castao y enormes ojos marrones, estaba de pie junto a la puerta, las manos alzadas y abiertas, en una postura nada amenazadora. Eso sera muy malo para m y para ti sigui la halfling con una sonrisita. No la mates suplic Dondon a Entreri, al tiempo que intentaba agarrar el brazo del asesino, pero sin siquiera conseguir acercarse y vindose obligado a regresar a su anterior posicin, jadeante. El asesino, permanentemente alerta, observ que las dos halflings que servan a Dondon haban deslizado las manos al interior de lugares secretos, una a un bolsillo, la otra al interior de la abundante melena que le llegaba hasta la cintura, las dos sin duda en busca de alguna clase de arma. Comprendi que la recin llegada era la jefe del grupo. Dwahvel Tiggerwillies, a tu servicio se present ella con una corts reverencia. A tu servicio pero no a tu capricho aadi con una sonrisa. Tiggerwillies? repiti l en voz baja, volviendo raudo la mirada hacia Dondon. Una prima explic el gordo halfling con un encogimiento de hombros. El halfling ms poderoso de todo Calimport y el ms reciente propietario de La Ficha de Cobre. El asesino volvi la mirada para contemplar a la mujer que apareca totalmente tranquila, con las manos en los bolsillos. Comprenders, claro, que no he entrado aqu sola, no para enfrentarme a un hombre de la reputacin de Artemis Entreri dijo Dwahvel. Sus palabras provocaron una mueca divertida en el rostro de Entreri al imaginar a los muchos halflings ocultos en la habitacin. Le pareci un reducido remedo de otra operacin similar: la de Jarlaxle, el elfo oscuro mercenario en Menzoberranzan. En aquellas ocasiones en que haba tenido que enfrentarse al siempre bien protegido Jarlaxle, Entreri haba comprendido sin la menor duda que, si realizaba el ms ligero movimiento equivocado, o si Jarlaxle o uno de los guardas drows consideraban alguna vez que uno de los movimientos de Entreri resultaba amenazador, su vida habra llegado a un brusco final. No poda imaginar sin embargo que Dwahvel Tiggerwillies, ni ningn otro halfling bien mirado, pudiera suscitar tan merecido respeto. De todos modos, no haba ido all a pelear, aunque aquella vieja parte suya de guerrero considerara las palabras de la mujer como un desafo. Desde luego respondi con sencillez. Varios con hondas te estn observando ahora mismo continu ella. Y los proyectiles de esas hondas han sido tratados con una frmula explosiva, bastante dolorosa y devastadora. Cunto ingenio dijo el asesino, intentando parecer impresionado. As es como conseguimos sobrevivir replic Dwahvel, siendo ingeniosos. Sabindolo todo de todo y preparndonos adecuadamente. Con un nico y veloz movimiento uno que en la corte de Jarlaxle sin duda le habra costado la vida el asesino gir la daga sobre s misma y la introdujo en su vaina; luego se incorpor y dedic una profunda y respetuosa reverencia a Dwahvel. La mitad de los nios de Calimport obedecen a Dwahvel explic Dondon. Y la otra mitad no son nios en absoluto aadi con un guio, y tambin la obedecen. Y, desde luego, ambas mitades han vigilado a Artemis Entreri con atencin desde que regres a la ciudad manifest Dwahvel. Me satisface que mi reputacin me precediera repuso Entreri, en un tono realmente pomposo. No sabamos que eras t hasta hace poco replic Dwahvel, slo para deshinchar al otro. 46

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Y lo descubristeis gracias a...? insinu Entreri. Aquello puso a la mujer en un cierto aprieto, al darse cuenta de que le acababan de arrancar un pedazo de informacin que no haba deseado revelar. No s por qu tendras que esperar una respuesta dijo, algo inquieta. Ni tampoco se me ocurre ningn motivo por el que deba ayudar al que destron a Regis de la cofrada del antiguo baj Pook. Regis se encontraba en una posicin en la que poda ayudar a todos los otros halflings de Calimport. Entreri careca de respuesta para eso, de modo que no ofreci ninguna. De todos modos, deberamos charlar sigui ella, volvindose lateralmente y sealando la puerta. Entreri volvi la cabeza para mirar a Dondon. Djalo con sus placeres indic Dwahvel. T lo liberaras, pero l no tiene demasiados deseos de irse, te lo aseguro. Tiene buena comida y buena compaa. El hombre contempl con asco el surtido de pasteles y dulces, al casi inmovilizado Dondon, y luego a las dos mujeres. No resulta tan exigente coment una de ellas con una carcajada. Slo un regazo blandito para descansar la adormilada cabeza aadi la otra con una risita disimulada que provoc que ambas se echaran a rer por lo bajo. Tengo todo lo que puedo desear le asegur Dondon. Entreri se limit a menear la cabeza, y sigui a la menuda halfling hasta una habitacin ms privada... y sin duda mejor custodiada en las profundidades de La Ficha de Cobre. Dwahvel se acomod en un lujoso silln bajo e indic al asesino que hiciera lo propio en el situado enfrente, aunque el diminuto asiento no era precisamente muy cmodo para Entreri, ya que sus piernas quedaban en una posicin forzada. No recibo a mucha gente que no pertenezca a la raza halfling se disculp la mujer. Acostumbramos ser un grupo muy reservado. Entreri comprendi que ella esperaba escuchar de sus labios lo honrado que se senta. Pero, claro est, no lo estaba, y por lo tanto no dijo nada; mantuvo en cambio una expresin tirante y taladr con ojos acusadores a su interlocutora. Lo retenemos por su propio bien dijo ella con sencillez. Hubo un tiempo en que Dondon era uno de los ladrones ms respetados de Calimport replic l. Era repiti Dwahvel. Pero, no mucho despus de tu partida, Dondon provoc la clera de un baj particularmente poderoso. El hombre era amigo mo, as que le supliqu que perdonara la vida a Dondon, y nuestro compromiso fue que Dondon permanecera aqu dentro. Permanentemente. Si alguna vez lo ven andando por las calles de Calimport, el baj o cualquiera de sus muchos contactos, estoy obligada a entregarlo para que lo ejecuten. Un mejor destino, segn yo lo veo, que la muerte lenta que le proporcionas al tenerlo encadenado en esa habitacin. Entonces es que no comprendes a Dondon respondi ella, soltando una sonora carcajada ante su declaracin. Hombres ms santos que yo hace mucho que identificaron los siete pecados que acaban con el alma, y si bien tu amigo no posee gran cosa de los tres primeros, pues no es ni orgulloso, ni envidioso ni colrico, posee un exceso de los otros cuatro: pereza, avaricia, glotonera y lujuria. l y yo hicimos un trato, un trato para salvar su vida. Promet darle, sin reparos, todo lo que deseara a cambio de su promesa de permanecer aqu dentro. Entonces por qu lleva esa cadena en el tobillo?

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Porque Dondon est ms a menudo ebrio que sobrio explic ella. Era posible que provocara incidentes en mi negocio, o que tal vez saliera dando traspis a la calle. Es por su propia seguridad. Entreri quera refutar sus palabras, pues jams haba contemplado un espectculo tan lastimero como el ofrecido por Dondon y personalmente hubiera preferido morir bajo tortura que aquel grotesco estilo de vida. Pero, al pensar con ms detenimiento en su antiguo amigo, al recordar el particular estilo de vida que el halfling haba llevado en el pasado, un estilo que a menudo inclua dulces y muchas damas, reconoci que las flaquezas del Dondon actual eran las del propio halfling y no algo que le hubiera impuesto una devota Dwahvel. Si permanece en el interior de La Ficha de Cobre, nadie lo molestar dijo ella tras dar al asesino unos instantes para meditar sobre la cuestin. No hay contrato, no hay asesino. Aunque, claro est, esto se basa tan slo en la palabra dada por un baj hace cinco aos. As pues, comprenders por qu mis amigos se sintieron algo nerviosos cuando alguien como Artemis Entreri entr en La Ficha de Cobre preguntando por Dondon. Entreri la contempl escptico. En un principio, no estaban seguros de que fueses t sigui Dwahvel. No obstante, hace ya dos das que sabemos que ests en la ciudad. Las noticias corren con facilidad por las calles, aunque, como puedes imaginar, hay ms rumores que verdades. Algunos dicen que has regresado para destituir a Quentin Bodeau y recuperar el control de la casa Pook. Otros insinan que has venido por motivos ms importantes, contratado por los mismos seores de Aguas Profundas para asesinar a varios de los lderes ms importantes de Calimshan. La expresin del asesino resumi su incrdula respuesta ante tan absurda idea. Eso es lo que conlleva la reputacin dijo ella, encogindose de hombros. Muchas personas pagan buenas cantidades por cualquier rumor, por ridculo que sea, que las ayude a resolver el enigma de por qu Artemis Entreri ha regresado a Calimport. Los pones nerviosos, asesino. Puedes tomar eso como el mayor cumplido. Pero tambin como una advertencia sigui ella. Cuando las cofradas temen a alguien o algo, a menudo toman medidas para erradicar ese temor. Algunos han estado haciendo preguntas muy intencionadas sobre tu paradero y movimientos, y conoces lo bastante bien este negocio para comprender que eso es la seal del asesino que sale de caza. Entreri pos el codo sobre el brazo del pequeo silln y apoy pesadamente la barbilla en la mano, meditando con suma atencin las palabras de la halfling. En raras ocasiones haba hablado nadie a Artemis Entreri con tanta franqueza y atrevimiento, y, en los pocos minutos que llevaban all sentados, Dwahvel Tiggerwillies haba obtenido ms respeto por parte del asesino del que muchos podran lograr en toda una vida de conversaciones. Puedo conseguir informacin ms detallada para ti ofreci ella con astucia. Tengo unas orejas ms grandes que las de un mamut de Sossal y ms ojos que una habitacin llena de espectadores, segn se dice. Y adems es cierto. Sobrestimas el tamao de mi fortuna observ l, llevndose una mano al cinto y haciendo tintinear su bolsa. Mira a tu alrededor replic Dwahvel. Qu necesidad tengo yo de ms oro, ni de Luna Plateada ni de ninguna otra parte? La referencia a las monedas de Luna Plateada fue recibida por Entreri como una sutil insinuacin de que la mujer saba de lo que hablaba. Llmalo un favor entre amigos repuso ella, lo que no fue precisamente una sorpresa para el asesino, que se haba pasado la vida intercambiando tales favores. Uno que tal vez podras pagarme algn da. Entreri mantuvo el rostro inexpresivo mientras reflexionaba. Era un modo muy barato de acumular informacin, y adems dudaba sobremanera que la halfling necesitara jams de sus 48

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particulares servicios, pues los de su raza sencillamente no resolvan sus problemas de ese modo. Y, si Dwahvel lo llamaba, tal vez accedera, o tal vez no. No tema precisamente que la mujer enviara tras l a matones de un metro de altura. No, todo lo que Dwahvel deseaba, si las cosas se arreglaban a favor del asesino, era el derecho a jactarse de que Artemis Entreri le deba un favor, una afirmacin que hara palidecer a la mayora de los hampones que corran por Calimport. La cuestin para Entreri ahora era, realmente le importaba conseguir la informacin que Dwahvel ofreca? Lo medit durante otro minuto y luego asinti. El rostro de la mujer se ilumin al instante. Regresa maana por la noche, entonces dijo. Tendr algo que decirte. Fuera de La Ficha de Cobre, Artemis Entreri pas un buen rato pensando en Dondon, pues cada vez que evocaba la imagen del gordo halfling introduciendo tarta en su boca se llenaba de clera. No era repugnancia, sino clera; y, mientras examinaba esos sentimientos, se dio cuenta de que Dondon Tiggerwillies haba sido lo ms parecido a un amigo que Entreri haba tenido jams. El baj Basadoni haba sido su mentor, el baj Pook su principal patrn, pero Dondon y Entreri se haban relacionado de un modo distinto. Actuaban en beneficio mutuo sin fijar precios, intercambiaban informacin sin llevar la cuenta. Haba sido una relacin que los haba beneficiado a ambos, y al ver al halfling ahora, en una actitud puramente hedonista y renunciando a todo lo que daba significado a la vida, el asesino tuvo la impresin de que su amigo haba cometido una especie de suicidio en vida. Sin embargo, Entreri no posea compasin suficiente para que ello explicara la clera que senta, y cuando se vio obligado a admitir aquel hecho comprendi que la visin de Dondon le repugnaba tanto porque, dado su propio estado mental ltimamente, podra muy bien ser l. No encadenado por el tobillo en compaa de mujeres y comida, claro, pero lo cierto era que Dondon se haba rendido, y tambin lo haba hecho Entreri. Tal vez era hora de bajar la bandera blanca. Dondon haba sido su amigo en cierto modo, y haba habido otro con el que haba mantenido una relacin similar. Ahora haba llegado el momento de ir a ver a LaValle.

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4 La llamada
Drizzt no poda descender hasta la repisa sobre la que haba aterrizado Guenhwyvar, de modo que us la figurilla de nice para hacer que el felino se marchara. La pantera se desvaneci para regresar al plano astral que era su hogar, y donde sus heridas sanaran con ms facilidad. El drow vio que Regis y su inesperado aliado gigante haban desaparecido de su vista, y que Wulfgar y Catti-brie avanzaban para unirse a Bruenor, situado ms abajo en la repisa inferior del lado sur, donde el ltimo de los gigantes enemigos haba cado. El elfo oscuro empez a abrirse paso con cuidado hasta ellos. En un principio crey que tendra que desandar todo el camino hasta llegar al punto de partida inicial donde haba dejado a Wulfgar; pero, merced a su increble agilidad y la fuerza de sus dedos entrenados durante dcadas para realizar todo tipo de maniobras con una espada, encontr las suficientes repisas, rendijas y simples superficies en ngulo para conseguir descender junto a sus amigos. Cuando lleg hasta ellos, los tres haban penetrado en la cueva situada al fondo del saliente. Esas malditas cosas podran haber tenido ms tesoros si pensaban defenderse con tantas energas oy quejarse a Bruenor. A lo mejor por eso exploraban el camino respondi Catti-brie. Habras preferido que furamos tras ellos en nuestro viaje de vuelta del hogar de Cadderly? Tal vez entonces habras encontrado riquezas que te gustaran ms. Y quizs unos cuantos crneos de mercaderes hacindoles compaa. Bah! buf el enano, provocando una amplia sonrisa en el rostro de Drizzt. Pocos en los Reinos necesitaban riquezas menos que Bruenor Battlehammer, octavo rey de Mithril Hall no obstante su voluntaria ausencia del lugar y jefe de una lucrativa colonia minera en el valle del Viento Helado. Pero Drizzt comprendi que no era se el motivo de la ira del enano, y sonri an ms ampliamente cuando el propio Bruenor confirm sus sospechas. Qu clase de dios perverso nos obliga a enfrentarnos a enemigos tan terribles y no nos recompensa siquiera con un poco de oro? rezong el enano. S que encontramos algo de oro le record Catti-brie. Drizzt, que entraba en la cueva en aquellos instantes, advirti que la mujer sostena un saco bastante grande rebosante de monedas. Cobre en su mayora refunfu Bruenor, dedicando al drow una mirada de asco. Tres monedas de oro, un par de plata, y nada ms que asqueroso cobre! Pero la carretera es segura ahora indic Drizzt. Mir a Wulfgar al decirlo, pero el hombretn no quiso devolverle la mirada. El drow hizo un gran esfuerzo para no juzgar a su atormentado amigo; Wulfgar debiera haber encabezado el ataque de Drizzt contra el saliente, y nunca antes haba fallado de tal modo al drow en sus combates en pareja. Sin embargo, el drow saba que la vacilacin del brbaro no provena de un deseo de ver malherido a su compaero, ni, desde luego, de un sentimiento de cobarda. Wulfgar era presa de una gran confusin emocional, que alcanzaba unos lmites que Drizzt Do'Urden no haba conocido nunca; era consciente de estos problemas cuando haba convencido al brbaro de que lo acompaara en esta cacera, por lo que, en justicia, no poda culparlo. Ni tampoco deseaba hacerlo. Slo esperaba que la batalla, una vez que Wulfgar se haba visto involucrado, hubiera ayudado al brbaro a liberarse de algunos de aquellos demonios interiores, que hubiera servido para ejercitar al caballo, como habra dicho Montolio, aunque slo fuera un poco. 50

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Y qu hay de ti? rugi Bruenor, plantndose de un salto ante Drizzt. Qu haces, largndote por las buenas sin decirnos nada al resto? Queras toda la diversin para ti, elfo? Pensabas que mi muchacha y yo no te podamos ayudar? No quera molestaros con una batalla tan poco importante respondi l con tranquilidad, dibujando una sonrisa pacificadora en su negro rostro. Saba que nos encontraramos en las montaas, en el exterior y no bajo ellas, en un terreno poco apropiado para alguien con las piernas cortas de un enano. Por la forma en que el enano temblaba, Drizzt comprendi que Bruenor hubiera querido pegarle. Bah! se limit a rugir Bruenor, elevando las manos al cielo al tiempo que regresaba hacia la salida de la pequea cueva. Siempre lo haces, elfo repugnante. Siempre te vas por tu cuenta y disfrutas de toda la diversin. Pero encontraremos ms durante el trayecto, no lo dudes! Y ya puedes desear verlos antes que yo, o de lo contrario acabar con ellos antes de que hayas sacado esas armas de afeminado de sus fundas o a ese gato asqueroso de la estatuilla. A menos que sean demasiados para nosotros... continu, y la voz fue perdindose en la distancia a medida que sala de la caverna. En cuyo caso tal vez permita que te ocupes t solito de todos ellos, elfo maloliente! Wulfgar, sin una palabra y sin una mirada a Drizzt, fue el siguiente en salir, dejando al drow y a Catti-brie solos. El drow rea por lo bajo ahora mientras Bruenor prosegua con sus denuestos; pero, cuando mir a la muchacha, comprob que sta no se senta nada divertida: a todas luces estaba herida en sus sentimientos. Eso me parece una pobre excusa dijo. Quera sacar a Wulfgar solo explic Drizzt. Llevarlo de vuelta a un sitio y un momento distinto, anterior a todos los problemas. Y no se te ocurri que mi padre y yo podramos querer ayudarte en ello? inquiri ella. No quera aqu a nadie a quien Wulfgar se sintiera en la obligacin de proteger manifest l, y Catti-brie se dej caer contra la pared, boquiabierta. Te he dicho toda la verdad, y ahora lo comprendes sigui Drizzt. Recuerdas claro cmo actu Wulfgar con respecto a ti antes de la batalla con la yochlol. Se mostr protector hasta el punto de convertirse en un perjuicio para cualquier causa guerrera. Cmo poda pedirte que vinieras con nosotros, cuando podra haberse repetido la misma situacin, dejando tal vez a nuestro amigo en una posicin emocional peor an que aquella en la que se encontraba en el momento de partir? Es por eso que tampoco se lo ped a Bruenor ni a Regis. Wulfgar, Guenhwyvar y yo combatiramos a los gigantes, como lo hicimos hace tanto tiempo en el valle del Viento Helado. Y quiz, slo quizs, l recordara la cosas tal y como haban sido antes de su desagradable estancia con Errtu. La expresin de Catti-brie se dulcific, y se mordi el labio inferior mientras asenta con la cabeza. Y funcion? pregunt ella. Seguro que la pelea fue bien, y Wulfgar luch bien y con honradez. Cometi un error admiti el drow, en tanto que su mirada se desviaba hacia la salida. Aunque sin duda lo compens a medida que la batalla avanzaba. Tengo la esperanza de que Wulfgar se perdonar su vacilacin inicial y se concentrar en el combate en s en el que actu de forma esplndida. Vacilacin? inquiri Catti-brie, escptica. Cuando iniciamos la batalla empez a explicar Drizzt, pero luego agit la mano para olvidar el asunto, como si en realidad no importara. Han transcurrido muchos aos desde que luchamos juntos. Fue una equivocacin excusable, nada ms. En realidad, a Drizzt le cost 51

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mucho pasar por alto el hecho de que la vacilacin del brbaro haba estado a punto de costarles muy caro a l y a Guenhwyvar. Te muestras muy generoso observ la siempre perspicaz Catti-brie. Tengo la esperanza de que Wulfgar recordar quin es y quines son realmente sus amigos respondi el drow. Esperanza repiti ella. Pero lo consideras posible? Drizzt sigui con la mirada fija en la salida y se limit a encogerse de hombros. Los cuatro abandonaron el barranco y regresaron al camino enseguida, y los refunfuos de Bruenor sobre Drizzt se convirtieron ahora en quejas sobre Regis. Por los Nueve Infiernos, dnde est Panza Redonda? rugi el enano. Y cmo, por los Nueve Infiernos, consigui que un gigante arrojara rocas por l? No haba terminado de hablar, cuando sintieron las vibraciones de unas fuertes pisadas bajo los pies y escucharon una cancioncilla estpida cantada a dos voces: una voz satisfecha de halfling, la de Regis, y una segunda voz que tronaba como el retumbo de un alud de rocas. Al cabo de un instante, Regis apareci doblando una curva del sendero septentrional, montado en la espalda del gigante, los dos cantando y riendo con cada paso. Hola salud el halfling alegremente cuando encamin al gigante hacia sus amigos. Observ que Drizzt tena las manos sobre las cimitarras, aunque stas estaban envainadas (y eso no quera decir gran cosa para el drow que se mova con la velocidad del rayo), que Bruenor aferraba con fuerza su hacha, Catti-brie su arco, y que Wulfgar, que empuaba a Aegis-fang, pareca a punto de estallar presa de violenta actividad homicida. ste es Junger explic Regis. No estaba con la otra banda... Dice que ni siquiera los conoce. Y es un tipo muy listo. Junger alz una mano para sujetar bien a Regis y luego hizo una profunda reverencia ante el atnito grupo. De hecho, Junger ni siquiera baja a la carretera; no abandona nunca las montaas sigui el halfling. Dice que no le interesan los asuntos de los enanos o los hombres. Te lo ha dicho l, verdad? pregunt Bruenor en tono de duda. Y yo le creo asinti Regis con una amplia sonrisa, al tiempo que agitaba el colgante con el rub, cuyas propiedades mgicas para hipnotizar eran bien conocidas por los amigos. Eso no cambia nada repuso Bruenor con un gruido, mirando a Drizzt como si esperara que el vigilante iniciara la pelea. Un gigante era un gigante, a fin de cuentas, segn el punto de vista del enano, y cualquier gigante tena mejor aspecto tumbado con un hacha bien clavada en el crneo. Junger no es un asesino afirm Regis. Slo goblins repuso el enorme gigante con una sonrisa. Y gigantes de las colinas. Y orcos, claro, porque quin puede soportar a esas cosas horrorosas? Su habla cuidada y la eleccin de enemigos hizo que el enano lo contemplara con los ojos muy abiertos. Y yetis dijo Bruenor. No olvides los yetis. Oh, a los yetis no respondi Junger. No mato yetis. Bruenor volvi a fruncir el ceo. No hay quien se coma esas cosas apestosas explic el gigante. No los mato, los domestico. Haces qu? exigi el enano. Los domestico manifest Junger. Como a un perro o un caballo. Tengo toda una coleccin de trabajadores yetis en mi cueva de las montaas. 52

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Bruenor mir a Drizzt con expresin incrdula, pero el vigilante, tan atnito como el enano, se limit a encogerse de hombros. Ya hemos perdido demasiado tiempo observ Catti-brie. Camlaine y los otros habrn recorrido ya la mitad del valle antes de que los alcancemos. Deshazte de tu amigo Regis, y regresemos al camino. Regis empez a negar con la cabeza ya antes de que ella dejara de hablar. Junger no acostumbra abandonar las montaas explic. Pero lo har por m. Entonces no tendr que transportarte nunca ms rezong Wulfgar, alejndose. Al menos servir para eso. T no tienes por qu cargar con l de todos modos replic Bruenor, luego volvi la mirada hacia Regis. Se me ocurre que puedes andar por ti mismo. No necesitas a un gigante que acte como tu caballo. Es mucho ms que eso respondi el halfling, irradiando satisfaccin. Es un guardaespaldas. Tanto el enano como Catti-brie lanzaron un gemido; Drizzt se limit a rer por lo bajo y sacudi la cabeza. En todas las batallas me paso casi todo el tiempo intentando quitarme de en medio arguy Regis. Nunca soy de autntica ayuda. Pero con Junger... Seguirs intentando quitarte de en medio interrumpi Bruenor. Si Junger ha de luchar por ti, entonces es como si fuera uno cualquiera de nosotros aadi Drizzt. As pues, somos todos simples guardaespaldas de Regis? No, claro que no contest el halfling. Pero... Deshazte de l insisti Catti-brie. No crees que pareceramos un curioso grupo de amistosos viajeros penetrando en Luskan junto a un gigante de la montaa? Entraremos con un drow respondi Regis antes de pensar lo que deca, y casi al momento enrojeci profundamente. Una vez ms, Drizzt se limit a rer por lo bajo y a menear la cabeza. Bjalo indic Bruenor a Junger. Creo que necesita que hablemos un poco. No debes hacer dao a mi amigo Regis advirti el gigante. Eso no puedo permitirlo. Bjalo buf Bruenor. Con una mirada a Regis, que mantuvo una pose tozuda unos instantes ms, Junger obedeci. Deposit al halfling con suavidad en el suelo ante Bruenor, que alarg una mano como si fuera a agarrar a Regis de la oreja, pero entonces alz la mirada a las alturas, hacia Junger, y cambi de idea. No has pensado, Panza Redonda dijo el enano en voz baja, apartando a Regis de all, en qu suceder si esa criatura enorme consigue escapar del hechizo de tu rub? Te aplastar como a un gusano antes de que ninguno de nosotros pueda impedrselo, y no creo que yo intentara detenerlo aunque pudiera, puesto que te merecers que te aplaste! Regis iba a protestar, pero record los primeros instantes de su encuentro con Junger, cuando el enorme gigante haba proclamado que le gustaban los roedores hechos pur. El menudo halfling no poda negar que una simple pisada de Junger lo aplastara, y el dominio del rub era siempre temporal. Dio la vuelta y se apart de Bruenor e inst a Junger a regresar a su hogar en las inmensas montaas. El gigante sonri y sacudi la cabeza. La oigo anunci enigmtico, de modo que me quedar. Oyes qu? preguntaron Regis y Bruenor al unsono. 53

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Una llamada les asegur l que me dice que debo acompaaros y servir a Regis y protegerlo. Le diste fuerte con esa cosa, verdad? susurr Bruenor al halfling. Yo no necesito proteccin dijo Regis al gigante con firmeza. Aunque todos te agradecemos tu ayuda durante la batalla. Puedes regresar a tu hogar. Es mejor que te acompae porfi Junger, volviendo a negar con la cabeza. Bruenor lanz una mirada furiosa a Regis, pero el halfling no supo cmo responder. Por lo que saba, Junger segua bajo el influjo del colgante que Regis siguiera vivo pareca prueba de ello y, no obstante, estaba claro que el monstruo lo desobedeca. Tal vez podras acompaarnos intervino Drizzt ante la sorpresa de todos ellos. S, pero si quieres unirte a nosotros, es posible que tus yetis de la tundra domesticados nos resulten muy valiosos. Cunto tardaras en recogerlos? Tres das como mximo respondi Junger. Bien, ve entonces, y date prisa indic Regis, pegando saltitos y agitando el rub que colgaba de su cadena. Aquello pareci satisfacer al gigante, que hizo una reverencia y se alej dando saltos. Deberamos haber matado a la criatura aqu y ahora dijo Bruenor. Ahora regresar dentro de tres das y descubrir que ya no estamos, y entonces lo ms probable ser que coja a sus malditos yetis malolientes y baje al camino a cazar! No, me dijo que nunca sale de las montaas razon Regis. Ya est bien de tonteras intervino Catti-brie. La criatura se ha ido, y nosotros tambin deberamos hacerlo. Nadie ofreci oposicin a sus palabras, y se pusieron en marcha al momento. Drizzt se coloc junto a Regis. Era en realidad la llamada del rub? pregunt el vigilante. Junger me dijo que estaba ms lejos de su hogar de lo que haba estado desde hace mucho, mucho tiempo admiti el halfling. Dijo que escuch una llamada en el viento y acudi en respuesta. Creo que pens que era yo quien llamaba. Drizzt acept la explicacin. Si Junger continuaba creyendo su sencillo ardid, habran doblado la Columna del Mundo, avanzando veloces por una carretera mejor, antes de que el monstruo regresara siquiera a este lugar. Lo cierto era que Junger corra veloz en direccin a su relativamente lujoso hogar, y, por un instante, al gigante le pareci muy curioso haber abandonado siquiera el lugar. En sus aos mozos, el gigante haba sido un nmada, que viva alimentndose de cualquier presa que encontrara. Profiri una risita ahogada al pensar en todo lo que haba contado al diminuto y necio halfling, pues Junger s se haba dado banquetes de carne humana, e incluso de halfling en una ocasin. La verdad era que ahora rehua tales comidas tanto por el sabor, que le disgustaba, como porque le pareca ms sensato no crearse enemigos tan poderosos como los humanos. Los hechiceros eran los que ms temor le inspiraban. Desde luego, para encontrar carne de humano o de halfling, Junger tena que abandonar su hogar de la montaa, y eso era algo que nunca le gust hacer. No habra salido esta vez de no haber sido por la llamada que arrastraba el viento, algo que todava no comprenda del todo, y que lo obligaba a hacerlo. S, Junger tena todo lo que deseaba en su hogar: mucha comida, criados obedientes y pieles cmodas. Nunca senta el deseo de abandonar el lugar. Pero lo haba hecho, y comprendi que volvera a hacerlo; y, aunque le pareca una idea incongruente al nada estpido gigante, sencillamente no poda detenerse a meditarla. No ahora, no con aquel zumbido constante en el odo. 54

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Saba que reunira a los yetis y regresara, siguiendo las instrucciones de la llamada que le llevaba el viento. La llamada de Crenshinibon.

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5 Revuelo en las calles


LaValle se encamin a su apartamento privado en la casa de la cofrada bien entrada la maana, tras la reunin con Quentin Bodeau y Chalsee Anguaine. Se esperaba la presencia de Dog Perry, y era a ste a quien LaValle realmente quera ver, pero Dog haba avisado que no asistira, que estaba recorriendo las calles para averiguar ms cosas sobre el peligroso Entreri. En realidad, la reunin no fue ms que una asamblea para calmar los nervios de Quentin Bodeau. El jefe de la cofrada quera asegurarse de que Entreri no iba a aparecer y asesinarlo por las buenas. Chalsee Anguaine, adoptando la actitud de un jovencito presuntuoso, prometi defender a Quentin con su vida, algo que LaValle saba que era mentira. LaValle arguy que Entreri no trabajaba de aquel modo, que no aparecera y matara a Quentin sin averiguar primero todo lo posible sobre los vnculos y socios de su vctima y con qu poder gobernaba sta la cofrada. Entreri no es jams temerario haba explicado LaValle. Y una actuacin como la que temes sera cometer una imprudencia. Cuando por fin el hechicero haba dado media vuelta para marcharse, Bodeau se senta mejor y expres su opinin de que se sentira mejor an si Dog Perry o algn otro eliminaban al peligroso asesino. LaValle saba que no sera algo tan fcil, pero haba guardado silencio. En cuanto penetr en sus aposentos, un apartamento de cuatro estancias con una amplia sala de recibo, un estudio privado a la derecha, el dormitorio justo detrs, y un laboratorio de alquimia y una biblioteca a la izquierda, el hechicero supo que algo no iba bien. Sospech que tal vez Dog Perry fuera el motivo del problema; el matn no confiaba en l e incluso en privado, aunque sin duda con suma sutileza, lo haba acusado de tener intencin de ponerse del lado de Entreri si se llegaba a las manos. Haba entrado el matn aqu cuando saba que LaValle estaba en la reunin con Quentin? Segua all, oculto, agazapado arma en mano? El hechicero volvi la mirada hacia la puerta y no vio seales de que se hubiera forzado la cerradura la puerta estaba siempre cerrada con llave, ni de que se hubieran anulado sus trampas. Haba otro modo de entrar all, una ventana que daba al exterior, pero LaValle haba dispuesto tantas protecciones en ella, repartindolas por distintos lugares, que cualquiera que hubiera penetrado por ella habra quedado aturdido por rayos, quemado tres veces, y petrificado sobre el alfizar; y, aun cuando el intruso hubiera conseguido sobrevivir a la mgica andanada, las explosiones se habran odo en todo aquel nivel del edificio de la cofrada y atrado decenas de soldados. Tranquilizado por esta simple lgica y el conjuro de defensa que coloc sobre su cuerpo para hacer su piel resistente a cualquier golpe, LaValle se dirigi a su estudio. La puerta se abri antes de que llegara hasta ella y apareci Artemis Entreri, que aguardaba tranquilamente al otro lado. El hechicero consigui a duras penas mantenerse en pie, ya que las rodillas casi se le doblaron por la impresin. Sabas que haba regresado salud Entreri con calma, adelantndose para apoyarse en el quicio. Acaso no esperabas que viniera a visitar a un viejo amigo? El otro se soseg y volvi la mirada hacia la puerta. La puerta o la ventana? inquiri. 56

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La puerta, claro est respondi l. S lo bien que proteges tus ventanas. Tambin la puerta repuso LaValle en tono seco, pues era evidente que no la haba protegido lo suficiente. Todava utilizas esa combinacin de cerradura y trampa que tenas en tus anteriores aposentos repuso Entreri, encogindose de hombros y mostrando una llave. Sospechaba que era as, puesto que me enter de que no cabas en ti de contento al descubrir que los objetos haban sobrevivido despus de que el enano abriera la puerta lanzndola contra tu cabeza. Cmo conseguiste una...? empez a preguntar el hechicero. Yo te consegu la cerradura, recuerdas? Pero la residencia de la cofrada est bien protegida por soldados que Artemis Entreri no conoce protest el otro. La residencia de la cofrada posee sus entradas secretas respondi el asesino con calma. Pero mi puerta sigui LaValle. Hay... haba otras trampas. Entreri adopt una expresin aburrida, y LaValle comprendi. Muy bien dijo el hechicero, pasando junto a Entreri para entrar en el estudio e indicando al asesino que lo siguiera al interior. Puedo hacer que nos traigan una buena comida si lo deseas. Entreri tom asiento frente a LaValle y sacudi la cabeza. No he venido en busca de comida, sino de informacin explic. Saben que estoy en Calimport. Muchas cofradas lo saben confirm el otro con un asentimiento. Y s, yo lo saba. Te vi en mi bola de cristal tal y como, estoy seguro, lo han hecho muchos de los hechiceros de los otros bajs. No te has estado ocultando precisamente. Debiera haberlo hecho? inquiri Entreri. Cuando llegu no tena enemigos, por lo que s, y no tengo intencin de crermelos. Que no te crears enemigos? repiti LaValle, echndose a rer ante la absurda idea. Siempre te has creado enemigos. La creacin de enemigos es el resultado indirecto de tu siniestra profesin. Su risita muri rpidamente cuando contempl con atencin al nada regocijado asesino, al comprender que tal vez se burlaba del hombre ms peligroso del mundo. Por qu me buscaste con la bola? pregunt Entreri. El hechicero se encogi de hombros y alz las manos como si no comprendiera la pregunta. Es mi trabajo en la cofrada contest. As que informaste al jefe de la cofrada de mi regreso? El baj Quentin Bodeau me acompaaba cuando tu imagen apareci en la bola de cristal admiti LaValle. El asesino se limit a asentir, y su interlocutor se removi inquieto en su asiento. No saba que seras t, claro explic el hechicero. De haberlo sabido, me habra puesto en contacto contigo en privado antes de informar a Bodeau para averiguar tus intenciones y deseos. Eres muy leal repuso Entreri en tono burln, y a LaValle no le pas por alto su dejo irnico. No tengo pretensiones ni hago promesas respondi. Los que me conocen saben que no hago nada para alterar el equilibrio de poderes a mi alrededor y que sirvo al que haya inclinado ms su lado de la balanza. Un superviviente muy pragmtico. Sin embargo, no me acabas de decir que me habras informado de haberlo sabido? T realizas una promesa, hechicero, la promesa de servir. Y, aun as, no estaras rompiendo esa promesa hecha a Quentin Bodeau al advertirme? Tal vez no te conozco tan bien como haba pensado. Tal vez no se puede confiar en tu lealtad. 57

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Hago una excepcin contigo tartamude LaValle, en un intento por encontrar una salida a aquella trampa de la lgica. Saba sin lugar a dudas que Entreri intentara matarlo si el asesino crea que no se poda confiar en l. Y saba sin el menor asomo de duda que, si Entreri intentaba matarlo, ya poda darse por muerto. Tu mera presencia significa que cualquiera que sea el bando al que sirves ha inclinado la balanza en su favor explic. Por lo tanto, jams ira contra ti de un modo voluntario. Entreri no respondi, limitndose a contemplar con fijeza a su interlocutor, lo que provoc que el otro se removiera inquieto ms de una vez en su asiento. El asesino, que no quera perder el tiempo en tales juegos y no tena la menor intencin de hacer dao al otro, rompi la tensin, pues, y lo hizo con rapidez. Hblame del estado actual de la cofrada dijo. Hblame de Bodeau y sus lugartenientes y hasta dnde se extiende su control de las calles. Quentin Bodeau es un hombre decente obedeci con rapidez LaValle. No mata a menos que se vea forzado a ello y roba nicamente a aquellos que pueden permitirse esa prdida. Pero muchos de los que estn a sus rdenes, y muchas otras cofradas, consideran esta compasin una debilidad, y por lo tanto la cofrada ha padecido bajo su mando. No somos tan grandes como ramos cuando mandaba Pook o cuando t le arrebataste el mando al halfling Regis. Pas entonces a detallar la zona de influencia de la cofrada, y el asesino se sorprendi realmente al darse cuenta de hasta qu punto la magnfica antigua cofrada de Pook se haba deshilachado en los extremos. Calles que se haban encontrado en el interior de los dominios de Pook estaban ahora muy lejos de su alcance, ya que las avenidas consideradas zonas fronterizas entre diferentes operaciones estaban mucho ms cerca de la casa de la cofrada. A Entreri le importaba muy poco la prosperidad o debilidad de las actividades de Bodeau. Esto no era ms que una visita de supervivencia y nada ms, en la que intentaba ponerse al da sobre la actual disposicin de los bajos fondos de Calimport para evitar atraer sobre l sin querer la clera de alguna de las cofradas. LaValle pas despus a hablarle sobre los lugartenientes, alabando el potencial del joven Chalsee y advirtiendo a Entreri con mucha seriedad, si bien ello no pareca afectar demasiado al asesino, sobre Dog Perry. Ten mucho cuidado con l repiti el hechicero al observar la expresin casi aburrida del otro. Dog Perry estaba a mi lado cuando te vimos en la bola, y no le alegr precisamente ver que Artemis Entreri haba regresado a Calimport. Tu simple presencia significa una amenaza para l, ya que cobra unos buenos honorarios como asesino, y no slo de Quentin Bodeau. Al ver que segua sin obtener la respuesta esperada, LaValle insisti ms. Quiere ser el siguiente Artemis Entreri dijo sin rodeos. Aquello arranc una risita al asesino, pero no era una risita que pusiera en duda las habilidades de Dog Perry para realizar su sueo o que indicara que se senta halagado; a Entreri le diverta el hecho de que este Dog Perry comprendiera muy poco qu era lo que buscaba, porque, si lo hiciera, volvera sus deseos en otra direccin. Puede que considere tu regreso como algo ms que una molestia advirti LaValle. Tal vez como una amenaza, o incluso peor: como una oportunidad. No te cae bien manifest Entreri. Es un asesino sin disciplina y por lo tanto muy imprevisible respondi l. Como una flecha disparada por un ciego. Si yo estuviera seguro de que vena por m, no le temera demasiado. Son sus acciones a menudo irracionales las que nos tienen un poco preocupados a todos. No aspiro a hacerme con el puesto de Bodeau asegur Entreri al hechicero tras una larga pausa. Ni tampoco tengo la menor intencin de empalarme en la daga de Dog Perry. De modo 58

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que no te mostrars desleal con Bodeau si me mantienes informado, hechicero, y espero al menos eso de ti. Si Dog Perry va por ti, lo sabrs prometi LaValle, y Entreri le crey. Dog Perry era un arribista, un joven aspirante que deseaba reforzar su reputacin con una pualada. Pero el asesino saba que LaValle conoca muy bien cmo era Entreri, y, si bien el hechicero podra sentirse realmente nervioso si provocaba la clera de Dog Perry, sabra lo que era el autntico terror si alguna vez se enteraba de que Artemis Entreri quera verlo muerto. El asesino permaneci all sentado unos instantes ms, meditando sobre la paradoja que era su reputacin. Debido a sus muchos aos en activo, muchos podran querer matarlo, pero, por los mismos motivos, muchos otros temeran enfrentrsele y preferiran trabajar para l. Desde luego, si Dog Perry consegua matarlo, la lealtad de LaValle hacia Entreri finalizara bruscamente, transferida de inmediato a su nuevo rey de los asesinos. Todo aquello al asesino le pareca algo completamente intil. No comprendes las posibilidades que esto nos ofrece protest Dog Perry, haciendo un esfuerzo por mantener la voz calmada, aunque lo cierto era que hubiera deseado estrangular al otro. Has odo lo que se cuenta? replic Chalsee Anguaine. Ha matado de todo, desde jefes de cofrada a magos guerreros. Todo aquel al que ha decidido matar est muerto. Eso fue cuando era ms joven dijo Dog Perry, escupiendo al suelo. Era un hombre reverenciado por muchas cofradas, incluida la casa Basadoni. Un hombre con contactos y proteccin, que tena aliados muy poderosos para ayudarlo en sus asesinatos. Ahora est solo y es vulnerable, y ha perdido la rapidez de la juventud. Deberamos aguardar y averiguar ms cosas sobre l y descubrir por qu ha regresado razon Chalsee. Cuanto ms esperemos, ms oportunidades tendr Entreri de reconstruir su red arguy Dog Perry sin una vacilacin. Un hechicero, un jefe de cofrada, espas en la calle... No, si esperamos no podremos actuar contra l sin tener en cuenta la posibilidad de que nuestras acciones inicien una guerra entre cofradas. T ya sabes cmo es Bodeau, claro, y te das cuenta de que bajo su mando no sobreviviramos a tal guerra. Sigues siendo su principal asesino protest Chalsee. Aprovecho las oportunidades corrigi Dog Perry, riendo por lo bajo ante la idea. Y la oportunidad que ahora veo ante m no puede pasarse por alto. Si yo... si nosotros... matamos a Artemis Entreri, ocuparemos la posicin que l tena. Independencia de cualquier cofrada? Independencia de cualquier cofrada respondi Dog Perry con toda sinceridad. O se podra describir mejor como ligados a muchas cofradas. Una espada a disposicin del mejor postor. Quentin Bodeau no aceptara algo as objet el otro. Perdera a dos lugartenientes, y eso debilitara su cofrada. Quentin Bodeau comprender que si cofradas ms poderosas contratan a sus lugartenientes, su propia posicin quedar ms asegurada replic l. Chalsee medit durante unos instantes su optimista razonamiento, y luego mene la cabeza dudoso. Bodeau resultara vulnerable entonces. Tal vez temera que sus propios lugartenientes lo atacaran a peticin de otro jefe de cofrada. Pues que as sea repuso Dog Perry con frialdad. Deberas tener cuidado de hasta qu punto ligas tu futuro a gentes como Bodeau. La cofrada se erosiona bajo su gobierno, y acabaremos siendo absorbidos por otra. Los que estn dispuestos a permitir que gane el ms fuerte pueden 59

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encontrar un nuevo hogar. Los que se sientan ligados por lealtades estpidas se encontrarn con que los mendigos de las alcantarillas desvalijan sus cadveres. Chalsee desvi la mirada, muy disgustado ante aquella conversacin. Hasta el da anterior, hasta que se enteraron de que Artemis Entreri haba regresado, haba considerado que su vida y carrera estaban completamente aseguradas, ya que iba escalando posiciones dentro del escalafn de una cofrada bastante poderosa. Ahora Dog Perry pareca decidido a elevar las apuestas, en su intento de alcanzar una categora superior. Si bien Chalsee comprenda su atractivo, no estaba tan seguro de su autntico potencial. Si tenan xito contra Entreri, no pona en duda las predicciones de su compaero, pero la simple idea de atacar a Artemis Entreri... Chalsee no era ms que una criatura cuando Entreri haba abandonado Calimport, no haba estado conectado a ninguna cofrada y no conoca a ninguna de las muchas personas que el asesino haba eliminado. En la poca en que el joven se haba unido al circuito del hampa, otros haban reclamado el puesto de asesino principal de Calimport: Marcus el Navaja de la cofrada del baj Wroning; la independiente Clarissa y sus secuaces, que dirigan los burdeles que servan a la nobleza de la regin... S, los enemigos de Clarissa simplemente parecan desaparecer. Luego apareci Kadran Gordeon, de la cofrada Basadoni, y tal vez el ms letal de todos, Slay Targon, el mago de la guerra. Ninguno de ellos haba conseguido borrar la reputacin de Artemis Entreri, a pesar de que la carrera del asesino en Calimport se haba visto estropeada por la cada del jefe de cofrada a quien se supona que serva y por su supuesta incapacidad para vencer a cierto vengador, un elfo drow, ni ms ni menos. Y ahora Dog Perry deseaba incorporarse a las filas de aquellos cuatro famosos asesinos con un solo asesinato, y, a decir verdad, el plan le pareca razonable a Chalsee. A excepcin claro, de la sencilla cuestin de matar a Entreri. La decisin est tomada anunci Dog Perry, aparentemente dndose cuenta de lo que pensaba su camarada. Voy a ir por l... con tu ayuda o sin ella. La amenaza implcita tras aquellas palabras no pas desapercibida a Chalsee. Si Dog Perry quera tener una posibilidad contra Entreri, no podan existir partes neutrales. Al proclamar sus intenciones a su compaero, daba a entender de un modo claro que Chalsee tena que estar de su parte o en su contra, quedarse en su corte o en la de Entreri. Si se tena en cuenta que Chalsee ni siquiera conoca al asesino y tema a aquel hombre tanto si era su aliado como su enemigo, no pareca que tuviera mucho donde elegir. Los dos empezaron a hacer planes de inmediato, y Dog Perry insisti en que Artemis Entreri habra muerto dentro de dos das. Ese hombre no es un enemigo asegur LaValle a Quentin algo ms tarde aquella misma noche mientras ambos recorran los pasillos que conducan al comedor privado del jefe de la cofrada. Su regreso a Calimport no se basa en ningn deseo de reclamar la cofrada. Cmo lo sabes? pregunt el cabecilla, evidentemente nervioso. Cmo puede nadie saber lo que piensa se? Siempre ha sobrevivido gracias a la imprevisibilidad. Ah es donde te equivocas respondi LaValle. Entreri ha sido siempre previsible porque no disimula jams lo que desea. He hablado con l. La admisin hizo que Quentin Bodeau girara en redondo para mirar al hechicero cara a cara. Cundo? farfull. Dnde? No has abandonado la cofrada en todo el da. LaValle sonri y lade la cabeza mientras contemplaba a aquel hombre, un hombre que acababa de admitir estpidamente que haba estado controlando los movimientos del hechicero. Quentin deba de estar muy atemorizado para llegar a tales extremos. Sin embargo, LaValle saba que Quentin era consciente de que l y Entreri eran antiguos compaeros y que, si Entreri deseaba recuperar el poder en la cofrada, probablemente reclutara al mago.

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No tienes ningn motivo para no confiar en m repuso LaValle con calma. Si Entreri deseara recuperar la cofrada, te lo dira enseguida, para que entregaras el mando y pudieras seguir reteniendo un puesto de importancia. Entregar? repiti Quentin Bodeau, y sus grises ojos llamearon peligrosamente. Si yo gobernara una cofrada y me enterara de que Artemis Entreri deseaba mi puesto, sin duda eso es lo que hara! dijo LaValle con una carcajada que disip hasta cierto punto la tensin. Pero no temas. Entreri ha regresado a Calimport, es cierto, pero no es tu enemigo. Quin puede estar seguro? replic Bodeau, reiniciando la marcha por el pasillo. LaValle se coloc a su lado. Pero que quede claro que no debes tener ms contactos con ese hombre. Eso no parece muy prudente. No sera mejor para nosotros estar enterados de sus movimientos? No ms contactos dijo Quentin Bodeau con ms contundencia, sujetando al otro por el hombro y obligndolo a girar para poder mirar al hechicero directamente a los ojos. Ninguno, y no es por gusto. Pierdes una oportunidad, me temo quiso protestar LaValle. Entreri es un amigo, un muy valioso... Ninguno! insisti el otro, detenindose en seco para dar ms nfasis a sus palabras. Creme cuando digo que me satisfara muchsimo contratar a ese asesino para que se ocupara de unos cuantos alborotadores entre los hombres ratas de las cloacas. He odo que a Entreri le desagradan particularmente esas criaturas repugnantes y que ellas no lo quieren demasiado. LaValle sonri al recordarlo. El baj Pook haba establecido fuertes contactos con un desagradable cabecilla de los hombres ratas llamado Rassiter. Tras la cada de Pook, Rassiter haba intentado reclutar a Entreri en una alianza de beneficio mutuo, pero, por desgracia para el cabecilla, un Entreri muy enojado no haba visto las cosas del mismo modo. Pero no podemos reclutarlo sigui Quentin Bodeau. Ni vamos a tener... ni tampoco t, ms contactos con l. Estas rdenes me han llegado de la cofrada Basadoni, de la cofrada Rakers, y del baj Wroning en persona. LaValle se detuvo, cogido por sorpresa ante las sorprendentes noticias. Bodeau acababa de enumerar las tres cofradas ms poderosas de las calles de Calimport. Quentin vacil ante la puerta del comedor, pues saba que haba criados en el interior, y deseaba solucionar esto en privado con el hechicero. Han declarado a Entreri un intocable sigui, lo que significaba que ningn jefe de cofrada, a riesgo de provocar una guerra callejera, tena que hablar siquiera con aquel hombre, y mucho menos tener tratos profesionales con l. LaValle asinti, comprendiendo, pero no muy contento ante la perspectiva. Desde luego, tena mucho sentido, al igual que la tendra cualquier accin conjunta sobre la que las tres cofradas rivales se pusieran de acuerdo. Haban aislado a Entreri del sistema por temor a que un jefe de una cofrada de menor relevancia pudiera vaciar sus arcas y contratar al asesino para matar a uno de los jefes ms destacados. Los que ocupaban los puestos de mayor poder preferan el statu quo, y todos teman al asesino lo suficiente para darse cuenta de que l solo poda alterar aquel equilibrio de poder. Vaya testamento sobre la reputacin de aquel hombre! Y LaValle, por encima de todos, comprenda lo merecido que era. Entiendo dijo a Quentin, inclinndose para mostrar su obediencia. Tal vez cuando la situacin resulte ms clara podremos tener nuestra oportunidad para beneficiarnos de mi amistad con esta persona tan valiosa. Bodeau consigui esbozar la primera sonrisa en varios das, tranquilizado por las declaraciones del hechicero, que parecan sinceras. Desde luego se senta mucho ms sosegado cuando reanudaron la marcha para ir a cenar juntos. 61

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Pero no as LaValle. Apenas poda creer que los otros grupos se hubieran movido con tanta celeridad para aislar a Entreri. Si se era el caso, se daba cuenta de que vigilaran al asesino con atencin; con la suficiente atencin para enterarse de cualquier atentado contra ste y tomar represalias contra la cofrada que hubiera cometido la estupidez de intentar matarlo. El hechicero cen deprisa y luego se disculp, explicando que estaba en pleno proceso de redactar un pergamino particularmente complicado y que esperaba finalizarlo esa noche. Se dirigi de inmediato a su bola de cristal, con la esperanza de localizar a Dog Perry, y le satisfizo comprobar que tanto el fogoso matn como Chalsee Anguaine seguan en el interior del edificio. Los alcanz en la planta que daba a la calle en el interior del arsenal principal. No le cost adivinar por qu se encontraban en aquella estancia en concreto. Pensis salir esta noche? pregunt con tranquilidad al entrar. Salimos todas las noches respondi Dog Perry. Es nuestro trabajo, no es as? Llevis armas extra? inquiri LaValle con suspicacia, al observar que ambos hombres llevaban dagas sujetas a todas aquellas partes del cuerpo de las que pudieran ser extradas con facilidad. El lugarteniente de una cofrada que no tiene cuidado por lo general pasa a mejor vida respondi Dog Perry con frialdad. Desde luego concedi el hechicero con una inclinacin. Y, de acuerdo con el mensaje recibido de las cofradas Basadoni, Wroning y Rakers, el lugarteniente de una cofrada que vaya tras Artemis Entreri no le hace ningn favor a su amo. La categrica declaracin hizo vacilar a los dos hombres. Dog Perry la digiri con rapidez y tranquilidad y reanud sus preparativos sin dejar entrever ningn indicio de culpabilidad en su inexpresivo rostro; pero Chalsee, que tena mucha menos experiencia, mostr seales inequvocas de inquietud, y LaValle supo que haba dado justo en el blanco. Iban a salir en busca de Entreri esa misma noche. Tena la impresin de que me consultarais primero observ el hechicero, para averiguar su paradero, claro, y tal vez ver algunas de las defensas que sin duda ha instalado. Dices tonteras, hechicero replic Dog Perry. Tengo muchos deberes que atender y no tengo tiempo para tus estupideces. Cerr con un fuerte golpe la puerta del armario de la alacena de las armas al terminar y pas decidido junto a LaValle. Un nervioso Chalsee Anguaine se coloc detrs de l, mirando a su espalda varias veces. LaValle medit sobre el poco amistoso tratamiento recibido y comprendi que Dog Perry haba decidido realmente ir tras Entreri y que tambin haba decidido que no se poda confiar en LaValle en lo referente al peligroso asesino. Mientras consideraba todas las posibilidades, el hechicero descubri su propio dilema; si Dog Perry consegua matar a Entreri, el peligroso joven que acababa de declarar tan intencionadamente que no se consideraba amigo de LaValle obtendra una categora y poder enormes (si es que las otras cofradas no decidan matarlo por su temeraria accin). Pero, si Entreri venca, que era lo que LaValle consideraba ms probable, ste no agradecera que el hechicero no se hubiera puesto en contacto con l para advertirle, como haban acordado. Aun as, LaValle no se atreva a usar su magia para comunicarse con el asesino. Si las otras cofradas vigilaban al asesino, tales formas de contacto eran fciles de detectar y rastrear. Un LaValle muy angustiado regres a su habitacin y permaneci sentado un buen rato all en la oscuridad. En cualquiera de las dos circunstancias, tanto si resultaba victorioso Dog Perry como si lo era Entreri, la cofrada poda tener problemas. Se dijo que debera ir a ver a Quentin Bodeau, pero luego desech la idea, al comprender que el otro se limitara a pasear de un lado a otro, impotente. Dog Perry se encontraba en las calles ahora, y Quentin no tena modo de hacerlo regresar. 62

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Debera mirar en su bola de cristal e intentar averiguar algo del enfrentamiento? Una vez ms, LaValle tuvo que tener en cuenta que cualquier contacto mgico, aunque no fuera ms que una bsqueda silenciosa a travs de la bola de cristal, poda ser detectada por los hechiceros contratados por aquellas cofradas ms poderosas y podra implicar a LaValle. As pues, permaneci sentado en la oscuridad, devanndose los sesos y lleno de preocupacin, en tanto que transcurran las horas.

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6 Fuera del valle


Drizzt observaba todos los movimientos del brbaro el modo en que Wulfgar se sentaba frente a l ante el fuego, la forma en que coma en busca de alguna indicacin de lo que pensaba su amigo. Haba sido de alguna ayuda la batalla con los gigantes? Haba conseguido Drizzt ejercitar al caballo, como haba explicado a Regis al hacerlo partcipe de sus esperanzas? Estaba el brbaro ms consumido an por su ltima culpa, aunque sus acciones o ms bien su falta de accin no les haban costado nada? Wulfgar tena que reconocer que no haba actuado correctamente al inicio de la batalla, pero haba compensado aquel fallo, segn su punto de vista, con su actuacin posterior? Drizzt perciba tales emociones tanto como cualquier otro ser vivo, pero, en realidad, no consegua descifrar la agitacin que bulla en el interior del brbaro. Wulfgar se mova de un modo metdico, mecnico, como lo haba hecho desde su regreso de entre las garras de Errtu, haciendo las cosas sin ningn signo exterior de dolor, satisfaccin, alivio o cualquier otro sentimiento. Wulfgar exista, pero apenas estaba vivo. Si quedaba algn resquicio de pasin en aquellas rbitas azul celeste, Drizzt no consegua localizarlo. As pues, el vigilante drow tuvo la impresin de que el combate con los gigantes haba carecido de trascendencia, ni haba reforzado el deseo de vivir del brbaro ni haba colocado nuevas cargas sobre ste. Al contemplar a su amigo ahora, mientras desgarraba un trozo de ave desde el hueso, con expresin invariable y ausente, Drizzt tuvo que admitir para s que no tan slo se haba quedado sin respuestas sino que ya no saba adnde mirar para buscarlas. Catti-brie se acerc y se sent junto a Wulfgar entonces, y el brbaro hizo una pausa para mirarla; incluso consigui esbozar una leve sonrisa en su honor. Tal vez ella tendra xito donde l haba fracasado, se dijo el drow. l y Wulfgar haban sido amigos, desde luego, pero el brbaro y la muchacha compartan algo ms profundo que aquello. Aquel pensamiento provoc un tumulto de sentimientos contradictorios en el estmago de Drizzt. Por un lado apreciaba muchsimo a Wulfgar y no deseaba otra cosa en el mundo que ver cmo el brbaro sanaba de sus heridas emocionales, pero, por otra parte, ver a Catti-brie tan cerca del otro lo llenaba de dolor. Intent negarlo, intent elevarse por encima de ello, pero estaba all y era un hecho, y no desapareca. Senta celos. Con un gran esfuerzo, el drow sublim aquellos sentimientos lo suficiente para dejar sola a la pareja. Fue a reunirse con Bruenor y Regis y no pudo evitar comparar el rostro de satisfaccin del halfling mientras devoraba su tercera racin con el de Wulfgar, que pareca comer slo para mantener el cuerpo con vida. Pragmatismo contra puro placer. Habremos salido del valle maana deca Bruenor, sealando las oscuras siluetas de las montaas, que se alzaban mucho ms altas al sur y al este. La carreta haba doblado el recodo ya y se dirigan al sur ahora, en lugar de hacerlo al oeste. El viento que haba inundado sus odos en el valle del Viento Helado haba desaparecido ya para convertirse en una que otra rfaga de vez en cuando. Cmo est el chico? pregunt el enano al advertir la presencia del elfo oscuro. Drizzt se encogi de hombros. Podras haber conseguido que lo mataran, condenado elfo estpido resopl a continuacin el enano. Podras haber hecho que nos mataran a todos. Y no sera la primera vez! 64

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Y tampoco la ltima prometi el drow con una sonrisa y una profunda reverencia. Saba que Bruenor bromeaba con l, que al enano le gustaba una buena pelea tanto como a l, en especial contra gigantes. Sin duda Bruenor se haba disgustado con l, pero slo porque Drizzt no lo haba incluido en sus planes de batalla originales. El breve pero brutal combate haca ya tiempo que haba exorcizado aquel resentimiento en Bruenor, y ahora se limitaba a tomarle el pelo a su amigo como medio de mitigar su sincera preocupacin por Wulfgar. Viste su rostro cuando combatamos? inquiri el enano con mayor seriedad. Lo viste cuando Panza Redonda apareci con su apestoso gigante y pareca como si el muchacho estuviera a punto de ser aplastado? Estaba ocupado con mis propios asuntos en ese instante explic Drizzt, que tuvo que admitir que no lo haba visto. Y con la peligrosa situacin en que se encontraba Guenhwyvar. No expresaba nada declar Bruenor. Nada en absoluto. No haba clera cuando alz el martillo para lanzarlo contra los gigantes. El guerrero sublima su clera para mantener un control consciente razon el drow. Bah, no era eso replic el otro. Vi clera en mi muchacho cuando luchamos contra Errtu en la isla de hielo, una clera como jams haban visto estos viejos ojos. Y cmo me gustara volver a verla. Furia, clera, incluso miedo! Lo vi cuando me un a la batalla intervino Regis. l no saba que el nuevo y enorme gigante sera un aliado, y, de no haberlo sido, si hubiera estado de parte de los otros gigantes, Wulfgar habra muerto irremediablemente, porque no tena modo de defenderse desde el punto en que se encontraba en aquella repisa totalmente al descubierto. Y sin embargo no estaba asustado en absoluto. Alz la vista hacia el gigante, y todo lo que vi fue... Resignacin termin el drow por l. Aceptacin de lo que el destino lanzara sobre l. Lo cierto es que no lo comprendo admiti Bruenor. Drizzt no tena respuestas para l; s tena sus sospechas, claro, de que el trauma de Wulfgar haba sido demasiado profundo y por lo tanto le haba arrebatado esperanzas y sueos, pasiones y resoluciones, pero no encontraba el modo de explicarlo en palabras que el siempre pragmtico enano pudiera comprender. En cierto sentido le resultaba irnico, pues el ejemplo ms parecido a un comportamiento similar que recordaba era el del mismo Bruenor, justo despus de que el brbaro hubiera cado en manos de la yochlol. El enano haba deambulado sin objeto por los pasillos durante das y das, lleno de afliccin. S, comprendi Drizzt, sa era la palabra clave: Wulfgar era presa de una gran afliccin. Bruenor nunca lo comprendera, y el drow tampoco estaba muy seguro de comprenderlo l. Es hora de marcharnos observ Regis, arrancando al elfo oscuro de sus meditaciones. Drizzt mir al halfling y luego al enano. Camlaine nos ha invitado a una partida de canilla explic Bruenor. Ven con nosotros, elfo. Tus ojos ven mejor que los de la mayora, y tal vez te necesite. Drizzt ech una veloz mirada hacia el fuego, en direccin a Wulfgar y a Catti-brie, sentados muy juntos y charlando. Observ que no era slo Catti-brie quien hablaba; de algn modo haba hecho participar a Wulfgar, e incluso haba conseguido que su discusin fuera animada. Gran parte del drow ansiaba quedarse justo all y observar todos sus movimientos, pero se negaba a ceder a aquella debilidad, de modo que se march con Bruenor y Regis a contemplar la partida de canilla. No sabes el dolor que nos embarg cuando vimos que el techo te caa encima deca Catti-brie, dirigiendo con suavidad la conversacin haca aquel da fatdico en las entraas de Mithril Hall. Hasta este momento, ella y Wulfgar haban estado compartiendo recuerdos ms alegres de peleas y combates anteriores en los que los amigos haban vencido a monstruos y suprimido amenazas sin pagar tan alto precio. 65

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Wulfgar incluso haba tomado parte en la conversacin, contando su primer combate con Bruenor contra Bruenor cuando rompi el asta de su estandarte contra la cabeza del enano, y la tozuda criatura haba conseguido hacerle perder el equilibrio y lo haba dejado sin sentido en el campo. A medida que la conversacin segua adelante, Catti-brie se centr en otro episodio fundamental: la forja de Aegis-fang. Aquello s que haba sido una obra de amor, el pinculo de la sorprendente carrera como herrero de Bruenor, producto puramente del afecto que el enano senta por Wulfgar. Si no te hubiera querido tanto, no habra podido crear un arma tan magnfica haba explicado ella y, cuando comprob que sus palabras empezaban a hacer mella en el afligido brbaro, haba desviado de nuevo la conversacin con sutileza hacia el trato reverencial que el enano haba deparado al martillo de guerra tras la aparente defuncin de Wulfgar. Y aquello, claro est, haba llevado a Catti-brie a referirse al da de la muerte de Wulfgar, al recuerdo de la diablica yochlol. Con gran alivio por su parte, Wulfgar no se haba cerrado en s mismo al ir ella en aquella direccin, sino que haba permanecido a su lado, escuchando sus palabras y aadiendo las suyas propias cuando stas parecan relevantes. Toda la energa desapareci de mi cuerpo sigui Catti-brie. Y jams he visto a Bruenor tan cerca de derrumbarse. Pero seguimos adelante y empezamos a luchar en tu nombre, y les dimos su merecido a nuestros enemigos. Una mirada distante apareci en los claros ojos del brbaro y la mujer call, para darle tiempo a digerir sus palabras. Pens que l respondera, pero no lo hizo, y los segundos transcurrieron en silencio. Catti-brie se apret ms contra l, le pas el brazo por la espalda, y apoy la cabeza en el fornido hombro. l no la apart, e incluso cambi de posicin para que ambos estuvieran ms cmodos; ella haba esperado ms, haba esperado conseguir que Wulfgar diera suelta a sus emociones. Pero, si bien no haba conseguido exactamente eso, comprendi que haba obtenido ms de lo que poda haber esperado. El amor no haba salido a la superficie, pero tampoco la clera. Se necesitara tiempo. El grupo abandon por fin el valle del Viento Helado a la maana siguiente, lo cual se hizo evidente por el cambio en el viento. En el valle, el viento vena del nordeste y soplaba desde las fras aguas del mar de Hielo Movedizo. En la confluencia de los puntos sur y este de la masa montaosa, el viento dejaba de soplar constantemente para convertirse en rfagas intermitentes que sustituan al incesante silbido que atravesaba el valle. Y ahora, al dirigirse ms al sur, el viento volva a tomar fuerza, arremolinndose contra la colosal Columna del Mundo; aunque, al contrario que la fra brisa que daba su nombre al valle del Viento Helado, aqu era una corriente suave. Los vientos surgan de climas ms templados en el sur o de las aguas ms clidas de la Costa de la Espada, para chocar contra las montaas que les cerraban el paso y retroceder sobre s mismos. Drizzt y Bruenor pasaron la mayor parte del da lejos de la carreta, para explorar el permetro alrededor del grupo que avanzaba a paso lento pero constante y tambin para conceder cierta intimidad a Catti-brie y a Wulfgar. La mujer segua hablando, intentando an conducir al brbaro a un lugar y poca mejores. Regis permaneci todo el da acomodado en la parte trasera del carromato entre el esplndido aroma de los vveres. Result ser un da de viaje tranquilo y sin incidentes, excepto por una huella particularmente inquietante que Drizzt encontr: la de la bota de un enorme gigante. El amigo de Panza Redonda? inquiri Bruenor, agachndose junto al vigilante mientras ste inspeccionaba la pisada. Eso dira yo. El maldito halfling lanz sobre esa cosa un hechizo demasiado fuerte refunfu el enano. 66

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Drizzt, que conoca el poder del rub y la naturaleza de los hechizos en general, no estaba de acuerdo. Saba que el gigante, que no era una criatura estpida, haba quedado liberado de cualquier hechizo que Regis hubiera tejido a poco de haber abandonado el grupo. Posiblemente, cuando an se encontraba a pocos kilmetros de distancia, el gigante se habra empezado a preguntar por qu motivo se haba dignado siquiera a ayudar al halfling y a su curioso grupo de amigos. Luego, poco despus de aquello, o bien haba olvidado el incidente por completo o se haba enfurecido y mucho por haber sido engaado. Y ahora el monstruo pareca seguirlos, se dijo Drizzt, al observar el rumbo que seguan las huellas. Puede que se tratara de una simple coincidencia, o tal vez de otro gigante distinto. En el valle del Viento Helado no faltaban los gigantes, precisamente. El drow no poda estar seguro y, por lo tanto, cuando l y Bruenor regresaron junto al grupo para cenar, no mencionaron las pisadas ni la posibilidad de reforzar la guardia nocturna; aunque Drizzt s se march por su cuenta, tanto para alejarse de la interminable escena que se desarrollaba entre Catti-brie y Wulfgar, como para buscar gigantes pendencieros. All, en la oscuridad de la noche, podra estar a solas con sus pensamientos y temores, librar sus propias batallas emocionales y recordarse a s mismo una y otra vez que slo Catti-brie poda decidir el rumbo de su vida. Cada vez que recordaba un incidente que resaltaba lo inteligente y honrada que la mujer haba sido siempre, se senta reconfortado. Cuando la luna llena inici su perezoso ascenso sobre las lejanas aguas de la Costa de la Espada, el drow se sinti extraamente reconfortado. Apenas consegua distinguir el resplandor de la hoguera, pero saba que se encontraba de verdad entre amigos. Wulfgar clav la mirada en sus azules ojos y supo que ella lo haba conducido intencionadamente hasta este punto, haba suavizado los afilados bordes de su apaleada conciencia de un modo lento y deliberado, haba dado un masaje a los muros de clera hasta conseguir con su suave friccin que se tornaran transparentes. Y ahora la mujer quera, exiga mirar detrs de aquellos muros, quera ver a los demonios que tanto atormentaban al brbaro. Catti-brie permaneca sentada en silencio, aguardando con paciencia y calma. Haba conseguido extraer de su compaero algunos relatos terrorficos y luego haba hundido ms la sonda; le haba pedido que le mostrara su alma y sus terrores, algo que saba que no resultara fcil para aquel hombre fuerte y orgulloso. Pero Wulfgar no la haba desairado. Estaba sentado ahora, en medio de un torbellino de pensamientos, con la mirada fija en la de ella, la respiracin entrecortada, el corazn martilleando en el enorme pecho. Me aferr a ti durante mucho tiempo empez en voz baja. All abajo, entre el humo y la porquera, me aferr con denuedo a una imagen de mi Catti-brie. La mantuve justo ante m a todas horas. Ya lo creo. Hizo una pausa para recuperar aliento, y ella pos una suave mano sobre la de l. Tantas imgenes que no se supone que un hombre deba ver dijo Wulfgar despacio, y Catti-brie detect un destello hmedo en sus ojos claros. Pero las combat a todas con una imagen tuya. La muchacha le dedic una sonrisa, pero eso no consigui consolar al brbaro. La utiliz en mi contra sigui l, su voz ms baja ahora, casi un gruido. Errtu conoca mis pensamientos y los volvi en mi contra. Me mostr el final del combate con la yochlol, a la criatura abrindose paso por entre los escombros, para caer sobre ti y desgarrarte en mil pedazos. Luego fue tras Bruenor... No fue la yochlol la que te llev a los planos inferiores? inquiri Catti-brie, en un intento de usar la lgica para romper el diablico hechizo. 67

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No lo recuerdo admiti l. Recuerdo que las piedras caan, el dolor del mordisco de la yochlol al desgarrar mi pecho, y luego slo oscuridad hasta que despert en la corte de la reina araa. Pero incluso esa imagen... t no lo comprendes! La nica cosa a la que poda asirme, y Errtu la pervirti y volvi en mi contra. La nica esperanza que quedaba en mi corazn se consumi y me dej vaco. Catti-brie se acerc ms, el rostro apenas a un centmetro del de Wulfgar. Pero la esperanza se reaviva dijo con dulzura. Errtu ha desaparecido, desterrado durante cien aos, y la reina araa y sus infernales esbirros drows no han demostrado inters por Drizzt durante aos. Ese sendero ha finalizado, segn parece, y se abren muchos otros nuevos ante nosotros. El sendero hasta Espritu Elevado y Cadderly. De all, tal vez, a Mithril Hall, y luego, si lo deseamos, podramos ir a Aguas Profundas a ver al capitn Deudermont, realizar una travesa delirante a bordo del Duende del Mar, cortando las olas y persiguiendo piratas. Se abren tantas posibilidades ante nosotros! prosigui con una amplia sonrisa y los ojos azules centelleando excitados. Pero antes debemos hacer las paces con nuestro pasado. Wulfgar la oy perfectamente, pero se limit a menear la cabeza, para recordarle que tal vez no resultara tan fcil como ella haca que sonara. Durante todos esos aos me creste muerto dijo. Y eso mismo cre yo que os haba sucedido a vosotros. Te crea muerta, y tambin a Bruenor, y a Drizzt lo imaginaba despedazado sobre el altar de alguna infame matrona drow. Abandon toda esperanza porque ya no exista ninguna. Pero ya ves que era falso argument ella. Siempre hay esperanza, siempre debe existir esperanza. sa es la mentira de los diablicos congneres de Errtu. La mentira que los envuelve, y la mentira que late en su interior. Roban la esperanza, porque sin esperanza no hay fuerza. Sin esperanza no existe libertad. En la esclavitud del corazn es donde un demonio halla sus mayores placeres. Wulfgar aspir con energa, intentando digerir todo aquello, para sopesar las verdades llenas de lgica de las palabras de Catti-brie y del simple hecho de que realmente haba escapado de las garras de Errtu con el penetrante dolor del recuerdo. Tambin ella permaneci un buen rato asimilando todo lo que su compaero le haba mostrado durante los ltimos das. Ahora comprenda que era algo ms que dolor y horror lo que constrea a su amigo; tan slo una emocin poda paralizar de tal modo a un hombre. Al rememorar sus recuerdos, Wulfgar haba encontrado algunos en los que se haba rendido, en los que haba cedido a los deseos de Errtu o de los esbirros del demonio, en los que haba perdido su valor y resistencia. Catti-brie comprendi al fin que el demonio que segua poseyendo a Wulfgar desde su estancia en manos de Errtu era, por encima de todo, el sentimiento de culpa. Claro est que para ella resultaba absurdo. Estaba dispuesta a perdonar de buena gana cualquier cosa que Wulfgar hubiera dicho o hecho para sobrevivir en la decadencia del Abismo. Cualquier cosa. Pero no era absurdo, se record rpidamente, pues quedaba bien patente en las facciones afligidas del hombretn. El brbaro cerr los ojos con fuerza y apret los dientes. Ella tena razn, se dijo una y otra vez; el pasado era el pasado, una experiencia que haba que dejar atrs, una leccin aprendida. Ahora volvan a estar todos juntos, llenos de salud y de camino a una aventura. Ahora haba aprendido los errores de su anterior compromiso con Catti-brie y poda mirarla con nuevas esperanzas y deseos. Ella se dio cuenta de que una cierta calma se haba adueado del brbaro cuando ste volvi a abrir los ojos y le devolvi la mirada. Y entonces l se adelant y la bes con suavidad, apenas rozando con sus labios los de ella como si le pidiera permiso. 68

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Catti-brie mir en derredor y descubri que estaban totalmente a solas. Si bien los otros no se encontraban tan lejos, los que no dorman se hallaban demasiado absortos en sus partidas para observar nada. Wulfgar volvi a besarla, con mayor urgencia, obligndola a considerar sus sentimientos por l. Lo amaba? Como amigo, sin duda, pero estaba preparada para llevar ese amor a otro nivel distinto? Lo cierto era que la muchacha no lo saba. En una ocasin haba decidido entregar su amor a Wulfgar, casarse con l y darle hijos, vivir su vida con l. Pero aquello haba sido muchos aos atrs, en una poca diferente y un lugar distinto; ahora senta algo por otro, tal vez, aunque en realidad no haba examinado aquellos sentimientos con ms profundidad de lo que haba examinado los que senta ahora por el brbaro. Y no tena tiempo de examinarlos ahora, porque Wulfgar volvi a besarla con pasin, y, cuando ella no le respondi del mismo modo, l se apart y la contempl con fijeza. Al contemplarlo entonces, al borde del desastre, sobre un precipicio entre el pasado y el futuro, la muchacha se dio cuenta de que deba drselo. Tir de l hacia s e inici otro beso, y se abrazaron con fuerza; rodaron por el suelo tocndose, acaricindose, manoseando torpemente sus ropas. Ella lo dej que se sumergiera en la pasin, le permiti acariciarla y besarla, y encontr consuelo en el papel que haba aceptado, esperando que su encuentro de esa noche ayudara a traer a Wulfgar de regreso al mundo de los vivos. Y funcionaba. Wulfgar lo saba, lo senta. El brbaro le desnud su corazn y su espritu, arroj a un lado sus defensas, disfrut de su contacto, del dulce aroma de la mujer, de toda la suavidad de su cuerpo. Era libre! Durante aquellos primeros instantes era libre, y era una sensacin gloriosa y hermosa, y maravillosamente real. Rod sobre su espalda, arrastrando a Catti-brie con su fuerte abrazo hasta colocarla sobre l, y le mordi con delicadeza la nuca; luego, al borde ya del xtasis, ech la cabeza hacia atrs para poder mirarla a los ojos y compartir aquel momento de alegra. Una scubo lasciva, repugnante tentadora del Abismo, le devolvi la mirada. Los pensamientos del brbaro retrocedieron raudos por todo el valle del Viento Helado, de vuelta al mar de Hielo Movedizo, hasta la cueva de hielo y el combate contra Errtu, luego retrocedi ms atrs todava, de vuelta a los remolinos de humo y a los horrores. Comprendi que todo haba sido un engao. El combate, la huida, la reunin con sus amigos. Todo era una mentira perpetrada por Errtu para reavivar su esperanza de modo que el demonio pudiera extinguirla otra vez. Todo era mentira, y l segua en el Abismo, soando con Catti-brie mientras se abrazaba a una scubo asquerosa. Su poderosa mano se cerr bajo la barbilla de la criatura y la apart violentamente; su otra mano sali disparada en un potente puetazo que lanz a la bestia por los aires por encima de su cuerpo tendido para ir a caer lejos, sobre el polvo. Con un rugido, Wulfgar se incorpor, forcejeando con sus pantalones para subirlos y sujetarlos. Avanz hacia la hoguera tambaleante y, sin hacer caso del dolor, introdujo la mano para coger una rama en llamas; luego gir para atacar al perverso demonio. Se dio la vuelta para atacar a Catti-brie. Fue entonces cuando la reconoci, medio desnuda, intentando ponerse a gatas, la sangre goteando por su nariz. La muchacha lo mir. No haba rabia, slo confusin en su rostro magullado, y el peso de su culpa casi provoc que las poderosas piernas del brbaro se doblaran. Yo no... balbuce. Jams podra yo... Con una exclamacin jadeante y un grito ahogado, Wulfgar atraves a la carrera el campamento, arrojando a un lado la rama ardiendo, antes 69

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de recoger su mochila y su martillo de guerra; luego huy a refugiarse en la oscuridad de la noche, en la oscuridad definitiva de su mente atormentada.

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7 Empalizada de algas
No podis entrar dijo la voz chillona desde detrs de la barricada. Por favor, seor, os lo ruego. Marchaos. A Entreri no le pareci nada divertida la vocecilla nerviosa del halfling, pues las implicaciones de aquel cierre patronal resonaban peligrosamente en su cabeza. l y Dwahvel haban hecho un trato un trato en beneficio mutuo que pareca favorecer a la halfling, en particular, y ahora daba la impresin de que Dwahvel faltaba a su palabra. Su portero no dejaba siquiera que el asesino entrara en La Ficha de Cobre. Entreri medit la posibilidad de derribar la barricada a patadas, pero slo unos instantes, pues se record que los halflings tenan por costumbre poner trampas. Luego pens en deslizar su daga por la abertura entre las tablas, y clavarla en el brazo del impertinente portero, o en su pulgar, o en cualquier punto que se ofreciera como blanco; aquello era lo mejor de la daga de Entreri: poda clavarse en cualquier parte de una persona y absorber por completo la energa vital de su vctima. Pero, una vez ms, aqul no fue ms que un pensamiento efmero, ms una fantasa provocada por la frustracin que una accin que el siempre cuidadoso asesino estuviera dispuesto a acometer. Muy bien, me ir repuso con calma. Pero comunica a Dwahvel que mi mundo se divide entre amigos y enemigos. Dio media vuelta y empez a alejarse, dejando al portero muy aturdido. Vaya, eso pareca una amenaza dijo otra voz antes de que Entreri hubiera dado diez pasos calle abajo. El asesino se detuvo y examin una pequea grieta en la pared de La Ficha de Cobre, una mirilla, comprendi, y posiblemente una rendija para lanzar flechas. Dwahvel salud con una leve inclinacin. Ante su sorpresa, la grieta creci y un lienzo de la pared se desliz a un lado, dando paso a la halfling. Eres muy rpido designando enemigos dijo la mujer, sacudiendo la cabeza, con lo que los rizos castaos se agitaron alegremente. Pero no lo hice repuso l. Aunque s que me enoj que aparentemente hubieras decidido no cumplir nuestro trato. El rostro de Dwahvel se endureci de improviso, y todo rastro de frivolidad desapareci de su voz. Empalizada de alga explic, una expresin que era ms propia de barcos de pesca que de las calles, si bien Entreri ya la haba odo antes. En los barcos de pesca, empalizada de alga se refera a la costumbre de aislar las ncoras particularmente molestas, que tenan que entregarse vivas en el mercado, construyendo a su alrededor barricadas hechas con tiras de algas. La expresin era menos literal, pero con un significado parecido, en las calles. Una persona en una empalizada de alga haba sido declarada fuera de los lmites, rodeada y aislada mediante barricadas de amenazas. De improviso la expresin de Entreri tambin mostr la misma tensin. La orden lleg de cofradas ms importantes que la ma, de cofradas que podran, y lo haran, quemar La Ficha de Cobre hasta los cimientos y matar a toda mi gente sin pensarlo dos 71

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veces dijo ella encogindose de hombros. Entreri est en una empalizada de alga, es lo que dijeron. No puedes culparme por negarte la entrada. Entreri asinti. l ms que nadie era capaz de apreciar el pragmatismo como medio de supervivencia. Sin embargo, decidiste salir y hablar conmigo observ. Slo para explicarte por qu ha finalizado nuestro trato respondi, con un nuevo encogimiento de hombros. Y para asegurarme de no caer en la segunda categora que detallaste a mi portero. Te ofrezco esto al menos, sin cobrarte por mis servicios. Todos saben ya que has regresado, y tu simple presencia los ha puesto nerviosos a todos. El viejo Basadoni todava gobierna en su cofrada, pero permanece en la sombra ahora, ms un testaferro que un jefe. Los que manejan los asuntos de la cofrada Basadoni, y de las otras cofradas, bien mirado, no te conocen. Pero conocen tu reputacin, y por eso te temen del mismo modo que se temen entre ellos. No podra el baj Wroning temer que los Rakers hayan contratado a Entreri para matarlo? O incluso dentro de las mismas cofradas, no podra ser que aquellos que se disputan las mejores posiciones a la espera de la no muy lejana muerte del baj Basadoni temieran que uno de los otros te hubiera convencido para asegurar su ascensin personal? Entreri asinti aunque replic: Tambin podra ser que Artemis Entreri simplemente hubiera regresado a su hogar. Desde luego repuso Dwahvel. Pero, hasta que averigen la verdad sobre ti, te temern, y el nico modo de averiguar la verdad... ... es la empalizada de alga termin por ella el asesino, y fue a dar las gracias a la mujer por tener el valor de salir a contarle aquello, pero se detuvo en seco. Se daba cuenta de que la halfling tal vez no haca ms que seguir rdenes, que tal vez este encuentro era parte del proceso de inspeccin. Vigila bien tu espalda aadi Dwahvel, dirigindose hacia la puerta disimulada. Comprenders que hay muchos a los que les gustara tener la cabeza de Entreri entre sus trofeos de caza. Qu es lo que sabes? pregunt el asesino, ya que pareca evidente que ella no se refera simplemente a generalidades. Antes de que se diera la orden de la empalizada de alga, mis espas salieron a averiguar todo lo posible sobre lo que se deca con respecto a tu regreso explic. Les hicieron ms preguntas de las que ellos hacan, y a menudo los que preguntaban era asesinos jvenes y fuertes. Vigila bien tu espalda. Y tras esto desapareci, deslizndose por la puerta secreta de vuelta al interior de La Ficha de Cobre. Entreri solt un suspiro y sigui andando. No se cuestion su regreso a Calimport, ya que en cualquier caso sencillamente no le pareca importante; ni tampoco empez a mirar con mayor atencin hacia las sombras que bordeaban la oscura calle. Tal vez en una o en ms de una se ocultaba su asesino. Quiz no. A lo mejor sencillamente no importaba. Perry dijo Giunta el Adivino a Kadran Gordeon mientras ambos contemplaban cmo el joven malhechor se deslizaba sigiloso por los tejados, siguiendo, desde una distancia segura, los movimientos de Artemis Entreri. Un lugarteniente de Bodeau. Vigila? inquiri Kadran. Va de caza corrigi el mago. Kadran no puso en duda sus palabras. Giunta haba pasado toda su vida dedicado a observar; este hechicero era un observador, y segn los patrones de comportamiento de aquellos a quienes vigilaba poda predecir con un sorprendente grado de exactitud sus siguientes movimientos. 72

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Por qu iba a arriesgarlo todo Bodeau para ir tras Entreri? inquiri el guerrero. Sin duda est enterado de la orden sobre la empalizada de alga, y Entreri posee una larga alianza con esa cofrada precisamente. Que Bodeau est enterado es lo que supones replic Giunta con su particular habla. A este tipo antes he visto. Dog Perry, se llama, aunque a s mismo el Corazn se designa. Por su costumbre de arrancar del pecho de sus vctimas el corazn todava palpitante observ Kadran, a quien aquel apodo le resultaba familiar. Un joven asesino temerario aadi, asintiendo con la cabeza, pues ahora comprenda. De alguien que conozco no muy distinto repuso Giunta malicioso, a la vez que volva la mirada hacia su acompaante. Kadran le respondi con una sonrisa. Desde luego, Dog Perry no era tan diferente de un Kadran ms joven, temerario y hbil. Sin embargo, los aos haban enseado a Kadran cierta humildad, si bien muchos de los que lo conocan bien pensaban que era todava algo deficiente a ese respecto. Contempl ahora con ms atencin a Dog Perry, que se mova en silencio y con cuidado por el borde de un tejado. S, pareca existir cierta semejanza con el joven matn que haba sido Kadran; menos refinado y menos sensato, evidentemente, pues Kadran dudaba que incluso en su arrogante juventud se hubiera atrevido a ir tras alguien como Artemis Entreri tan inmediatamente despus de la llegada de ste a Calimport y a todas luces sin demasiada preparacin. Debe de tener aliados en la zona coment a Giunta. Busca en los otros tejados. No creo que este joven matn sea tan estpido de ir tras Entreri solo. Giunta ampli el radio de visin. Encontr a Entreri, que avanzaba con tranquilidad por la avenida principal, y reconoci a muchos otros personajes de la zona, habituales del lugar a los que no se conocan relaciones con la cofrada de Bodeau o con Dog Perry. l indic el mago, sealando a otra figura que apareca y desapareca de entre las sombras, siguiendo la misma ruta que Entreri, pero a distancia, a mucha distancia. Otro de los hombres de Bodeau, me parece. No parece muy decidido a tomar parte en el combate coment Kadran, ya que el hombre pareca vacilar a cada paso, y se encontraba tan lejos de Entreri y perdiendo tanto terreno a cada segundo que pasaba, que podra haber salido al descubierto y cado como una exhalacin sobre cualquiera que pasara por la calle sin que el perseguido asesino se diera cuenta. A observar se limita, quiz observ Giunta al tiempo que enfocaba la bola de cristal otra vez hacia los dos asesinos, cuyos caminos empezaban a cruzarse, y a su aliado sigue a peticin de Bodeau para ver a Dog Perry cmo le va. Pero si en la pelea junto a Dog Perry tomar parte piensa, ser mejor que a correr empiece. Entreri no es de los que un combate alargan, y parece como si... Se detuvo de repente cuando el joven matn se coloc en el borde de un tejado y se agazap, con los msculos en tensin. El asesino haba encontrado el lugar deseado para la emboscada, y Entreri penetr en el callejn, aparentemente hacindole el juego al otro. Podramos advertirle dijo Kadran, lamindose los labios nervioso. Entreri en guardia est explic el mago. Sin duda que lo observo ha percibido. A un hombre con su talento observarlo no se puede mediante la magia sin que cuenta se d. El hombre lanz una risita. Adis, Dog Perry dijo. Las palabras acababan de salir de su boca, cuando el supuesto asesino salt del tejado para caer al suelo a gran velocidad, apenas tres pasos por detrs de Entreri, y acercarse con tal rapidez que casi cualquiera habra sido ensartado antes siquiera de percibir el ruido a su espalda. Casi cualquiera. Entreri gir en redondo al mismo tiempo que Dog Perry atacaba con su fina espada bien adelantada. Un veloz movimiento de la mano izquierda del asesino que giraba, sosteniendo los amplios pliegues de su capa para mayor proteccin, desvi ampliamente la estocada, y entonces fue Entreri quien se adelant con un repentino paso, empuj hacia arriba con la mano izquierda y alz 73

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el brazo de Dog Perry al avanzar. Tras colocarse justo bajo el ahora desequilibrado asesino frustrado, lo acuchill en el sobaco con su daga de pedrera mientras avanzaba. Acto seguido, con tal rapidez que el otro ni siquiera tuvo posibilidad de recobrarse, a tal velocidad que Kadran y Giunta apenas detectaron el leve giro, dio una vuelta sobre s mismo, para colocarse de cara a la espalda de su adversario. Entreri arranc entonces la daga y la lanz hacia su mano izquierda que descenda ya, pas la mano derecha alrededor de la barbilla del frustrado asesino, y propin un puntapi a su adversario en la parte posterior de las rodillas, que le hizo doblar las piernas y lo oblig a inclinarse hacia atrs. La mano izquierda del veterano asesino clav el cuchillo en un movimiento ascendente que hundi la daga en la nuca de Dog Perry hacindola penetrar profundamente en el crneo. Entreri retir de inmediato el arma y solt al hombre, que cay al suelo en medio de un charco de sangre, con tal rapidez y eficiencia que el asesino ni siquiera se manch de sangre. Giunta, entre carcajadas, seal el extremo del callejn, justo en su interseccin con la calle, donde el aturdido compaero de Dog Perry dedic una mirada al victorioso Entreri, gir sobre sus talones, y sali huyendo. S, desde luego coment el mago. Que por las calles la voz corra de que Artemis Entreri ha regresado. Kadran Gordeon permaneci un buen rato con la mirad fija en el cadver. Adopt su acostumbrada pose pensativa, frunciendo los labios de modo que el largo bigote se curv sobre su rostro atezado. Haba considerado la idea de ir tras Entreri en persona, y ahora se senta claramente anonadado ante el fabuloso talento de aquel hombre. Era la primera vez que Gordeon vea a Entreri en accin, y de improviso comprendi que el hombre se haba ganado su reputacin merecidamente. Pero Kadran Gordeon no era Dog Perry: era mucho ms hbil que aquel joven inepto. Tal vez s hara una visita a este antiguo rey de los asesinos. Exquisito dijo la voz de Sharlotta detrs de ellos. Se volvieron y se encontraron con la mujer, que miraba ms all de ellos a la imagen proyectada por la enorme bola de cristal de Giunta. El baj Basadoni me dijo que quedara impresionada. Qu bien se mueve! Debo hacer pagar a la cofrada Bodeau por incumplir la orden de la empalizada de alga? pregunt Kadran. Olvdalos replic Sharlotta, acercndose ms, los ojos centelleantes de admiracin. Concentremos nuestra atencin slo en se. Encuntralo y recltalo. Demos trabajo a Artemis Entreri. Drizzt encontr a Catti-brie sentada en el saliente trasero de la carreta. Regis estaba instalado a su lado, pasando un pao por el rostro de la joven, en tanto que Bruenor, con el hacha balancendose peligrosamente a su lado, paseaba de un lado a otro y grua una sarta de maldiciones. El drow supo enseguida lo que haba sucedido, la simple verdad en cualquier caso, y, cuando lo medit, no se sorprendi de que Wulfgar hubiera actuado con violencia. l no quera hacerlo dijo Catti-brie a Bruenor, en un intento de calmar al irritable enano. Tambin ella estaba evidentemente enojada, pero, al igual que Drizzt, comprenda mejor la verdad del trastorno emocional de Wulfgar. Creo que no me vea a m sigui, hablando ms para Drizzt que para los otros. Recordaba los tormentos de Errtu, dira yo. Como sucedi al principio del combate contra los gigantes dijo el drow, asintiendo. Y por lo tanto lo dejars as? rugi Bruenor a modo de respuesta. Consideras que no puedes hacer responsable al chico? Bah! Le dar tal paliza que har que los aos pasados con Errtu le parezcan unas vacaciones! Ve en su busca, elfo. Trelo aqu para que le diga a mi muchacha que lo siente. Luego que me lo diga a m. Entonces se encontrara con este puo mo en la boca y disfrutar de un largo sueecito para meditar sobre ello! Con un rugido, Bruenor hinc 74

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con fuerza el hacha en el suelo. Ya he odo hablar demasiado de este Errtu declar. No se puede vivir de lo que ya no existe! Drizzt no tena la menor duda de que, si Wulfgar regresaba al campamento, haran falta l, Catti-brie, Regis, Camlaine y todos sus acompaantes para mantener al enano apartado del brbaro. Y al contemplar a la muchacha, con un ojo hinchado y la ensangrentada nariz de un rojo brillante, el vigilante no estuvo muy seguro de desear contener al enano. Sin decir nada ms, el drow dio media vuelta y se alej, abandonando el campamento para perderse en la oscuridad. Wulfgar no poda encontrarse muy lejos, lo saba, aunque la noche no era tan oscura con la enorme luna brillando con fuerza sobre la tundra. Nada ms abandonar el campamento sac la estatuilla, y Guenhwyvar encabez la marcha, lanzndose a la oscuridad y profiriendo gruidos para guiar al vigilante. Para sorpresa de Drizzt el sendero no conduca ni al sur ni de regreso al nordeste y a Diez Ciudades, sino directamente al este, en direccin a las elevadas cumbres de la Columna del Mundo. Guenhwyvar no tard en conducirlo al interior de las colinas, un territorio muy peligroso, debido a que los elevados farallones y afloramientos rocosos facilitaban lugares perfectos para una emboscada de monstruos y forajidos al acecho. Drizzt fren su carrera y solt un profundo y largo suspiro, pues lo que le pareca ms inquietante no era la idea de que Wulfgar se estaba buscando un buen problema, sino su propia reaccin ante ella; ya que en aquel momento, con la imagen de la herida Catti-brie ntida en su mente, el vigilante casi casi pensaba que tal final a la vida de Wulfgar pudiera no ser algo tan terrible. Una llamada de Guenhwyvar lo arranc de sus meditaciones. Ascendi veloz por una empinada ladera, salt hasta una roca, y luego resbal hasta otro sendero. Escuch un gruido procedente de Wulfgar, no de la pantera seguido de un fuerte golpe cuando Aegis-fang se estrell contra una piedra. Drizzt se dio cuenta de que el choque se haba producido cerca del animal, cuando oy los inmediatos rugidos de protesta del felino. El drow salt sobre una repisa rocosa, recorri a la carrera un corto trecho, y salt un pequeo desnivel para aterrizar justo al lado del hombretn en el mismo instante en que el martillo de guerra reapareca mgicamente en su mano. Por un instante, y teniendo en cuenta la expresin salvaje de los ojos de Wulfgar, el vigilante crey que tendra que desenvainar las armas y luchar contra l, pero el brbaro se tranquiliz con rapidez. Pareca simplemente derrotado, expulsada toda su rabia. No lo saba dijo, recostndose contra la piedra. Comprendo repuso Drizzt, reprimiendo su propia clera al tiempo que intentaba adoptar un tono compasivo. No era Catti-brie sigui Wulfgar. En mis pensamientos, me refiero. No estaba con ella, sino de vuelta all, en aquel lugar de oscuridad. Lo s contest el drow. Y tambin lo sabe Catti-brie, aunque temo que nos va a costar bastante calmar a Bruenor. Finaliz con una amplia y clida sonrisa, pero su intento de aclarar la situacin no tuvo xito en el brbaro. Tiene razn al sentirse ultrajado admiti el brbaro. Como yo me siento ultrajado, de un modo que no puedes ni comprender. No subestimes el valor de la amistad respondi Drizzt. En una ocasin comet un error parecido, que casi me cost la destruccin de todo lo que me es ms querido. Wulfgar sacudi negativamente la cabeza ante cada una de sus palabras, incapaz de encontrar ningn punto de acuerdo. Negras oleadas de desesperacin lo envolvan, enterrndolo. Lo que haba hecho era imperdonable, en especial puesto que comprenda, y reconoca, que era probable que volviera a suceder. Estoy perdido dijo en voz baja. 75

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Y todos nosotros te ayudaremos a encontrar el camino respondi Drizzt, posando una mano consoladora sobre el hombro del fornido brbaro. No repuso ste con firmeza, apartndolo; luego lanz una corta risita. No existe un camino que encontrar. La oscuridad de Errtu perdura. Bajo esa sombra, no puedo ser quien queris que sea. Slo deseamos que recuerdes quin fuiste replic el drow. En la cueva de hielo nos regocijamos al ver que Wulfgar, hijo de Beornegar, nos haba sido devuelto. No fue as corrigi l. No soy el hombre que os dej en Mithril Hall. Nunca podr volver a ser aquel hombre. El tiempo curar... empez a decir Drizzt, pero Wulfgar lo acall con un rugido. No! bram. No pido curacin. No deseo volver a ser el hombre que fui. Tal vez he aprendido la verdad sobre el mundo, y esa verdad me ha mostrado los errores de mis antiguas costumbres. Drizzt lo contempl con fijeza. Y es una mejor costumbre asestar un puetazo a una desprevenida Catti-brie? inquiri. Su voz rezumaba sarcasmo, pues su paciencia empezaba a agotarse. Las miradas de Wulfgar y Drizzt se entrecruzaron, y una vez ms las manos del drow fueron hacia las empuaduras de sus cimitarras. Apenas poda creer el grado de rabia que se alzaba en su interior, avasallando la compasin que senta por su atormentado amigo. Comprendi que, si el otro intentaba atacarlo, luchara contra l con todas sus energas. Te miro ahora y recuerdo que eres mi amigo dijo Wulfgar, relajando la tensa postura lo suficiente para asegurar a Drizzt que no tena intencin de atacarlo. Y, no obstante, esos recordatorios aparecen nicamente merced a una gran fuerza de voluntad. Me resulta ms fcil odiarte, y odiar todo lo que me rodea, y en aquellas ocasiones en que no haga acopio de inmediato de la fuerza de voluntad para recordar la verdad, atacar. Como hiciste con Catti-brie contest Drizzt, y su tono no era acusador, sino que ms bien denotaba un sincero intento de comprender. Ni siquiera la reconoc confirm l, asintiendo. No era ms que otro de los demonios de Errtu, de la peor clase, de la clase que me tent y derrot mi fuerza de voluntad, y luego me dej no con quemaduras o heridas sino con el peso de la culpa, con la conciencia del fracaso. Quise resistir... Yo... Es suficiente, amigo repuso Drizzt con suavidad. Cargas con una culpa con la que no deberas cargar. No fue un fracaso de Wulfgar, sino la interminable crueldad de Errtu. Fue ambas cosas dijo un derrotado Wulfgar. Y ese fracaso se agrava con cada momento de debilidad. Hablaremos con Bruenor le asegur Drizzt. Usaremos este incidente como gua para aprender de l. Puedes contar a Bruenor lo que quieras repuso el hombretn, y su voz se torn glida una vez ms, porque yo no estar all para escucharlo. Regresars con tu gente? pregunt el drow, aunque en su interior saba que el brbaro no deca tal cosa. Seguir el camino que prefiera respondi l. Solo. Ya jugu a ese juego en una ocasin. Juego? repiti el otro con incredulidad. Nunca he hablado con mayor seriedad en toda mi vida. Ahora regresa con ellos, regresa a donde perteneces. Cuando pienses en m, piensa en el hombre que una vez fui, en el hombre que jams habra golpeado a Catti-brie.

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Drizzt fue a responder, pero se interrumpi y se qued estudiando a su deshecho amigo. Lo cierto es que no saba qu decir que pudiera consolar a Wulfgar; si bien deseaba creer que l y los otros podan lograr con paciencia que el brbaro retornara a un comportamiento racional, no estaba seguro de ello. En absoluto. Volvera Wulfgar a atacar, a Catti-brie o a cualquiera de ellos, hiriendo tal vez a alguno de gravedad? Facilitara el retorno al grupo del hombretn una autntica pelea entre l y Bruenor, o entre l y Drizzt? O podra tal vez Catti-brie, en defensa propia, hundir a Khazid'hea, su mortfera espada, en el pecho del brbaro? En apariencia, todos estos temores parecan absurdos en la mente del drow; pero, tras observar a Wulfgar con atencin durante los ltimos das, no poda dejar a un lado su inquietante posibilidad. Y tal vez lo peor de todo era que, si consideraba sus propios sentimientos al ver a la magullada Catti-brie, se daba cuenta de que lo sucedido no le haba sorprendido lo ms mnimo. Wulfgar empez a alejarse, y Drizzt lo sujet instintivamente por el antebrazo. El brbaro gir en redondo y apart a un lado la mano del drow. Adis, Drizzt Do'Urden dijo con sinceridad, y aquellas palabras expresaron a Drizzt muchos de sus mudos pensamientos. Un anhelo de acompaar al drow de regreso con el grupo, una splica para que las cosas pudieran ser como haban sido antes: los amigos, los compaeros de la sala, lanzados a la aventura. Pero sobre todo fue su tono lcido, claro y deliberado el que transmiti a Drizzt una sensacin de irrevocabilidad. No poda detener a Wulfgar, si no era incapacitndolo con una cimitarra. Y, en el fondo, en ese terrible instante supo que no deba detener a su amigo. Encuntrate a ti mismo dijo Drizzt, y luego bscanos. Tal vez fue todo lo que Wulfgar pudo ofrecer, y se alej sin volver la cabeza. Para Drizzt Do'Urden, la caminata de regreso a la carreta para reunirse con sus amigos fue el trayecto ms largo de toda su vida.

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Segunda parte

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Senderos Peligrosos
Cada uno tiene una senda que recorrer. En apariencia resulta un pensamiento simple y obvio; pero, en un mundo de relaciones donde tantas personas subliman sus propios sentimientos y deseos en consideracin a otros, damos muchos pasos lejos de la senda autntica. Al final, sin embargo, si hemos de alcanzar realmente la felicidad, debemos seguir a nuestros corazones y encontrar nuestro camino solos. Yo aprend esa verdad cuando abandon Menzoberranzan, y confirm mi sendero cuando llegu al valle del Viento Helado y encontr a estos amigos maravillosos. Tras el ltimo combate brutal en Mithril Hall, en el que la mitad de Menzoberranzan al menos, eso pareca desfil para destruir a los enanos, supe que mi camino se encontraba en otra parte, que necesitaba viajar, encontrar un nuevo horizonte en el que posar la mirada. Catti-brie tambin lo saba; y, cuando entend que su deseo de acompaarme no obedeca a una mera comprensin de mis deseos sino que era algo que sala de su interior, agradec su compaa. Todos tenemos una senda que recorrer, y aquella fatdica maana en las montaas averig, de un modo muy doloroso, que Wulfgar haba encontrado uno que diverga del mo. Cmo dese detenerlo! Cmo dese suplicarle, o, si eso fallaba, golpearlo hasta dejarlo inconsciente y arrastrarlo de vuelta al campamento. Cuando nos separamos not un vaco en el corazn casi tan profundo como el que sent cuando me enter de su supuesta muerte durante la pelea con la yochlol. Y luego, una vez que me hube alejado, el remordimiento se amonton sobre el dolor de la prdida. Haba dejado marchar a Wulfgar con tanta facilidad debido a su relacin con Cattibrie? Exista en mi interior alguna parte que consideraba el regreso de mi amigo brbaro como un impedimento a una relacin que yo haba estado consolidando con la muchacha desde que abandonamos juntos Mithril Hall? El sentimiento de culpa no consigui encontrar un punto slido al que aferrarse y ya haba desaparecido cuando me reun con mis compaeros. Del mismo modo que yo tena mi camino para recorrer, y ahora tena Wulfgar el suyo, tambin Catti-brie encontrara el suyo. Conmigo? Con Wulfgar? Quin lo saba? Pero cualquiera que fuera el camino que ella eligiera, yo no intentara alterarlo de ningn modo. Yo no haba dejado marchar a mi amigo sin poner impedimentos por un sentimiento de ganancia personal; en absoluto, pues lo cierto es que senta un gran peso en el corazn. No, haba dejado marchar a Wulfgar sin poner excesivos reparos porque saba que no haba nada que ni yo ni nuestros otros amigos pudiramos hacer para curar sus heridas internas. Nada de lo que yo pudiera decirle poda proporcionarle consuelo, y, si Catti-brie haba empezado a realizar algn progreso, ste sin duda haba quedado destrozado por el puetazo que nuestro amigo le haba asestado en el rostro. En parte era miedo lo que apart a Wulfgar de nosotros. Se crea incapaz de controlar a sus demonios interiores y tema que, bajo el dominio de aquellos penosos recuerdos, pudiera herir de gravedad a alguno de nosotros. No obstante, Wulfgar nos abandon principalmente debido a la vergenza. Cmo poda mirar a la cara a Bruenor tras golpear a Catti-brie? Cmo presentarse ante la propia Catti-brie? Qu palabras poda pronunciar como disculpa cuando en realidad, y lo saba muy bien, aquello poda volver a suceder? Y, aparte de aquella conducta, Wulfgar se consideraba dbil debido al dominio que las imgenes del legado de Errtu tenan sobre l. Lgicamente, no eran ms que recuerdos y no exista nada tangible que atacara al forzudo hombretn; pero, para su pragmtico punto de vista del mundo, verse derrotado por simples recuerdos equivala a una inmensa debilidad. En su cultura, ser derrotado en combate no es motivo de vergenza, pero huir de la batalla es la peor deshonra; y, siguiendo esta lnea de razonamiento, ser incapaz de vencer a un monstruo gigantesco es aceptable, pero ser vencido por algo intangible como un recuerdo es sinnimo de cobarda. 79

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Ya aprender que no es as. Acabar comprendiendo que no debera avergonzarse por su incapacidad para enfrentarse a los persistentes horrores y tentaciones de Errtu y del Abismo. Y luego, cuando se haya liberado del peso de la vergenza, encontrar un modo de superar realmente esos horrores y desechar la sensacin de culpa que le producen las tentaciones. Slo entonces regresar al valle del Viento Helado, junto a aquellos que lo quieren y le darn la bienvenida impacientes. Slo entonces. sa es mi esperanza, no lo que espero. Wulfgar huy a zonas salvajes, a la Columna del Mundo, donde tienen sus hogares yetis y tribus de gigantes y goblins, donde los lobos se alimentan de lo que encuentran, cazando tanto al venado como al hombre. Honradamente no s si piensa abandonar las montaas y regresar a la tundra que tan bien conoce, o a las ms civilizadas tierras del sur, o si deambular por los elevados y peligrosos senderos, desafiando a la muerte en un intento de rehacer algo del valor que cree haber perdido. O quiz tiente demasiado a la muerte, de modo que sta acabe venciendo y ponga fin a su dolor. Eso es lo que temo. No lo s. Cada uno tiene su senda que recorrer, y Wulfgar ha encontrado la suya, y es una senda, lo s, demasiado estrecha para acoger a un compaero. Drizzt Do'Urden

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8 Seales involuntarias
Avanzaron sombros, pues la emocin de la aventura y la alegra de volver a estar juntos y de nuevo en marcha haban sido arrebatadas por la marcha de Wulfgar. Cuando Drizzt regres al campamento y explic la ausencia del brbaro, lo sorprendieron enormemente las reacciones de sus compaeros. En un principio, como era previsible, Catti-brie y Regis haban gritado que deban ir en busca del brbaro, en tanto que Bruenor se limitaba a refunfuar sobre humanos estpidos. Tanto el halfling como la mujer se haban calmado enseguida, no obstante, y result ser la voz de Catti-brie por encima de todas las otras la que proclam que el joven necesitaba elegir su propio rumbo. No mostr resentimiento por el ataque y dijo mucho en su favor que no demostrara enojo contra el brbaro. Pero es que ella comprenda. Al igual que Drizzt, comprenda que los demonios interiores que atormentaban a Wulfgar no se podan extirpar mediante palabras reconfortantes de los amigos, ni tampoco mediante la furia del combate. Ella lo haba probado y haba credo que realizaba algn progreso, pero al final haba resultado dolorosamente claro que no poda hacer nada para ayudar a su amigo, que Wulfgar tena que ayudarse a s mismo. Y as pues siguieron adelante, los cuatro amigos y Guenhwyvar, manteniendo su palabra de guiar la carreta de Camlaine fuera del valle y por la carretera del sur. Esa noche, Drizzt encontr a Catti-brie en el lmite oriental del campamento, con los ojos fijos en la noche, y no le cost mucho al drow imaginar qu esperaba descubrir. No regresar junto a nosotros tan pronto coment l en voz baja, colocndose junto a la mujer. Catti-brie le dirigi una rpida ojeada y luego volvi los ojos otra vez hacia las oscuras siluetas de las montaas. No haba nada que ver. Escogi mal dijo la muchacha en un susurro tras dejar transcurrir un largo perodo en silencio. S que tiene que ayudarse a s mismo, pero podra haberlo hecho entre sus amigos, no all en terreno inhspito. No quera que presencisemos sus batallas ms personales explic l. El orgullo ha sido siempre el mayor punto flaco de Wulfgar respondi veloz Catti-brie. As es como es su gente, es como era su padre, y el padre de su padre antes que l repuso el vigilante. Los brbaros de la tundra no aceptan debilidades en otros o en s mismos, y Wulfgar considera que su incapacidad para vencer a simples recuerdos no es otra cosa que debilidad. Catti-brie mene la cabeza. No tuvo que pronunciar las palabras en voz alta, pues tanto ella como Drizzt saban que su amigo estaba del todo equivocado en su creencia de que, muchas veces, los enemigos ms poderosos se encuentran dentro de uno mismo. Drizzt alz una mano y pas un dedo con suavidad a lo largo del costado de la nariz de la muchacha, por la zona que se haba hinchado horriblemente a causa del puetazo del brbaro. Ella hizo una mueca al principio, pero slo fue debido a que no haba esperado la caricia, y no por un dolor real. No est tan mal coment Catti-brie. Puede que Bruenor no est de acuerdo contigo repuso el drow. 81

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Sus palabras hicieron aparecer una sonrisa en el rostro de la mujer, pues lo cierto era que, si Drizzt hubiera llevado de vuelta a Wulfgar justo despus del ataque, habran hecho falta todos ellos para apartar al violento enano del brbaro. Pero incluso aquello haba cambiado ahora, y los dos lo saban. Wulfgar haba sido como un hijo para Bruenor durante muchos aos, y el enano se haba sentido totalmente desolado, ms an que ninguno de los otros, tras la supuesta muerte del joven. Ahora, al comprender que los problemas de Wulfgar haban vuelto a alejarlo de ellos, Bruenor echaba enormemente de menos al brbaro, y sin duda le habra perdonado su ataque contra Cattibrie... siempre y cuando l hubiera mostrado un arrepentimiento apropiado. Todos ellos habran perdonado a Wulfgar, por completo y sin juzgarlo, y lo habran ayudado en todo lo posible a superar sus obstculos emocionales. Aqulla era la gran tragedia en realidad, porque ninguno tena una ayuda que ofrecer que pudiera ser de autntica utilidad. Drizzt y Catti-brie permanecieron sentados juntos hasta bien entrada la noche, los ojos fijos en la desierta tundra, mientras la mujer recostaba la cabeza en el fuerte hombro del drow. Los siguientes dos das y noches en la carretera resultaron tranquilos y sin incidentes, excepto que Drizzt distingui en ms de una ocasin el rastro del gigante amigo de Regis, que al parecer andaba siguindolos. Aun as, el monstruo no se acerc al campamento, de modo que el drow no se preocup en exceso. Haba transcurrido ya la mitad del tercer da siguiente a la marcha de Wulfgar, cuando avistaron la ciudad de Luskan. Tu lugar de destino, Camlaine manifest el drow cuando el conductor grit que poda ver el caracterstico contorno de Luskan, incluida la construccin en forma de rbol que indicaba la cofrada de magos de la ciudad. Ha sido un placer para nosotros viajar contigo. Y comer tu excelente comida! aadi alegremente Regis, lo que provoc una carcajada general. Tal vez si sigues en las tierras del sur cuando regresemos, y tienes intencin de encaminarte de vuelta al valle, podremos acompaarte otra vez termin Drizzt. Y mucho nos agradara vuestra compaa respondi el mercader, estrechando calurosamente la mano del drow. Que os vaya todo bien, donde sea que vuestro camino os conduzca, aunque os digo esto ms bien como una cortesa, pues no dudo que las cosas os irn bien! Que los monstruos tomen nota de vuestro paso y se oculten bien. La carreta descendi por la lisa carretera que conduca a Luskan, y los cuatro amigos la siguieron con la mirada un buen rato. Podramos entrar con l propuso Regis. Eres bien conocido all abajo, dira yo aadi en direccin al drow. Tu ascendencia no debera causarnos ningn problema... Drizzt mene la cabeza antes de que el halfling finalizara siquiera su idea. Desde luego que puedo pasear tranquilamente por Luskan dijo. Pero mi ruta, nuestra ruta, es en direccin sudeste. Nos espera una larga, largusima marcha. Pero en Luskan... empez a decir Regis. Panza Redonda piensa que mi muchacho podra estar all intervino Bruenor sin andarse por la ramas, y por el tono de su voz daba la impresin de que tambin l pensaba en seguir a la carreta del mercader. Si Wulfgar est en Luskan, entonces es mucho mejor que nosotros nos alejemos de all ahora respondi Catti-brie por Drizzt. No queremos encontrarlo ahora. Qu ests diciendo? exigi el enano, aturdido. Wulfgar se march de nuestro lado le record Drizzt. Por voluntad propia. Crees que tres das habrn cambiado algo? No lo sabremos si no preguntamos replic Bruenor, pero su tono de voz era menos polmico, pues empezaba a darse cuenta de la brutal realidad de la situacin. Desde luego el enano,

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al igual que todos ellos, deseaba encontrar al brbaro y quera que ste se retractara de su decisin de marcharse. Pero, claro est, eso no sucedera. Si lo encontramos ahora, no conseguiremos otra cosa que apartarlo ms todava de nosotros dijo Catti-brie. Se enojar al principio porque considerar que nos entrometemos coincidi Drizzt. Y luego, cuando su enfado desaparezca por fin, si es que sucede, se sentir ms avergonzado an de sus acciones. Bruenor lanz un bufido y alz las manos en seal de derrota. Dedicaron un ltima mirada a Luskan, con la esperanza de que Wulfgar estuviera all, y luego dejaron atrs el lugar para encaminarse hacia el sudeste, bordeando la ciudad, antes de tomar la carretera meridional por la que tendran que viajar una semana para llegar hasta la ciudad de Aguas Profundas. All esperaban encontrar un navo mercante que los llevara hacia el sur, a Puerta de Baldur, y luego ro arriba hasta la ciudad de Iriaebor. Una vez en la ciudad volveran al camino y cruzaran varios cientos de kilmetros de las llanuras Brillantes hasta Carradoon y Espritu Elevado. Regis haba planeado el viaje usando mapas e informaciones recibidas de mercaderes en Bryn Shander, y haba elegido Aguas Profundas como su mejor punto de partida por encima de Luskan, que estaba ms cerca, debido a que del enorme puerto de Aguas Profundas partan barcos diariamente, muchos de ellos en direccin a Puerta de Baldur. En realidad, no estaba muy seguro, como tampoco lo estaban los otros, de si era sta la mejor ruta o no. Los mapas que estaban disponibles en el valle del Viento Helado no eran muy completos, y desde luego nada actuales; adems, Drizzt y Catti-brie, los dos nicos miembros del grupo que haban viajado a Espritu Elevado, lo haban hecho mediante la magia, y por lo tanto no tenan la menor idea sobre la configuracin del terreno. No obstante, a pesar de la cuidadosa planificacin del halfling, cada uno de ellos empez a dudar de sus ambiciosos planes de viaje aquel da al dejar atrs la ciudad. Eran planes formados merced a un amor por los caminos y la aventura, un deseo de conocer los paisajes de su esplndido mundo, y una confianza suprema en sus capacidades para conseguirlo. Ahora, sin embargo, con la partida de Wulfgar, aquel amor y confianza se haban visto severamente mermados. Tal vez sera mejor que entraran en Luskan, fueran a la notable cofrada de magos y contrataran a un mago para que estableciera contacto mgicamente con Cadderly, de modo que el poderoso clrigo fuera hasta ellos andando sobre el viento y pusiera fin a aquel asunto con rapidez. O tal vez los seores de Aguas Profundas, conocidos en todas partes por su dedicacin a la justicia y su poder para hacerla cumplir, se haran cargo del artefacto de cristal y, tal y como Cadderly haba prometido, encontraran el modo de destruirlo. Si cualquiera de los cuatro hubiera expresado en voz alta sus crecientes dudas sobre el viaje aquella maana, quizs habran abandonado la expedicin. Pero, debido al desconcierto provocado por la marcha de Wulfgar, y debido tambin a que ninguno de ellos deseaba admitir que no poda concentrarse en ninguna otra misin mientras su querido amigo estaba en peligro, todos callaron, compartiendo pensamientos pero no palabras. Cuando el sol desapareci en las inmensas aguas situadas al oeste, la ciudad de Luskan y las esperanzas de encontrar al brbaro haca mucho que se haban perdido de vista. No obstante, el gigante amigo de Regis continu siguiendo sus pasos, y mientras Bruenor, Catti-brie y el halfling disponan el campamento, Drizzt y Guenhwyvar tropezaron con las enormes huellas, que conducan hasta un bosquecillo situado a menos de trescientos metros de la elevacin que ellos haban elegido como punto de observacin. Ahora ya no podan considerar los movimientos de la criatura como simple coincidencia, pues haban dejado muy atrs la Columna del Mundo, y pocos gigantes se aventuraban jams por aquella regin civilizada, donde los aldeanos podan formar milicias y darles caza en cuanto los descubrieran. Cuando Drizzt regres al campamento, el halfling estaba profundamente dormido, con varios platos vacos desperdigados alrededor de su saco de dormir. 83

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Es hora de que nos enfrentemos a nuestra gran sombra explic el vigilante a los otros dos mientras se aproximaba y sacuda con fuerza a Regis. De modo que esta vez piensas dejarnos participar en tus planes de batalla repuso Bruenor sarcstico. Espero que no haya batalla respondi el drow. Por lo que sabemos, este gigante no ha planteado ninguna amenaza a las carretas que circulan por la carretera del valle del Viento Helado, y por lo tanto no veo motivo para pelear con l. Es mejor que lo convenzamos para que regrese a su casa sin desenvainar la espada. Un Regis de ojos adormilados se incorpor en el lecho y mir a su alrededor; luego volvi a arrebujarse bajo la ropa... casi, pues un veloz Drizzt lo atrap a medio camino de la zona de descanso y lo puso en pie con brusquedad. No es mi turno de vigilar! protest el halfling. T nos trajiste al gigante, y por lo tanto t lo convencers de que se vaya repuso el drow. El gigante? inquiri Regis, sin comprender todava de qu le hablaban. Tu enorme amigo explic Bruenor. Nos viene siguiendo, y pensamos que ya es hora de que regrese a casa. O sea que ven con nosotros con esa habilidosa joya tuya y haz que se vaya, o lo haremos trizas all mismo. La expresin de Regis dejaba bien claro que no le gustaba demasiado la perspectiva. El gigante le haba sido muy til en la pelea, y tena que admitir que senta cierto cario por el enorme bruto. Sacudi la cabeza con energa, intentando eliminar las telaraas, y luego se palme la repleta panza y empez a ponerse los zapatos. A pesar de moverse con mayor rapidez que nunca, los otros ya haban salido del campamento cuando l estuvo en condiciones de seguirlos. Drizzt fue el primero en entrar en el bosquecillo, con Guenhwyvar a su lado. El drow avanz con cuidado por el terreno, escogiendo una ruta despejada sin hojas secas y ramas que crujieran, silencioso como una sombra, en tanto que la pantera avanzaba unas veces por el suelo y otras por las seguras ramas bajas de los gruesos rboles. El gigante no efectuaba ningn esfuerzo para ocultarse e incluso tena una gran hoguera encendida, cuya luz gui a los dos compaeros y a los otros tres que iban tras ellos. Todava a una docena de metros de distancia, Drizzt escuch los acompasados ronquidos; pero, apenas dos pasos ms all, escuch un sonoro crujido cuando el gigante aparentemente despert y se incorpor de un salto. El drow se detuvo en seco y escudri la zona, en busca de exploradores que pudieran haber alertado al monstruo, pero no haba nada; no se vea ninguna otra criatura y tampoco se escuchaba otro ruido aparte del continuo susurro del viento por entre las hojas. Convencido de que el gigante estaba solo, el drow sigui adelante hasta llegar a un claro. El fuego y la criatura, y realmente se trataba de Junger, eran claramente visibles al otro extremo; Drizzt penetr en el claro, y el gigante no pareci muy sorprendido por su presencia. Es curioso que volvamos a encontrarnos coment el drow, posando cmodamente los antebrazos sobre las empuaduras de sus armas envainadas para adoptar una postura no amenazadora. Cre que habas regresado a tu hogar en la montaa. Ella me orden lo contrario contest Junger, y de nuevo el drow se asombr por el dominio del idioma que mostraba la criatura. Ella? inquiri. Hay llamadas que no pueden quedar sin respuesta, como comprenders repuso l. Regis llam Drizzt por encima del hombro, y escuch el alboroto que sus tres amigos, todos ellos silenciosos segn los patrones de sus respectivas razas pero ruidosos en comparacin con el elfo oscuro, provocaban al avanzar por el bosque a su espalda. Sin apenas volver la cabeza, pues no quera alertar ms al gigante, el drow detect la presencia de Guenhwyvar, avanzando en 84

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silencio por una rama a la izquierda de la criatura, para ir a detenerse en un punto desde el que podra saltar fcilmente sobre la cabeza del gigante. El halfling la traer explic Drizzt. Puede que entonces la llamada se comprenda mejor y cese. El gigante frunci el rostro, confuso. El halfling? repiti escptico. Bruenor se abri paso ruidosamente por entre las ramas para colocarse junto al drow; luego apareci Catti-brie, sujetando su mortfero arco, y por fin Regis, que hizo aparicin quejndose de un araazo infligido por una rama a su querbico rostro. Orden a Junger que nos siguiera explic el drow, sealando el colgante con el rub. Mustrale una direccin mejor. Sonriendo de oreja a oreja, Regis se adelant y levant la cadena con el rub, haciendo que la hipntica joya iniciara un suave balanceo. Atrs, pequeo roedor tron el gigante, apartando los ojos del halfling. No tolerar ninguno de tus trucos esta vez! Pero ella te llama protest Regis, alzando an ms la joya y golpendola con un dedo de la otra mano para obligarla a girar, de modo que sus mltiples facetas reflejaran la luz en una deslumbrante exhibicin. As es respondi el gigante. Por lo tanto no tengo nada que tratar con vosotros. Pero yo tengo la gema. Gema? volvi a repetir l. Qu me importan a m tesoros tan nfimos en comparacin con las promesas de Crenshinibon? Aquel anuncio hizo abrir los ojos a los amigos, a excepcin de Regis, que estaba tan absorto en las evoluciones de su propia joya que no escuch siquiera las palabras de la criatura. Oh, pero mira cmo gira! dijo alegremente. Te est llamando, eres su ms querido amigo, y te ordena... Regis termin la frase con un agudo Eh! cuando Bruenor se abalanz sobre l y lo arrastr hacia atrs con tanta fuerza que lo levant del suelo. El halfling aterriz junto a Drizzt y resbal hacia atrs en un intil intento de mantener el equilibrio, pero acab por tropezar y caer con violencia contra los arbustos. Junger se precipit sobre ellos, alargando las manos como si fuera a arrojar a un lado al enano, pero una flecha plateada silb junto a su cabeza, y el gigante se irgui de pronto, sorprendido. La siguiente se hundir en tu cara prometi Catti-brie. Bruenor retrocedi despacio para reunirse con la mujer y el drow. Has seguido estpidamente una llamada errante dijo Drizzt con calma, intentando con todas sus fuerzas mantener la situacin bajo control. El vigilante no senta el menor cario por los gigantes, desde luego, pero casi le era simptico este pobre estpido mal aconsejado. Crenshinibon? Qu es Crenshinibon? Lo sabes muy bien respondi el gigante, t lo sabes mejor que nadie, elfo oscuro. Eres su dueo, pero Crenshinibon te rechaza y me ha elegido a m como tu sucesor. Todo lo que s de ti es tu nombre, gigante repuso el drow con suavidad. Tu gente ha estado siempre en guerra con las criaturas ms pequeas del mundo, pero aun as te ofrezco esta oportunidad de regresar a la Columna del Mundo, de regresar a tu hogar. Y eso har replic l con una risita, cruzando los tobillos con tranquilidad y recostndose en un rbol. En cuanto tenga a Crenshinibon. El astuto ser actu entonces con rapidez, arrancando una gruesa rama de rbol que arroj contra el grupo, principalmente para obligar a Catti-brie y su desagradable arco a hacerse a un lado. Junger avanz entonces y qued atnito al comprobar que el drow se mova ya veloz con las cimitarras en la mano, y pasaba a toda velocidad por entre sus piernas al tiempo que asestaba cuchilladas. 85

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En el mismo instante en que el gigante giraba para intentar atrapar a Drizzt cuando ste sala por detrs de l, Bruenor se lanz al ataque. El hacha del enano asest un tajo al tendn de la parte posterior del tobillo de la criatura, y entonces, de improviso, casi trescientos kilos de pantera cayeron sobre la cabeza y hombros del gigante que giraba, y le hicieron perder el equilibrio, aunque se habra mantenido en pie, de no ser por que Catti-brie le hundi una flecha en la parte baja de la espalda. Junger se desplom aullando y girando en redondo, y Drizzt, Bruenor y Guenhwyvar retrocedieron veloces para no verse aplastados. Vuelve a tu casa! grit Drizzt a la criatura al tiempo que se incorporaba penosamente sobre manos y rodillas. Lanzando un rugido desafiante, el gigante se abalanz sobre el drow con los brazos extendidos, que retir inmediatamente cuando las dos manos sangraron de repente por los profundos cortes infligidos por las cimitarras, y luego volvi a estremecerse de dolor cuando la siguiente flecha de Catti-brie se hundi en su cadera. Drizzt quiso volver a decirle algo, en un intento de razonar con la bestia, pero Bruenor ya haba escuchado suficiente. El enano corri por encima de la espalda del desplomado gigante, avanzando veloz para no perder el equilibrio cuando el monstruo intent volverse para desalojarlo de all, y salt sobre los hombros que el otro empezaba a girar, para posarse sobre su clavcula. El hacha de Bruenor descendi como un rayo, ms veloz que las manos que el gigante extenda ya, y la hoja se hundi profundamente en el rostro de Junger. Unas manos enormes se cerraron en torno al enano, pero apenas les quedaba fuerza. Guenhwyvar salt sobre l y, atrapando uno de los brazos del gigante, lo derrib bajo su peso, a la vez que inmovilizaba la mano con las zarpas y los dientes. Catti-brie hizo que el otro brazo se apartara del enano con un certero disparo. Bruenor se mantuvo firme en su puesto, apoyado sobre el hacha hincada, y por fin la criatura dej de moverse. Regis sali de entre los matorrales y asest un puntapi a la rama que el gigante haba arrojado contra ellos. Por los gusanos de una manzana! protest. Por qu lo habis matado? Veas alguna otra opcin? respondi el enano, incrdulo; luego hizo acopio de todas sus fuerzas y arranc el hacha de la cabeza partida. Yo no pierdo el tiempo conversando con dos mil quinientos kilos de enemigo. No me siento satisfecho por haberlo matado admiti Drizzt. Limpi sus armas en la tnica del gigante cado antes de devolverlas a sus fundas. Habra sido mejor para todos si se hubiera vuelto a casa. Y yo podra haberlo convencido de ello argument Regis. No respondi el drow. Tu colgante es poderoso, no lo dudo, pero carece de fuerza sobre quien est bajo el poder de Crenshinibon. Mientras hablaba, abri la bolsa que colgaba de su cinturn y sac el artefacto, la famosa piedra de cristal. Scalo al exterior, y su llamada ser ms fuerte todava dijo Bruenor sombro. Empiezo a pensar que nos espera un largo camino. Que haga salir a los monstruos manifest Catti-brie. Facilitar nuestra tarea de matarlos. La frialdad de su voz los cogi a todos por sorpresa, pero slo durante los pocos instantes que tardaron en volver la mirada hacia ella y recordar el motivo de su malhumor al ver el moratn de su rostro. Observars que esa maldita cosa no afecta a ninguno de nosotros razon ella. Por lo tanto, da la impresin de que los que caigan bajo su influjo se merecern lo que les hagamos.

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La verdad es que parece que el poder de Crenshinibon para corromper se extiende nicamente a aquellos que ya tienen una inclinacin malvada coincidi Drizzt. De modo que nuestro viaje resultar ms excitante sigui Catti-brie. No se molest en aadir que, en consecuencia, deseaba que Wulfgar estuviera con ellos, porque saba que los otros pensaban sin duda lo mismo. Tras registrar el campamento del gigante, regresaron a su propia hoguera. Ante el nuevo descubrimiento de que la piedra de cristal poda estar actuando en su contra, llamando a los monstruos que estuvieran en las cercanas en un intento por liberarse de ellos, decidieron doblar las guardias a partir de aquel momento; dos dormiran y dos permaneceran despiertos. Regis no se sinti nada complacido.

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9 Perodo de prueba
Observ desde las sombras cmo el hechicero atravesaba despacio la puerta. Otras voces acompaaron a LaValle desde el pasillo, pero ste apenas les prest atencin; se limit a cerrar la puerta y fue hacia su armario de las bebidas situado junto a la sala de audiencias, para encender una nica vela que haba encima. Entreri apret las manos con fuerza, debatindose entre enfrentarse verbalmente al hechicero o limitarse a matarlo por no haberle informado del ataque de Dog Perry. Con una copa en una mano y la vela encendida en la otra, LaValle se apart del armario en direccin a un candelabro de pie de mayor tamao. La habitacin se ilumin con cada toque a medida que otra buja cobraba vida. Entreri sali al descubierto por detrs del ocupado mago. Los sentidos de luchador del asesino lo pusieron en guardia al instante. Algo pero qu? en los lmites mismos de su conciencia lo alert. Tal vez tena que ver con el tranquilo comportamiento de LaValle o con un apenas perceptible ruido externo. El hechicero gir en redondo entonces y dio un pequeo salto atrs al ver a Entreri de pie en medio de la estancia. Una vez ms las percepciones del asesino lanzaron un silencioso aviso. El hechicero no pareca demasiado asustado o sorprendido. Creas que Dog Perry me vencera? inquiri Entreri, sarcstico. Dog Perry? respondi LaValle. No lo he visto... No me mientas interrumpi l con calma. Hace demasiado tiempo que te conozco, LaValle, para creer en tal ignorancia por tu parte. Sin duda vigilaste a Dog Perry, del mismo modo que conoces todos los movimientos de todos los jugadores. No todos, segn parece respondi el hechicero en tono seco, sealando a su no invitado visitante. Entreri no estuvo muy seguro de esta ltima afirmacin, pero no dijo nada. Acordaste avisarme cuando Dog Perry fuera por m dijo en voz alta. Si el hechicero tena guardaespaldas de la cofrada en la vecindad, deseaba que se enteraran de su duplicidad. Sin embargo, ah estaba l, daga en mano, sin que me llegara la menor advertencia de mi amigo LaValle. Lo cierto es que lo saba admiti l; lanz un gran suspiro y se apart, dejndose caer sobre una silla. Pero no poda actuar sobre esa informacin aadi con rapidez, al ver que los ojos del asesino se estrechaban peligrosamente. Tienes que comprenderlo: todo contacto contigo est prohibido. Empalizada de alga observ Entreri. LaValle alz las manos en seal de impotencia. Tambin s que LaValle raras veces se somete a tales rdenes sigui el asesino. sta era diferente dijo otra voz. Un hombre delgado, bien vestido y con un elegante tocado, penetr en la habitacin desde el estudio del hechicero. Los msculos de Entreri se pusieron en tensin; haba comprobado aquella habitacin, junto con las otras dos que formaban el apartamento del mago, y no haba habido nadie all. Ahora saba sin la menor duda que lo haban estado esperando. Mi jefe de cofrada explic LaValle, Quentin Bodeau. 88

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Entreri ni siquiera parpade; ya lo haba adivinado. Esta orden de la empalizada de alga no vino de una cofrada concreta, sino de las tres ms importantes aclar Quentin Bodeau. Ir en su contra habra significado la erradicacin. Cualquier intento mgico que hubiera hecho habra sido detectado intent explicar LaValle. Lanz una risita para intentar romper la tensin. Tampoco crea que importara sigui. Saba que Dog Perry no resultara una autntica prueba para ti. Si eso es as, entonces por qu se le permiti que fuera en mi busca? inquiri Entreri, dirigiendo la pregunta a Bodeau. El jefe de cofrada se limit a encogerse de hombros y dijo: Pocas veces he conseguido controlar los movimientos de ese hombre. Pues eso ya no debe preocuparte ms repuso el asesino, sombro. Tienes que comprender nuestra posicin... empez a decir Bodeau, esbozando una dbil sonrisa. He de creer en la palabra del hombre que orden que me asesinaran? pregunt Entreri con incredulidad. Yo no... protest l, pero se vio interrumpido por otra voz que surga del estudio del hechicero, una voz femenina. Si creyramos que Quentin Bodeau, o cualquier otro miembro importante de esta cofrada saba y aprobaba el ataque, todos los miembros de esta cofrada estaran muertos. Una mujer alta, de cabellos oscuros, cruz el umbral, flanqueada por un fornido guerrero con un bigote curvo y un hombre ms delgado, si es que era un hombre, ya que Entreri apenas poda distinguir sus facciones bajo la capucha de la oscura capa. Una pareja de guardas armados entr detrs del tro, y, si bien el ltimo en cruzar la puerta la cerr tras l, el asesino comprendi que sin duda haba alguien ms por all, probablemente otro mago. No haba modo de que un grupo tan numeroso hubiera permanecido oculto en la otra estancia sin ayuda mgica. Adems, se dijo, este grupo se mostraba demasiado tranquilo; incluso aunque todos fueran muy diestros con las armas, no estaran tan seguros de que ellos solos pudieran acaban con Entreri. Soy Sharlotta Vespers se present la mujer, y sus fros ojos grises centellearon. stos son Kadran Gordeon y Mano, mis compaeros y lugartenientes junto conmigo en la cofrada del baj Basadoni. S, todava vive y se alegra de verte con buena salud. Entreri saba que aquello era una mentira. Si Basadoni estuviera vivo, la cofrada se habra puesto en contacto con l mucho antes, y en una situacin menos peligrosa. Ests afiliado? inquiri Sharlotta. No lo estaba cuando abandon Calimport, y acabo de regresar hace poco a la ciudad respondi l. Ahora ests afiliado ronrone ella, y Entreri comprendi que no estaba en posicin de negarse. As que no lo mataran... al menos no ahora. No tendra necesidad de pasar las noches mirando por encima del hombro en busca de hipotticos asesinos, ni de ocuparse de las impertinentes acciones de estpidos como Dog Perry. La cofrada Basadoni lo haba reclamado para s, y, aunque podra aceptar trabajos donde quisiera, en tanto stos no implicaran el asesinato de nadie conectado con el baj Basadoni, sus contactos principales seran Kadran Gordeon, en quien no confiaba, y Mano. Saba que debiera estar satisfecho ante cmo haban ido las cosas, sentado tranquilamente sobre el tejado de La Ficha de Cobre bien entrada aquella noche. No poda haber esperado mejor derrotero para su vida. 89

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Y no obstante, por algn motivo que apenas consegua comprender, Entreri no se senta nada complacido. Tena otra vez su antigua vida, si la quera, y, con sus habilidades, saba que podra regresar con rapidez a la celebridad de que haba disfrutado antes. Y aun as ahora conoca las limitaciones de esa notoriedad y era consciente de que, si bien poda ascender otra vez con facilidad a la ms alta categora de asesino en Calimport, esa categora apenas sera suficiente para satisfacer el vaco que senta en su interior. Sencillamente no deseaba regresar a la antigua prctica de matar por dinero. No era un ataque de mala conciencia en absoluto! pero pensar en su vida anterior no le produca ninguna excitacin. Siempre pragmtico, Entreri decidi vivir de hora en hora. Salt por un lateral del tejado, silencioso y con pisada firme, se encamin hacia la calle, y entr por la puerta principal. Todos los ojos se clavaron en l, pero apenas si le import mientras se abra paso por la sala comn en direccin a la puerta situada al fondo. Un halfling se le acerc all, como si quisiera detenerlo, pero una mirada feroz de Entreri hizo retroceder al diminuto oponente, y el asesino penetr en el interior. Una vez ms la visin del desorbitadamente obeso Dondon lo asalt con fuerza. Artemis! salud Dondon alegremente, aunque Entreri percibi cierta tensin en la voz del halfling, una reaccin acostumbrada cuando el asesino se presentaba ante la puerta de alguien por sorpresa. Entra, amigo mo. Sintate y come. Compartiremos esta buena compaa. Entreri contempl los montones de dulces mordisqueados y a las dos halflings pintarrajeadas que acompaaban a la inflada criatura, y se sent a cierta distancia; no movi ninguna de las bandejas que tena delante, pero entrecerr los ojos, amenazador, cuando una de las mujeres intent acercarse. Debes aprender a relajarte y a disfrutar de los frutos que proporciona tu trabajo dijo Dondon. Ests de vuelta con Basadoni, segn se dice, y por lo tanto eres libre. El asesino observ que el halfling no pareca ser consciente de lo irnico de aquella declaracin. De qu sirve ese trabajo tuyo tan difcil y peligroso si no aprendes a relajarte y a disfrutar de los placeres que tus esfuerzos pueden conseguirte? inquiri el halfling. Cmo sucedi? pregunt Entreri sin rodeos. Dondon lo mir fijamente, con la confusin claramente pintada en el flccido rostro. A modo de explicacin, Entreri pase la mirada en derredor, sealando las bandejas, las prostitutas y el inmenso vientre del halfling. Ya sabes por qu estoy aqu respondi l en voz baja, la expresin agria y perdido por completo el tono jactancioso. S por qu entraste aqu... a ocultarte... y acepto esa decisin respondi el asesino. Pero por qu? De nuevo dej que el halfling siguiera su mirada hacia toda aquella enormidad, bandeja a bandeja, prostituta a prostituta. Por qu esto? Decid disfrutar... empez Dondon, pero Entreri no quera saber nada de aquello. Si pudiera ofrecerte otra vez tu antigua vida, la aceptaras? inquiri. Dondon lo mir sin comprender. Si pudiera cambiar la orden que hay en la calle de modo que pudieras liberarte de La Ficha de Cobre, te sentiras satisfecho? insisti Entreri. O te sientes satisfecho con esta excusa? Hablas en clave. Digo la verdad lo contradijo Entreri, intentando mirar al halfling directamente a los ojos, aunque, sin duda, la visin de aquellos prpados cados y somnolientos le repugnaba. Apenas

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consegua creer la clera que le produca contemplar a Dondon; una parte de l deseaba sacar la daga y arrancarle el corazn a aquel desdichado. Pero Artemis Entreri no mataba movido por la pasin, y mantuvo aquella parte bajo control. Regresaras? pregunt despacio, recalcando cada letra. Dondon no respondi, ni siquiera parpade, pero en la falta de respuesta Entreri encontr la contestacin, aquella que ms haba temido. La puerta de la habitacin se abri con energa, y Dwahvel hizo su aparicin. Hay algn problema, maese Entreri? pregunt con dulzura. Entreri se puso en pie y se encamin hacia la puerta abierta. Ninguno para m respondi, pasando junto a ella. Dwahvel lo sujet por el brazo. Una accin realmente peligrosa! Por suerte para ella, el asesino estaba demasiado absorto en su contemplacin de Dondon para sentirse insultado. Sobre nuestro trato coment la halfling. Tal vez necesite tus servicios. Entreri permaneci un buen rato meditando aquellas palabras, preguntndose por qu razn le molestaban tanto. Ya tena bastante en que pensar sin que Dwahvel se dedicara a importunarlo con sus ridculas necesidades. Y qu me diste a cambio de estos servicios que tanto deseas? pregunt. Informacin respondi ella. Tal y como acordamos. Me contaste lo de la empalizada de alga, algo que yo podra haber averiguado fcilmente por m mismo repuso l. Aparte de eso, Dwahvel, no me fuiste de demasiada utilidad, y por lo tanto puedo pagarte con la misma moneda. La halfling abri la boca como si fuera a protestar, pero Entreri se limit a dar la vuelta y cruzar hasta la sala comn. Tal vez encuentres mis puertas cerradas le grit la mujer. A decir verdad, a Entreri eso le importaba muy poco, pues difcilmente deseara volver a ver al desgraciado Dondon. No obstante, ms para impresionar que para obtener algo, se volvi para dejar que su mirada amenazadora se clavara sobre la halfling. Eso no sera sensato fue todo lo que dijo antes de abandonar a grandes zancadas la sala y regresar a la calle, y de all a la soledad de los tejados. All arriba, tras muchos minutos de concentracin, descubri por qu odiaba de aquel modo a Dondon: era porque se vea a s mismo. No, jams se permitira aquel grado de obesidad, porque la glotonera no era uno de sus puntos dbiles, pero lo que s vea era a una criatura vencida por el peso mismo de la vida, una criatura que se haba rendido a la desesperacin. En el caso de Dondon haba sido el simple temor lo que lo haba derrotado, lo que lo haba encerrado en una habitacin y enterrado en la lascivia y la glotonera. En el caso de Entreri, sera simple apata? Permaneci en el tejado toda la noche, pero no encontr las respuestas. La llamada lleg en la secuencia correcta, dos golpes, luego tres, luego dos otra vez, de modo que saba ya mientras abandonaba pesadamente el lecho que era la cofrada Basadoni quien llamaba. Por lo general, Entreri habra tomado precauciones de todos modos no habra dormido hasta pasado el medioda, pero no hizo nada ahora; ni siquiera cogi la daga. Se limit a ir a la puerta y, sin siquiera preguntar, la abri. No reconoci al hombre de pie ante la puerta, un tipo joven y nervioso de negros cabellos crespos muy cortos y ojos oscuros que se movan veloces. De parte de Kadran Gordeon explic, entregando a Entreri un pergamino arrollado. 91

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Espera! grit el asesino cuando el nervioso joven dio media vuelta e hizo intencin de marcharse. La cabeza del hombre gir veloz para mirarlo, y Entreri observ que deslizaba una mano bajo los pliegues de sus ropas, sin duda en busca de un arma. Dnde est Gordeon? inquiri Entreri. Y por qu no me entreg esto personalmente? Por favor, buen seor dijo el joven con su marcado acento calimshita, realizando numerosas reverencias. Slo se me indic que os lo diera. Fue Kadran Gordeon? S repuso l, asintiendo con energa. Entreri cerr la puerta y escuch los apresurados pasos del mensajero que retrocedan por el corredor y bajaban luego por la escalera. Permaneci all inmvil, meditando sobre el pergamino y su entrega. Gordeon ni siquiera haba ido a verlo en persona, y saba el motivo: hacerlo habra sido una muestra de respeto demasiado patente. Los lugartenientes de la cofrada le teman... pero no porque fuera a matarlos; teman ms bien que ascendiera a una categora superior a la de ellos. Ahora, al usar a este mensajero insignificante, Gordeon intentaba mostrar a Entreri la autntica ley del ms fuerte, que lo mantena justo por encima del peldao inferior. Con un resignado cabeceo, una impotente aceptacin de lo estpido que era todo aquello, el asesino tir de la atadura del pergamino y lo desenroll. Las rdenes eran muy sencillas; daban el nombre de un hombre y su ltima direccin conocida, con instrucciones de matarlo enseguida. Aquella misma noche si era posible, al da siguiente como muy tarde. Al final haba una ltima anotacin respecto a que el hombre careca de afiliacin conocida a ninguna cofrada, ni estaba en especiales buenas relaciones con la guardia de la ciudad o de algn mercader, ni tampoco se le conocan amigos o parientes poderosos. Entreri medit la informacin con cuidado. O bien Gordeon lo enviaba contra un adversario muy peligroso, o, lo ms probable, le haba asignado este lastimoso caso para rebajarlo, para reducir sus credenciales. En la poca pasada anteriormente en Calimport, el talento de Entreri haba sido reservado para la ejecucin de jefes de cofrada o hechiceros, nobles o capitanes de la guardia. Desde luego, si Gordeon y los otros dos lugartenientes le encargaban tan difciles tareas y las cumpla con xito, su posicin crecera en la comunidad y ellos tendran que temer entonces su rpida ascensin en el escalafn. No importaba, decidi. Dio un ltimo vistazo a la direccin anotada una zona de Calimport que conoca bien y fue en busca de sus herramientas. Oy llorar a los nios no muy lejos, pues la casucha slo tena dos habitaciones separadas nicamente por una gruesa colgadura. Una joven sencilla observ Entreri mientras la espiaba desde un extremo de la colgadura atenda a los nios, rogndoles que se tumbaran y callaran, con la amenaza de que su padre no tardara en llegar a casa. La mujer abandon la habitacin trasera al poco rato sin percibir la presencia del asesino, que se acurruc tras otra cortina bajo una ventana lateral. Entreri abri un pequeo agujero en la tela y vigil sus movimientos mientras la joven realizaba sus tareas con rapidez y eficiencia; se dio cuenta de que estaba muy nerviosa. La puerta, otra colgadura ms, se hizo a un lado y entr un hombre joven y enjuto de rostro demacrado, ojos hundidos en el crneo y una barba de varios das. Lo conseguiste? pregunt la mujer con dureza. El hombre sacudi la cabeza, y a Entreri le dio la impresin de que sus ojos se cerraban un poco ms. 92

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Te supliqu que no trabajaras con ellos! le recrimin ella. Saba que nada bueno... Ella call al ver que los ojos del hombre se abran desorbitados por el horror cuando, al mirar por encima del hombro de su esposa, vio cmo el asesino sala de detrs de las cortinas. Dio media vuelta como si fuera a huir, pero la mujer volvi la cabeza y lanz un grito. El hombre se detuvo en seco; no pensaba abandonarla all. Entreri lo observ todo con calma. Si el hombre hubiera seguido con su huida, el asesino lo habra eliminado con un disparo de su daga antes de que hubiera conseguido llegar al exterior. Mi familia no suplic el hombre, dndose la vuelta y acercndose a Entreri, las manos separadas y abiertas. Y no aqu. Sabes por qu he venido? La mujer empez a llorar, suplicando misericordia, pero su esposo la sujet con suavidad pero con firmeza y la empuj hacia atrs, en direccin a la habitacin de los nios. No fue culpa ma dijo el hombre en voz baja cuando ella se hubo ido. Le supliqu a Kadran Gordeon. Le dije que de algn modo encontrara el dinero. El antiguo Artemis Entreri no se habra sentido intrigado ahora. El antiguo Artemis Entreri jams habra escuchado sus palabras. El antiguo Artemis Entreri se habra limitado a acabar con su tarea y a irse de all. Pero ahora descubri que se senta ligeramente interesado y que, puesto que no tena otra cosa urgente que hacer, no tena prisa por acabar. No le causar problemas si promete no hacer dao a mi familia dijo el hombre. Crees que podras causarme problemas? pregunt el asesino. Por favor rog el desvalido y desdichado hombre, meneando la cabeza, slo quera mostrarles una vida mejor. Acept, incluso agradec, el trabajo de trasladar dinero de la calle Docker al punto de entrega slo porque con esas sencillas tareas ganaba ms de lo que un mes de trabajo honrado puede darme. Entreri haba odo aquello antes, desde luego. Ocurra muy a menudo que unos imbciles camellos, los llamaban se unan a una cofrada para llevar a cabo entregas por lo que a los sencillos aldeanos les pareca una enorme cantidad de dinero. Las cofradas slo contrataban a los camellos porque de ese modo las cofradas rivales no saban quin transportaba el dinero, aunque, finalmente, los otros grupos acababan por descubrir las rutas y los camellos, y robaban los cargamentos. Entonces los pobres camellos, si sobrevivan a la emboscada, eran rpidamente eliminados por la cofrada que los haba contratado. Sin duda comprendas lo peligrosos que eran tus amigos observ Entreri. Slo unas cuantas entregas respondi l, asintiendo. Slo unas cuantas, y luego lo dejara. El asesino se ech a rer y mene la cabeza al considerar lo absurdo del plan del aquel desdichado. Nadie poda dejar de ser un camello. Cualquiera que aceptara el trabajo averiguara enseguida demasiadas cosas para que le permitieran abandonar la cofrada. Slo existan dos posibilidades: primero, que el camello hiciera bien su trabajo y tuviera la suerte de obtener una posicin ms elevada y permanente dentro de la estructura del grupo, y segundo, que el hombre o la mujer (pues a menudo se usaban mujeres) resultara muerto en un ataque o posteriormente eliminado por la cofrada contratante. Le ruego que no lo haga aqu dijo por fin el hombre. No donde mi esposa pueda or mis ltimos gritos, no donde mis hijos puedan hallarme muerto. Una amarga bilis ascendi por la garganta de Entreri. Nunca se haba sentido tan asqueado, nunca haba visto a un ser tan despreciable. Volvi a pasear la mirada por la casucha, los andrajos que hacan de puertas, de paredes. Haba un nico plato, que sin duda toda la familia usaba para comer, sentada en el nico y viejo banco de la habitacin. 93

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Cunto debes? pregunt, y, aunque apenas poda creer lo que deca mientras lo deca, supo que no sera capaz de matar a aquel desgraciado. Una fortuna dijo l, mirndolo con curiosidad. Casi treinta monedas de oro. Entreri asinti y sac una bolsa de su cinturn, oculta a su espalda bajo la oscura capa. La sopes al desatarla y se dijo que contendra al menos cincuenta monedas de oro, pero se la arroj al hombre de todos modos. ste, aturdido, la cogi y la contempl con tal fijeza que el asesino temi que los ojos fueran a salrsele de las rbitas. Luego el hombre lo mir, demasiado conmocionado para que su rostro mostrara una expresin clara. Bajo tu palabra de que no volvers a tener tratos con ninguna cofrada una vez saldada tu deuda advirti Entreri. Tu esposa e hijos se merecen algo mejor. El hombre fue a contestar, pero cay de rodillas y se inclin ante su salvador, quien dio media vuelta y abandon como una exhalacin el cuchitril en direccin a la sucia calle. Escuch a su espalda los gritos del otro, gritos de agradecimiento por su misericordia. Pero lo cierto era y Entreri era muy consciente de ello que no haba existido misericordia en sus acciones; no le importaba en absoluto el hombre ni su fea esposa ni sus indudablemente feos hijos. Pero aun as no era capaz de matar a aquella piltrafa lastimosa, aunque imagin que tal vez hiciera un gran favor al desdichado si pusiera fin a su existencia, a todas luces miserable. No, Entreri no poda dar a Kadran la satisfaccin de hacerle cometer un asesinato tan deshonroso. Un camello como ste era tarea de miembros que llevaran slo un ao en la cofrada, miembros de doce aos, tal vez, y que Kadran asignara esa tarea a alguien con la reputacin de Entreri era sin duda un enorme insulto. No estaba dispuesto a seguirle el juego. March hecho una furia calle abajo hasta su habitacin en la posada, donde recogi todas sus cosas y se fue al instante, para ir a detenerse frente a la puerta de La Ficha de Cobre. Haba pensado en simplemente abrirse paso hasta el interior, slo para mostrar a Dwahvel cun ridcula haba sido su amenaza de no dejarlo entrar; pero entonces lo reconsider y se alej, sin nimos para tener tratos con la halfling... ni con nadie. Encontr una taberna pequea y vulgar en el otro extremo de la ciudad y alquil una habitacin. Posiblemente se encontraba en el territorio de otra cofrada, y si averiguaban quin era y para quin trabajaba podra haber problemas. No le importaba. Transcurri un da sin incidentes, pero eso no hizo mucho por tranquilizar a Entreri. Muchas cosas sucedan, lo saba, y todas ellas en el anonimato de las sombras, y l posea los medios y los conocimientos necesarios sobre aquellas sombras para salir y averiguar muchas cosas, pero careca de la ambicin para hacerlo. Se encontraba en un estado de nimo que lo impulsaba a dejar que las cosas siguieran su curso. Baj a la sala comn de la pequea posada aquella segunda noche y se llev la comida a un rincn vaco, donde comi solo sin prestar atencin a las conversaciones de su entorno. No obstante, s observ la llegada de cierto personaje, un halfling, y saba que aquellos hombrecillos no solan deambular por esa parte de la ciudad. El halfling no tard en encontrarlo, y se acomod en un largo banco situado ante la mesa, frente al asesino. Buenas noches tengis, elegante seor dijo el hombrecillo. Qu tal est vuestra comida? Entreri estudi al halfling, comprendiendo que ste no senta el menor inters por su comida. Intent descubrir si iba armado, aunque dudaba que Dwahvel tuviera jams la osada de ir contra l. Podra probarla? sigui el halfling en voz bastante alta, inclinndose sobre la mesa. 94

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Entreri capt la indicacin y alz una cucharada de gachas pero sin estirar el brazo, lo que permiti que el otro se acercara ms de un modo discreto. Me enva Dwahvel dijo el hombrecillo al aproximarse. La cofrada Basadoni te busca, y estn de un humor de perros. Saben dnde te encuentras y han recibido permiso de los Rakers para venir a buscarte. Vendrn esta misma noche. El halfling tom un bocado cuando termin de hablar y volvi a recostarse en su asiento, frotndose el estmago. Di a Dwahvel que ahora estoy en deuda con ella manifest Entreri, y el hombrecillo, con una leve inclinacin, atraves de nuevo la habitacin y orden un cuenco de gachas. Inici una conversacin con el posadero mientras lo esperaba y lo devor all mismo en la barra, dejando al asesino sumido en sus meditaciones. El asesino se dijo que poda huir, pero su corazn se opona a tal medida. No, decidi, que vengan y acabemos con esto. De cualquier modo, no crea que quisieran matarlo, as que termin la comida y regres a su habitacin para meditar sobre sus opciones. En primer lugar, arranc una tabla de la pared interior y, alargando el brazo hasta una viga situada muy por debajo del suelo de su habitacin, deposit su fabulosa daga de pedrera y muchas de sus monedas en el diminuto espacio entre las dos paredes. Luego volvi a colocar con cuidado la tabla y reemplaz la daga del cinto por otra de su mochila, una que se pareca a su distintiva daga pero sin el poderoso hechizo. Por ltimo, ms para cubrir las apariencias que como factor disuasivo, instal una bsica trampa de dardos en la puerta y se coloc en el otro extremo de la habitacin, acomodndose en la nica silla de la estancia; a continuacin sac unos dados y se dedic a arrojarlos sobre la pequea mesilla de noche situada junto a la silla, inventando juegos y dejando transcurrir las horas. Era ya muy tarde cuando escuch los primeros pasos que ascendan por la escalera; un hombre que intentaba ser sigiloso pero que haca ms ruido del que el hbil Entreri hara incluso andando normalmente. El asesino escuch con ms atencin cuando los pasos cesaron, y capt el chirrido de una fina placa de metal que se mova entre la rendija de la puerta y el quicio. Un ladrn bastante hbil poda atravesar la improvisada trampa en unos dos minutos, lo saba, de modo que coloc las manos tras la cabeza y se recost contra la pared. Todos los ruidos se detuvieron, y se hizo un largo e incmodo silencio. Entreri olfate el aire; algo se quemaba. Por un instante pens que podan estar arrasando el edificio a su alrededor, pero luego identific el olor; era el de cuero quemado, y al moverse para mirar su cinturn sinti un dolor agudo en la clavcula. La cadena de un collar que llevaba del que colgaban varias ganzas astutamente camufladas como adornos haba resbalado fuera de la camisa para ir a parar sobre su piel. Fue en ese momento cuando el asesino se dio cuenta de que todos sus objetos de metal estaban al rojo vivo. Incorporndose de un salto, Entreri se arranc el collar del cuello y, con un simple movimiento de mueca, desat el cinturn y lo dej caer al suelo junto con la ardiente daga. La puerta se abri de golpe, y tres soldados Basadoni entraron en la habitacin. Dos de ellos se colocaron a cada lado de la puerta mientras el tercero le apuntaba con una ballesta. Pero el hombre no dispar, y tampoco atacaron los otros, que llevaban las espadas desenvainadas. Kadran Gordeon entr detrs del arquero. Una simple llamada hubiera surtido efecto dijo Entreri en tono seco, bajando la mirada hacia su refulgente equipo. De la madera del suelo se elevaba un hilillo de humo negro, all donde haba cado la daga. Como respuesta, Gordeon arroj una moneda a los pies de Entreri, una extraa moneda de oro grabada con el emblema de la cabeza de unicornio, por lo que el asesino pudo ver. Entreri alz la mirada hacia Gordeon y se limit a encogerse de hombros. Haba que matar al camello dijo Gordeon. 95

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No vala la pena el esfuerzo. Y eso eras t quien lo decida? inquiri el lugarteniente de Basadoni, incrdulo. Una decisin menor comparada con lo que antes... Ah! interrumpi el otro en tono teatral. Ah yace el problema, maese Entreri. Lo que antes sabas, hiciste o se te dijo que hicieras, es irrelevante, sabes? No eres un jefe de cofrada, no eres un lugarteniente, ni siquiera un autntico soldado por el momento, y dudo que alguna vez lo seas! Te has rajado... como ya saba que haras. Slo ests en perodo de prueba, y si sobrevives a ese perodo, tal vez, slo tal vez, encontrars el camino de regreso a la aceptacin total dentro de la cofrada. Perodo de prueba? repiti Entreri con una carcajada. Y t decides? Cogedlo! orden Gordeon a los dos soldados que haban entrado primero, y, mientras stos avanzaban con precaucin hacia el asesino, Gordeon aadi: El hombre al que intentaste salvar fue ejecutado, igual que su esposa e hijos. Entreri apenas si escuch sus palabras y tampoco le importaron demasiado, aunque saba que Gordeon haba ordenado la ampliada ejecucin simplemente para hacerle dao. Ahora tena ante l un dilema mayor. Deba permitir que Gordeon lo llevara de vuelta a la cofrada, donde sin duda lo castigaran fsicamente antes de soltarlo? No, no tolerara tal tratamiento por parte de este hombre ni de ningn otro. Los msculos de sus piernas, tan perfectamente preparados, se tensaron mientras los dos hombres se aproximaban, si bien el asesino pareca totalmente relajado e incluso extendi los vacos brazos en un gesto conciliador. Los hombres, espada en mano, se colocaron a ambos lados y estiraron la otra mano para sujetarle los brazos, en tanto que el tercer soldado mantena la ballesta firme, apuntada al corazn del asesino. Entreri dio entonces un salto en el aire, un enorme brinco vertical, doblando las piernas bajo el cuerpo y luego lanz stas con fuerza a ambos lados antes de que los sorprendidos soldados consiguieran reaccionar, para golpear directamente el rostro de los dos hombres y arrojarlos hacia atrs. Alcanz al de su derecha al aterrizar en el suelo, y tir del hombre hacia l a toda velocidad, justo a tiempo de que le sirviera de escudo ante la saeta recin disparada; acto seguido arroj al malherido soldado al suelo. Primer error dijo a Gordeon cuando el lugarteniente desenvain un magnfico sable. El otro soldado derribado volvi a incorporarse, pero el que estaba en el suelo frente a Entreri, con una saeta incrustada en la espalda, no se mova. El ballestero tensaba ya en aquellos momentos el mecanismo para cargar otra saeta, pero lo que a Entreri le resultaba ms preocupante era que evidentemente haba un hechicero en la zona. Retrocede Gordeon orden al hombre situado a un lado. Yo acabar con l. Para hacerte una reputacin? inquiri el asesino. Pero yo no tengo armas. Qu dirn de ello en las calles de Calimport? Cuando ests muerto colocaremos un arma en tu mano respondi l con una sonrisa maliciosa. Mis hombres insistirn en que fue un combate honorable. Segundo error murmur Entreri para s, pues en realidad era un combate ms justo de lo que el hbil Kadran Gordeon podra comprender jams. El lugarteniente Basadoni atac con una estocada media, justo al frente, y Entreri us el antebrazo para interceptarla, errando el quite a propsito pero deslizndose hacia atrs al mismo tiempo para quedar fuera de su alcance. Gordeon empez a dar vueltas en crculo, y lo mismo hizo Entreri. El asesino se lanz al frente en una corta embestida y se vio obligado a retroceder al recibir una caricia del sable, pues Gordeon tena buen cuidado de no dejar brechas.

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Sin embargo, Entreri no tena ninguna intencin de completar el movimiento. Lo haba iniciado nicamente para poder alterar ligeramente el ngulo del crculo que describan y colocarlo en lnea para su prximo ataque. Gordeon atac entonces, y el asesino dio un salto atrs. Como su adversario sigui atacando, Entreri se lanz al frente para obligar a su adversario a realizar una ingeniosa y peligrosa maniobra de contraataque; pero, una vez ms, el asesino no complet el ataque. Se limit a retroceder hasta el punto deseado y, ante la sorpresa de todos los presentes, golpe el suelo violentamente con el pie. Qu? inquiri Gordeon, sacudiendo la cabeza y mirando en derredor; pero, como no baj la mirada hacia el pie que haba asestado el golpe, no vio cmo la sacudida del pisotn levantaba el todava refulgente collar del suelo de modo que Entreri pudiera ensartarlo con la punta del pie. Al cabo de un instante Gordeon carg con violencia, dispuesto a matar esta vez, y el pie de Entreri salt hacia adelante, arrojando el collar al rostro del lugarteniente. Muy meritoriamente, el hbil Gordeon estir la mano libre y atrap la cadena tal y como el asesino haba esperado pero acto seguido lanz un terrible aullido, cuando la reluciente joya se arroll a la mano desnuda y dej una ardiente marca sobre la carne. Entreri se plant all en un abrir y cerrar de ojos. De un manotazo apart a un lado la mano que empuaba la espada y, con los puos apretados y los nudillos centrales extendidos al frente, hundi stos en las sienes de su adversario. Aturdido y con los ojos vidriosos, Gordeon dej resbalar las manos a los costados, y Entreri lo golpe en pleno rostro con la frente; luego lo sujet mientras caa hacia atrs y lo hizo girar para colocar al lugarteniente en el punto de mira de la ballesta, tras lo cual lanz a Gordeon contra el sobresaltado arquero. El hombre golpe con tanta fuerza la ballesta que desaloj la saeta. El espadachn que segua en pie salt sobre l desde un costado, pero no era un luchador diestro, ni siquiera comparado con Kadran Gordeon, de modo que el asesino no tuvo problemas para retroceder y esquivar la torpe y demasiado adelantada estocada, y luego atacar con rapidez, antes de que el hombre pudiera retroceder y preparar la espada. Entreri baj el brazo y, agarrando la mueca que sujetaba el arma, tir con fuerza de ella hacia arriba a la vez que colocaba el cuerpo debajo para obtener ms impulso y as retorcer el brazo por completo. El soldado se adelant, con la intencin de agarrarse con todas sus fuerzas con la mano libre, pero la palma de Entreri golpe el dorso de la mano torcida que sujetaba la espada con ms rapidez de la que el otro poda imaginar; luego dobl la mano con violencia hacia atrs sobre la mueca, eliminando toda resistencia y provocando una oleada de dolor por todo el cuerpo de su oponente. Con un sencillo movimiento, el asesino consigui que el arma pasara a su mano y, tras realizar una hbil torsin, la tuvo lista para atacar. Entreri encogi la mano y asest una estocada ascendente a su espalda que se hundi en el vientre del indefenso soldado y luego subi hasta los pulmones. Sin molestarse siquiera en extraer el arma, el asesino gir velozmente, con la intencin de arrojar al hombre contra el arquero. Y lo cierto era que el testarudo soldado volva a colocar otra vez una saeta en el arco. Pero en ese instante hizo su aparicin un enemigo mucho ms peligroso. El invisible hechicero atraves a toda velocidad el corredor, con las vestiduras ondeando, y cruz la puerta. Entreri vio que el hombre alzaba algo delgado una varita, supuso pero entonces todo lo que alcanz a distinguir fue un revoltijo de brazos y piernas cuando el espadachn ensartado se estrell contra el mago y ambos salieron despedidos. He obtenido tu aprobacin? aull el asesino al todava aturdido Gordeon, pero se mova mientras hablaba, ya que el arquero le apuntaba y el hechicero se incorporaba veloz. Sinti un fuerte aguijonazo de dolor cuando el proyectil se enterr en su costado, pero apret los dientes y expuls el dolor con un gruido, al tiempo que se cubra el rostro con los brazos y encoga las piernas para protegerse mientras saltaba a travs de la celosa de madera de la ventana y descenda por los aires los tres metros que lo separaban de la calle. Dio una voltereta al caer, ejecutando un 97

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giro lateral, y luego otro para amortiguar la cada. Se incorpor y ech a correr, sin sorprenderse cuando otra saeta, disparada desde un punto totalmente distinto, se hinc en la pared justo a su lado. Toda la zona entr en erupcin entonces, mientras los soldados de Basadoni emergan de todos los escondites posibles. Entreri baj corriendo por un callejn, salt por encima de un fornido adversario que se agachaba en un intento de agarrarlo por la cintura y derribarlo, y rode veloz un edificio. gil como un gato, trep al tejado; luego lo cruz y salt por encima de otro callejn hasta otro tejado, y luego otro. Descendi por la calle principal, porque saba que sus perseguidores esperaban que aterrizara en un callejn. Volvi a trepar a la esquina de una pared y se acomod all con suma pericia, brazos y piernas bien extendidos en busca de posibles huecos y para fundirse con los contornos del edificio. Gritos de Encontradlo! resonaban por todas partes, y muchos soldados pasaron corriendo por debajo del lugar al que estaba encaramado. Pero los gritos disminuyeron a medida que avanzaba la noche, por suerte para Entreri, quien, aunque no perda demasiada sangre externamente, era consciente de que la herida era grave, tal vez incluso mortal. Finalmente consigui descender de su asidero, casi sin energa para mantenerse en pie. Se llev una mano al costado y not la sangre caliente, espesa en los pliegues de la capa, y percibi tambin el extremo posterior del proyectil profundamente hundido. Le costaba mucho respirar ahora, y saba lo que ello significaba. La suerte lo acompa cuando regres a la posada, pues el sol an no haba salido, y si bien haba soldados de Basadoni merodeando por el lugar, eran muy pocos los que se encontraban en las inmediaciones. Entreri localiz con bastante facilidad la ventana de su habitacin a partir de los pedazos de madera del suelo y calcul la altura a la que se encontraba el material que haba ocultado. Tena que ser muy silencioso, pues oy voces, la de Gordeon entre ellas, en el interior de su habitacin. Trep, encontrando un buen asidero, aunque tuvo que hacer un supremo esfuerzo para no gemir, pues lo cierto es que hubiera deseado aullar de dolor. Trabaj la vieja y deteriorada madera despacio y en silencio hasta que pudo tirar de ella lo suficiente para recuperar la daga y la bolsita. Seguro que dispona de magia! oy chillar a Gordeon. Vuelve a lanzar tu hechizo detector! No hay magia, maese Gordeon se oy decir a otra voz, sin duda la del hechicero. Si tena algo de magia, sin duda la vendi o la regal antes de llegar a este lugar. No obstante el dolor que senta, el asesino esboz una sonrisa al escuchar el posterior rugido y pataleo del lugarteniente. Claro que no haba magia, porque haban registrado slo la habitacin y no la pared de la habitacin de abajo. Daga en mano, el asesino se abri paso por las calles todava silenciosas. Deseaba encontrar a un soldado Basadoni, uno que mereciera su clera, pero en realidad dudaba de poder reunir energas suficientes para derrotar siquiera a un luchador principiante. En lugar de ello, lo que encontr fue una pareja de borrachos, tumbados contra la pared de un edificio, uno dormido, el otro hablando consigo mismo. Silencioso como la muerte, el asesino se aproxim sigiloso. Su daga cubierta de joyas posea una magia particularmente til, ya que poda robar la vida de su vctima y entregar esa energa a su portador. Entreri se ocup del borracho parlanchn primero, y cuando hubo terminado, sintindose mucho ms fuerte, mordi con fuerza un pliegue de su capa y se arranc la saeta del costado. Casi perdi el sentido al verse asaltado por unas tremendas oleadas de dolor. Consigui recuperarse, no obstante, y cay sobre el borracho que dorma. 98

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Abandon el callejn al poco rato, sin mostrar ninguna seal de haber resultado tan malherido. Volva a sentirse fuerte y casi dese poder encontrar todava a Kadran Gordeon por la zona. Pero saba que el combate no haba hecho ms que empezar, y, a pesar de sus superiores habilidades, recordaba bien la extensin de la cofrada Basadoni y se daba cuenta de que lo superaban terriblemente en nmero. Haban observado cmo aquellos que queran matarlo penetraban en la posada. Haban observado cmo l se abra paso a travs de la ventana, saltando por los aires, para luego correr a perderse entre las sombras. Con ojos ms agudos que los de los soldados de Basadoni, lo haban descubierto aferrado a la pared y aplaudido en silencio la sigilosa estratagema. Y ahora, con cierto alivio y muchos asentimientos de cabeza para indicar que su jefe haba elegido bien, contemplaron cmo sala de la calleja. Y ni siquiera l, Artemis Entreri, asesino de asesinos, saba que ellos estaban all.

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10 Una venganza inesperada


Wulfgar avanzaba por las estribaciones de la Columna del Mundo tranquilo y veloz, deseando sinceramente que algn monstruo lo encontrara y atacara para as poder liberar la clera frustrante que herva en su interior. En varias ocasiones encontr huellas, y las sigui, pero l no era un vigilante. Si bien poda sobrevivir sin problemas en el duro clima, sus habilidades rastreadoras no se aproximaban siquiera a las de su amigo drow. Ni tampoco su sentido de la orientacin. Al llegar a una loma al da siguiente, le sorprendi sobremanera descubrir que haba avanzado en diagonal desde la esquina de la enorme cordillera, ya que desde este elevado punto de observacin todas las tierras del sur parecan extenderse ante l. Wulfgar volvi la mirada hacia las montaas, pensando que sus posibilidades de encontrar pelea eran mucho mejores all, pero inevitablemente su mirada se desvi de nuevo hacia los terrenos despejados, los oscuros grupos de rboles, y las innumerables y desconocidas carreteras. Sinti un tirn en el corazn, un anhelo por las distancias y los territorios abiertos, un deseo de escapar de los lmites de su encajonada vida en el valle del Viento Helado. Quizs all fuera hallara experiencias nuevas que le permitiran alejar todo el tumulto de imgenes que se arremolinaban en sus pensamientos. Tal vez desligado de las familiares rutinas diarias conseguira tambin distanciarse de los horrores de sus recuerdos del Abismo. Asintiendo para s, el brbaro inici el descenso por la empinada cara meridional. Encontr otra serie de huellas de orco, seguramente un par de horas ms tarde, pero esta vez pas junto a ellas sin prestarles atencin. Haba abandonado ya las montaas cuando el sol desapareci bajo el horizonte occidental, y se detuvo para contemplar la puesta de sol. Enormes llamaradas de colores naranja y rojo se juntaban en los vientres de nubes oscuras, inundando el cielo occidental de brillantes dibujos de rayas. Alguna que otra estrella centelleante se tornaba visible sobre el cielo azul plido dondequiera que las nubes se separaban. Permaneci inmvil mientras todo el color se desvaneca y la oscuridad se adueaba de los campos y el cielo. Desgarradas nubes pasaban veloces sobre su cabeza, y las estrellas parecan encenderse y apagarse, y Wulfgar decidi que se era el momento de su renacimiento, un nuevo comienzo para un hombre solo en el mundo, un hombre decidido a concentrarse en el presente y no en el pasado, decidido a que el futuro se desarrollara por s mismo. Se alej de las montaas y acamp bajo las desplegadas ramas de un abeto. No obstante su determinacin, sus pesadillas tambin lo encontraron all. Sin embargo, al da siguiente la zancada de Wulfgar era larga y rpida y cubri muchos kilmetros mientras segua al viento, el vuelo de un ave o la orilla de un riachuelo primaveral. Encontr gran cantidad de caza y de bayas. Con cada da que transcurra se senta como si su pasado pusiera menos trabas a su zancada, y cada noche los terribles sueos parecan aferrarse a l un poco menos. Pero entonces tropez un da con un curioso ttem, un poste bajo con la parte superior tallada para parecer un pegaso, el caballo alado, y de improviso el brbaro se vio invadido por un recuerdo muy caracterstico, un incidente acaecido muchos aos atrs cuando viajaba con Drizzt, Bruenor y Regis en busca de Mithril Hall, el hogar ancestral del enano. Una parte de l deseaba alejarse de aquel ttem, huir muy lejos de ese lugar, pero un recuerdo concreto, un juramento de venganza, empez a molestarlo. Casi sin darse cuenta de lo que haca, Wulfgar localiz un rastro reciente y lo

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sigui. Pronto lleg a un altozano, desde cuya cima divis un campamento, un puado de tiendas de piel de ciervo con gente, alta y fornida y de cabellos oscuros, deambulando por todas partes. Ponis Celestes musit Wulfgar, recordando a la perfeccin la tribu brbara que haba tomado parte en una batalla que l y sus amigos haban librado contra un grupo de orcos. Una vez reducidos los orcos, Wulfgar, Bruenor y Regis haban sido hechos prisioneros, aunque los haban tratado bastante bien, y a Wulfgar le haban ofrecido un desafo de fuerzas, que gan con facilidad, contra el hijo del jefe del clan. Y entonces, segn la honorable tradicin brbara, a Wulfgar se le haba ofrecido un lugar en la tribu. Por desgracia, como prueba de lealtad pidieron al brbaro que matara a Regis, y eso era algo que l no poda hacer. Consiguieron escapar con la ayuda de Drizzt, pero entonces el chamn, Valric Gran Ojo, haba usado su magia diablica para transformar a Torlin, el hijo del jefe, en un espantoso espectro. Derrotaron al espritu, y, mientras el cuerpo deformado y destrozado del honorable Torlin yaca a sus pies, Wulfgar, hijo de Beornegar, haba jurado venganza contra Valric Gran Ojo. El brbaro not las manos fras y hmedas; manos que inconscientemente se cerraron con fuerza sobre el mango de su poderoso martillo de guerra. Mir a lo lejos, entrecerrando los ojos, para contemplar con atencin el campamento, y distingui una figura flaca y nerviosa que podra haber sido Valric pasando presurosa junto a una tienda. Era posible que el chamn ya no estuviera vivo, se record Wulfgar, pues era muy viejo ya entonces. Una vez ms una gran parte del brbaro deseaba descender veloz por el otro lado de la loma, para huir muy lejos de este encuentro y de cualquier otro que pudiera recordarle su pasado. Sin embargo, la imagen del cuerpo quebrantado y mutilado, mitad hombre, mitad caballo alado, permaneci ntida en sus pensamientos, y no pudo darle la espalda. Al cabo de una hora, contemplaba el campamento desde una perspectiva ms prxima, lo suficiente para distinguir a los individuos. Lo bastante cerca para comprender por qu los Ponis Celestes pasaban por malos tiempos; y batallas difciles, comprendi, pues haba muchos heridos sentados por all, y el nmero total de tiendas y personas pareca mucho menor del que recordaba. La mayora de los habitantes del campamento eran mujeres u hombres muy viejos o muy jvenes. Una hilera de ms de cuarenta postes ayud a aclarar el misterio, pues sobre ellos estaban colocadas cabezas de orcos, con alguna que otra ave carroera revoloteando desde lo alto para posarse en los ralos cabellos y picotearlas en busca de un festn a base de ojos o de las aletas de la nariz. La visin de los Ponis Celestes tan evidentemente mermados apen a Wulfgar, ya que, si bien haba jurado vengarse del chamn, saba que eran gente honrada, muy parecida a la suya en tradiciones y acciones. Pens entonces en que deba dejarlos en paz; pero, justo cuando se volva para marcharse, el faldn de una tienda situada en un extremo de su campo visual se hizo a un lado y sali al exterior un hombre enjuto, anciano pero lleno de energa, cubierto con ropajes blancos que ondeaban como las alas emplumadas de un ave cada vez que alzaba los brazos. Por si eso no hubiera bastado para identificarlo, llevaba un parche en un ojo en el que haba engastada una enorme esmeralda. A su paso los brbaros bajaban la mirada, y un chiquillo incluso corri a su encuentro y le bes el dorso de la mano. Valric mascull Wulfgar, pues el chamn era inconfundible. El brbaro se acerc por los pastos con paso firme y decidido, balanceando a Aegis-fang en el extremo de un brazo. El simple hecho de que pudiera atravesar el permetro del campamento sin ser atacado le demostr lo desorganizada y diezmada que estaba realmente aquella tribu, pues ninguna tribu brbara se dejaba atrapar tan por sorpresa. Wulfgar haba dejado ya atrs las primeras tiendas y se haba acercado lo suficiente a Valric Gran Ojo para que el chamn lo viera y contemplara con incredulidad, antes de que el primer guerrero, un hombre alto y de cierta edad, fuerte pero delgado, se adelantara para cortarle el paso. 101

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El hombre avanz con intencin de golpearlo, no de conversar, e hizo describir un barrido lateral a su pesado garrote. Pero Wulfgar, ms rpido de lo que esperaba el otro, dio un paso al frente y sujet el garrote con la mano libre antes de que ste ganara demasiado impulso, y luego, con una fuerza que el otro jams hubiera podido imaginar, le retorci la mueca para arrancarle el arma, que arroj a un lado, bien lejos. El guerrero lanz un rugido y atac, pero Wulfgar estir el brazo entre l y su adversario, y con un amplio y potente movimiento lanz al hombre a un lado dando traspis. Todos los guerreros del campamento, no tantos como los Ponis Celestes que recordaba Wulfgar, aparecieron entonces y se colocaron junto a Valric para formar un semicrculo desde el chamn hasta ambos lados del enorme intruso. Wulfgar desvi la mirada del odiado Valric el tiempo suficiente para examinar a fondo al grupo y advertir que no eran hombres fornidos en la flor de la vida de un guerrero; o eran demasiado jvenes o demasiado viejos. Comprendi que los Ponis Celestes haban librado no haca mucho una tremenda batalla de la que no haban salido muy bien parados. Quin eres t que vienes sin ser invitado? pregunt uno de los hombres, voluminoso pero muy mayor. Wulfgar mir con fijeza al que haba hablado y observ su mirada penetrante, los cabellos salpicados de gris sujetos en un copete desgreado, muy espeso en realidad para alguien de su edad, el porte firme y orgulloso de la mandbula. El hombre le recordaba a otro Poni Celeste que haba conocido en una ocasin, un guerrero honorable y valiente, y eso, combinado con el hecho de que el hombre haba hablado en nombre de todos los dems, e incluso antes que Valric, confirm las sospechas del brbaro. Padre de Torlin salud, y realiz una inclinacin. Los ojos del hombre se abrieron desmesuradamente. Pareci como si fuera a responder pero no encontr palabras. Jerek Asesino de Lobos! chirri Valric. Caudillo de los Ponis Celestes. Quin eres t que te presentas sin ser invitado? Quin eres t que hablas del hijo largo tiempo perdido de Jerek? Perdido? repiti Wulfgar, sarcstico. Arrebatado por los dioses repuso Valric, agitando los brazos emplumados. Una misin de caza, convertida en la bsqueda de una visin. Una sonrisa forzada apareci en el rostro del brbaro al comprender la tremenda mentira que haca ya diez aos que se mantena viva. Valric haba enviado a Torlin, mutado en una criatura espectral y horripilante, en busca de Wulfgar y sus compaeros, y el guerrero haba muerto de un modo horrible en el terreno de batalla luchando contra ellos. Pero el chamn, sin duda para no tener que enfrentarse a Jerek con la terrible noticia, haba manipulado de algn modo la verdad, haba urdido una historia que mantendra al jefe bajo control. Una misin de caza o una bsqueda de una visin, ambas por inspiracin divina, podan durar aos, incluso dcadas. Wulfgar se dio cuenta de que tena que manejar aquello con delicadeza, pues cualquier afirmacin equivocada o demasiado violenta poda provocar la clera de Jerek. La misin de caza no dur dijo, ya que los dioses, nuestros dioses, reconocieron que era un error. Los ojos de Valric se abrieron de par en par, y por vez primera mostraron un cierto grado de reconocimiento. Quin eres? volvi a preguntar, con un ligero temblor en la voz. No me recuerdas, Valric Gran Ojo? pregunt Wulfgar, dando una zancada al frente, y su movimiento provoc que los que flanqueaban al chamn dieran tambin un paso al frente. Acaso los Ponis Celestes han olvidado tan pronto el rostro de Wulfgar, hijo de Beornegar? Valric lade la cabeza, y su expresin mostr que Wulfgar haba despertado un cierto destello de reconocimiento, pero de un modo muy vago. 102

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Tan pronto han olvidado al norteo que invitaron a unirse a sus filas, al hombre del norte que viajaba con un enano, un halfling y hizo una pausa pues saba que sus siguientes palabras provocaran un reconocimiento total un elfo de piel negra? La mencin del drow, probablemente el nico elfo oscuro que aquellos brbaros haban visto nunca, ilumin los recuerdos de muchos. Estallaron conversaciones cuchicheadas, y muchos de los guerreros aferraron con fuerzas sus armas, esperando una sola palabra para iniciar el ataque y la eliminacin del intruso. Soy Wulfgar, hijo de Beornegar repiti con firmeza, sin dejarse intimidar, fijando la mirada en Jerek Asesino de Lobos. No soy enemigo de los Ponis Celestes. Soy pariente lejano de vuestra gente y vuestras costumbres. He regresado, como jur que hara, cuando vi a Torlin muerto en el suelo. Torlin muerto? repitieron innumerables voces de guerreros y tambin de aquellos que se apelotonaban detrs. Mis amigos y yo no vinimos como enemigos de los Ponis Celestes sigui l, usando lo que supona eran los ltimos segundos de dilogo. Lo cierto es que luchamos a vuestro lado contra un enemigo comn y vencimos. Nos rechazaste! chill Valric. Insultaste a mi pueblo! Qu sabes de mi hijo? exigi Jerek, apartando a un lado al chamn y adelantndose. S que Valric lo envi con el espritu de los Ponis Celestes para destruirnos dijo Wulfgar. Lo admites y aun as entras tranquilamente en nuestro campamento? inquiri el caudillo. S que vuestro dios no estaba con Torlin en esa cacera, porque derrotamos a la criatura en que se haba convertido. Matadlo! aull Valric. Del mismo modo que destruimos a los orcos que cayeron sobre nosotros en la oscuridad de la noche, destruiremos al enemigo que ha penetrado en nuestro campamento en el da de hoy! Quietos! grit Jerek, abriendo los brazos a ambos lados del cuerpo. Ni un solo Poni Celeste os dar un paso, aunque parecan ansiosos por hacerlo ahora, como una jaura de perros de caza tirando de sus correas. Jerek se separ del grupo y se adelant para colocarse ante Wulfgar. Los ojos de Wulfgar se encontraron con los del brbaro, pero no antes de dedicar una veloz mirada ms all de Jerek en direccin a Valric, que hurgaba en una bolsa de cuero un paquete sagrado de componentes mgicos y msticos de pie a su lado. Est muerto mi hijo? pregunt Jerek, apenas a unos centmetros de Wulfgar ahora. Vuestro dios no lo apoyaba respondi l ya que su causa, la causa de Valric, no era justa. Supo antes de dejar de hablar que su forma indirecta de explicrselo a Jerek no haba ayudado demasiado a calmar al guerrero; la informacin principal de que su hijo estaba muerto era demasiado fuerte y dolorosa para cualquier explicacin o justificacin. Con un rugido, el jefe guerrero se abalanz sobre l, pero el brbaro lo esperaba y alz el brazo en alto para elevar el pretendido puetazo; luego baj la mano con rapidez y la cerr con fuerza sobre el brazo extendido de Jerek, lo que provoc que ste perdiera el equilibrio. Wulfgar solt a Aegis-fang y empuj con energa contra el pecho del caudillo, el cual sali lanzado hacia atrs dando trompicones contra los sorprendidos guerreros. Recogiendo el martillo de guerra mientras avanzaba, Wulfgar se lanz al ataque, pero tambin lo hicieron los guerreros, y el brbaro del norte comprendi, lleno de frustracin, que no conseguira acercarse a Valric. Esperaba encontrar una abertura por la que efectuar un lanzamiento 103

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que acabara con el chamn antes de que lo mataran tambin a l, pero en ese momento Valric lo sorprendi, los sorprendi a todos, saltando al frente a travs de la fila de hombres al tiempo que aullaba un cntico y arrojaba un montn de hierbas y polvos en direccin a Wulfgar. ste sinti la mgica intrusin. Mientras los otros guerreros, Jerek incluido, retrocedan unos pasos, l not como si unos enormes muros negros empezaran a encerrarlo en su interior, robando su energa y obligndolo a permanecer inmvil. Oleadas y oleadas de magia inmovilizadora cayeron sobre l, en tanto que Valric saltaba a su alrededor, arrojando ms polvos y reforzando as el hechizo. Wulfgar sinti que se hunda y le pareci que el suelo se alzaba para engullirlo. Pero aquel tipo de magia no era desconocida para l. En absoluto. Durante los aos pasados en el Abismo, los secuaces de Errtu, en especial los perversos scubos, haban utilizado hechizos similares para dejarlo impotente y poder as hacer con l lo que quisieran. Haba padecido aquellas intrusiones muchas veces, y haba aprendido a vencerlas. Erigi una muralla de rabia pura, rechazando cada sugestin mgica de inmovilidad con diez gruidos de clera, diez recuerdos de Errtu y los scubos. No obstante, exteriormente, el brbaro se esforz sobremanera por aparecer derrotado, por permanecer totalmente inmvil, el martillo de guerra cado a un costado. Escuch cnticos de alabanza a Valric Gran Ojo y por el rabillo del ojo vio cmo varios guerreros iniciaban una danza ceremonial, dando gracias a su dios y a Valric, manifestacin humana de ese dios. De qu habla? pregunt Jerek a Valric. Qu misin recay sobre Torlin? Ya te lo cont respondi el enjuto chamn, emergiendo de entre las filas para colocarse ante Wulfgar. Un elfo drow! Este hombre, al parecer tan honorable, viajaba junto a un elfo drow! Quin sino Torlin podra haber tomado la magia de la bestia y derrotado a este letal enemigo? Dijiste que Torlin haba marchado en pos de una visin arguy Jerek. Y eso crea minti Valric. Y tal vez eso est haciendo. No creas las mentiras de este hombre! No has visto con qu facilidad lo ha derrotado el poder de Uthgar, que lo mantiene indefenso ante nosotros? Lo ms probable es que regresara porque a sus amigos, a los tres, los mat el poderoso Torlin, y porque saba que no poda esperar encontrar venganza de ningn otro modo, no poda esperar derrotar a Torlin ni con la ayuda del drow. Pero Wulfgar, hijo de Beornegar, s venci a Torlin en la prueba de fuerza coment otro guerrero. Eso fue antes de que enojara a Uthgar! aull Valric. Mira cmo est ahora, indefenso y derrotado... La ltima palabra apenas haba abandonado sus labios cuando Wulfgar entr en accin, adelantndose y cerrando una mano sobre el flaco rostro del chamn. Con una energa aterradora, el brbaro levant a Valric del suelo y lo baj con fuerza otra vez varias veces, para luego zarandearlo con ferocidad. Qu dios, Valric? rugi. Qu derechos tienes t sobre Uthgar por encima de los mos como guerrero de Tempus? Para ilustrar sus palabras, y todava con una sola mano, Wulfgar tens los hinchados msculos del brazo y elev al chamn muy alto en el aire y lo mantuvo all, totalmente inmvil, sin hacer caso de los manotazos que ste daba. Si Torlin hubiera matado a mis amigos en combate honorable, yo no habra regresado a vengarme dijo a Jerek con toda sinceridad. No he venido a vengarlos a ellos, ya que se encuentran perfectamente, los tres. Vine a vengar a Torlin, un hombre fuerte y honorable, a quien este miserable utiliz de un modo terrible. Valric es nuestro chamn! grit ms de un hombre. Wulfgar lo dej en el suelo de pie con un rugido y, obligndolo a arrodillarse, le empuj la cabeza hacia atrs con fuerza. Valric se aferr al antebrazo del brbaro y chill Matadlo!, pero 104

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Wulfgar se limit a apretar ms fuerte, y las palabras del otro se convirtieron en un gemido gorgoteante. El brbaro pase la mirada por el crculo de guerreros. Dejar a Valric tan indefenso le haba concedido algo de tiempo, tal vez, pero ellos lo mataran, sin duda, cuando hubiera acabado con el chamn. No obstante, no fue aquel pensamiento lo que lo hizo vacilar, pues le importaba muy poco su vida; ms bien, fue la expresin que contempl en el rostro de Jerek, una mirada de un hombre completamente vencido. Wulfgar haba llegado con noticias que podan destrozar moralmente al orgulloso caudillo, y saba que si mataba a Valric ahora, y a muchos otros en la batalla resultante antes de que l tambin fuera abatido, Jerek sin duda no se recuperara de ello. Y tampoco, comprendi, lo haran los Ponis Celestes. Baj la mirada hacia el despreciable chamn. Mientras meditaba su siguiente actuacin, lo haba empujado sin darse cuenta hacia atrs y abajo, y el enjuto brbaro estaba prcticamente doblado en dos y pareca a punto de quebrarse. Qu fcil habra sido para Wulfgar empujar con el brazo y partirle la columna al desdichado. Qu fcil y qu intil. Con un rugido de contrariedad que nada tena que ver con la compasin, volvi a levantar a Valric del suelo, cerr la mano libre sobre la ingle del hombre y lo levant por encima de su cabeza; luego, con un nuevo rugido, lo lanz a ms de tres metros de distancia contra el costado de una tienda, haciendo rodar por el suelo a Valric, pieles y postes. Los guerreros se abalanzaron sobre l, pero Wulfgar recuper a Aegis-fang enseguida, y un gran barrido del martillo los hizo retroceder, tras arrancar el arma a uno y casi el brazo del que la empuaba al mismo tiempo. Quietos! se oy gritar a Jerek. Tambin t, Valric! aadi categrico, al ver que el chamn se incorporaba de entre el revoltijo de objetos sin dejar de reclamar la muerte de Wulfgar. El caudillo se adelant a sus hombres, para colocarse justo ante el brbaro. El joven vio el deseo de matar en sus ojos. No me producir ningn placer matar al padre de Torlin dijo Wulfgar con calma. Aquello dio en el blanco; Wulfgar vio que la expresin del otro se suavizaba. Sin decir nada ms, el brbaro dio media vuelta y empez a alejarse, y ninguno de los guerreros hizo un movimiento para impedrselo. Matadlo! grit Valric; pero, apenas haba pronunciado aquellas palabras, cuando Wulfgar gir en redondo y lanz su martillo de guerra. El arma gir sobre s misma mientras recorra en un abrir y cerrar de ojos los veinte metros que la separaban del arrodillado chamn, al que alcanz directamente en el pecho y derrib sin vida, entre el revoltijo de postes y pieles de la tienda. Todos los ojos se volvieron hacia Wulfgar, y ms de un Poni Celeste hizo intencin de avanzar hacia l. Pero Aegis-fang regres a sus manos de improviso, de un modo teatral, y todos retrocedieron. Su dios Tempus est con l! exclam un hombre. Wulfgar volvi a darse la vuelta y reinici la marcha, sabiendo en su corazn que nada poda estar ms lejos de la verdad. Supuso que Jerek caera sobre l u ordenara a sus hombres que lo mataran, pero el grupo a su espalda permaneci curiosamente silencioso. No escuch rdenes, ni protestas, ni movimientos. Nada. De tal modo haba abrumado a la ya maltrecha tribu, aturdido a Jerek con la verdad sobre lo que haba sido de su hijo, y desconcertado a todos con su repentina y brutal venganza sobre Valric, que sencillamente no saban cmo reaccionar. Ninguna sensacin de alivio descendi sobre el brbaro mientras abandonaba el campamento. Avanz por la carretera echando pestes, furioso con el maldito Valric, y todos los malditos Ponis Celestes, y todo el maldito mundo. Dio un puntapi a una piedra del camino y luego recogi una roca de buen tamao y la arroj muy lejos por los aires, a la vez que profera un rugido de desafo y total frustracin. Sigui avanzando a grandes zancadas sin tener un destino decidido, sin saber 105

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adnde debera ir o dnde debera estar. Al poco rato encontr el rastro de un grupo de orcos, muy probablemente los mismos que haban luchado contra los Ponis Celestes la noche anterior; distingui un reguero de sangre claramente visible que discurra entre hierba pisoteada y ramas rotas, para internarse en un bosquecillo. Casi sin pensar, Wulfgar dobl en aquella direccin, sin dejar de empujar rboles con brusquedad, ni de gruir y mascullar maldiciones. Poco a poco, no obstante, se tranquiliz y acall, y reemplaz su general falta de propsito por un objetivo a corto plazo. Sigui el rastro con mayor cuidado, prestando atencin a cualquier sendero lateral donde pudiera haber orcos destacados como exploradores, y lo cierto es que localiz una de tales sendas y un par de rastros que lo confirmaban. Tom por all en silencio, buscando las sombras y los lugares a cubierto. Era ya bien entrado el da, pero Wulfgar comprendi que le costara encontrar a los exploradores antes de que ellos lo descubrieran a l si estaban alerta... como lo estaran sin duda tras tan reciente y terrible batalla. Wulfgar haba pasado muchos aos combatiendo humanoides junto a Drizzt Do'Urden, aprendiendo sus mtodos y motivaciones. Su intencin ahora era asegurarse de que los orcos no pudieran dar la alarma al grupo mayor... y saba cmo hacerlo. Agazapado junto a un matorral de un lado del camino, el brbaro envolvi con ramitas flexibles su martillo de guerra para intentar camuflar el arma todo lo posible. Acto seguido se ensuci el rostro con barro y ech la capa hacia atrs para que diera la impresin de estar desgarrada. Sucio y con aspecto maltrecho, sali de entre la maleza y empez a andar por el camino con una pronunciada cojera y gimiendo a cada paso, al tiempo que, de vez en cuando, gritaba mi nia. Poco rato despus percibi que lo vigilaban. Exager entonces la cojera, hasta el punto de tropezar y caer al suelo en una ocasin, cada que aprovech para echar una mejor ojeada a la zona. Distingui una figura oscura entre las ramas, un orco con una lanza lista para ser lanzada. Unos cuantos pasos ms, se dijo, y la criatura intentara ensartarlo. Y comprendi que el otro no andaba lejos, a pesar de que no haba descubierto todava al miserable ser. Sin duda estaba en el suelo, listo para echar a correr y rematarlo en cuanto la lanza lo derribara. Estos dos deberan haber avisado a sus compaeros, pero Wulfgar saba que deseaban la aparentemente fcil presa para ellos, y as saquear al pobre desgraciado antes de informar al jefe. Tena que acabar con ellos rpidamente, pero no se atreva a acercarse demasiado al que empuaba la lanza. Incorporndose, dio otro paso tambaleante por el sendero; luego se detuvo y alz el brazo y los ojos al cielo, lloriqueando por su hija perdida. Enseguida, casi desplomndose otra vez, los hombros hundidos en actitud de derrota, se dio la vuelta y empez a regresar por donde haba venido entre sonoros sollozos. Saba que el orco jams podra resistirse a aquel blanco, a pesar de la distancia. Sus msculos se tensaron y volvi la cabeza un poquitn, el odo puesto en el lejano rbol. Cuando la lanza disparada desde tan lejos pas junto a l, gir en redondo y, con suma destreza, con una agilidad impensable para cualquier hombre de su tamao, cogi el proyectil y lo apret contra el costado al tiempo que profera un gruido gutural, antes de desplomarse de espaldas sobre el polvo con un pataleo, la mano derecha sujetando la lanza, la izquierda bien cerrada alrededor de Aegis-fang. Escuch un susurro a un lado desde un punto situado por encima de su hombro derecho mientras yaca de espaldas, aguardando con paciencia. El segundo orco sali de entre los matorrales y corri hacia l. Wulfgar calcul casi a la perfeccin su maniobra; dejando caer la lanza, rod sobre el hombro derecho para incorporarse, y se puso en pie, al tiempo que Aegis-fang efectuaba un barrido; pero el orco consigui frenar antes de llegar, y la poderosa arma azot el aire inofensiva. Sin que ello lo preocupara demasiado, Wulfgar continu el giro en redondo, lo que le permiti descubrir al que haba arrojado la lanza y arrojar su 106

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arma. No pudo detener su giro y observar el lanzamiento, pero escuch el crujido y el gruido, y oy cmo el cuerpo desmadejado del orco caa por entre las ramas bajas. El adversario que tena delante lanz un gaido y, arrojando su garrote, dio media vuelta e intent huir. Wulfgar acept el golpe del garrote, que rebot contra su fornido cuerpo, y un instante despus sostena a la criatura de rodillas como haba hecho con Valric, la cabeza hacia atrs y la columna doblada. Visualiz mentalmente aquel momento, evocando una imagen del perverso chamn, y luego empuj hacia abajo con todas sus fuerzas, gruendo y apartando a manotazos los forcejeantes brazos del orco. Escuch el chasquido de la columna y los brazos dejaron de golpearlo, para alzarse directos hacia el cielo, temblando violentamente. El brbaro lo solt, y la exange criatura se desplom sobre el suelo. Aegis-fang regres a su mano, lo que le record al otro orco, y ech una ojeada en aquella direccin; asinti al descubrir al ser muerto a los pies del rbol. Lejos de sentirse satisfecho, su deseo de matar aumentado con cada muerte, Wulfgar ech a correr, de regreso al camino principal para seguir por el despejado sendero. Encontr el campamento orco al caer la noche. Haba ms de veinte de aquellos monstruos, con otros muchos sin duda por los alrededores, explorando o cazando. Debera haber esperado hasta bien entrada la noche, hasta que el campamento hubiera quedado en silencio y la mayora de los orcos estuvieran dormidos. Debera haber esperado hasta poder obtener una mejor idea del grupo, de su estructura y de sus efectivos. Tendra que haber esperado, pero no pudo. Aegis-fang hendi el aire, justo entre un par de orcos ms pequeos, a los que sobresalt, para ir a estrellarse contra una inmensa criatura, que se desplom junto con el orco con el que estaba hablando. Wulfgar se lanz al ataque entonces entre alaridos salvajes. Le arrebat la lanza a un orco sobresaltado y la hinc hacia adelante para empalar al orco situado enfrente; luego liber la punta y, tras girar otra vez, asest un violento golpe con ella en la cabeza del primer orco, partiendo el asta en dos. Sosteniendo los dos extremos, Wulfgar los clav a ambos lados de la cabeza de su adversario, y cuando ste alz las manos para sujetar los palos, el brbaro se limit a levantarlo y arrojarlo por los aires. Un violento puetazo derrib al siguiente orco atacante mientras ste intentaba desenvainar la espada colgada al cinto, y luego, rugiendo con ms fuerza todava, Wulfgar choc contra otros dos, a los que derrib contra el suelo. Se levant asestando manotazos y puetazos, patadas y cualquier cosa que tumbara a sus adversarios... y lo cierto es que stos mostraban ms deseos de huir que de abalanzarse contra aquel hombre monstruoso. El brbaro atrap a uno, lo hizo girar en redondo, y le aplast la frente contra el rostro; luego lo agarr por los cabellos mientras caa y le hundi el puo en la repugnante cara. El joven salt de un lado a otro, en busca de su siguiente vctima. Su mpetu pareca disminuir con rapidez a cada segundo que transcurra, pero entonces Aegis-fang regres a su mano, y casi de inmediato volvi a lanzarlo a unos cuatro metros de distancia. La rotante cabeza vol en la direccin justa para atravesar el crneo de una desgraciada criatura. Innumerables orcos se lanzaron sobre l, atacando con sus cuchillos y garrotes. Wulfgar aguant un golpe, luego otro; pero, con cada herida o magulladura sin importancia que las criaturas le infligan, el enorme y forzudo brbaro consegua poner sus manos sobre una de ellas y arrancarle la vida. Entonces Aegis-fang regres otra vez, y el ataque orco se desmoron, rechazado por los poderosos golpes. Cubierto de sangre, aullando como un poseso y asestando martillazos a diestro y siniestro, la simple visin de Wulfgar result demasiado para las cobardes criaturas, y aquellas que pudieron huir corrieron a refugiarse en el bosque, y las que no lo consiguieron murieron entre las fuertes manos del brbaro.

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Pocos minutos ms tarde, Wulfgar abandon a grandes zancadas el destruido campamento, gruendo y golpeando a Aegis-fang contra los rboles. Saba que lo observaban muchos orcos; tambin saba que ninguno se atrevera a atacar. Casi enseguida, lleg a un claro sobre un risco que le proporcion una vista de los ltimos instantes de la puesta de sol, los mismos haces llameantes que haba contemplado aquella tarde en los lmites meridionales de la Columna del Mundo. Los colores no conmovieron su corazn. Ahora comprenda que la idea de liberarse del pasado era una falsa esperanza, comprenda que sus recuerdos lo seguiran a donde fuera, hiciera lo que hiciera. No senta satisfaccin por haberse vengado de Valric y tampoco alegra por haber matado orcos. Nada. Anduvo toda la noche, sin siquiera molestarse en lavar la sangre de sus ropas o vendar las innumerables heridas superficiales. Camin en direccin a la puesta de sol; luego mantuvo a su espalda a la luna que se alzaba en el cielo, y ms tarde sigui su descenso por el horizonte occidental. Al cabo de tres das, fue a parar ante la puerta oriental de Luskan.

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11 El mago de la guerra
No entres aqu exclam LaValle, y luego aadi en voz baja: Te lo ruego. Entreri se limit a mirar fijamente al hombre con expresin indescifrable. Heriste a Kadran Gordeon en su orgullo ms que fsicamente sigui LaValle, y eso, te lo advierto, es mucho ms peligroso an. Gordeon es un idiota replic Entreri. Un idiota con un ejrcito repuso el otro, sarcstico. No hay cofrada tan atrincherada en las calles como la de Basadoni. Ninguna posee tantos recursos, y te aseguro que todos esos recursos estn volcados ahora sobre Artemis Entreri. Y sobre LaValle, tal vez? replic ste con una mueca. Por hablar con el hombre al que persiguen? El mago se limit a contestar a aquella obviedad manteniendo la mirada fija en Artemis Entreri, el hombre cuya simple presencia en sus aposentos esa noche podra haberlo condenado. Contesta a todas sus preguntas indic Entreri. Con sinceridad. No intentes engaarlos para ayudarme. Diles que vine aqu sin ser invitado, para hablar contigo, y que no se me aprecian heridas a pesar de sus desvelos. Tanto quieres mofarte de ellos? Importa? Entreri se encogi de hombros. LaValle no tena respuesta que ofrecerle a eso, y as pues el asesino, con una reverencia, se encamin a la ventana y, desbaratando una trampa con un movimiento de mueca y manipulando el cuerpo con sumo cuidado para evitar las otras, sali a la pared y salt silencioso a la calle. Os pasar ante La Ficha de Cobre esa noche, aunque muy deprisa y sin intentar entrar en el local. Aun as, se dio a conocer a los halflings de la puerta. Con gran sorpresa, apenas hubo girado por el callejn que discurra por el costado del edificio, Dwahvel Tiggerwillies apareci por una puerta disimulada para hablar con l. Un mago de la guerra avis. Merle Pariso. Con una reputacin sin precedente en Calimport. Tmelo, Artemis Entreri. Huye de l. Abandona la ciudad y todo Calimshan. Y, dicho esto, se desliz por otra hendidura apenas apreciable en la pared y desapareci. Al asesino no le pas por alto la seriedad de sus palabras y tono. El simple hecho de que Dwahvel saliera a hablar con l, sin nada que ganar y todo que perder cmo poda l pagarle el favor, despus de todo, si aceptaba su consejo y hua del reino? le indic que a la halfling le haban ordenado que le informara de ello o, al menos, que este mago de la guerra no mantena en secreto la persecucin. De modo que quizs el hechicero estaba un poco demasiado seguro de s mismo, se dijo, pero eso tampoco le sirvi de mucho consuelo. Un mago de la guerra! Un hechicero adiestrado especficamente en el arte de la guerra mgica. Seguro de s mismo, y con derecho a estarlo. Entreri haba combatido, y eliminado, a muchos hechiceros, pero comprenda la desesperada realidad de su situacin actual. Un mago no era un enemigo tan difcil para un guerrero experimentado, siempre y cuando el guerrero consiguiera preparar el campo de batalla de modo favorable para l, ya que los magos eran a menudo, por naturaleza, distrados y poco precavidos. Era tpico que el hechicero tuviera que preparar la batalla con mucha antelacin, al inicio del da, para poder elaborar los conjuros apropiados; inmersos en su continua investigacin, los hechiceros raras veces preparaban 109

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esa clase de conjuros. Pero, cuando un hechicero era el cazador y no la presa, no se lo coga desprevenido. Entreri saba que tena problemas, y empezaba a pensar muy seriamente en seguir el consejo de Dwahvel. Por vez primera desde su regreso a Calimport, se daba cuenta realmente de lo peligroso que era carecer de aliados. Medit sobre ello desde el punto de vista de sus experiencias en Menzoberranzan, donde los matones sin socios no sobrevivan mucho tiempo. Tal vez Calimport no era tan diferente. Se puso en marcha hacia su nuevo alojamiento, una casucha vaca al final de un callejn, pero se detuvo y reconsider la situacin. No era probable que el hechicero, con tal reputacin como mago de combate, fuera a la vez excesivamente hbil en los conjuros de adivinacin, pero el asesino se dijo que eso no importaba demasiado. Todo se limitaba a los contactos, y Merle Pariso actuaba en nombre de la cofrada Basadoni; si deseaba localizar a Entreri mediante la magia, la cofrada pondra a su disposicin a sus adivinadores. Adnde ir? No quera permanecer en medio de la calle donde un mago poda atacar desde una gran distancia, y tal vez, incluso, elevarse por los aires y dejar caer una lluvia de magia destructiva sobre l. Registr pues los edificios, en busca de un lugar donde ocultarse, consciente en todo momento de que ojos mgicos podan estar fijos en l. Con aquella idea ms bien inquietante en su cabeza, Entreri no se sorprendi demasiado cuando se desliz en silencio al interior de una habitacin trasera supuestamente vaca de un almacn a oscuras y una figura ataviada con una tnica apareci justo ante l en medio de una bocanada de humo naranja. La puerta se cerr de golpe a su espalda. El asesino mir en derredor, observando la falta de salidas de la estancia y maldiciendo su mala suerte al encontrar este lugar. De nuevo, si lo meditaba bien, todo se deba a su falta de aliados y desconocimiento del Calimport actual. Lo estaban esperando, fuera a donde fuera; iban por delante de l, observaban cada uno de sus movimientos y era evidente que llevaban consigo un campo de batalla ya dispuesto. Entreri se sinti como un estpido por haber regresado a esta ciudad inhspita sin sondear primero, sin averiguar todo lo que necesitara para sobrevivir. Ya era suficiente de dudas y conjeturas, se record mordaz, sacando la daga y agachndose, al tiempo que se concentraba en la situacin actual. Pens en dar media vuelta y correr a la puerta, pero comprendi sin un atisbo de duda que estara sellada mgicamente. Contempla a Merle! exclam el hechicero con una carcajada, agitando ampliamente los brazos. Las voluminosas mangas de la tnica flotaron por detrs de las alzadas extremidades y proyectaron un arco iris de luces multicolores. Efectu un segundo movimiento, y los brazos se movieron al frente para lanzar un rayo contra el asesino. Pero Entreri se mova ya, rodando a un lado para ponerse a salvo. Ech una ojeada a su espalda, con la esperanza de que el rayo hubiera hecho saltar por los aires la puerta, pero sta segua cerrada y pareca slida. Oh, una finta perfecta! lo felicit Merle Pariso. Pero realmente, miserable asesino, deseas prolongar esto ms? Por qu no te quedas quieto y acabamos de una vez, con rapidez y de un modo misericordioso? Interrumpi sus burlas e inici un nuevo conjuro, al tiempo que Entreri se abalanzaba sobre l haciendo centellear la daga de pedrera. Merle no hizo el menor gesto para defenderse del ataque, sino que continu con su conjuro tan tranquilo mientras el asesino caa sobre l, dirigiendo el cuchillo a su rostro. La daga se detuvo igual que si hubiera chocado con un muro de piedra, lo que no sorprendi demasiado a Entreri cualquier hechicero sensato habra preparado una defensa parecida; pero lo que lo asombr, mientras sala despedido hacia atrs, golpeado por una andanada de proyectiles mgicos, fue la concentracin de Pariso. Entreri tuvo que admirar el modo en que su adversario haba permanecido impvido realizando los conjuros cuando la mortfera daga se haba acercado a su rostro, imperturbable tambin incluso cuando el estilete haba centelleado ante sus ojos. 110

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El asesino se tambale a un lado y, arrojndose al suelo, rod hacia un costado, a la espera de otro ataque. Pero ahora Merle Pariso, totalmente seguro de s, se limit a rerse de l. Adnde huirs? se mof el mago de la guerra. Cuntas veces reunirs la energa necesaria para esquivar? A decir verdad, si permita que las pullas del hechicero hicieran mella en l, a Entreri le habra resultado muy difcil no hundirse; muchos guerreros de menor categora se habran limitado a aceptar el consejo del mago, rindindose ante lo aparentemente inevitable. Pero no Entreri. Su apata desapareci. Con su propia existencia en juego, todas las dudas sobre su vida y su propsito se esfumaron. Ahora viva por completo el momento, bombeando adrenalina. Paso a paso, y el primer paso era vencer la piel ptrea, la defensa mgica que poda rechazar cualquier clase de cuchilla..., pero slo cierto nmero de veces. Girando en redondo y rodando por el suelo, el asesino levant una silla y le arranc una pata; luego sigui rodando y la lanz contra el mago sin que el golpe surtiera efecto. Otra rfaga de proyectiles mgicos cayeron sobre l y lo siguieron infalibles mientras rodaba, hasta dar en el blanco. Lo soport resignado, y se incorpor para efectuar otro lanzamiento. Una segunda pata y luego una tercera dieron en el blanco. La cuarta sigui en rpida sucesin; acto seguido Entreri arroj la base de la silla. Era un proyectil mediocre que apenas habra conseguido herir al hechicero incluso sin su mgica defensa, pero de todos modos elimin otra capa de la piel ptrea. No obstante, el asesino pag por su ofensiva, pues el siguiente rayo de Merle Pariso lo alcanz de pleno y lo lanz en un giro lateral. El hombro le arda, y tena los cabellos de punta y el corazn desbocado. Desesperado y dolorido, el asesino atac con violencia, asestando cuchilladas. Cuntas ms puedes vencer? rugi, golpeando con la daga una y otra vez. La respuesta le lleg en forma de llamas, un manto de fuego danzarn que cubri, pero sin consumir, a Merle Pariso. Entreri se dio cuenta de la presencia del fuego demasiado tarde para interrumpir su ltimo ataque, y la daga lo atraves, golpeando de nuevo inofensiva la piel ptrea; inofensiva para Pariso pero no para Entreri. El nuevo conjuro, el escudo de fuego, volvi contra Entreri la accin de la hoja y dej una profunda herida a lo largo de las ya magulladas costillas del asesino. Con un alarido, ste retrocedi, para colocarse a propsito en lnea con la puerta, y esquiv luego con habilidad el predecible rayo que fue tras l. Al terminar de rodar el asesino mir atrs, complacido al comprobar que en esta ocasin la puerta de madera se haba astillado. Agarr otra silla y la lanz contra el hechicero, para luego girar en direccin a la puerta en cuanto la solt. El gemido de Pariso lo detuvo en seco e hizo que girara en redondo, pensando que la piel ptrea se haba extinguido. Pero entonces fue a Entreri a quien le toc gemir. Vaya, muy listo felicit al mago, al comprender que el gemido de su adversario no haba sido ms que una estratagema para ganar tiempo y lanzar el siguiente hechizo. El asesino se volvi otra vez en direccin a la puerta, pero no haba dado un paso cuando se vio obligado a retroceder: un muro de enormes llamas a lo largo de aquella pared le impeda el paso. Luchas bien, asesino reconoci Merle Pariso. Ya lo esperaba de Artemis Entreri. Pero ahora, por desgracia, morirs. Finaliz sacando una varita, con la que apunt al suelo a sus pies y dispar una pepita ardiente. El asesino se arroj al suelo, cubrindose la cabeza con los restos de su capa al tiempo que la pepita estallaba en forma de bola de fuego e inundaba la habitacin, quemando sus cabellos y 111

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abrasando sus pulmones, aunque sin daar en absoluto al mago. El hechicero estaba a salvo en el interior de su llameante escudo. Entreri se incorpor aturdido, los ojos abrasados y llenos de humo mientras todo el edificio a su alrededor arda. Merle Pariso segua all, riendo como un loco. El asesino tena que salir de aquel lugar. No poda vencer al mago y no sobrevivira mucho ms tiempo a la potente magia de ste. Se volvi en direccin a la puerta, con la intencin de arrojarse por entre la pared de fuego, pero entonces una espada refulgente apareci en el aire ante l, repartiendo mandobles. Tuvo que echarse a un lado y alzar su daga contra la espada para desviarla. El invisible adversario Entreri saba que era la voluntad de Merle Pariso actuando a travs del mgico duomer atac con energa y lo oblig a retroceder. La espada se mantena en todo momento entre el asesino y la puerta. Recuperado el equilibrio ya, Entreri poda darle ciento y raya a la afilada arma, a la que esquivaba con facilidad y devolva los ataques. Saba que ninguna mano guiaba la espada, que el nico modo de vencerla era golpear al arma misma, y aquello no planteaba demasiados problemas al avezado asesino; pero entonces otra refulgente espada hizo su aparicin. Entreri no se haba encontrado nunca en una situacin igual, nunca haba odo hablar de ningn hechicero que pudiera controlar dos de tales creaciones mgicas al mismo tiempo. Se arroj al suelo y rod por l, y las espadas lo persiguieron. Intent pasar como una exhalacin entre ellas en direccin a la puerta pero descubri que eran demasiado rpidas. Ech una veloz ojeada a su espalda, a Pariso. De un modo borroso, por entre el creciente humo, consigui distinguir al mago envuelto an en el flamgero manto defensivo, que golpeaba levemente su varita de bolas de fuego contra su mejilla. Las llamas lo invadan todo, las paredes, el suelo y el techo, y Entreri ya casi no poda soportar el calor. La madera cruji a modo de protesta, y las vigas se desplomaron. No me ir oy decir a Merle Pariso. Observar hasta que la vida te haya abandonado, Artemis Entreri. Las brillantes espadas reanudaron su ataque, acuchillando el aire en perfecta coordinacin, y el asesino supo que el mago haba conseguido casi su deseo, de modo que, esquivando por los pelos sus ataques, se arroj al frente por debajo de las espadas, para luego incorporarse veloz y echar a correr en direccin a la puerta. Protegindose el rostro con los brazos, salt contra el muro de fuego, con la intencin de abrirse paso por entre la vapuleada puerta. Se estrell contra la barrera ms slida que haba encontrado jams, una pared mgica. Gate fuera de las llamas para regresar a la ardiente habitacin, y las dos espadas lo esperaban. Merle Pariso le apuntaba tranquilamente con la temible varita de bolas de fuego. Pero, en ese instante, a un lado del hechicero apareci una mano incorprea enguantada de verde, que surga de la nada y sostena lo que pareca ser un enorme huevo. Qui... quin? tartamude Merle Pariso, los ojos desorbitados por el terror. Qu...? La mano arroj el huevo al suelo, donde estall en forma de enorme bola de polvo pulverizado, que se fue extendiendo por el aire y luego riel en forma de nube multicolor. Entreri escuch msica entonces, incluso por encima del fragor del incendio; innumerables notas diferentes que ascendan por la escala musical y luego se tornaban graves y sordas, para terminar en un largo y montono zumbido. Las espadas refulgentes desaparecieron, y lo mismo sucedi con la pared de fuego que cerraba el paso a la puerta, si bien las llamas normales siguieron ardiendo con fuerza a lo largo de la puerta y la pared. Desapareci igualmente el escudo defensivo de fuego de Merle Pariso. El hechicero grit y agit las manos frentico, en un intento de lanzar otro hechizo; alguna escapatoria mgica, comprendi Entreri, pues ahora resultaba evidente que senta el calor con la misma intensidad que su adversario. 112

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El asesino se dijo que era probable que la barrera mgica tambin hubiera desaparecido, y podra haber dado media vuelta y huir de la estancia; pero no poda apartar los ojos del espectculo que ofreca Pariso, quien, presa de evidente angustia, intentaba deshacer todo lo hecho. Para sorpresa de ambos, muchos de los fuegos ms pequeos situados cerca del hechicero cambiaron de forma entonces, para adoptar la de menudas criaturas humanoides que rodearon a Pariso en una extraa danza. El hechicero dio un salto atrs, tropez con una tabla suelta, y cay de espaldas. Como una jaura de lobos, los pequeos humanoides llameantes saltaron sobre l, encendieron sus ropas y quemaron su piel. Pariso abri la boca para gritar, y una de las llameantes figuras se lanz al interior de su garganta, dejndolo sin voz, y comenz a quemarlo desde dentro. La mano con el guante verde llam a Entreri. La pared a su espalda se derrumb, y volaron chispas y ascuas por todas partes, impidiendo su fcil huida. El asesino avanz con cautela pero deprisa para describir un amplio crculo alrededor de la mano, y obtener as una mejor posicin al darse cuenta de que no era una mano incorprea, sino que sala de una puerta dimensional de algn tipo. A Entreri se le doblaron las rodillas ante lo que vio. Estuvo a punto de dar media vuelta y salir huyendo en direccin a la llameante puerta, pero un crujido en lo alto le indic que el techo estaba a punto de desplomarse. Puramente por instinto de supervivencia, pues de haberlo meditado era probable que hubiera elegido la muerte, Entreri salt a travs de la puerta dimensional. A los brazos de sus salvadores.

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12 Buscando un hueco
Conoca esta ciudad, aunque slo vagamente. Haba atravesado la ciudad en una ocasin haca mucho tiempo, en los das en que tena sueos de esperanza y de futuro, en busca de Mithril Hall. Muy poco le resultaba familiar a Wulfgar ahora mientras recorra pesadamente Luskan, absorbiendo las imgenes y sonidos de los innumerables mercados al aire libre y el acostumbrado bullicio de una ciudad nortea al despertar del letargo invernal. Muchsimas miradas se posaron sobre su persona a medida que avanzaba, ya que Wulfgar con sus dos metros de estatura, su pecho y hombros fornidos, y el reluciente martillo de guerra atado a la espalda no era una visin corriente. De vez en cuando aparecan brbaros en Luskan, pero incluso entre aquella robusta raza Wulfgar resultaba enorme. l hizo caso omiso de las miradas y los murmullos y continu con su simple vagabundeo por las muchas calles. Divis la Torre de Huspedes del Arcano, la famosa cofrada de magos de Luskan, y reconoci el edificio sin problemas, ya que tena la forma de un enorme rbol de frondosas ramas; pero aun as aquella seal de reconocimiento no sirvi de mucho para guiarlo. Haca tanto tiempo desde la ltima vez que haba estado all que pareca toda una vida. Los minutos se transformaron en una hora, luego en dos. La visin del brbaro estaba ahora tan dirigida hacia su interior como al exterior. Mentalmente volva a revivir imgenes de los ltimos das, en particular el momento de su poco satisfactoria venganza. La imagen de Valric Gran Ojo volando por los aires de espaldas hasta chocar con el revoltijo de piezas de la tienda, con el pecho aplastado por Aegis-fang, permaneca vvida en mente. Wulfgar se pas la mano por la descuidada melena y sigui andando tambaleante. Estaba agotado, pues no haba dormido ms que unas pocas horas de modo intermitente durante los tres das siguientes a su encuentro con los Ponis Celestes. No haba dejado de recorrer sin rumbo las carreteras que llevaban al oeste hasta que haba distinguido la silueta de la lejana ciudad. Los guardas de la puerta oriental de Luskan haban amenazado con no dejarlo entrar, pero cuando l se limit a dar media vuelta encogindose de hombros, lo haban llamado y le haban indicado que poda entrar pero advirtindole que mantuviera su arma sujeta a la espalda. Wulfgar no tena intencin de pelear, pero tampoco estaba dispuesto a seguir las rdenes de los guardas si era una pelea la que se cruzaba en su camino, de modo que se limit a asentir con la cabeza y atraves las puertas; luego descendi por las calles y cruz los mercados. Descubri otro punto familiar cuando las sombras se alargaban ya y el sol descenda hacia el horizonte: un indicador bautizaba una direccin como calle de la Media Luna, un lugar en el que Wulfgar haba estado antes. Algo ms abajo de la misma calle vio el letrero del Cutlass, una taberna que conoca de su primer viaje a la ciudad, un lugar en el que se haba visto involucrado en una tremenda bronca que, en cierto modo, haba iniciado l mismo. Al contemplar ahora el Cutlass y toda la decadente calle, Wulfgar se pregunt cmo poda haber esperado algo diferente del lugar. Era ste el lugar donde habitaban las clases ms bajas de la sociedad, criminales y granujas, personas que huan de sus amos. El brbaro se llev la mano a la bolsa ya casi vaca, jugueteando con las escasas monedas, y comprendi entonces que era all adonde perteneca. Penetr en la posada temiendo a medias que lo reconocieran y que se encontrara metido en otra reyerta antes de que la puerta se cerrara a su espalda. Como era de esperar, nadie lo reconoci. Ni tampoco vio ningn rostro que le resultara mnimamente familiar. La disposicin del lugar se pareca mucho a la que l recordaba, y, mientras 114

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escudriaba la estancia, su mirada se dirigi inevitablemente a la pared situada junto a la larga barra, la pared donde un Wulfgar ms joven haba hundido la cabeza de un hombre a travs del entablado. Se haba sentido tan orgulloso entonces, tan dispuesto a luchar... Tambin ahora estaba ms que dispuesto a poner en accin sus puos o sus armas, pero los motivos para hacerlo haban cambiado; ahora luchaba movido por la rabia, por una clera inconmensurable, tanto si esa furia tena algo que ver con el enemigo que tuviera delante o no. Ahora luchaba porque esa va pareca tan buena como cualquier otra. Tal vez, slo tal vez, luchaba con la esperanza de perder, de que algn enemigo pusiera fin a su tormento interior. No poda retener aquel pensamiento, no poda retener ningn pensamiento mientras se abra paso hasta el bar, teniendo cuidado de no empujar a ninguno de los clientes que se amontonaban frente a l. Se quit la capa de viaje y se sent, sin molestarse en preguntar a los hombres situados a ambos lados del taburete si tenan un amigo que lo ocupase. Y luego observ y aguard, en tanto que la mirada de imgenes y sonidos conversaciones susurradas, comentarios obscenos dirigidos a las mozas que servan ms que dispuestas a replicar con sus propios comentarios hirientes se convertan en una mancha borrosa, un zumbido bien recibido. Su cabeza se inclin al frente, y ese mismo movimiento lo despert. Se removi en el asiento y observ que el tabernero, un anciano que todava mantena la firmeza de la juventud en los fuertes hombros, estaba ante l, limpiando un vaso. Arumn Gardpeck se present el tabernero, extendiendo una mano. Wulfgar contempl la mano que le ofrecan pero no la tom. Sin inmutarse, el tabernero reanud la limpieza del vaso. Algo de beber? pregunt. Wulfgar sacudi la cabeza y desvi la mirada, pues no deseaba nada de aquel hombre, y mucho menos una conversacin intil. No obstante, Arumn se inclin sobre la barra para atraer toda la atencin del brbaro. No quiero problemas en mi bar dijo con calma, al tiempo que paseaba la mirada por los enormes y fornidos brazos del joven. Wulfgar le hizo un gesto con la mano para que se apartara. Transcurrieron los minutos, y el lugar se llen todava ms de gente; pero nadie molest a Wulfgar y por lo tanto ste se permiti relajar la guardia, y la cabeza cay inevitablemente sobre su pecho. Se durmi profundamente, con la cabeza enterrada entre los brazos sobre el limpio mostrador de Arumn Gardpeck. Eh, t! oy decir, y la voz son como si fuera muy lejana. Entonces sinti cmo lo zarandeaban por el hombro y, al abrir los adormilados ojos y alzar la cabeza, se encontr con el sonriente rostro de Arumn. Es hora de marcharse. Lo mir sin comprender. Dnde te alojas? pregunt el tabernero. Tal vez podra encontrar a un par que te acompaaran hasta all. Durante un buen rato, Wulfgar no respondi y se limit a mirar al hombre como atontado, mientras intentaba orientarse. Y ni siquiera estuvo bebiendo! vocifer un hombre desde un lado. El brbaro se volvi para mirarlo y se dio cuenta de que varios hombretones, sin duda la fuerza de seguridad de Arumn Gardpeck, haban formado un semicrculo a su espalda. Wulfgar gir para mirar al tabernero. Dnde te alojas? volvi a preguntar ste. Y t haz el favor de mantener la bocaza cerrada, Josi Puddles aadi dirigindose al hombre de la voz sarcstica. 115

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En ninguna parte respondi Wulfgar con sinceridad, encogindose de hombros. Pues no puedes quedarte aqu! rezong otro hombre, acercndose lo suficiente para dar un golpe al brbaro en el hombro. Wulfgar volvi la cabeza con calma, evaluando al otro. Cierra el pico! reprendi veloz Arumn, y cambi de posicin, atrayendo la mirada del brbaro. Podra darte una habitacin a cambio de unas pocas monedas de plata manifest. No tengo mucho dinero admiti el brbaro. Entonces vende tu martillo dijo otro situado justo detrs de Wulfgar. Cuando el joven se volvi para mirar al que haba hablado, descubri que el hombre sostena a Aegis-fang. Wulfgar estaba ya totalmente despierto y erguido ahora, la mano tendida, la expresin y la postura exigiendo la devolucin inmediata del martillo. Puede que te lo devuelva observ el hombre en tanto que Wulfgar abandonaba su asiento y daba un paso al frente amenazador. Mientras hablaba, el matn alz a Aegis-fang en un ngulo ms adecuado para aplastar el crneo de Wulfgar que para devolverle el arma. El brbaro se detuvo en seco y pase la peligrosa mirada por cada uno de los fornidos matones, los labios curvados en una maliciosa sonrisa. Quieres comprarlo? pregunt al hombre que sujetaba el martillo. Entonces deberas saber su nombre. Wulfgar pronunci el nombre del martillo, y ste se desvaneci de las manos del hombretn y reapareci en las del brbaro, que empez a avanzar antes incluso de que el martillo se materializase, para colocarse ante el otro de una nica y larga zancada y asestarle un poderoso sopapo con el dorso de la mano que lo lanz por los aires hasta aterrizar violentamente sobre una mesa. Los otros se abalanzaron sobre el enorme brbaro, pero slo por un instante, ya que ste los esperaba ahora y balanceaba el poderoso martillo de guerra con tal facilidad que sus adversarios comprendieron que no era alguien a quien se poda tomar a la ligera a menos que estuvieran dispuestos a ver mermadas sus filas de un modo considerable. Quietos! Quietos! chill Arumn, saliendo a la carrera de detrs del mostrador y agitando los brazos para que sus apagabroncas se apartaran. Un par se acerc a ayudar al hombre que Wulfgar haba golpeado, el cual se senta tan desorientado que tuvieron que alzarlo y sostenerlo. Aun as Arumn sigui indicndoles que se apartaran. El tabernero se coloc frente a Wulfgar, a tiro de su poderosa arma pero sin parecer asustado; o, si lo estaba, no lo demostraba. Me ira bien alguien de tu fuerza coment. Era Escollo ese al que derribaste de un bofetn, y Escollo es uno de mis mejores luchadores. Wulfgar mir al otro extremo de la estancia en direccin al hombre sentado junto a los otros dos matones y ri burln. Arumn lo condujo de vuelta a la barra y lo hizo sentarse; luego pas detrs de ella y sac una botella, que coloc frente al fornido brbaro al tiempo que le indicaba que bebiera. As lo hizo Wulfgar, tomando un generoso trago que le abras la garganta. Alojamiento y comida gratis ofreci Arumn. Todo lo que puedas comer. Y todo lo que te pido a cambio es que me ayudes a mantener la taberna libre de peleas o que les pongas fin con rapidez si se inician. Wulfgar volvi la cabeza por encima del hombro para mirar a los hombres del otro extremo. Qu hay de ellos? inquiri, tomando otro gran trago de la botella, para echarse a toser a continuacin mientras se pasaba el desnudo antebrazo por los labios. El fuerte licor pareca llevarse con l todo el rebozo de su garganta. 116

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Me ayudan cuando lo pido, como ayudan a la mayora de los mesoneros de la calle de la Media Luna y de las calles de por aqu explic l. Haba estado pensando en contratar a uno para m y mantenerlo siempre a mi disposicin, y me parece que t serviras bien para ese trabajo. Apenas me conoces protest el brbaro, y su tercer trago dej casi vaca la botella. Esta vez la ardiente sensacin pareci extenderse con mayor rapidez, hasta inundar todo su cuerpo de un cierto calorcillo y un leve entumecimiento. Ni sabes nada de mi historia. Tampoco me importa repuso Arumn. No llegan muchos como t por aqu..., me refiero a hombres del norte. Sois famosos por vuestra manera de luchar, y el modo en que apartaste a Escollo de un sopapo me confirma que esa reputacin es bien merecida. Habitacin y comida? pregunt Wulfgar. Y bebida aadi Arumn, indicando la botella, que el otro se llev rpidamente a los labios y vaci de un trago. Hizo intencin de empujarla hacia el tabernero, pero sta pareca saltar de su mano y, cuando intentaba recuperarla, no haca ms que empujarla torpemente por la superficie hasta que Arumn se la arrebat con destreza. Wulfgar se sent ms tieso, o lo intent, y cerr los ojos con fuerza, en un intento por encontrar un punto focal. Cuando volvi a abrirlos, encontr otra botella llena frente a l, y no perdi tiempo en llevarse tambin sta a los labios. Al cabo de una hora, Arumn, que tambin haba tomado unos cuantos tragos, ayud al brbaro a subir la escalera y a penetrar en una habitacin diminuta. Intent conducir a Wulfgar hasta el pequeo lecho un catre demasiado pequeo para acomodar adecuadamente al enorme hombretn pero los dos acabaron cayendo sobre l y yendo a chocar finalmente contra el suelo. Compartieron una carcajada, una carcajada sincera, la primera que Wulfgar haba conocido desde su rescate en la caverna de hielo. Empiezan a venir justo despus del medioda explic Arumn, lanzando salivazos con cada palabra. Pero no te necesitar hasta la cada del sol. Vendr a buscarte entonces, y me parece que necesitars que te despierte! Volvieron a echarse a rer ante aquello, y Arumn se encamin tambaleante hacia la puerta, dejndose caer contra ella para cerrarla a su espalda, con lo que Wulfgar se qued solo en la habitacin en tinieblas. Solo. Completamente solo. La nocin casi lo agobi. Sentado all, borracho, el brbaro se dio cuenta de que Errtu no haba venido aqu con l, que todo, cada recuerdo, bueno o malo, no era ms que una inofensiva mancha borrosa. En aquellas botellas, bajo el hechizo de aquel licor potente, Wulfgar encontr un respiro. Comida y habitacin y bebida haba prometido Arumn. Para Wulfgar la ltima condicin de su empleo pareca la de mayor importancia. Entreri se encontraba en un callejn, no muy lejos de donde casi haba perecido en manos de Merle Pariso, contemplando el almacn incendiado, cuyas llamas se alzaban muy por encima de los tejados de los edificios ms cercanos. Otros tres lo acompaaban. Eran de una altura aproximada a la del asesino, algo ms delgados, quiz, pero con la musculatura bien preparada para el combate. Lo que ms los distingua era su piel color de bano. Uno luca un enorme sombrero morado, decorado con una pluma gigantesca. Ya te he sacado dos veces de una muerte segura manifest el que llevaba el sombrero. Entreri contempl con fijeza al que haba hablado, sin desear otra cosa que poder hundir su daga en el pecho del elfo oscuro. Pero saba que no deba hacerlo, saba que ste en particular, Jarlaxle, estaba demasiado protegido para ser vctima de ataques tan obvios.

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Tenemos mucho que discutir dijo el elfo oscuro, haciendo una sea a uno de sus compaeros; y pareci como si, slo con pensarlo, ste hiciera aparecer otra puerta dimensional, una que conduca a una habitacin donde se haban reunido varios otros elfos oscuros. Kimmuriel Oblodra explic Jarlaxle. Entreri conoca el nombre..., el apellido al menos. La casa Oblodra haba sido en una ocasin una de las ms aterradoras debido a su prctica de las artes psinicas, una magia mental curiosa y poco conocida. Durante la poca de Tumultos, los oblodranos, cuyos poderes no se vieron afectados de un modo desfavorable, como sucedi con magias ms convencionales en el interior de la ciudad, aprovecharon la oportunidad para imponer su ventaja, llegando incluso tan lejos como para amenazar a la madre matrona Baenre, la matrona de la casa gobernante de la ciudad. Cuando la oleada de inestabilidad que seal aquella extraa poca gir de nuevo a favor de la magia convencional y contra los poderes de la mente, la casa Oblodra haba sido eliminada, la inmensa construccin y todos sus habitantes arrojados al interior del enorme desfiladero, la Grieta de la Garra, por una manifestacin fsica de la clera de la matrona Baenre. Bueno se dijo Entreri, contemplando con fijeza al psionicista, no todos sus habitantes. Atraves la puerta psinica con Jarlaxle qu eleccin tena? y tras un buen rato de vertiginosa desorientacin tom asiento en la pequea habitacin cuando el drow mercenario se lo indic. Todo el grupo de elfos oscuros, a excepcin de Jarlaxle y Kimmuriel, sali entonces en bien ensayado orden, para asegurar la zona alrededor del punto de reunin. Estamos totalmente a salvo asegur Jarlaxle a Entreri. Me observaban mediante la magia replic el asesino. As es como Merle Pariso prepar su emboscada. Nosotros te hemos estado observando mgicamente durante muchas semanas dijo Jarlaxle con una mueca. Ellos ya no te vigilan, te lo aseguro. Habis venido a buscarme, entonces? inquiri el asesino. Me parecen muchas molestias para recuperar a un rivvil aadi, usando la palabra drow, en absoluto halagea, que significaba humano. Jarlaxle lanz una sonora carcajada ante la eleccin de Entreri de aquella palabra. Realmente era la palabra equivalente a humano, pero tambin se usaba para describir a muchas razas inferiores, lo que quera decir cualquier raza que no fuera la drow. Recuperarte?replic el mercenario con incredulidad. Deseas regresar a Menzoberranzan? Te matara o te obligara a matarme mucho antes de que pusiramos los pies en la ciudad drow afirm Entreri con toda seriedad. Desde luego repuso el otro con tranquilidad, sin ofenderse y sin discrepar en absoluto. se no es tu lugar, ni tampoco es Calimport el nuestro. Entonces por qu habis venido? Porque Calimport es tu lugar, y Menzoberranzan el nuestro contest el drow, sonriendo ms ampliamente, como si aquella simple afirmacin lo explicara todo. Antes de interrogar a Jarlaxle ms a fondo, Entreri se recost y se dedic a reflexionar largo y tendido sobre aquellas palabras. El drow era, por encima de todo, un oportunista, que, junto con Bregan D'aerthe, su poderosa banda de malhechores, pareca encontrar un modo de sacar provecho de prcticamente toda situacin. Menzoberranzan era una ciudad gobernada por hembras, las sacerdotisas de Lloth, y sin embargo incluso all Jarlaxle y su banda, casi exclusivamente varones, no eran ni mucho menos una clase inferior. As pues, por qu ahora haba ido en busca de Entreri, a un lugar que acababa de declarar sin tapujos que no era el suyo en absoluto? Quieres que te sirva de fachada afirm el asesino. No estoy familiarizado con el trmino repuso Jarlaxle. 118

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Ahora fue a Entreri, que saba que aquello era mentira, a quien le lleg el turno de sonrer. Quieres alargar la mano de Bregan D'aerthe a la superficie, a Calimport, pero reconoces que t y lo tuyos jams serais aceptados ni siquiera entre los habitantes de las cloacas de la ciudad. Podramos usar la magia para disfrazar nuestra identidad objet el drow. Pero por qu molestarse cuando tienes a Artemis Entreri? respondi el otro con rapidez. Lo tengo? Entreri lo medit unos instantes y luego se limit a encogerse de hombros. Te ofrezco proteccin de tus enemigos afirm Jarlaxle. No, ms que eso: te ofrezco poder sobre tus enemigos. Con tus conocimientos y reputacin y el poder de Bregan D'aerthe actuando en secreto detrs de ti, pronto gobernars todas las calles de Calimport. Como la marioneta de Jarlaxle seal Entreri. Como el socio de Jarlaxle lo corrigi el drow. No necesito marionetas. A decir verdad, las considero un estorbo. Un socio que saca realmente provecho de la organizacin es alguien que trabaja ms duro para alcanzar objetivos mayores. Adems, Artemis Entreri, no somos amigos? El asesino lanz una sonora carcajada ante aquella idea. Las palabras Jarlaxle y amigo parecan realmente incongruentes usadas en la misma frase, y le recordaban un antiguo proverbio de las calles segn el cual las palabras ms peligrosas y amenazadoras que un vendedor callejero calimshita poda decir jams eran confa en m. Y era eso exactamente lo que Jarlaxle le acababa de decir a Entreri. Tus enemigos de la cofrada Basadoni no tardarn en llamarte baj continu Jarlaxle. Entreri no demostr ninguna reaccin. Incluso los lderes polticos de la ciudad, de todo el reino de Calimshan, se sometern a ti. Entreri sigui sin demostrar ninguna reaccin. Tengo que saber, antes de que abandones esta habitacin, si ests de acuerdo con mi oferta aadi Jarlaxle, y su voz son algo ms siniestra. El asesino comprendi bien las implicaciones de aquel tono. Ahora conoca la presencia de Bregan D'aerthe en la ciudad, y eso slo significaba que o bien segua el juego o lo mataran all mismo. Socios manifest, golpendose el pecho. Pero yo dirijo la espada de Bregan D'aerthe en Calimport. Atacaris cundo y dnde yo decida. El otro asinti con la cabeza. Luego chasque los dedos, y otro elfo oscuro penetr en la estancia para ir a colocarse junto a Entreri; ste era sin lugar a dudas la escolta del asesino. Duerme bien indic Jarlaxle al humano, porque maana se iniciar tu ascensin. Entreri abandon la habitacin sin molestarse en contestar. Cuando hubo salido, otro drow ms sali de detrs de una cortina. No menta asegur a Jarlaxle, hablando en la lengua de los elfos oscuros. El astuto jefe mercenario asinti con una sonrisa, contento de poder contar con los servicios de un aliado tan poderoso como Rai'gy Bondalek de Ched Nasad, en otro tiempo sumo sacerdote de aquella otra ciudad drow, pero expulsado por un golpe de estado y rescatado por la siempre oportunista banda Bregan D'aerthe. Jarlaxle haba posado su mirada en Rai'gy mucho antes, pues el drow no tan slo posea grandes poderes dentro de la magia sacerdotal concedida por los dioses, sino que tambin era muy experto en temas de hechicera. Haba sido una gran suerte para Bregan D'aerthe que el sacerdote se hubiera visto de repente convertido en un proscrito. Rai'gy no tena ni idea de que haba sido Jarlaxle quien haba instigado aquel golpe. Tu Entreri no pareca entusiasmado con los tesoros que has agitado ante l se atrevi a comentar el sacerdote. Har lo que ha prometido, tal vez, pero sin demasiadas ganas. 119

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El otro asinti, nada sorprendido por la reaccin de Entreri. Durante los meses que el asesino haba vivido con los Bregan D'aerthe en Menzoberranzan haba llegado a comprender a Artemis Entreri bastante bien, y conoca sus motivaciones y deseos, mejor, quiz, de lo que los conoca el mismo Entreri. Existe otro tesoro que no ofrec explic. Uno que Artemis Entreri ni siquiera sabe an que desea. Jarlaxle introdujo la mano entre los pliegues de la capa y sac un amuleto que penda de una cadena de plata. Se lo cog a Catti-brie aclarla compaera de Drizzt Do'Urden. Fue entregado a su padre adoptivo, el enano Bruenor Battlehammer, por la gran dama Alustriel de Luna Plateada hace mucho tiempo como medio para rastrear al drow vagabundo. Sabes muchas cosas observ Rai'gy. Es as como sobrevivo. Pero Catti-brie sabe que ha desaparecido argument Kimmuriel Oblodra. Por lo tanto ella y su compaero sin duda habrn tomado medidas para desbaratar cualquier uso que se haga de l ahora. Jarlaxle meneaba negativamente la cabeza mucho antes de que el psionicista terminara de hablar. El de Catti-brie fue devuelto a su capa antes de que ella abandonara la ciudad. ste es una copia en forma y magia, creado por un hechicero asociado mo. Lo ms probable es que la mujer devolviera el suyo a Bruenor Battlehammer, y que ste se lo entregara a su vez de nuevo a la dama Alustriel. En mi opinin ella preferira tenerlo en su poder o al menos lo querra fuera de las manos de Catti-brie, pues da la impresin de que existe cierta rivalidad entre ambas con respecto al afecto del bellaco Drizzt Do'Urden. Los otros dos arrugaron los rostros con repugnancia ante la idea de que cualquier drow tan apuesto pudiera encontrar la pasin con alguien que no fuera drow, una criatura que, por simple definicin, era sin duda iblith, excremento. Jarlaxle, l mismo intrigado por la hermosa Catti-brie, no se molest en refutar sus racistas sentimientos. Pero, si eso es una copia, es lo bastante fuerte su magia? inquiri Kimmuriel, y puso gran nfasis en la palabra magia como para instar a su compaero a que explicara en qu modo poda resultar til. Los duomers mgicos crean senderos de poder explic Rai'gy Bondalek. Senderos que s cmo ampliar y duplicar. Rai'gy pas gran parte de su juventud perfeccionando la tcnica aadi Jarlaxle. Su talento para recuperar los poderes de antiguas reliquias de Ched Nasad result fundamental en su ascensin al puesto de sumo sacerdote. Y puede hacerlo otra vez, acrecentando el anterior duomer hasta nuevas cimas. Para que as podamos localizar a Drizzt Do'Urden apostill Kimmuriel. Un hermoso trofeo para Artemis Entreri concluy Jarlaxle, asintiendo.

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Tercera parte

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Ascensin a la cspide de las profundidades


Contempl cmo los kilmetros desfilaban a mi espalda, tanto si descenda por una carretera como si navegaba veloz fuera de Aguas Profundas en direccin a las tierras del sur, poniendo distancia entre nosotros y el amigo que los cuatro habamos dejado atrs. El amigo? En muchas ocasiones durante esos largos y arduos das, cada uno de nosotros en su pequeo mbito se hizo preguntas sobre la palabra amigo y las responsabilidades que puede conllevar tal etiqueta. Habamos dejado a Wulfgar atrs en el agreste territorio de la Columna del Mundo nada menos y no tenamos ni idea de si estaba bien, ni de si segua todava vivo. Poda un autntico amigo abandonar as a otro? Permitira un autntico amigo que otro anduviera solo por senderos revueltos y peligrosos? A menudo medito sobre el significado de esa palabra. Amigo. Parece algo tan evidente, la amistad, y sin embargo a veces se convierte en algo muy complicado. Debera haber detenido a Wulfgar, aun a sabiendas de que tena su propio camino que recorrer? O debera haber ido con l? O deberamos haberlo seguido los cuatro, para velar por l? No lo creo, aunque admito que no lo s con certeza. Existe una fina lnea entre la amistad y hacer de progenitor, y cuando se cruza esa lnea el resultado suele ser desastroso. Un padre que procura convertir en un autntico amigo a su hijo puede muy bien sacrificar la autoridad, y, si bien ese padre puede sentirse a gusto renunciando a la posicin dominante, obtendr como resultado involuntario que esa criatura se vea privada de la necesaria gua y, ms importante, de la sensacin de seguridad que ha de proporcionar el progenitor. Por el contrario, un amigo que adopta el papel de padre olvida el ingrediente ms importante de la amistad: el respeto. Pues el respeto es el principio conductor de la amistad, el haz de luz del faro que dirige el rumbo de cualquier amistad verdadera. Y el respeto exige confianza. As pues, los cuatro oramos por Wulfgar e intentamos que nuestros caminos se lleguen a cruzar otra vez, y, aunque miremos a nuestra espalda y nos hagamos preguntas, nos aferramos a nuestra idea de lo que es la amistad, la confianza y el respeto. Aceptamos, de mala gana pero con determinacin, nuestros caminos divergentes. No hay duda de que los sufrimientos de Wulfgar se han convertido en mis sufrimientos en muchos aspectos, pero ahora veo que de mis amistades la que ms flucta no es la que mantengo con el brbaro no desde mi perspectiva, al menos, puesto que comprendo que es Wulfgar quien debe decidir la profundidad y rumbo de nuestro vnculo sino mi relacin con Catti-brie. Nuestro mutuo amor no es un secreto entre nosotros, ni para nadie que nos observe (y temo que tal vez el vnculo que ha crecido entre nosotros pueda haber tenido alguna influencia en las dolorosas decisiones de Wulfgar), pero la naturaleza de ese amor sigue siendo un misterio para m y para Catti-brie. En muchos aspectos nos hemos convertido en hermano y hermana, y no hay duda de que estoy ms unido a ella de lo que nunca habra estado a mis hermanos naturales! Durante muchos aos slo nos tuvimos el uno al otro y los dos averiguamos ms all de toda duda que el otro estara all siempre. Morira por ella y ella por m. Sin una vacilacin, sin una duda. Lo cierto es que en todo el mundo no hay nadie, ni siquiera Bruenor, Wulfgar o Regis, o incluso Zaknafein, con quien ms prefiriera pasar el tiempo. No existe nadie que pueda contemplar un amanecer a mi lado y comprender mejor las emociones que esa visin despierta en mi interior. No existe nadie que pueda combatir a mi lado y mejor complementar mis movimientos. No existe nadie que conozca mejor todo lo que hay en mi corazn, aunque yo no haya dicho ni una palabra. Pero qu significa eso? Sin duda tambin siento una atraccin fsica por Catti-brie, que posee una combinacin de inocencia y de juguetona malicia. No obstante toda su comprensin y compasin, hay un algo en Catti-brie que hace temblar de miedo a los enemigos potenciales y de ansiedad a los amantes 122

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potenciales. Me parece que ella siente algo parecido con respecto a m, pero ambos comprendemos los peligros de este territorio inexplorado, peligros ms espantosos que cualquier enemigo fsico que hayamos conocido. Soy un drow, y joven, y con el amanecer y el crepsculo de varios siglos ante m. Ella es humana y, aunque joven, no tiene ante ella ms que unas simples dcadas de vida. Desde luego, la vida de Catti-brie ya resulta bastante complicada por el mero hecho de tener a un drow como compaero de viaje y amigo. En qu problemas podra encontrarse si ella y yo furamos ms que eso? Y qu pensara el mundo de nuestros hijos, si alguna vez nos decidiramos por ese camino? Habra alguna sociedad en todo el mundo que los aceptara? Aun as, s cmo me siento cuando la miro, y creo comprender tambin sus sentimientos. A ese nivel todo parece obvio, y sin embargo, por desgracia, se vuelve todo terriblemente complicado. Drizzt Do'Urden

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13 El arma secreta
Has encontrado al rufin? pregunt Jarlaxle a Rai'gy Bondalek. Kimmuriel Oblodra acompaaba al jefe mercenario. El psionicista no portaba arma ni defensa alguna, y cualquiera que no comprendiera los poderes de su mente lo habra considerado indefenso. Est con un enano, una mujer y un halfling respondi Rai'gy. Y de vez en cuando se les une un enorme felino negro. Guenhwyvar aclar Jarlaxle, que antes fue propiedad de Masoj Hun'ett. Un objeto mgico muy poderoso. Pero no el objeto mgico ms poderoso que llevan con ellos le inform el otro. Hay algo ms, guardado en una bolsa en el cinturn del rufin, que emana una magia ms fuerte que toda la magia junta que llevan con ellos. Incluso desde la distancia a la que he realizado mi observacin me ha llamado, casi como si me pidiera que lo arrebatara de su actual e indigno propietario. Qu podra ser? pregunt el siempre oportunista mercenario. Rai'gy sacudi la cabeza, y su blanca melena se agit de un lado a otro. No se parece a ningn duomer que haya visto antes admiti. No es sa precisamente la naturaleza de la magia? intervino Kimmuriel Oblodra con evidente aversin. Algo desconocido e incontrolable. Rai'gy lanz al psionicista una mirada furiosa, pero Jarlaxle, ms que dispuesto a usar tanto la magia como el arte psinico, se limit a sonrer. Averigua ms cosas sobre l y sobre ellos indic al hechicero sacerdote. Si nos llama, tal vez sera aconsejable atender a su llamada. A qu distancia se encuentran, y con qu rapidez podemos llegar hasta ellos? A mucha distancia respondi l, pero podemos alcanzarlos con gran rapidez. Haban iniciado una ruta por tierra pero se vieron abordados por gigantes y goblins en cada curva del camino. Es posible que el objeto mgico no sea demasiado exigente sobre a quin acude para que sea su prximo dueo coment Kimmuriel con evidente sarcasmo. Dieron la vuelta y cogieron un barco sigui Rai'gy, sin hacer caso del comentario. Partieron de la gran ciudad nortea de Aguas Profundas, creo, situada muy arriba en la Costa de la Espada. Pero navegan en direccin sur? inquiri Jarlaxle esperanzado. Eso creo respondi l. Tampoco importa. Existen medios mgicos, claro, y poderes mentales aadi con un respetuoso movimiento de cabeza en direccin a Kimmuriel que pueden hacer que lleguemos hasta ellos con la misma facilidad que si se encontraran en la habitacin contigua. Regresa a tu bsqueda, entonces indic el mercenario. Pero no hemos de visitar una cofrada esta misma noche? inquiri Rai'gy. No te necesitaremos replic Jarlaxle. Slo se tratar de cofradas menores esta noche. Incluso las cofradas menores deben emplear magos coment el hechicero sacerdote. 124

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El mago de sta es amigo de Entreri explic Jarlaxle con una carcajada que hizo que pareciera como si todo fuera demasiado fcil. Y en la otra cofrada slo hay halflings, muy poco familiarizados con la magia. Maana por la noche puede que s te necesite. Esta noche prosigue con tu examen de Drizzt Do'Urden. Al final es probable que resulte el eslabn ms importante. Debido al objeto mgico? inquiri Kimmuriel. Debido a la falta de inters de Entreri contest el mercenario. Le ofrecemos poder y riquezas ms all de su comprensin dijo el hechicero sacerdote meneando la cabeza, y aun as nos conduce hacia adelante como si nos lanzramos a una batalla desesperada con la mismsima reina araa. No puede apreciar el poder y las riquezas hasta haber resuelto un conflicto interior aclar Jarlaxle, cuyo mayor don era la habilidad para penetrar en las mentes tanto de enemigos como de amigos, y no con poderes inquisitivos, como los que podra usar Kimmuriel Oblodra, sino con simple empata y comprensin. Pero no temas su actual falta de motivacin. Conozco a Artemis Entreri lo suficiente para darme cuenta de que resultar absolutamente eficiente tanto si pone el corazn en la pelea como si no. En lo referente a humanos jams he conocido a uno ms peligroso y tortuoso. Es una lstima que su piel sea tan clara observ Kimmuriel. El mercenario se limit a sonrer. Saba muy bien que si Artemis Entreri hubiera nacido drow en Menzoberranzan habra estado entre los mejores maestros de armas, o tal vez incluso habra sobrepasado esa categora. Quizs habra rivalizado con Jarlaxle por el control de Bregan D'aerthe. Hablaremos en la cmoda oscuridad de los tneles cuando el brillante fuego infernal se alce en el excesivamente alto cielo dijo a Rai'gy. Ten ms respuestas para m entonces. Que tengas suerte con las cofradas respondi l, y tras una reverencia se dio la vuelta y sali. Jarlaxle se gir hacia Kimmuriel y movi la cabeza afirmativamente. Era hora de ir de caza. Debido a sus rostros de querubn, las otras razas consideraban a los halflings como criaturas de ojos inmensos, pero an se abrieron mucho ms los ojos de los cuatro que se encontraban en la habitacin con Dwahvel cuando se abri un portal mgico justo frente a ellos (a pesar de las precauciones habituales contra tales intrusiones mgicas), y Artemis Entreri penetr en la estancia. El asesino tena un aspecto impresionante, ataviado con un capote negro y una chistera negra con una faja de seda de un negro ms profundo todava por encima del ala. Entreri adopt una postura enrgica con los brazos en jarras tal y como Kimmuriel le haba enseado, mantenindose firme contra las oleadas de desorientacin que acompaaban siempre a los viajes dimensionales psinicos. Detrs de l, en el aposento situado al otro lado de la puerta, una habitacin a oscuras excepto por la luz que se filtraba a travs del portal desde la habitacin de Dwahvel, se apiaban unas cuantas figuras. Cuando uno de los soldados halflings avanz para ir al encuentro del intruso, una de aquellas figuras oscuras se removi levemente, y el halfling, sin apenas lanzar un chillido, se desplom sobre el suelo. Duerme y no ha sufrido ningn dao se apresur a explicar Entreri, poco deseoso de pelear con los otros, que intentaban ya conseguir armas. No vine aqu a pelear, os lo aseguro, pero puedo dejar un rastro de cadveres a mi espalda si insists. Podras haber utilizado la puerta principal observ con sequedad Dwahvel, que era el nico de los presentes que pareca impertrrito. No deseaba ser visto entrando en tu establecimiento aclar el asesino, totalmente orientado ya. Por vuestra propia proteccin. Y qu clase de entrada es sta? inquiri ella. Mgica y sin ser invitado, y aun as ninguno de mis escudos... y los he pagado muy caros, te lo aseguro... ha ofrecido resistencia. 125

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No es una magia que te afecte repuso l, pero sin duda afectar a mis enemigos. Debes saber que no regres a Calimport para acechar en las sombras a las rdenes de otros. He viajado extensamente por los Reinos y he trado conmigo lo que he aprendido. De modo que Artemis Entreri regresa como conquistador coment Dwahvel. A su lado los soldados se encresparon, pero ella se las arregl para controlarlos, al comprender que, ahora que Entreri estaba all, luchar contra l le costara caro. Muy caro. Es posible concedi l. Veremos qu tal va. Har falta ms que una demostracin de teletransporte para convencerme de respaldarte con todo el peso de mi cofrada dijo Dwahvel con tranquilidad. Elegir mal en una guerra as podra resultar fatal. No quiero que efectes ninguna eleccin le asegur Entreri. La halfling lo contempl con suspicacia y luego se volvi hacia sus guardas de confianza. Tambin ellos lucan expresiones dubitativas. Entonces por qu molestarte en venir a m? pregunt. Para informarte que est a punto de declararse una guerra contest l. Te debo eso, al menos. Y quiz quieras que mantenga bien aguzados los odos para poder informarte cmo va la batalla razon la astuta halfling. Como desees repuso el asesino. Cuando esto acabe y haya adquirido el control, no olvidar todo lo que ya has hecho por m. Y si pierdes? Ten cuidado indic Entreri con una carcajada. Y por tu propia salud, Dwahvel Tiggerwillies, mantente neutral. Estoy en deuda contigo y considero nuestra amistad como algo beneficioso para ambos; pero, si me entero de que me traicionas de palabra u obra, derribar la casa sobre ti. Tras esto le dedic una corts reverencia acompaada con un suave tirn del ala del negro sombrero, y volvi a introducirse en el portal. Un globo de oscuridad tras otro llenaron la estancia de Dwahvel, obligndola a ella y a los tres soldados que seguan en pie a gatear impotentes de un lado a otro hasta que uno encontr la salida normal y llam a los otros para que lo siguieran. Finalmente, la oscuridad disminuy, y los halflings se atrevieron a volver a entrar en busca de su dormido compaero, al que encontraron roncando satisfecho, y en cuyo cuerpo, tras un minucioso examen, hallaron un pequeo dardo hundido en el hombro. Entreri tiene amigos coment uno de ellos. Dwahvel se limit a asentir en silencio, sin sentirse sorprendida y muy contenta en ese momento de haber elegido ayudar al proscrito asesino. No era un hombre a quien Dwahvel Tiggerwillies deseara como enemigo. Ah, conviertes mi vida en algo tan peligroso... dijo LaValle con un exagerado suspiro cuando Entreri, sin avisar y sin ser invitado, se materializ, o eso pareci, en el aposento privado de LaValle. Bien hecho..., lo de tu evasin de Kadran Gordeon, quiero decir sigui LaValle cuando el otro no respondi enseguida. El mago haca todo lo posible por parecer sosegado. Despus de todo no se haba introducido Entreri ya en dos ocasiones en su protegida habitacin? Pero esta vez, tal como el asesino vea claramente reflejado en el rostro de LaValle, haba sorprendido realmente al hechicero. Bodeau haba reforzado las defensas de la casa de su cofrada con gran eficacia para protegerse de 126

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intrusiones mgicas y fsicas, y, no obstante lo mucho que LaValle respetaba a Entreri, estaba claro que no haba esperado que el asesino pudiera pasar con tanta facilidad. No resulta una tarea tan difcil, te lo aseguro respondi el asesino, manteniendo la voz tranquila de modo que sus palabras sonaran como una simple afirmacin y no como un alarde. He viajado por el mundo y bajo el mundo y he sido testigo de poderes muy diferentes de cualquier cosa experimentada en Calimport. Poderes que me concedern lo que desee. LaValle se sent en un viejo y cmodo silln y, plantando un codo sobre el desgastado brazo, apoy el rostro lateralmente sobre la palma abierta. Qu haba en aquel hombre, se pregunt, que ridiculizaba de tal modo los acostumbrados atavos del poder? Pase la mirada por su habitacin, por las numerosas esculturas, grgolas y aves exticas, por toda la coleccin de bastones delicadamente tallados, algunos de ellos mgicos, por las tres calaveras que sonrean desde los tres recipientes situados sobre su escritorio, por la bola de cristal colocada sobre una mesita en el otro extremo. stos eran sus artculos de poder, objetos adquiridos durante toda una vida de trabajo, cosas que poda usar para destruir o al menos defenderse de cualquier hombre que hubiera conocido. Exceptuando a uno. Qu tena ste? El modo en que se ergua? El modo en que se mova? La sencilla aureola de poder que lo envolva, tan tangible como la capa y el sombrero negros que llevaba ahora? Ve a buscar a Quentin Bodeau indic Entreri. No querr verse involucrado. Ya lo est asegur el asesino al mago. Ahora debe elegir. Entre t y...? pregunt LaValle. El resto de ellos respondi el otro con calma. Vas luchar contra todo Calimport, entonces? inquiri escptico el mago ladeando la cabeza lleno de curiosidad. Con todos los de Calimport que se opongan a m contest l con la mayor tranquilidad. LaValle sacudi la cabeza, sin saber cmo interpretar todo aquello. Confiaba en el juicio de Entreri nunca haba conocido el mago a nadie ms astuto y controlado pero el asesino desvariaba si realmente crea que poda enfrentarse solo a gentes como las del clan Basadoni, y mucho menos con el resto de los poderes callejeros de Calimport. Pero de todos modos... Traigo tambin a Chalsee Anguaine? pregunt el mago, ponindose en pie y encaminndose hacia la puerta. A Chalsee ya se le ha hecho comprender lo intil que sera resistirse repuso Entreri. LaValle se detuvo en seco y se volvi hacia el asesino como si se sintiera traicionado. Saba que t me seguiras explic el otro, pues has llegado a conocerme y apreciarme como a un hermano. Sin embargo, las intenciones del lugarteniente seguan siendo un misterio. Haba que convencerlo o eliminarlo. LaValle se limit a mirarlo con fijeza, a la espera del veredicto. Est convencido declar Entreri, adelantndose para dejarse caer cmodamente en el acogedor silln del mago. Muy convencido. As pues continu, mientras el mago volva a dirigirse hacia la puerta, trae a Bodeau. LaValle se volvi otra vez hacia l. Efectuar la eleccin correcta le asegur Entreri. Tendr dnde elegir? os preguntar el otro. Claro que no. 127

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Lo cierto es que cuando LaValle encontr a Bodeau en sus aposentos privados y le comunic que Artemis Entreri haba regresado, el jefe de la cofrada palideci y se puso a temblar de tal forma que el mago temi que fuera a desplomarse sin vida sobre el suelo. Has hablado con Chalsee, entonces? pregunt LaValle. Son malos tiempos respondi Bodeau y, movindose como si tuviera que librar una batalla con la mente y los msculos para efectuar cada penoso paso, se encamin al corredor. Malos tiempos?, repiti el mago con incredulidad para s. Qu poda inducir al jefe de una cofrada de asesinos a realizar tal afirmacin? Tomando de repente mucho ms en serio las afirmaciones de Entreri, el mago fue detrs de Bodeau. Cada vez ms intrigado, observ que el jefe de la cofrada no ordenaba a ningn soldado que los siguiera o los acompaara. Bodeau se detuvo ante la puerta del mago, para dejar que fuera LaValle quien lo condujera al interior. All, en el estudio, segua sentado Entreri, exactamente como el otro lo haba dejado. El asesino pareca por completo indefenso ante la eventualidad de que Bodeau hubiera decidido atacarlo en lugar de parlamentar, como si supiera ya sin la menor duda que el otro no se le opondra. Qu quieres de m? pregunt Bodeau antes de que LaValle encontrara un modo de romper el hielo en aquella situacin tan embarazosa. He decidido empezar con los hombres de Basadoni respondi Entreri con calma, ya que fueron ellos, al fin y al cabo, los que iniciaron esta lucha. T, por lo tanto, debes facilitar la ubicacin de todos sus soldados, todos sus frentes, y un esquema completo de sus actividades, sin incluir la casa de la cofrada. Te ofrezco no decir a nadie que viniste aqu y prometer que mis soldados no interferirn replic Bodeau. Tus soldados no podran interferir rebati Entreri, y un ramalazo de clera apareci en sus negros ojos. LaValle contempl con creciente sorpresa cmo Quentin Bodeau se esforzaba con todas sus energas para controlar sus temblores. Y no lo haremos asegur el jefe de la cofrada. Acabo de comunicarte los trminos de tu supervivencia manifest el asesino, en tanto que en su voz asomaba una frialdad que hizo creer al mago que Bodeau y toda la cofrada seran asesinados aquella misma noche si el jefe de sta no aceptaba. Qu dices? Considerar... Ahora. Bodeau dirigi una rpida mirada a LaValle, como si culpara al hechicero por haber permitido que Artemis Entreri penetrara en su vida, un sentimiento que LaValle, tan acobardado como Bodeau, sin duda poda comprender. Me pides que vaya en contra de los bajs ms poderosos de la ciudad contest Bodeau, intentando desesperadamente encontrar algo de coraje. Elige. Transcurri un largo e incmodo momento. Ver lo que mis soldados pueden averiguar prometi Bodeau al fin. Muy sensato repuso Entreri. Ahora djanos. Deseo hablar con LaValle. Ms que contento de poder alejarse de aquel hombre, Bodeau gir sobre sus talones y, tras dedicar al mago otra mirada de odio, abandon a toda velocidad la habitacin. No puedo ni adivinar qu trucos has trado contigo dijo LaValle a Entreri. He estado en Menzoberranzan admiti ste, la ciudad de los drows. Los ojos de LaValle se abrieron de par en par, y su boca se desencaj. Te has aliado con... 128

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Eres el nico a quien se lo he dicho y el nico a quien se lo dir anunci el asesino. S consciente de la responsabilidad que conlleva esa informacin. Yo no me la tomara a la ligera. Y qu hay de Chalsee Anguaine? inquiri LaValle. Dijiste que lo haban convencido. Un amigo localiz su mente y coloc all imgenes demasiado horribles para que pudiera resistirse explic Entreri. Chalsee no conoce la verdad; slo sabe que resistirse le acarreara un destino demasiado terrible para tomarlo en cuenta. Cuando inform a Bodeau su terror era sincero. Y dnde me encuentro yo en tus planes? interrog el hechicero, intentando con todas sus fuerzas no parecer sarcstico. Si Bodeau te falla, qu ser entonces de LaValle? Te mostrar una salida, si eso sucede prometi el asesino, acercndose al escritorio. Te debo eso al menos. Levant una pequea daga que LaValle haba colocado all para cortar los lacres de los pergaminos o para pincharse un dedo cuando un hechizo requera un componente de sangre. El mago comprendi entonces que su amigo era pragmtico, no misericordioso. Si el asesino le perdonaba realmente la vida en el caso de que Bodeau le fallara, sera nicamente porque Entreri lo necesitaba. Te sorprende que el jefe de la cofrada haya accedido tan fcilmente dijo su interlocutor con suavidad. Debes comprender sus alternativas: arriesgarse a que yo fracase y que los hombres de Basadoni venzan y luego exijan venganza sobre mis aliados... o morir ahora, esta misma noche, y de un modo espantoso, te lo aseguro. LaValle se oblig a mostrar una inexpresividad total en el rostro, adoptando el papel de una neutralidad total, incluso indiferencia. Te espera mucho trabajo, supongo aadi Entreri, y realiz un rpido movimiento de mueca que hizo que la daga saliera despedida por los aires para pasar junto al hechicero e ir a chocar con fuerza con la pared exterior. As que me despido. Efectivamente, en cuanto son la seal, que era el golpe dado contra la pared, Kimmuriel Oblodra se sumi de nuevo en su estado contemplativo y cre otro sendero dimensional para que el asesino realizara su mutis. LaValle vio cmo el portal se abra y por un momento, movido por la curiosidad, pens en saltar por l junto a Entreri para desentraar ese gran misterio. El sentido comn anul la curiosidad. Y entonces el hechicero se encontr solo y muy satisfecho de estarlo. No lo comprendo dijo Rai'gy Bondalek cuando Entreri se reuni con l, con Jarlaxle y con Kimmuriel en el complejo de tneles situado bajo la ciudad que los drows haban hecho suyos. Record entonces que deba hablar ms despacio, ya que Entreri, si bien bastante diestro en la lengua drow, no la hablaba con total soltura, y el hechicero sacerdote no deseaba tener que molestarse con la lengua humana, tanto si era para aprenderla como para desperdiciar la energa necesaria para efectuar un conjuro que les permitiera entenderse entre ellos, cualquiera que fuera la lengua que cada uno eligiera usar. En realidad, la decisin de Bondalek de obligar a que la discusin prosiguiera en lengua drow, incluso cuando Entreri se encontraba entre ellos, era ms bien un modo de conseguir que el asesino humano se sintiera algo desorientado. Por todo lo que dijiste con anterioridad, crea que los halflings seran ms adecuados y ms fciles de convencer para llevar a cabo los servicios que acabas de encomendar a Quentin Bodeau. No dudo de la lealtad de Dwahvel repuso Entreri en la lengua humana de Calimport, sin apartar los ojos de Rai'gy mientras hablaba. El hechicero dedic una mirada impotente a Jarlaxle, y el mercenario, con una carcajada ante tanta trivialidad, sac una esfera de un pliegue interior de su capa, la sostuvo en alto y pronunci una orden. Ahora todos se entenderan entre ellos. 129

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Para consigo misma y su bienestar, quiero decir sigui Entreri, de nuevo en la lengua de los humanos, aunque Rai'gy lo escuch en drow. Ella no es una amenaza. Y el despreciable Quentin Bodeau y ese lacayo hechicero suyo lo son? inquiri Rai'gy con incredulidad, en tanto que el hechizo de Jarlaxle inverta el efecto, de modo que, si bien el drow hablaba en su propia lengua, Entreri lo escuchaba en la suya. No subestimes el poder de la cofrada de Bodeau advirti el asesino. Estn perfectamente atrincherados y siempre alerta. De modo que les exiges lealtad en primer lugar asinti Jarlaxle, para que luego no puedan objetar ignorancia sea cual sea el resultado final. Y ahora qu sigue? inquiri Kimmuriel. Nos hacemos con la cofrada Basadoni explic Entreri. sa se convertir entonces en nuestra base de poder, con Dwahvel y Bodeau vigilando para asegurarse de que los otros no se alinean en nuestra contra. Y despus de eso? insisti Kimmuriel. Entreri sonri y mir a Jarlaxle, y el lder mercenario comprendi que el asesino se haba dado cuenta de que Kimmuriel formulaba las preguntas tal y como Jarlaxle le haba indicado. A partir de ah veremos qu oportunidades se presentan respondi Jarlaxle antes de que el asesino hiciera lo propio. Es posible que esa base resulte ser lo bastante slida. Tambin es posible que no sea as. Ms tarde, una vez que Entreri los hubo dejado, Jarlaxle se volvi hacia sus dos secuaces, no sin cierto orgullo. No he elegido bien? inquiri. Piensa como un drow respondi Rai'gy, ofreciendo el mayor cumplido que el mercenario le haba escuchado conceder jams a un humano o a cualquiera que no fuera drow. Aunque deseara que aprendiera mejor nuestra lengua y nuestro lenguaje por seas. Jarlaxle, complacido con el progreso realizado, slo se ech a rer.

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14 Reputacin
El hombre se senta realmente extrao. El alcohol abotargaba sus sentidos de modo que no poda catalogar todos los datos sobre su situacin actual. Se senta ligero, flotando, y notaba un ardor en el pecho. Wulfgar apret el puo con ms fuerza para aferrar la parte delantera de la tnica del hombre, y arranc algunos pelos de su pecho al mismo tiempo. Con tan slo un brazo el brbaro levant del suelo sin problemas los ochenta kilos de peso del individuo y, usando el otro brazo para abrirse paso por entre la multitud que llenaba el Cutlass, se encamin a la puerta. Odiaba tener que utilizar aquella ruta tortuosa anteriormente se haba limitado a arrojar a los borrachos indisciplinados por una ventana o una pared pero Arumn Gardpeck le haba hecho modificar tal comportamiento, al prometer que descontara el coste de los desperfectos de la paga de Wulfgar. Una nica ventana poda costar al brbaro unas cuantas botellas, y si haba que incluir el marco Wulfgar poda pasarse toda una semana sin nada que beber. El hombre, sonriendo estpidamente, mir a Wulfgar y por fin consigui fijar la vista en un punto. El reconocimiento de la identidad del que iba a desalojarlo y de su situacin real se pint por fin en su rostro. Eh! protest, pero volaba ya a toda velocidad por los aires, agitando desesperadamente brazos y piernas. Aterriz de cara en la fangosa calle, y all se qued. Lo ms probable era que una carreta lo hubiera atropellado, de no ser por que una pareja de transentes se apiad del pobre patn y lo arrastr hasta el interior de la cuneta... liberndolo de las monedas que le quedaban durante el proceso. Cuatro metros y medio dijo Josi Puddles a Arumn, calculando la longitud del vuelo realizado por el borracho. Y slo con un brazo. Ya te dije que era fuerte respondi Arumn, limpiando la barra y fingiendo no estar demasiado sorprendido. Durante las semanas transcurridas desde que el tabernero haba contratado a Wulfgar, el brbaro haba realizado muchos lanzamientos parecidos. Todos los hombres de la calle de la Media Luna hablan de ello aadi Josi, en un tono algo sombro. Me he dado cuenta de que ltimamente tus parroquianos son un poco ms rudos cada noche. El tabernero comprendi la nada sutil declaracin de su perspicaz interlocutor. Exista una ley del ms fuerte en los barrios bajos de Luskan que se resista a los intrusos, y, a medida que la reputacin de Wulfgar segua creciendo, algunos de los situados en los puntos ms elevados de aquella categora descubran que estaba en juego su reputacin y pasaban por all para enmendar la situacin. Te gusta el brbaro afirm casi tanto como pregunt Josi. Arumn, que contemplaba con atencin a Wulfgar mientras el hombretn volva a pasar por entre la multitud, efectu un resignado cabeceo. Contratar al brbaro haba sido una cuestin de negocios, no de amistad, y Arumn por lo general se esforzaba por evitar cualquier relacin personal con sus apagabroncas, ya que la mayora de aquellos hombres, vagabundos por naturaleza, o bien se marchaban por decisin propia o enojaban al matn equivocado y acababan apareciendo muertos ante la puerta de Arumn. En el caso de Wulfgar, no obstante, el tabernero haba perdido parte de esa perspectiva. Las horas que pasaban juntos bien entrada la noche, cuando la taberna quedaba vaca y Wulfgar beba en la barra mientras Arumn preparaba el lugar para el da siguiente, se haban convertido en una agradable rutina. Al tabernero realmente le gustaba la compaa del brbaro, y 131

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haba descubierto que, una vez que la bebida empezaba a hacer su efecto en l, Wulfgar dejaba caer su fachada de frialdad y distanciamiento. Muchas noches permanecan en mutua compaa hasta el amanecer, y Arumn escuchaba con atencin mientras el otro teja relatos del glido norte, del valle del Viento Helado, y de amigos y enemigos por igual que hacan que al tabernero se le pusieran los pelos de punta en el cogote. Arumn haba odo la historia de Akar Kessel y la piedra de cristal tantas veces que casi poda ver mentalmente la avalancha de la cumbre de Kelvin que haba arrastrado con ella al hechicero y enterrado la ancestral y diablica reliquia. Y cada vez que Wulfgar volva a relatar historias de los oscuros tneles bajo el reino enano de Mithril Hall y la llegada de los elfos oscuros, Arumn se encontraba luego temblando bajo las mantas, como lo haba hecho cuando era nio y su padre le contaba parecidas historias siniestras al amor del fuego. Lo cierto era que Arumn Gardpeck haba llegado a apreciar a su nuevo empleado ms de lo que habra debido. Entonces clmalo termin Josi Puddles. Acabar haciendo aparecer por aqu a Morik el Rufin y a Quiebratrozas. El tabernero se estremeci ante la idea y no la discuti. En especial con respecto a Quiebratrozas. Saba que Morik el Rufin sera algo ms cauteloso (y, por lo tanto, mucho ms peligroso) y que dejara pasar semanas, incluso meses, evaluando la nueva amenaza antes de actuar, pero el temerario Quiebratrozas, muy posiblemente el humano ms duro de pelar que haba puesto los pies en Luskan si es que era en realidad humano, pues se contaban muchas historias de que por sus venas corra un poco de sangre de orco, o incluso de ogro, no sera tan paciente. Wulfgar llam el tabernero. El hombretn se abri paso por entre la muchedumbre para colocarse frente a Arumn. Tenas que echarlo? pregunt Arumn. Puso la mano donde no deba respondi el otro con aire distrado. Delly quera que desapareciera. Arumn sigui la mirada de su empleado a travs de la sala hasta Delly... Delenia Curtie, que, aunque todava no haba cumplido los veinte, llevaba varios aos trabajando en el Cutlass. La joven era una chiquilla menuda, con apenas metro cincuenta de altura y tan delgada que muchos pensaban que llevaba algo de sangre elfa, aunque Arumn saba que era ms bien el resultado de beber licores elfos. Llevaba la rubia melena despeinada y con frecuencia no muy limpia; sus castaos ojos haban perdido su suave inocencia haca tiempo y adquirido una mirada ms dura, y la plida tez no haba visto el sol en aos, ni recibido una alimentacin adecuada, y estaba ahora seca y spera. Su manera de andar haba reemplazado la vitalidad de la juventud por la cautela de una mujer a menudo perseguida; pero todava perduraba cierto encanto en Delly, una perversidad sensual que muchos de los clientes, sobre todo tras unas cuantas copas, encontraban demasiado tentadora para resistirse. Si piensas acabar con todo hombre que ponga la mano en las posaderas de Delly, me quedar sin clientela en una semana dijo Arumn en tono seco. Limtate a expulsarlos continu al ver que el otro no responda, ni cambiaba siquiera de expresin. No tienes que arrojarlos hasta medio camino de Aguas Profundas. Seal de nuevo a los parroquianos, para dar a entender que no tena ms que decir al brbaro. Wulfgar se alej de regreso a sus deberes, abrindose paso por entre el tumultuoso grupo. Al cabo de una hora otro hombre, que sangraba por la nariz y la boca, tom la ruta area; en esta ocasin fue un lanzamiento a dos manos que lo arroj casi hasta el otro lado de la calle. Wulfgar se levant la camisa para mostrar la sinuosa lnea de profundas cicatrices. Me tena cogido en la boca explic sombro, articulando con dificultad. Haba necesitado una buena cantidad del potente licor para obtener un nivel de bienestar que le permitiera hablar de esta batalla, la lucha con la yochlol, la pelea que lo haba conducido a Lloth, y de ella a Errtu para 132

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padecer todos aquellos aos de tormento. Un ratn en la boca del gato. Profiri una leve risita. Pero este ratn daba patadas. Desvi la mirada hacia Aegis-fang, que descansaba sobre la barra a medio metro de distancia. Es el martillo ms hermoso que he visto nunca observ Josi Puddles. Estir la mano hacia l con indecisin, sin dejar de mirar a Wulfgar mientras la mano se acercaba al arma, pues l, al igual que los otros, no senta ningn deseo de enojar a aquel hombre tan peligroso. Pero el brbaro, por lo general muy celoso de su martillo, su nico nexo con su vida pasada, ni siquiera lo miraba. El relato de la pelea con la yochlol haba hecho retroceder en el tiempo como una exhalacin sus pensamientos y su corazn, lo haba encerrado en una repeticin de los acontecimientos que haban sido un infierno en vida. Y cmo dola dijo con suavidad, la voz trmula, en tanto que una mano recorra de modo inconsciente toda la cicatriz. Arumn Gardpeck permaneca frente a l mirndolo con fijeza; los ojos de Wulfgar estaban dirigidos hacia los del tabernero, pero su epicentro estaba lejos, muy lejos. Arumn desliz otra copa frente al brbaro, y ste no lo advirti. Con un suspiro profundo y sentido, el brbaro dej caer la cabeza sobre los fornidos brazos, en busca del consuelo de la oscuridad. Sinti un roce en el brazo desnudo, clido y suave, y volvi la cabeza para contemplar a Delly. La joven hizo una sea con la cabeza a Arumn y luego tir con suavidad de Wulfgar, persuadiendo al brbaro para que se levantara y la siguiera. Wulfgar despert horas despus aquella misma noche, mientras los largos y oblicuos rayos de la luna se filtraban en la habitacin a travs de la ventana orientada al oeste. Tard unos minutos en orientarse y darse cuenta de que no se encontraba en su habitacin, ya que sta careca de ventanas. Mir a su alrededor y luego a las mantas que tena al lado; entre ellas yaca la flexible figura de Delly, y su piel tena un aspecto suave y delicado bajo aquella luz tenue. Entonces record que la muchacha se lo haba llevado del bar hacia la cama no a la suya, sino a la de ella y rememor todo lo que haban hecho. Atemorizado al evocar su despedida de Catti-brie, no precisamente tierna, Wulfgar extendi con cuidado el brazo y pos la mano en el cuello de la mujer; suspir profundamente aliviado al descubrir que le lata el pulso. Luego la gir y escudri su cuerpo desnudo, no de un modo lascivo, sino meramente para comprobar si mostraba magulladuras o cualquier seal de que la haba tratado con brutalidad. Su sueo era tranquilo y profundo. Wulfgar gir hacia el lado de la cama y, pasando las piernas sobre el borde, hizo intencin de ponerse en pie, pero las punzadas de su cabeza casi lo derribaron de espaldas. Con la cabeza dndole vueltas, luch por controlar su equilibrio y luego avanz despacio hacia la ventana para contemplar cmo se pona la luna. Probablemente Catti-brie estara observando la misma luna, se dijo, y en cierto modo saba que no se equivocaba. Tras unos instantes se volvi para mirar otra vez a Delly, acurrucada confortablemente entre montones de mantas. Haba conseguido hacerle el amor sin que lo invadiera la clera, sin que los recuerdos de los scubos lo llenaran de furia. Por un instante sinti como si pudiera ser libre, como si debiera salir corriendo de la posada, abandonar Luskan, y echar a correr carretera adelante en busca de sus viejos amigos. Volvi a mirar la luna y pens en Catti-brie y en lo maravilloso que sera estar entre sus brazos. Pero entonces comprendi la verdad. La bebida le haba permitido alzar un muro contra aquellos recuerdos, y tras aquella barrera protectora haba conseguido vivir en el presente y no en el pasado. Regresa a la cama dijo la voz de Delly a su espalda, una suave voz engatusadora con una sutil promesa de placeres sensuales. Y no te preocupes por tu martillo aadi, volvindose de 133

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modo que Wulfgar pudiera seguir su mirada hasta la pared opuesta contra la que descansaba Aegisfang. Wulfgar permaneci un buen rato contemplando a la mujer. Estaba incorporada en el lecho, con la colcha apelotonada alrededor de la cintura, y sin realizar el menor esfuerzo por cubrir su desnudez. En realidad pareca ms bien alardear un poco de ella para atraer al brbaro de nuevo a la cama. Una buena parte de Wulfgar ansiaba regresar junto a ella; pero se resisti a ello, consciente del peligro, al darse cuenta de que los efectos de la bebida se haban disipado. En un arrebato de pasin, un arrebato de clera rememorada, le resultara demasiado fcil retorcerle el delicado cuello. Ms tarde prometi, avanzando para recoger sus ropas. Antes de que vayamos a trabajar esta noche. Pero no tienes que irte. S que tengo que hacerlo repuso con energa, y vio el ramalazo de dolor que cruzaba el rostro de la joven. Se acerc rpidamente a ella. Tengo que hacerlo repiti en voz ms dulce. Pero regresar junto a ti. Ms tarde. Deposit un carioso beso en su frente y se encamin a la puerta. Y crees que querr que regreses le lleg la desabrida respuesta a su espalda, y cuando se volvi vio a Delly que lo miraba con fijeza, la mirada fra como el hielo, los brazos cruzados a la defensiva sobre el pecho. Sorprendido en un principio, Wulfgar comprendi entonces por primera vez que no era l el nico en esa habitacin que cargaba con sus propios demonios. Vete le dijo Delly. Tal vez te acepte otra vez, y tal vez encuentre a otro. Tanto me da. El brbaro suspir y sacudi la cabeza; luego sali al pasillo, ms que feliz de estar fuera de aquella habitacin. El sol asom por el horizonte oriental antes de que Wulfgar, con una botella vaca a su lado, volviera a encontrar el camino de vuelta al vaco del sueo. No vio el amanecer, sin embargo, porque en su habitacin no haba ventanas. Lo prefiri as.

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15 La llamada de Crenshinibon
La proa henda veloz el manto azul celeste de la Costa de la Espada, levantando enormes chorros de agua y arrojando espuma por los aires. En la barandilla de la proa, Catti-brie senta el contacto de las punzantes gotas de agua salada, terriblemente fras comparadas con el ardor del brillante sol sobre su plido rostro. La nave, Rastreador, navegaba en direccin sur, y por lo tanto hacia el sur miraba la mujer. Lejos del valle del Viento Helado, lejos de Luskan, lejos de Aguas Profundas, de donde haban zarpado tres das atrs. Lejos de Wulfgar. No por vez primera, y saba que tampoco sera la ltima, la mujer reconsideraba su decisin de dejar que el acosado brbaro se marchara por su cuenta. En su actual estado mental, un estado de total tumulto y confusin, cmo poda Wulfgar no necesitarlos? Y, sin embargo, en esos momentos, navegando al sur a lo largo de la Costa de la Espada, no tena modo de llegar hasta l. Catti-brie parpade para eliminar una humedad que no era espuma marina y fij la mirada con firmeza en la amplia extensin de agua que tenan delante. Cobr un poco de nimo ante la gran velocidad del navo. Tenan una misin que completar, una misin vital, ya que durante todo el trayecto por tierra haban averiguado sin la menor duda que Crenshinibon segua siendo un enemigo poderoso, consciente e inteligente; pues era capaz de llamar a su lado a criaturas para que le sirvieran como esbirros, monstruos de negro corazn ansiosos por aferrarse a las promesas de la reliquia. As pues, los amigos se haban dirigido a Aguas Profundas y tomado pasaje en el barco ms slido que haban encontrado en los muelles, considerando que sus enemigos seran menos en el mar y mucho ms fciles de identificar. Tanto Drizzt como Catti-brie lamentaron profundamente que el capitn Deudermont y su maravilloso Duende del Mar no se encontraran en el puerto. No haca ni dos horas que haban abandonado puerto cuando uno de los miembros de la tripulacin haba ido tras Drizzt, con la idea de robarle el cristal. Castigado por las hojas planas de las dos cimitarras, el marinero, atado y amordazado, haba sido depositado en otro barco que pasaba por all en direccin norte, hacia Aguas Profundas, con instrucciones de entregarlo a las autoridades del puerto de aquella ciudad respetuosa con la ley para que recibiera un castigo adecuado. Desde entonces, no obstante, el viaje haba transcurrido sin incidentes, slo una navegacin veloz y aguas desiertas, horizontes planos salpicados de cuando en cuando por las velas de otro barco lejano. Drizzt se uni a Catti-brie en la barandilla. Si bien ella no se volvi, supo por las pisadas que siguieron al casi silencioso drow que Bruenor y Regis tambin se haban acercado. Slo faltan unos pocos das para llegar a la Puerta de Baldur dijo el drow. Catti-brie le ech un vistazo, y observ que mantena la capucha de su capa de viaje bien echada sobre el rostro, aunque saba que no era para protegerse de la pulverizada agua marina, ya que Drizzt adoraba aquella sensacin tanto como ella, sino para mantenerse en una agradable penumbra. Drizzt y Catti-brie haban pasado muchos aos juntos a bordo del Duende del Mar de Deudermont, pero pese a ello el fuerte sol del medioda al reflejarse sobre las aguas segua molestando al elfo drow, que por herencia estaba destinado a deambular por cuevas sin luz. Qu tal est Bruenor? pregunt la joven en voz baja, fingiendo no saber que el enano se encontraba a su lado. 135

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Pidiendo a gritos tierra firme y que todos los enemigos del mundo se enfrenten a l, si es necesario, con tal de salir de este maldito atad flotante respondi el vigilante, siguiendo la broma. Catti-brie esboz una leve sonrisa, nada sorprendida. Ya haba recorrido los mares con Bruenor ms hacia el sur, y, aunque el enano haba mantenido una apariencia estoica en aquella ocasin, su alivio haba resultado evidente cuando haban atracado por fin y regresado a tierra firme. En esta ocasin el enano lo estaba pasando mucho peor, y permaneca largos perodos de tiempo en la barandilla... no precisamente para admirar el paisaje. Regis no parece incmodo sigui Drizzt. Se asegura de que no quede nada de comida en el plato de Bruenor en cuanto ste declara que no puede comer. Una nueva sonrisa se abri paso por el rostro de la mujer; pero tambin esta vez fue efmera. Crees que volveremos a verlo? pregunt. El drow suspir y volvi la mirada en direccin a las desiertas aguas. Aunque ambos miraban al sur, la direccin equivocada, los dos, por as decirlo, miraban en busca de Wulfgar. Era como si, contra toda lgica y razn, esperaran que el brbaro fuera nadando hacia ellos. No lo s respondi l. En su estado de nimo, es posible que Wulfgar haya encontrado muchos enemigos y se haya arrojado contra ellos con todas sus energas. Sin duda la gran mayora estn muertos, pero el norte es un lugar de incontables enemigos, algunos, me temo, demasiado poderosos incluso para Wulfgar. Bah! buf Bruenor a su espalda. Encontraremos a mi chico, no lo dudis. Y el peor enemigo con el que se encontrar ser yo, que le dar una buena leccin por haber golpeado a mi nia y traerme tantas preocupaciones! Lo encontraremos declar Regis. Y la dama Alustriel ayudar, y tambin los Harpell. La mencin de los Harpell arranc un gemido a Bruenor. Los Harpell eran una familia de hechiceros excntricos famosos por hacerse volar en pedazos a s mismos y a sus amigos, transformarse de un modo accidental y sin posibilidad de arreglo en diferentes animales y todo tipo de catstrofes provocadas por ellos mismos. Alustriel, entonces acord Regis. Ella ayudar si nosotros no podemos encontrarlo solos. Bah! Y crees t que eso sera muy difcil? arguy el enano. Conoces a muchos alborotadores que sobrepasen los dos metros de altura? Y que adems lleven con ellos un martillo que puede derribar a un gigante o la casa en la que ste viva de un solo lanzamiento? Es cierto dijo Drizzt a Catti-brie. Son las garantas de que encontraremos a nuestro amigo. Ella consigui esbozar otra sonrisa, pero tambin en esta ocasin fue una mueca forzada y no dur. Y qu encontraran cuando localizaran a su amigo perdido? Aun cuando se encontrara indemne fsicamente, querra verlos? Y si quera, se encontrara de mejor humor? Y, lo que era ms importante, querran ellos querra ella realmente verlo? Wulfgar haba herido profundamente a Catti-brie, no en su cuerpo, pero s en su corazn, cuando la golpe, y ella poda perdonrselo hasta cierto punto. Pero slo una vez. Estudi a su amigo drow, observ su perfil en sombras bajo el borde de la capucha mientras l contemplaba las vacas aguas con la mirada perdida y los ojos de color espliego vidriosos, como si su mente mirara a otra parte. Se volvi para examinar a Bruenor y Regis, y los encontr distrados de un modo parecido. Todos ellos deseaban volver a encontrar a Wulfgar..., no al Wulfgar que los haba abandonado a todos durante el viaje, sino al que los haba dejado aos atrs en los tneles situados bajo Mithril Hall, arrebatado por la yochlol. Todos deseaban que fuera como haba sido antes, cuando los Compaeros del Hall corran aventuras juntos sin la compaa de cavilosos demonios interiores. 136

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Una vela al sur observ Drizzt, arrancando a la mujer de sus meditaciones. Justo cuando ella miraba desde la barandilla, entrecerrando los ojos en un intil intento de divisar el demasiado lejano navo, escuch el grito desde la torre del viga que confirmaba la afirmacin del drow. Qu rumbo lleva? inquiri el capitn Vaines desde algn lugar prximo al centro de la cubierta. Norte respondi Drizzt en voz baja de modo que slo Catti-brie, Bruenor y Regis pudieran orlo. Norte grit el tripulante desde el puesto de viga pocos segundos despus. Tus ojos han mejorado a la luz del sol coment Bruenor. El mrito es de Deudermont explic Catti-brie. Mis ojos aadi Drizzt, y mis percepciones de las intenciones. De qu parloteas? inquiri Bruenor, pero el vigilante alz la mano para pedir silencio. El drow se qued mirando con suma fijeza el lejano barco cuyas velas los otros distinguan ahora en forma de diminutos puntos negros, apenas por encima de la lnea del horizonte. Ve y di al capitn Vaines que nos haga virar al oeste indic Drizzt a Regis. El halfling lo mir con sorpresa unos instantes antes de salir corriendo en busca de Vaines. Al cabo de un minuto ms o menos los amigos sintieron el tirn del Rastreador cuando el navo gir la proa a la izquierda. Con esto slo consigues alargar el viaje... empez a protestar Bruenor, pero una vez ms Drizzt lo acall con un gesto. La nave ha girado como nosotros para mantener su rumbo de intercepcin explic el drow. Piratas? pregunt Catti-brie, un pregunta que tambin hizo el capitn Vaines que suba ya a reunirse con ellos. No tienen problemas, porque surcan las aguas tan veloces como nosotros, tal vez ms incluso razon Drizzt. Ni tampoco son una nave de una flota real, ya que no ondea ningn estandarte en ella, y nosotros estamos demasiado mar adentro para que se trate de una patrulla costera. Piratas escupi el capitn con repugnancia. Cmo puedes saber todo eso? exigi un Bruenor nada convencido. Se aprende al cazarlos manifest Catti-brie. Y hemos dado caza a muchos. Eso o en Aguas Profundas repuso Vaines, motivo por el cual haba aceptado llevarlos a bordo en una rpida carrera hasta Puerta de Baldur. Por lo general una mujer, un enano y un halfling no encontraran pasaje fcilmente (y, desde luego, no sin pagarlo muy caro) para abandonar el puerto de Aguas Profundas si iban acompaados de un elfo oscuro; pero entre los marinos honrados de la ciudad los nombres de Drizzt Do'Urden y Catti-brie sonaban como msica celestial. El navo que se acercaba apareca ms grande en el horizonte ahora, pero segua siendo demasiado pequeo para obtener imgenes detalladas, excepto para Drizzt y para el capitn Vaines y el hombre del puesto de viga, ya que estos dos ltimos sostenan unos curiosos y caros catalejos. El capitn se acerc el suyo al ojo y reconoci las reveladoras velas triangulares. Es una goleta anunci. Una muy ligera. No puede llevar a ms de veinte aproximadamente y no puede rivalizar con nosotros. Catti-brie consider sus palabras con atencin. El Rastreador era una carabela de gran tamao. Tena tres hileras de velas y una proa larga y afilada que facilitaba su marcha, pero tambin llevaba un par de balistas, y sus costados eran gruesos y resistentes. Una grcil goleta no pareca un gran adversario para el Rastreador, desde luego, pero cuntos piratas no haban dicho lo mismo 137

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sobre otra goleta, El Duende del Mar de Deudermont, para encontrarse luego con que hacan aguas por todas partes? Rumbo al sur otra vez! orden el capitn, y el Rastreador cruji y se lade a la derecha. Casi de inmediato, la cercana goleta corrigi su curso para mantener la ruta de intercepcin. Demasiado al norte observ Vaines, adoptando una pose pensativa, al tiempo que se acariciaba los grises cabellos de la barba. No debera haber piratas tan al norte y stos tampoco deberan atreverse a aproximarse a nosotros. Los otros, en particular Drizzt y Catti-brie, comprendieron su inquietud. En lo referente a fuerza bruta al menos, la goleta y su tripulacin de veinte hombres, puede que treinta, no parecan dignos adversarios de la tripulacin de sesenta hombres que tena Vaines. Pero tales desigualdades a menudo podan superarse en el mar mediante la utilizacin de un nico hechicero, como bien saban Catti-brie y Drizzt. Haban presenciado cmo el mago de El Duende del Mar, un poderoso invocador llamado Robillard, hunda a ms de un barco l solo mucho antes de que se hubieran usado las armas convencionales. No debera haber y no hay no es lo mismo coment Bruenor en tono seco. Yo no s si son piratas o no, pero s s que vienen hacia nosotros. El capitn Vaines asinti y regres al timn junto a su navegante. Coger mi arco y subir a la cofa ofreci Catti-brie. Escoge bien tus blancos repuso Drizzt. Posiblemente hay uno o dos que gobiernan el barco. Si puedes localizarlos y abatirlos, el resto tal vez huir. Es as como actan los piratas? pregunt Regis, que pareca bastante confuso. Si es que son piratas... As se comporta un barco menor que viene tras nosotros debido a la piedra de cristal respondi Drizzt, y los otros dos cayeron entonces en la cuenta de lo que suceda. Piensas que ese maldito artilugio los est llamando? inquiri Bruenor. Los piratas no se arriesgan explic el drow. Una goleta ligera que persiga al Rastreador se arriesga en demasa. A menos que tengan hechiceros seal el enano, que tambin haba comprendido la inquietud del capitn Vaines. Drizzt sacuda la cabeza ya antes de que el otro hubiera finalizado, y Catti-brie habra hecho lo mismo, de no ser por que se haba marchado a toda prisa para coger a Taulmaril. Un pirata que navegara con ayuda mgica suficiente para destruir al Rastreador habra sido descubierto hace tiempo explic el drow. Habramos odo hablar de l antes de abandonar Aguas Profundas. A menos que esta nave sea una recin llegada al oficio o a ese poder manifest Regis. Drizzt admiti su razonamiento con un cabeceo, pero sigui sin estar convencido, pues persista en la creencia de que era Crenshinibon el que haba trado a este nuevo enemigo, tal y como haba hecho con tantos otros en un desesperado intento de arrebatar la reliquia de las manos de aquellos que queran destruirla. El drow volvi la mirada por encima del hombro hacia el otro extremo de la cubierta y distingui la familiar figura de Catti-brie con Taulmaril, el fabuloso Buscador de Corazones, sujeto a su espalda mientras ascenda con agilidad por la cuerda de nudos. Drizzt abri la bolsa que colgaba de su cinturn y ech una ojeada a la perversa reliquia, Crenshinibon. Le habra gustado ser capaz de or su llamada para poder comprender mejor a los enemigos que lanzaba contra ellos. El Rastreador se estremeci de repente cuando una de sus enormes balistas dispar su proyectil. La formidable lanza sali disparada y rebot un par de veces sobre el agua, a bastante distancia de la goleta, situada fuera de su campo de tiro, pero lo suficientemente cerca para indicar a los marineros de a bordo que la carabela no tena intencin de parlamentar ni rendirse. 138

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La otra nave sigui adelante a toda velocidad sin alterar en absoluto el rumbo y hendi las aguas justo al lado de la saeta de la balista, que se balanceaba como una boya en el encrespado mar. Navegaba de un modo uniforme y rpido, ms parecida a una flecha que atraviesa el aire que a una nave surcando las aguas. El estrecho casco haba sido construido precisamente para darle velocidad. Drizzt haba visto barcos piratas como ste; a menudo navos similares haban conducido a persecuciones interminables a El Duende del Mar, tambin una goleta, pero con tres mstiles y mucho mayor. El drow haba disfrutado con estas persecuciones ms que con cualquier otra cosa durante el tiempo pasado junto a Deudermont: las velas hinchadas, la espuma saltando por doquier y sus blancos cabellos ondeando frenticos a su espalda mientras permaneca inmvil ante la barandilla delantera. No obstante, ahora no disfrutaba con la situacin. Existan muchos piratas en la Costa de la Espada muy capaces de destruir al Rastreador, ms grandes y mejor armados y acorazados que la bien construida carabela, autnticos leones de caza de la regin; pero esta nave que se acercaba era ms bien un ave de presa, un cazador veloz y astuto diseado para presas ms pequeas, para los barcos de pesca que se alejaran demasiado de los puertos protegidos o para las falas de lujo de los mercaderes adinerados que dejaban que sus buques de guerra escoltas se alejaran demasiado de ellos. Tambin suceda a veces que varias goletas piratas trabajaran en grupo, como una expedicin de caza flotante. Pero no se vean otras velas en el horizonte. De una bolsa diferente, Drizzt sac su figurilla de nice. No tardar en llamar a Guenhwyvar explic a Regis y Bruenor. El capitn Vaines volvi a acercarse, y la nerviosa expresin de su rostro le indic al drow que, no obstante sus muchos aos en el mar, Vaines no haba estado en demasiadas batallas. Con una buena carrera la pantera puede saltar quince metros o ms para llegar hasta la cubierta del barco enemigo. Una vez all har que ms de uno grite pidiendo la retirada. He odo hablar de tu amiga la pantera dijo Vaines. Era el centro de las conversaciones en el puerto de Aguas Profundas. Pues ser mejor que traigas a ese maldito gato pronto refunfu Bruenor, mirando por encima de la barandilla, pues la goleta pareca estar ya mucho ms cerca, volando sobre las olas. Drizzt se dijo que la accin de la nave pareca totalmente fuera de control; suicida, como el gigante que los haba seguido desde la Columna del Mundo. Deposit la figura en el suelo y, tras invocar en voz baja a la pantera, contempl cmo la reveladora neblina gris empezaba a arremolinarse alrededor de la estatua, adquiriendo forma poco a poco. Catti-brie se sec los ojos y volvi a levantar el catalejo para escudriar la cubierta, sin apenas poder dar crdito a lo que vea. Pero una vez ms contempl la verdad desnuda: aquello no era un barco pirata, al menos no uno como los que haba visto en el pasado. Haba mujeres a bordo, y no eran guerreras, ni siquiera marineros, y desde luego no eran prisioneras. Y nios! Haba visto a varios, y ninguno de ellos iba vestido como un grumete. Hizo una mueca cuando la lanza de una balista ara la cubierta de la goleta, rebot luego en un torniquete y fue a estrellarse contra una barandilla lateral, pasando a pocos centmetros de un chiquillo. Baja, deprisa orden al viga con el que comparta la cofa. Di a tu capitn que cargue cadenas y apunte a las velas altas. El hombre, a todas luces impresionado por los relatos que haba odo sobre Drizzt y Cattibrie, gir sin una vacilacin e inici el descenso por la cuerda, pero la mujer saba que la tarea de detener a aquella falsa nave pirata que se abalanzaba sobre ellos haba recado por completo sobre ella. El Rastreador haba arriado las velas en posicin de combate, pero la goleta segua avanzando a toda vela; mantena el rumbo fijo y pareca decidida a estrellarse contra la gran carabela. 139

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Catti-brie volvi a tomar el catalejo para examinar la nave con atencin minuciosamente. Saba ahora que la conjetura de Drizzt haba sido correcta y que todo esto era cosa de Crenshinibon, y la revelacin hizo que le bullera la sangre de rabia. Uno o dos, tal vez, seran la clave, pero dnde... Divis al hombre en la barandilla delantera del puente volante, casi oculto por el palo mayor. Mantuvo la mirada fija en l durante un buen rato, resistiendo el impulso de desviarla para observar los daos cuando las balistas del Rastreador volvieron a disparar, esta vez segn las instrucciones de Catti-brie, y cadenas rotantes desgarraron la parte superior de las velas de la goleta. El hombre que permaneca junto a la barandilla, aferrando con una mano la madera con tal fuerza que sta estaba blanca por la falta de sangre, era ms importante. La goleta vacil, y la nave vir ligeramente, hasta que la tripulacin pudiera maniobrar las velas que la balista haba alterado para devolverla a su rumbo. Al efectuar ese giro, el hombre de la batayola qued al descubierto, libre del mstil que lo tapaba, y Catti-brie lo distingui con claridad: vio su expresin enloquecida y el hilillo de baba que descenda por la comisura de sus labios. Y supo que era l. Solt el catalejo y, levantando a Taulmaril, apunt con sumo cuidado usando el palo mayor como gua, pues apenas poda ver a su blanco. Si llevan a un hechicero, ste debera haber actuado ya exclam el capitn Vaines, frentico. A qu esperan? A jugar con nosotros como el gato con el ratn? Bruenor lo mir y lanz un bufido burln. No tienen ningn hechicero asegur Drizzt al capitn. Acaso tienen la intencin de embestirnos con el espoln? inquiri el capitn. Entonces la hundiremos! Se volvi para vociferar nuevas instrucciones a los hombres de las balistas, para, ordenar a sus arqueros que limpiaran la cubierta. Pero, antes de poder decir una sola palabra, un haz de plata desde el puesto de viga lo sobresalt, y al girarse vio cmo el rayo plateado atravesaba la cubierta de la goleta para luego desviarse bruscamente a la derecha y perderse en mar abierto. Antes de que pudiera empezar a hacer preguntas un nuevo haz sali disparado, para seguir casi el mismo curso que el anterior, slo que ste no se desvi y vol ms all del palo mayor. Todo pareci detenerse de improviso, en una pausa tangible procedente tanto de la carabela como de la goleta. Detn al felino! chill Catti-brie desde lo alto a Drizzt. Vaines mir al drow, dubitativo, pero ste no tuvo la ms leve vacilacin. Alz la mano y llam junto a l a Guenhwyvar, que haba retrocedido por la cubierta para coger carrerilla. Ha acabado anunci el elfo oscuro. La expresin dudosa del capitn se desvaneci cuando la vela mayor se arri, y descendi tambin la proa de la nave de un modo instantneo, para hundirse ms en el agua. La botavara describi un amplio giro para desplazar la vela posterior triangular, y la nave se inclin con fuerza sobre un costado, para volver la proa en direccin este, de regreso a la lejana costa. A travs del catalejo, Catti-brie vio a una mujer arrodillada junto al hombre muerto, cuya cabeza sostena otro hombre entre las manos, y un gran vaco se instal en el pecho de la joven, pues jams le haba gustado tener que matar. Pero el hombre haba sido su adversario, la fuerza impulsora de una batalla que habra dejado a muchos inocentes sin vida sobre la cubierta de la goleta. Era mejor que l pagara por sus propias culpas con su vida que no con las vidas de otros. Se lo repiti varias veces. 140

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Ayudaba un poco. Seguro de que se haba evitado el combate, Drizzt mir una vez ms la piedra de cristal con profundo desprecio. Una nica llamada a un solo hombre casi haba acarreado la ruina de muchos. Ansiaba deshacerse de aquella cosa.

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16 Camaradas en pensamiento y magia


El elfo oscuro se recost en un silln, acomodndose bien, como siempre pareca hacer, y escuch con bastante regocijo. Jarlaxle haba instalado un dispositivo de clarifona en la magnfica tnica de hechicero que haba dado a Rai'gy Bondalek, bajo la forma de una de las muchas gemas mgicas cosidas a la negra tela. Esta gema posea un ingenioso halo que engaaba a todo el que la detectara hacindole creer que se trataba de un artefacto que permita a su poseedor lanzar un conjuro de clarifona. Y ciertamente as era, pero posea tambin otro poder que actuaba en conjuncin con una gema igual que Jarlaxle guardaba, gracias al cual el mercenario poda escuchar todas las conversaciones de Rai'gy. La copia estaba bien hecha y contiene mucho del duomer original deca Rai'gy, refirindose sin duda al relicario mgico para localizar a Drizzt. Entonces no deberas tener problemas para encontrar al rufin una y otra vez respondi una voz, la voz de Kimmuriel Oblodra. Siguen a bordo del barco explic Rai'gy. Y por lo que he odo piensan seguir all durante muchos ms das. Jarlaxle exige ms informacin dijo el psionicista, o me traspasar a m esa tarea. Ah, claro, la entregar a mi principal adversario repuso el otro con fingida seriedad. En aquella lejana habitacin, Jarlaxle lanz una risita divertida. Los dos consideraban importante dejar que creyera que eran rivales y que, por lo tanto, no representaban una amenaza para l, aunque en realidad haban forjado una profunda y franca amistad. Al drow eso no le importaba en realidad, ms bien lo prefera porque se daba cuenta de que, pese a su considerable talento mgico y poderes, tanto el psionicista como el hechicero tenan poca comprensin de las motivaciones y naturaleza de los seres racionales y jams iran en su contra, no porque temieran ser derrotados, sino por miedo a resultar vencedores y verse obligados a cargar con la responsabilidad de dirigir la voltil banda. La mejor forma de averiguar ms cosas sobre ese rufin sera ir hasta l disfrazado y escuchar lo que dice sigui Rai'gy. Por el momento ya me he enterado de muchas cosas sobre su actual direccin y los acontecimientos anteriores. Jarlaxle se inclin al frente en su asiento, para escuchar con atencin mientras el otro iniciaba su cntico. Reconoci suficientes palabras para darse cuenta de que el hechicero sacerdote realizaba un hechizo de visualizacin, un pozo reflector. se de ah dijo Rai'gy al cabo de unos instantes. El jovencito? fue la respuesta de Kimmuriel. S, sera un blanco fcil. Los humanos no preparan bien a sus hijos, como lo hacen los drows. Podras apoderarte de su mente? inquiri el hechicero. Con facilidad. A travs del pozo visualizador? No s que se haya hecho nunca admiti Kimmuriel tras una larga pausa, y su tono de voz indic a Jarlaxle que no lo asustaba la perspectiva, sino que ms bien lo atraa. Entonces nuestros ojos y odos estaran justo junto al proscrito dijo Rai'gy, bajo una forma de la que a Drizzt Do'Urden no se le ocurrira sospechar. Una criatura curiosa a quien le encantara escuchar sus muchos relatos de aventuras. 142

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Jarlaxle apart la mano de la piedra preciosa, y el hechizo de clarifona se desvaneci. Volvi a recostarse en el silln y sonri de oreja a oreja, reconfortado por el ingenio de sus subordinados. Comprendi que ah radicaba la razn de su poder: en la capacidad de delegar responsabilidades y permitir que otros se atribuyeran en justicia el mrito. La fuerza de Jarlaxle radicaba no en Jarlaxle, aunque incluso solo poda resultar formidable, sino en los competentes soldados con los que el mercenario se rodeaba. Luchar contra Jarlaxle era luchar contra Bregan D'aerthe, una organizacin de guerreros drows librepensadores y sorprendentemente capaces. Enfrentarse a Jarlaxle significaba perder. El jefe drow saba que las cofradas de Calimport pronto reconoceran aquella verdad, y tambin lo hara Drizzt Do'Urden. He entrado en contacto con otro plano de existencia, y de las criaturas que all habitan, seres formidables y sabios, seres que pueden penetrar en los humildes asuntos de los drows con suma facilidad, he averiguado cosas del proscrito y sus amigos, sobre dnde han estado y adnde se dirigen declar Rai'gy Bondalek ante Jarlaxle al da siguiente. El drow asinti y acept la mentira, pues consideraba intrascendente la proclamacin del hechicero sobre otra fuente de informacin misteriosa y ultraterrenal. Tierra adentro, como ya te dije explic Rai'gy. Subieron a un barco, cuyo nombre es Rastreador, en Aguas Profundas, y ahora navegan hacia el sur hacia una ciudad llamaba Puerta de Baldur, a la que llegarn dentro de unos tres das. Luego seguirn camino por tierra? Por un corto perodo de tiempo respondi l, pues lo cierto era que Kimmuriel haba averiguado muchas cosas durante su medio da como grumete. Volvern a embarcar, en una embarcacin ms pequea, para viajar por un ro que los alejar de la gran extensin de agua que llaman Costa de la Espada. Luego desembarcarn otra vez para volver a viajar por tierra, hasta un lugar llamado montaa Copo de Nieve y una estructura a la que llaman Espritu Elevado, donde habita un poderoso clrigo llamado Cadderly. Van all a destruir un artefacto de enorme poder sigui, aadiendo detalles que l y no Kimmuriel haba averiguado mediante el uso del pozo reflector. El artilugio se llama Crenshinibon, aunque a menudo se refieren a l como la Piedra de Cristal. Los ojos de Jarlaxle se entrecerraron ante el nombre. Ya haba odo hablar de Crenshinibon en un relato referente a un poderoso demonio y a Drizzt Do'Urden. Las piezas empezaron a encajar entonces, y los inicios de un astuto plan fueron abrindose paso hasta los recodos de su mente. De modo que ah es a donde van dijo. Y, lo que es igualmente importante, donde han estado? Vienen del valle del Viento Helado, segn dicen inform Rai'gy. Una regin de hielos y fuertes vientos. Y dejaron atrs a uno llamado Wulfgar, un poderoso guerrero. Creen que se encuentra en la ciudad de Luskan, al norte de Aguas Profundas, en la misma costa martima. Por qu no los acompa l? Tiene problemas, creo contest el otro, meneando la cabeza, aunque no s el motivo. Tal vez ha perdido algo o le ha ocurrido una tragedia. Conjeturas repuso Jarlaxle, simples suposiciones. Y tales cosas conducen a errores que no nos podemos permitir. Qu papel tiene en esto Wulfgar? inquiri Rai'gy con cierta sorpresa. Tal vez ninguno, tal vez uno de vital importancia respondi l. No puedo decidirlo hasta saber ms sobre l. Si no puedes averiguar ms cosas, entonces quiz sea hora de recurrir a Kimmuriel en busca de respuestas. Percibi el modo en que el hechicero sacerdote se quedaba rgido ante sus palabras, como si Jarlaxle lo hubiera abofeteado. 143

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Deseas averiguar ms cosas del proscrito o de este Wulfgar? pregunt Rai'gy en tono seco. Ms sobre Cadderly replic Jarlaxle, con lo que arranc un suspiro de contrariedad a su trastornado camarada. Rai'gy ni siquiera hizo intencin de responder; se limit a dar media vuelta, elevar las manos al cielo y abandonar la estancia. Jarlaxle haba acabado con l de todos modos. Los nombres de Crenshinibon y Wulfgar lo haban sumido en profundas meditaciones. Haba odo hablar de ambos; de Wulfgar, entregado por una doncella a Lloth y por sta a Errtu, el demonio que buscaba la Piedra de Cristal. Tal vez haba llegado el momento de que el cabecilla mercenario fuera a hacer una visita a Errtu, si bien odiaba realmente tener tratos con las imprevisibles y en definitiva peligrosas criaturas del Abismo. Jarlaxle sobreviva mediante la comprensin de las motivaciones de sus enemigos, pero los demonios raras veces tenan motivaciones definidas y, desde luego, podan variar sus deseos en cualquier momento. Pero existan otros modos de actuar, con otros aliados. El mercenario sac una fina varita y con un pensamiento teletransport su cuerpo de regreso a Menzoberranzan. Su lugarteniente ms nuevo en el pasado, orgulloso miembro de la casa gobernante lo aguardaba. Ve a ver a tu hermano Gromph orden Jarlaxle. Dile que quiero averiguar la historia del humano llamado Wulfgar, el demonio Errtu y el artefacto conocido como Crenshinibon. Wulfgar fue capturado en el primer ataque sobre Mithril Hall, el reino del clan Battlehammer respondi Berg'inyon Baenre, pues conoca bien la historia. Por una doncella, y entregado a Lloth. Pero adnde fue desde all? interrog Jarlaxle. Est de vuelta en nuestro plano de existencia, por lo que parece, en la superficie. La expresin de Berg'inyon demostr su sorpresa ante aquella informacin. Pocos escapaban jams de las garras de la reina araa. Pero tambin era cierto, admiti para s, que todo lo relacionado con Drizzt Do'Urden resultaba imprevisible. Encontrar hoy mismo a mi hermano asegur a su jefe. Dile que quiero informacin sobre un clrigo poderoso llamado Cadderly aadi Jarlaxle, y arroj a su lugarteniente un pequeo amuleto. Est imbuido con emanaciones de mi localizacin explic, para que tu hermano pueda encontrarme o enviar un mensajero. Berg'inyon volvi a asentir. Todo va bien? pregunt Jarlaxle. La ciudad permanece tranquila inform el otro, y a su jefe no le sorprendi. Desde el ltimo ataque contra Mithril Hall varios aos atrs, cuando haba resultado muerta la matrona Baenre, la gobernante de Menzoberranzan durante siglos, la ciudad haba permanecido tranquila en apariencia por encima del tumulto de los planes privados. Haba que reconocer no obstante que Triel Baenre, la hija mayor de la matrona Baenre, haba realizado una eficaz tarea para mantener la casa unida; pero, a pesar de sus esfuerzos, pareca probable que la ciudad no tardara en conocer guerras entre casas que superaran el alcance de cualquier otra padecida con anterioridad. Jarlaxle haba decidido ponerse en marcha hacia la superficie para extender sus dominios, y de este modo convertir a la banda mercenaria en algo inestimable para cualquier casa con aspiraciones a un mayor poder. Jarlaxle comprenda que ahora la clave era mantenerlos a todos de su parte aun cuando estuvieran en guerra entre ellos. Era un modo de actuar que haba aprendido a llevar a cabo a la perfeccin siglos antes. Ve a ver a Gromph enseguida mand. Esto es de la mayor importancia. Debo tener mis respuestas antes de que Narbondel ilumine los pilares de una mano explic, usando una

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expresin corriente que significaba antes de que hubieran transcurrido cinco das. La expresin pilares de una mano se refera a los cinco dedos de la mano. Berg'inyon parti, y con una silenciosa orden mental a su varita Jarlaxle regres a Calimport. Con la misma rapidez que se movi su cuerpo, se movieron tambin sus pensamientos hacia otro asunto acuciante. Berg'inyon no le fallara, ni tampoco Gromph, ni Rai'gy ni Kimmuriel. Lo saba con toda seguridad, y aquella confianza le permita concentrarse en la tarea que deba llevar a cabo esa misma noche: la toma de la cofrada Basadoni. Quin est ah? dijo la anciana voz, una voz llena de tranquilidad a despecho del evidente peligro. Entreri, que acababa de atravesar uno de los portales dimensionales de Kimmuriel Oblodra, la escuch como si viniera de muy, muy lejos, mientras el asesino se esforzaba por orientarse en su nuevo entorno. Se encontraba en el aposento privado del baj Basadoni, tras un lujoso biombo vestidor. Una vez recuperado su centro de equilibrio y su conciencia, el asesino pas unos instantes estudiando lo que lo rodeaba, con los odos aguzados en busca del ms leve sonido, ya fuera la respiracin o las firmes pisadas de un asesino experto. Pero, desde luego, l y Kimmuriel haban explorado adecuadamente la habitacin y averiguado el paradero de los lugartenientes del baj, y saban que el indefenso anciano estaba solo. Quin est ah? volvi a preguntar la voz. Entreri sali de detrs del biombo y penetr en el crculo de luz de la vela, echndose el sombrero hacia atrs para que el anciano pudiera verlo con claridad y poder l a su vez contemplar a Basadoni. El viejo presentaba un aspecto lastimoso; no era ms que un cascarn hueco de su antiguo ser, de su antigua gloria. Hubo un tiempo en que el baj Basadoni haba sido el jefe de cofrada ms poderoso de todo Calimport, pero ahora era un pobre viejo, un monigote, una marioneta de cuyos hilos podan tirar varias personas distintas a la vez. Entreri, muy a su pesar, odiaba a los que manejaban los hilos. No deberas haber venido le dijo Basadoni con voz spera. Huye de la ciudad, porque no puedes vivir aqu. Hay demasiados, demasiados. Te has pasado dcadas subestimndome respondi el asesino en tono alegre, sentndose al borde de la cama. Cundo aprenders la verdad? La pregunta provoc en Basadoni una risa anegada de mucosidades, y el asesino esboz una poco frecuente sonrisa. He sabido la verdad sobre Artemis Entreri desde que eras un golfillo de las calles que mataba a los intrusos con piedras afiladas le record el anciano. Intrusos que t enviabas repuso l. Basadoni admiti sus palabras con una mueca burlona. Tena que ponerte a prueba. Y la he pasado, baj? Entreri tuvo en cuenta su tono de voz al pronunciar las palabras. Los dos conversaban como viejos amigos, y en cierto modo lo eran; pero ahora, debido a las acciones de los lugartenientes de Basadoni, tambin eran enemigos mortales. Aun as, el baj pareca muy tranquilo all, solo e indefenso con Entreri. En un principio, el asesino pens que tal vez el hombre estaba mejor preparado de lo que haba pensado; pero, tras una cuidadosa inspeccin de la estancia y de la cama en que descansaba el anciano, estaba seguro de que Basadoni no se guardaba ningn truco en la manga. Entreri tena el control, y aquello no pareca inquietar al baj Basadoni tanto como debiera. Siempre, siempre repuso Basadoni, pero entonces su sonrisa se desvaneci en una mueca. Hasta ahora. Ahora has fracasado, y en una tarea sumamente fcil. 145

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El hombre elegido resultaba lastimoso explic l, encogindose de hombros como si no le importara la crtica. De verdad. Acaso yo, el asesino que pas todas tus pruebas y que ascendi hasta sentarse junto a ti a pesar de ser joven, tengo que asesinar a campesinos miserables por una deuda que un ratero novato cubrira con medio da de trabajo? sa no era la cuestin insisti Basadoni. Te dej regresar, pero habas estado fuera mucho tiempo, y por lo tanto tenas que demostrar tu vala. No a m aadi rpidamente el baj, al ver que el otro frunca el entrecejo. No, ante tus estpidos lugartenientes. Se han ganado sus puestos. Eso es lo que temo. Ahora es Artemis Entreri quien subestima replic el baj Basadoni. Cada uno de los tres tiene su lugar y me sirven bien. Lo bastante bien para mantenerme alejado de tu casa? inquiri Entreri. El baj Basadoni profiri un profundo suspiro. Has venido a matarme? pregunt, y luego volvi a rer. No, no es eso. No me mataras, porque no tienes un motivo para ello. Sabes, claro, que si de algn modo vences a Kadran Gordeon y los otros, yo volver a aceptarte. Otra prueba? dijo Entreri en tono seco. Si es as, entonces es una que t has creado. Al perdonar la vida a un desgraciado que posiblemente habra preferido la muerte? quiso saber l, sacudiendo la cabeza como si la idea le resultara totalmente ridcula. Una chispa de comprensin ilumin los cansados ojos grises de Basadoni. De modo que no fue lstima dijo, sonriente. Lstima? Por el desgraciado explic el anciano. No, a ti no te importaba l, no te import que luego fuera asesinado. No, no, y yo debera haberlo comprendido. No fue compasin lo que detuvo la mano de Artemis Entreri. Eso jams! Fue orgullo, simple y estpido orgullo. No queras rebajarte al nivel de un ejecutor callejero, y por eso iniciaste una guerra que no puedes ganar. Qu idiota! Que no puedo ganar? repiti Entreri. Supones demasiado. Estudi al anciano un buen rato, clavando los ojos en los de l. Dime, baj, quin deseas que venza? pregunt. El orgullo otra vez repuso l con un movimiento de los brazos que agot gran parte de sus energas y lo dej jadeante. Pero ese punto continu al cabo de un instante, en cualquier caso, es discutible. Lo que realmente preguntas es si todava me importas, y desde luego me importas. Recuerdo bien tu ascensin en mi cofrada, tan bien como cualquier padre recuerda el crecimiento de su hijo. No te deseo ningn mal en esta guerra que has iniciado, aunque comprenders que hay muy poco que yo pueda hacer para evitar estos acontecimientos que t y Kadran, unos idiotas orgullosos los dos, habis puesto en marcha. Y desde luego, como ya he dicho antes, no puedes ganar. T no lo comprendes todo. Lo suficiente contest el anciano. S que no tienes aliados entre las otras cofradas, ni siquiera con Dwahvel y sus pequeines o con Quentin Bodeau y su exigua banda. Bueno, han jurado neutralidad, ya que nosotros no aceptaramos otra cosa, pero no te ayudarn en la lucha, y tampoco lo har ninguna de las otras cofradas realmente poderosas. Por lo tanto, ests perdido. Y t conoces a todas las cofradas? inquiri Entreri malicioso. Incluso a los despreciables hombres ratas de las cloacas repuso el baj Basadoni muy seguro, pero Entreri percibi un atisbo de nerviosismo en su tono que indicaba que no estaba tan 146

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tranquilo como simulaba exteriormente. Haba cierta tristeza en l, comprendi el asesino, un agotamiento y, desde luego, una falta de control. Los lugartenientes gobernaban la cofrada. Te cuento esto en reconocimiento por todo lo que hiciste por m dijo el asesino, y no se sorprendi al ver que los ojos del sabio y anciano baj se entrecerraban cautelosos. Llmalo lealtad, llmalo una ltima deuda saldada sigui Entreri, y era sincero, al menos en su advertencia. T no lo sabes todo, y tus lugartenientes no podrn vencerme. Siempre has estado muy seguro de ti dijo el baj con otra carcajada inundada de mucosidades. Y jams me he equivocado aadi l, y con un tirn del ala de su chistera se introdujo detrs del biombo vestidor, de vuelta a la puerta dimensional que le aguardaba. Habis dispuesto todas las defensas? inquiri el baj Basadoni con autntica preocupacin, pues el anciano conoca lo suficiente a Artemis Entreri para tomar muy seriamente su advertencia. En cuanto el asesino lo hubo dejado, Basadoni haba convocado a sus lugartenientes. No les habl de su visitante, pero quiso asegurarse de que estaban preparados. Se acercaba la hora, lo saba. Sharlotta, Mano y Gordeon asintieron... con cierto aire de superioridad, segn pudo observar Basadoni. Vendr esta noche anunci y, antes de que cualquiera de los tres pudiera preguntar dnde haba obtenido aquella informacin, aadi: Puedo sentir sus ojos sobre nosotros. Desde luego, mi baj ronrone Sharlotta, inclinndose profundamente para besar la frente del anciano. Basadoni se ri de ella y ri an ms fuerte cuando un guarda grit desde el corredor que haban penetrado en la casa. En el substano! chill el hombre. Desde las cloacas! La cofrada de los hombres ratas? inquiri Kadran Gordeon, incrdulo. Domo Quillilo nos asegur que no... En ese caso Domo Quillilo se habr mantenido alejado de Entreri lo interrumpi Basadoni. Entreri no ha venido solo razon Kadran. Entonces no morir solo dijo Sharlotta, con aparente indiferencia. Una lstima. Kadran asinti, desenvain la espada, y se gir para salir. Basadoni lo sujet del brazo con un supremo esfuerzo. Entreri aparecer separado de sus aliados advirti el anciano. A buscarte. Un mayor placer para m, entonces gru el otro como respuesta. Ve a ocuparte de las defensas indic a Mano. Y, cuando Entreri est muerto, te traer su cabeza para que la podamos mostrar a aquellos que hayan sido tan estpidos de unirse a l. Mano apenas acababa de abandonar la estancia cuando casi lo atropella un soldado que suba de los stanos. Kobolds! exclam el hombre, y su expresin mostraba que apenas poda creer lo que deca. Los aliados de Entreri son malolientes ratas kobolds. Llvame hasta all, pues dijo Mano, mucho ms seguro de s. Contra el poder de la casa de la cofrada, con dos magos y doscientos soldados, los kobolds no resultaran ms que una molestia menor aunque vinieran a miles. En el dormitorio, los otros dos lugartenientes escucharon la noticia y se miraron con incredulidad; luego sonrieron ampliamente.

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El baj Basadoni, que los observaba tumbado en el lecho, no comparti aquel regocijo. Entreri tramaba algo, lo saba, algo grande, y los kobolds no seran ni con mucho lo peor que planeaba. Desde luego eran kobolds los que encabezaban el ataque a la cofrada Basadoni, surgiendo de las cloacas donde aterrorizados hombres ratas segn el pacto hecho con Entreri permanecan ocultos en las sombras, sin molestar. Jarlaxle haba llevado consigo desde Menzoberranzan un considerable nmero de las pequeas y malolientes criaturas. La banda Bregan D'aerthe se alojaba principalmente a lo largo del borde de la gran Grieta de la Garra que divida la ciudad drow, y en su interior los kobolds no dejaban de reproducirse, hasta llegar a ser miles y miles de aquellas criaturas. Trescientas haban acompaado a los cuarenta drows a Calimport, y ahora encabezaban el ataque, corriendo frenticamente por los pasillos inferiores del edificio de la cofrada, lo que provocaba el estallido involuntario de las diferentes trampas, tanto mecnicas como mgicas, y sealando las posiciones de los soldados de Basadoni. Tras los pasos de aquellos seres avanzaba el ejrcito drow, silencioso como la muerte. Kimmuriel Oblodra, Jarlaxle y Entreri ascendieron por uno de los inclinados pasadizos, flanqueados por cuatro guerreros drows que sostenan ballestas cargadas con dardos emponzoados. Delante de ellos el corredor daba a una amplia estancia, y un grupo de kobolds gate a su interior, perseguidos por un tro de arqueros. Las ballestas chasquearon, y los tres arqueros dieron un traspi, se tambalearon y cayeron pesadamente al suelo, sin sentido. Una explosin lateral hizo que la mitad de los kobolds que haban entrado en la habitacin huyeran precipitadamente en direccin contraria. No fue una explosin mgica observ Kimmuriel. Jarlaxle envi a un par de soldados a desplegarse por el otro lado, flanqueando la posicin humana. Kimmuriel tom una ruta ms directa, y opt por abrir una puerta dimensional en diagonal a lo largo del ancho suelo hasta el extremo visible del pasillo del que haba surgido la explosin. En cuanto apareci la puerta, que conduca a otro largo pasadizo ascendente, l y Entreri descubrieron a los bombarderos: un grupo de hombres que se protegan tras una barricada, rodeados de varios barriles de gran tamao. Un elfo drow! exclam uno de los hombres, sealando a la puerta abierta. Kimmuriel estaba de pie en el espacio dimensional tras la otra puerta. Encindelo! Encindelo! chill otro hombre, y un tercero acerc una antorcha para encender el largo trapo que penda de la parte superior de un barril. Kimmuriel se introdujo en su propia mente una vez ms para concentrarse en el barril, en la energa latente en el interior de las tablas de madera. Manipul aquella energa, excitndola, y, antes de que los hombres pudieran siquiera empezar a hacer rodar el tonel para apartarlo de la barricada, ste estall; luego volvi a explotar cuando la mecha encendida alcanz el petrleo. Un hombre envuelto en llamas salt fuera de la barricada y rod frenticamente por el pasillo, en un intento de apagar el fuego que lo envolva. Un segundo hombre, no tan malherido, sali al descubierto tambaleante, y uno de los soldados drow que quedaban le hundi un dardo de ballesta en el rostro. Kimmuriel cancel la puerta dimensional, ya que era mejor atravesar la habitacin, y el grupo se puso en movimiento. Pasaron veloces junto al cadver en llamas y el hombre dormido y malherido, y la tercera vctima de la explosin, muerta y enroscada en posicin fetal en una esquina del pequeo compartimiento, y descendieron por un pasadizo lateral. All encontraron a otros tres hombres, dos dormidos y el tercero muerto a los pies de los dos soldados que Jarlaxle haba enviado a cubrir el flanco.

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Y aquello se fue repitiendo por todos los niveles inferiores, a medida que los elfos oscuros superaban todos los obstculos. Jarlaxle haba llevado con l a la superficie slo a sus mejores guerreros: elfos oscuros renegados y sin hogar que haban pertenecido a casas nobles y se haban preparado durante dcadas, siglos incluso, para esta clase de combate en lugares reducidos, de habitacin en habitacin, de tnel a tnel. Una brigada de caballeros con brillantes cotas de mallas y el apoyo de hechiceros poda resultar un digno adversario de los elfos oscuros en un combate en campo abierto; pero estos rufianes callejeros, con sus pequeas dagas, sus espadas cortas y su magia menor, y sin un conocimiento del enemigo al que se enfrentaban, caan sistemticamente ante la banda en continuo avance de Jarlaxle. Los hombres de Basadoni rendan una posicin tras otra, retrocediendo cada vez ms hacia lo alto, hacia el interior del edificio mismo de la cofrada. El mercenario encontr a Rai'gy Bondalek y a una docena de guerreros que avanzaban por el nivel situado a la altura de la calle. Tenan dos hechiceros explic el hechicero sacerdote. Los introduje en un globo de silencio y... Confo en que no los hayas destruido dijo el jefe mercenario, que conoca bien el valor de los hechiceros. Los atacamos con dardos repuso Rai'gy. Pero uno llevaba un hechizo de piel ptrea y hubo que eliminarlo. Acaba con esto indic Jarlaxle a Rai'gy, aceptando aquella necesaria eliminacin. Llevar a Entreri a reclamar su puesto en las habitaciones altas. Y l? inquiri Rai'gy con acritud, sealando a Kimmuriel. Conocedor de su pequeo secreto, el mercenario consigui ocultar su sonrisa. T guas indic a Entreri. Se tropezaron con otro grupo de bien armados soldados, pero Jarlaxle us una de sus muchas varitas para atraparlos en el interior de globos de una sustancia pegajosa. Otro consigui escabullirse... o lo habra hecho si Artemis Entreri no hubiera conocido sus tcticas; el asesino distingui la sombra alargndose sobre la pared y dirigi bien el disparo. Los ojos de Kadran Gordeon se abrieron desorbitados cuando Mano penetr tambaleante en el interior de la habitacin, jadeante y sujetndose la cadera. Elfos oscuros explic el hombre, desplomndose en brazos de su camarada. Entreri... El bastardo ha trado elfos oscuros! Mano resbal hasta el suelo, profundamente dormido. Kadran Gordeon lo dej caer y ech a correr; sali por la puerta trasera de la habitacin y, tras cruzar la inmensa sala de baile del segundo piso, ascendi por la amplia escalinata. Entreri y sus amigos observaron todos sus movimientos. Es se? inquiri Jarlaxle. Lo matar prometi Entreri, asintiendo, e hizo intencin de adelantarse, pero Jarlaxle lo sujet por el hombro. El asesino se volvi y vio que el mercenario miraba a Kimmuriel con expresin maliciosa. Te gustara humillar por completo a ese hombre? inquiri Jarlaxle. Antes de que el asesino pudiera responder, Kimmuriel se acerc hasta colocarse justo ante l. nete a m dijo el psionicista drow, alzando los dedos hacia la frente de Entreri. El siempre precavido asesino apart la mano que se acercaba. Kimmuriel intent explicarse, pero Entreri conoca tan slo los rudimentos de la lengua drow, no sus sutilezas, y las palabras del psionicista parecan ms propias de unos amantes que cualquier otra cosa que el asesino comprendiera. Contrariado, Kimmuriel se volvi hacia Jarlaxle y empez a 149

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hablar con tal rapidez que a Entreri le dio la impresin que pronunciaba una nica palabra interminable. Tiene un truco para ti explic Jarlaxle en la lengua vulgar de la superficie. Desea penetrar en tu mente, pero slo un instante, para efectuar una barrera cintica y mostrarte cmo mantenerla. Una barrera cintica? inquiri el asesino. Confa en l por esta vez indic Jarlaxle. Kimmuriel Oblodra es uno de los ms eminentes practicantes de esta rara y poderosa magia paranormal y posee tal habilidad que a menudo puede prestar algo de su poder a otros, si bien por un corto espacio de tiempo. Me ensear? dijo Entreri, escptico. Kimmuriel lanz una carcajada ante una idea tan absurda. La magia mental es un don, un don poco corriente, y no una leccin que se ensea explic Jarlaxle. Pero Kimmuriel puede prestarte un poco del poder, suficiente para humillar a Kadran Gordeon. La expresin del asesino mostr que no estaba muy seguro de todo aquello. Podramos matarte en cualquier momento por medios ms convencionales si as lo decidiramos le record el mercenario. Hizo una sea a Kimmuriel, y Artemis Entreri no retrocedi. Y de este modo Entreri obtuvo su primer conocimiento personal de las artes psinicas y ascendi por la amplia escalera sin temor. Desde el otro extremo un arquero oculto dispar, y la flecha alcanz a Entreri justo en la espalda, o lo habra hecho, de no ser porque la barrera cintica detuvo el vuelo del proyectil, absorbiendo por completo su energa. Sharlotta oy el escndalo en los aposentos exteriores del complejo real e imagin que Gordeon haba regresado. La mujer an no se haba enterado de la aplastante derrota en las salas inferiores, y decidi moverse con rapidez para hacer buen uso de aquella oportunidad. De una de las largas mangas del seductor vestido extrajo un fino estilete y avanz decidida hacia la puerta que conduca a una estancia mayor comunicada con la habitacin del baj Basadoni. Por fin acabara con aquel hombre, y parecera como si Entreri o uno de sus asociados hubiera realizado el asesinato. Sharlotta se detuvo ante la puerta, al escuchar otro portazo ms all y el ruido de pies que corran. Deba de ser Gordeon, y tambin alguien ms. Habra llegado Entreri hasta ese nivel? Tal pensamiento no la disuadi. Haba otros caminos, caminos ms secretos, aunque la ruta sera ms larga. Se encamin a la parte posterior de su habitacin, sac un libro concreto de la estantera, y se introdujo en el pasillo que hizo su aparicin detrs del mueble. Entreri alcanz a Kadran Gordeon al poco rato, en un complejo de innumerables estancias pequeas. El hombre se abalanz sobre l desde un lateral, agitando la espada. Acert al asesino al menos una docena de veces y ste, concentrndose profundamente, ni siquiera intent parar los golpes. En lugar de ello los fue aceptando y robando su energa, al tiempo que senta cmo el poder creca en su interior. Con los ojos desorbitados y boquiabierto, Kadran Gordeon retrocedi. Qu clase de demonio eres? jade, retirndose a travs de un puerta al interior de una habitacin en la que Sharlotta, estilete en mano, acababa de aparecer mediante otro pasadizo secreto, y permaneca inmvil junto a la pared situada al lado de la cama del baj Basadoni. Rebosando seguridad en s mismo, Entreri pas al interior. Gordeon volvi a atacar, y su espada acuchill el aire. Ahora el asesino desenvain la espada que Jarlaxle le haba entregado y respondi al ataque, rechazando a la perfeccin cada mandoble. 150

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Sinti cmo su concentracin mental se desvaneca y comprendi que tena que reaccionar enseguida o se vera consumido por la energa reprimida, de modo que, cuando su adversario atac con una estocada lateral, Entreri hundi la punta de su arma bajo el ngulo de la incisin; luego la alz y, dando un paso al frente, gir y describi un molinete con la espada. Consigui con aquello desequilibrar a Gordeon y, lanzndose contra l, lo derrib al suelo con l encima, las dos espadas trabadas. Sharlotta alz el brazo para lanzar el cuchillo contra Basadoni, pero se detuvo al ver el tentador blanco que ofreca la espalda de Artemis Entreri cuando ste cay encima de Kadran Gordeon. Cambi de idea al instante cuando otra figura ms oscura penetr en la estancia; la mujer se dispuso a lanzar su arma, pero el drow fue ms veloz. Una daga la hiri en la mueca e inmoviliz el brazo contra la pared; otra daga se hundi en el muro en el lado derecho de su cabeza, luego otra a la izquierda. Una ms ara el costado de su pecho, y luego otra ms mientras Jarlaxle mova el brazo con rapidez para enviar contra ella lo que pareca un torrente inagotable de cuchillos. Gordeon asest un puetazo al rostro de Entreri. Tambin aquello fue absorbido. Empiezo a cansarme de tu estupidez dijo el asesino, colocando la mano sobre el pecho de su oponente, sin prestar atencin a la mano libre de ste, que segua golpeando su rostro sin parar. Mentalmente, Entreri liber toda la energa absorbida de la espada, las innumerables estocadas y los puetazos. Su mano se hundi en el pecho de Gordeon, y disolvi la piel y las costillas situadas debajo. Brot un violento chorro de sangre que cay sobre el convulsionado rostro de Gordeon, cuya boca inund cuando ste intent aullar horrorizado. Y acto seguido el hombre expir. Entreri se incorpor y vio a Sharlotta de pie contra la pared, con las manos levantadas una sujeta a la pared y mirando a Jarlaxle, que tena otra daga lista. Varios otros drows, incluidos Kimmuriel y Rai'gy, haban penetrado en la estancia detrs de su jefe. El asesino se coloc rpidamente entre ella y Basadoni, y repar en el estilete que Sharlotta sin duda haba soltado en el suelo junto al lecho. Volvi la astuta mirada hacia la peligrosa mujer. Da la impresin de que he llegado justo a tiempo, baj explic Entreri, levantando el arma. Sharlotta, creyendo la casa segura, al parecer haba decidido usar la batalla en su provecho y librarse por fin de ti. Tanto el asesino como Basadoni miraron a la mujer, que se mantuvo impasible pese a estar atrapada, aunque por fin consigui liberar la tela de su manga de la daga que la inmovilizaba. No saba realmente quines eran sus enemigos seal Jarlaxle. Entreri lo mir y asinti. Los elfos oscuros retrocedieron, para que el asesino disfrutara de su momento. La mato? pregunt ste a Basadoni. Por qu pedir mi permiso? respondi el baj, a todas luces nada complacido. Debo agradecerte esto? Agradecerte que hayas trado elfos oscuros a mi casa? Actu segn era necesario para mi supervivencia repuso l. La mayora de los miembros han sobrevivido; los hemos neutralizado pero no eliminado. Kadran Gordeon est muerto porque jams habra podido confiar en l, pero Mano sigue vivo. Y, por lo tanto, mantendremos el mismo acuerdo que antes, con tres lugartenientes y un jefe de cofrada. Mir a Jarlaxle y luego de nuevo a Sharlotta. Desde luego, mi amigo Jarlaxle desea el puesto de lugarteniente sigui. Un puesto bien merecido, y que no le puedo negar. Sharlotta se irgui alerta, esperando morir, pues saba contar.

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Lo cierto era que Entreri haba pensado matarla en un principio, pero cuando contempl de nuevo a Basadoni, cuando volvi a mirar a aquel hombre endeble, una sombra de su anterior gloria, invirti la direccin de su espada y la hundi en el corazn del baj Basadoni. Tres lugartenientes dijo a la aturdida Sharlotta. Mano, Jarlaxle y t. De modo que Entreri es el jefe de cofrada observ la mujer con una sonrisa torcida. Dijiste que no podas confiar en Kadran Gordeon; empero, reconoces que yo soy ms honrada dijo seductora, dando un paso al frente. La espada de Entreri centelle tan veloz que ella ni siquiera pudo percibir su movimiento, y su punta se pos sobre la tierna carne de su garganta. Confiar en ti? la rechaz el asesino. No, pero tampoco te temo. Haz lo que se te manda y vivirs. Alter el ngulo de su espada levemente para que se acomodara bajo su barbilla, y le hizo un pequeo corte. Exactamente lo que se te diga advirti; de lo contrario te ir arrebatando ese hermoso rostro, de corte en corte. Se volvi hacia Jarlaxle. La casa quedar asegurada en una hora le asegur el elfo oscuro. Entonces t y tus lugartenientes podris decidir el destino de los prisioneros y enviar a las calles el mensaje que prefieras como jefe de cofrada. Entreri haba credo que ese momento le producira alguna satisfaccin; y se alegraba de que Kadran Gordeon estuviera muerto y de que la vieja ruina que era Basadoni hubiera hallado un bien merecido descanso. Como desees, mi baj ronrone Sharlotta desde la pared. El ttulo hizo que se le removiera el estmago.

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17 Exorcizando demonios
Realmente haba algo atractivo en la lucha, en la sensacin de superioridad y en el elemento de control. Entre el hecho de que las peleas no eran letales aunque ms de un parroquiano resultaba malherido y la bebida que embotaba los sentidos, ninguna sensacin de culpa acompaaba a cada atronador puetazo. Slo satisfaccin y autoridad, un estmulo que haba estado ausente demasiado tiempo. De haberse detenido a pensarlo, Wulfgar podra haberse dado cuenta de que usaba a cada nuevo adversario como sustituto de un enemigo concreto, uno al que no poda derrotar solo, uno que lo haba atormentado durante todos esos aos. Pero no se molest en meditarlo; sencillamente disfrut de la sensacin de su puo al chocar contra el pecho de este ltimo camorrista, que envi al alto y delgado hombre hacia atrs con una ligera carrerilla tambaleante y saltarina, hasta finalmente hacerlo caer de espaldas sobre un banco, a unos seis metros del brbaro. Wulfgar se abri paso metdicamente, agarr al desplomado parroquiano por el cuello de la camisa y el pantaln y, con un fuerte tirn, lo levant en horizontal a la altura de su cintura, para luego alzarlo por encima de su cabeza. Acabo de arreglar esa ventana dijo Arumn Gardpeck con frialdad e impotencia, al ver adnde apuntaba el brbaro. El hombre sali despedido por ella para ir a rebotar en medio de la calle de la Media Luna. Entonces vulvela a arreglar repuso Wulfgar, lanzando una mirada colrica hacia el tabernero que ste no se atrevi a desafiar. Arumn sacudi la cabeza y reanud la limpieza de la barra, recordndose que, al mantener tan completo orden en el lugar, Wulfgar atraa clientes, muchos de ellos. La gente acuda ahora en busca de un lugar tranquilo en el que pasar la noche, y tambin haba aquellos que estaban interesados en las impresionantes exhibiciones de fuerza. Estos ltimos llegaban como retadores del forzudo brbaro o, en la mayora de los casos, como simples espectadores. Jams haba tenido el Cutlass tantos clientes, y nunca haba estado tan llena la bolsa de Arumn Gardpeck. Pero saba que todava estara mucho ms llena, si no tuviera que andar haciendo reparaciones constantes en el establecimiento. No debera haber hecho esto coment a Arumn un hombre colocado cerca de la barra. Ese que ech era Rossie Doone, un soldado. No llevaba uniforme manifest el tabernero. Vino de modo extraoficial explic el otro. Quera ver al matn Wulfgar. Ya lo ha visto repuso Arumn con el mismo tono de voz resignado y fro. Y lo volver a ver prometi el parroquiano. Slo que la prxima vez vendr con amigos. Arumn suspir y mene la cabeza, no por miedo a que le sucediera algo a Wulfgar, sino por los gastos que prevea si toda una dotacin de soldados entraba all para pelear con el brbaro. Wulfgar pas esa noche la mitad de la noche de nuevo en el dormitorio de Delly Curtie, llevndose con l una botella del bar, y luego otra cuando sali al exterior. Baj a los muelles y se

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sent en el borde de un largo embarcadero, a contemplar cmo las aguas centelleaban a medida que el sol se elevaba a su espalda. Josi Puddles fue el primero en verlos cuando entraron en el Cutlass la noche siguiente, media docena de sujetos de aspecto sombro incluido el que el parroquiano haba identificado como Rossie Doone. Los hombres se dirigieron al extremo ms alejado de la sala y, tras desalojar a varios clientes de las mesas, colocaron tres de los bancos juntos de modo que pudieran sentarse uno al lado del otro de espaldas a la pared. Luna llena esta noche indic Josi. Arumn saba lo que aquello significaba. Cada vez que haba luna llena la gente se mostraba un poco ms pendenciera. Y vaya clientela que se haba reunido aquella noche! Todos los rufianes y camorristas que el tabernero poda imaginar. Ha sido el tema de conversacin de la calle durante todo el da sigui Josi en voz baja. La luna? inquiri Arumn. No respondi l. Wulfgar y ese Rossie. Todos hablaban de una inminente reyerta. Seis contra uno observ el tabernero. Pobres soldados repuso Josi con una risita disimulada. Arumn hizo un gesto con la cabeza hacia un lado, en direccin a Wulfgar, que, sentado con una espumeante jarra en la mano, pareca estar al corriente del grupo que haba entrado. La expresin del rostro del brbaro, tan tranquila y a la vez tan fra, hizo que un escalofro recorriera la espalda del tabernero. Iba ser una larga noche. En el otro extremo de la habitacin, en un rincn frente al lugar en el que estaban sentados los seis soldados, otro hombre, silencioso y discreto, detect tambin la tensin entre los combatientes con bastante inters. El nombre del sujeto era bien conocido en las calles de Luskan, aunque no as su rostro. Era un profesional que actuaba en la sombra, un hombre del que nada se saba, pero cuya reputacin haca estremecer al ms duro de los matones. Morik el Rufin haba odo unas cuantas cosas sobre el nuevo guardaespaldas de Arumn Gardpeck; demasiadas en realidad. Hasta l haba llegado un relato tras otro sobre las increbles proezas de fuerza del hombre: sobre cmo lo haban golpeado en el rostro con un pesado garrote y l lo haba arrojado a un lado en apariencia sin esfuerzo; sobre cmo levantaba a dos hombres en el aire, haca entrechocar sus cabezas, y luego los arrojaba a la vez a travs de paredes opuestas de la taberna; sobre cmo haba arrojado a un hombre a la calle, y luego corrido al exterior para cerrar el paso a un tiro de caballos con el pecho desnudo y evitar que la carreta atropellara al cado borracho... Morik haba vivido entre las gentes de la calle el tiempo suficiente para detectar lo disparatado de muchas de estas historias, en las que cada narrador intentaba superar al anterior. Pero no poda negar la imponente estatura de este Wulfgar; ni tampoco poda negar las muchas heridas que se vean en la cabeza de Rossie Doone, un soldado que el rufin conoca bien, y al que siempre haba respetado como a un gran luchador. Desde luego Morik, cuyos odos estaban siempre en sintona con las calles y callejones, se haba enterado de las intenciones de Rossie de regresar con sus amigos y ajustar cuentas, y tambin haba odo hablar sobre las intenciones de otro de poner al recin llegado en su lugar. As pues, el matn haba ido simplemente a observar, a estudiar a este enorme norteo para ver si posea la fuerza, habilidades y temperamento para sobrevivir y convertirse en una autntica amenaza. En cuanto vio que Delly se acercaba a los seis hombres, Wulfgar vaci la jarra de cerveza de un solo trago y sujet el borde de la mesa con fuerza. Lo vio venir, y de un modo tan predecible, cuando uno de los compaeros de Rossie Doone estir la mano y pellizc el trasero de Delly al pasar sta por su lado. 154

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Wulfgar se incorpor de golpe y avanz como una furia para colocarse justo ante el infractor, y al lado de Delly. Oh, pero si no es nada dijo ella, indicando al brbaro que se fuera. l la sujet por los hombros, la levant del suelo, y gir para depositarla detrs de l. Se volvi para mirar enfurecido al infractor y luego a Rossie Doone, el autntico culpable. Rossie permaneci sentado, riendo an; al parecer se senta completamente relajado con tres fornidos luchadores a su derecha y otros dos a su izquierda. Un poco de diversin, no? manifest Wulfgar. Un pao para cubrir tus heridas, en especial la ms profunda de todas: la hecha a tu orgullo. El otro dej de rer y mir al brbaro con fijeza. Todava no hemos reparado la ventana indic Wulfgar. Prefieres salir por esa ruta otra vez? El hombre sentado junto a Rossie se encresp, pero Rossie lo retuvo. Lo cierto es, norteo, que prefiero quedarme respondi. Segn lo veo yo, eres t quien debera irse. Te lo pido por segunda vez dijo Wulfgar, sin pestaear y ltima: mrchate por tu propia voluntad. El hombre ms alejado de Rossie, situado a la izquierda del brbaro, se puso en pie y se desperez con languidez. Me parece que voy a buscar algo de beber dijo con calma al hombre sentado a su lado, y luego, como si se dirigiera a la barra, dio un paso en direccin a Wulfgar. El brbaro, a esas alturas un experto veterano en reyertas de taberna, lo vio venir. Se dio cuenta de que el hombre intentara sujetarlo e impedir que actuara, de modo que Rossie y los suyos pudieran aporrearlo, as que se mantuvo en apariencia concentrado en Rossie y aguard. En cuanto el hombre estuvo a dos pasos, y mientras sus manos empezaban a levantarse para sujetar a Wulfgar, el brbaro gir de improviso sobre s mismo, para colocarse al alcance del otro; tens entonces los msculos de la espalda, y arroj la frente contra el rostro del matn, que retrocedi tambaleante con la nariz aplastada. Wulfgar regres a su anterior posicin enseguida y lanzando el puo, acert a Rossie en plena mandbula cuando ste empezaba a incorporarse, y arroj al rufin contra la pared. Sin apenas reducir su velocidad, Wulfgar agarr al aturdido Rossie por los hombros y lo lanz con fuerza hacia la izquierda para rechazar el precipitado ataque de los otros dos hombres que permanecan en pie. Luego el fornido brbaro gir en redondo otra vez entre gruidos, para intercambiar potentes puetazos con los dos hombres que acababan de saltar sobre l desde aquella direccin. Una rodilla ascendi en busca de su bajo vientre, pero Wulfgar reconoci el movimiento y reaccion veloz. Gir la pierna para atrapar la rodilla con el grueso muslo y estir la mano por debajo de la pierna doblada. El atacante intent instintivamente agarrar a su adversario, y lo sujet por el hombro y los cabellos, en un intento de usarlo para mantener el equilibrio. Pero el poderoso brbaro, sencillamente demasiado fuerte, sigui adelante y, levantndolo del suelo, lo coloc sobre su hombro, volvindose mientras lo haca para rechazar un nuevo ataque de los dos hombres que caan sobre l por detrs. El movimiento cost a Wulfgar varios puetazos por parte del hombre que haba estado sentado junto al ltimo proyectil humano, y el brbaro los aguant impasible, sin que parecieran importarle. Retrocedi con energa, las piernas en tensin, para arrojar al que lo haba golpeado contra la pared. El desesperado soldado se sujet con todas sus fuerzas, y sus amigos se aproximaron veloces por detrs. Un rugido, una sacudida y un tremendo puetazo liberaron a Wulfgar de las manos del

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hombre. El brbaro salt hacia atrs, lejos de la pared y los perseguidores, esquivando instintivamente un puetazo mientras retroceda, y agarr una mesa por la pata. Wulfgar gir de nuevo, de cara al grupo, y detuvo el veloz balanceo de la mesa tan en seco que el mueble se parti. La masa de la mesa se estrell contra el pecho del hombre ms cercano, mientras el brbaro se quedaba con una pata en la mano, un garrote que no perdi tiempo en usar para asestar con l un tremendo golpe bajo la mesa contra las rodillas al descubierto del hombre que haba alcanzado con su proyectil. El hombre aull de dolor y apart la mesa de un empujn contra Wulfgar, que aguant el golpe con un simple encogimiento de hombros, mientras se concentraba en su lugar en colocar el garrote horizontal y hundir la parte ms estrecha en el ojo de su contrincante. Con una media vuelta y un balanceo completo, alcanz a otro hombre en un lado de la cabeza; el palo se parti, y el atacante se desplom como un saco de patatas. Wulfgar pas corriendo por encima de l mientras caa, pues comprendi que la movilidad era la nica defensa contra tantos, y se abalanz contra el siguiente adversario que apareci ante l, al que arrastr por media habitacin hasta chocar contra una pared, un trayecto que finaliz en medio de un torbellino de puetazos por ambas partes. Wulfgar recibi una docena de golpes y asest otros tantos, pero los suyos eran mucho ms potentes, y el aturdido y derrotado antagonista se desplom en el suelo..., o lo habra hecho, de no haberlo sujetado el otro mientras caa. El brbaro gir entonces como una exhalacin y lanz a su ltimo proyectil humano, hacindolo girar muy bajo contra los tobillos del perseguidor ms prximo, que dio un traspi y cay de cara, los dos brazos extendidos para intentar atrapar al brbaro. Wulfgar, que segua en movimiento, utiliz el impulso del giro para lanzarse hacia adelante, el puo al frente, y penetrar por entre los dos brazos extendidos. Su fuerza se combin con el impulso del hombre que caa, y not cmo su puo se hunda profundamente en el rostro del otro y le echaba la cabeza hacia atrs con violencia. Tambin aquel hombre se desplom inconsciente. Wulfgar se incorpor, de cara a Rossie y al nico aliado que a ste le quedaba en pie, de cuya nariz manaba abundante sangre. Otro hombre que se tapaba el ojo desgarrado intent colocarse a su lado, pero la rodilla rota no aguant su peso, y se derrumb de lado contra una pared por la que resbal hasta quedar sentado en el suelo. En el primer ataque realmente coordinado desde el inicio de aquel caos, Rossie y su camarada se acercaron despacio y saltaron encima de Wulfgar, con la intencin de derribarlo. Pero, aunque ambos eran hombres fornidos, el brbaro no cay, ni siquiera se tambale; los atrap cuando cayeron sobre l y se mantuvo firme, agitando los brazos de tal modo que ambos se aferraron a l con desesperacin temerosos por su vida. Rossie consigui escabullirse, pero Wulfgar logr sujetar con ambos brazos al otro, al que coloc horizontalmente frente a su rostro. Los brazos del hombre se revolvieron frenticos contra la cabeza del brbaro, pero al ngulo de ataque era del todo inadecuado, y los golpes resultaron intiles. Wulfgar volvi a rugir y mordi al hombre en el estmago; luego inici una ciega carrera por la taberna. Tras determinar la distancia, Wulfgar hundi la cabeza en el ltimo instante para alinear los poderosos msculos del cuello de forma correcta y luego golpe la pared con todas sus fuerzas usando a su oponente de ariete. Rebot hacia atrs, sosteniendo al hombre con un solo brazo pasado bajo su hombro, y lo mantuvo all el tiempo suficiente para que el hombre apoyara los pies en el suelo. El hombre se qued all, contra la pared, contemplando aturdido cmo Wulfgar retroceda corriendo unos pasos; sus ojos se desorbitaron realmente cuando el fornido brbaro dio la vuelta, bram y se lanz contra l, hundiendo el hombro mientras se acercaba. El rufin alz las manos, pero aquello de poco sirvi, ya que Wulfgar lo empuj con el hombro contra las tablas... de lleno contra los maderos, que se resquebrajaron. Ms fuerte que el ruido de la madera al quebrarse, se escuch un gemido seguido de un suspiro proferidos por un resignado Arumn Gardpeck. 156

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Wulfgar salt hacia atrs otra vez e, inclinndose de nuevo al frente, golpe a derecha e izquierda sin parar, hundiendo al hombre todava ms en la pared con cada atronador golpe. El desdichado, destrozado y ensangrentado, con la espalda llena de astillas clavadas y la nariz rota, y sintiendo como si la mitad del cuerpo tambin lo estuviera, alz dbilmente un brazo para indicar que ya tena suficiente. El fornido guerrero volvi a golpearlo, un violento gancho de izquierda que pas por encima del brazo levantado y le rompi la mandbula, dejndolo inconsciente. Habra cado, pero la pared destrozada lo sostuvo incrustado en ella. El brbaro ni siquiera se dio cuenta, pues haba girado ya para encararse con Rossie, el nico adversario que mostraba an la capacidad de luchar. Uno de los otros, el hombre con el que Wulfgar haba intercambiado golpes contra la pared, se arrastraba a cuatro patas como si no supiera ni dnde estaba; otro, con la parte lateral de la cabeza abierta por el violento cachiporrazo, no haca ms que intentar incorporarse para volver a caer, en tanto que un tercero segua sentado contra el muro, sujetndose el ojo desgarrado y la rodilla rota. El cuarto de los compaeros de Rossie, al que Wulfgar haba asestado el devastador puetazo, yaca muy quieto sin el menor signo de conciencia. Recoge a tus amigos y mrchate ofreci un agotado Wulfgar a Rossie. Y no regreses. Por toda respuesta, el ultrajado rufin baj la mano a la bota y sac un largo cuchillo. Pero yo quiero jugar dijo Rossie malicioso, dando un paso al frente. Wulfgar! grit Delly desde el otro extremo, detrs de la barra del bar, y tanto Wulfgar como Rossie se volvieron para ver cmo la mujer arrojaba a Aegis-fang en direccin a su amigo, aunque no consigui que el pesado martillo de guerra cubriera ni la mitad de la distancia. Pero eso poco importaba, sin embargo, pues Wulfgar tendi hacia l brazo y mente, llamando telepticamente al martillo. ste se desvaneci, para reaparecer en la mano del brbaro. Yo tambin respondi el brbaro a un Rossie estupefacto y aterrorizado. Para dar ms nfasis a sus palabras, balance a Aegis-fang con un solo brazo, detrs de l. El balanceo hizo que golpeara y agrietara una viga, lo que arranc otro sonoro gemido a Arumn. Rossie, cuya expresin de ansia se haba esfumado ya, pase la mirada a su alrededor y retrocedi como un animal atrapado. Quera dar marcha atrs, encontrar alguna forma de huir..., como comprendieron todos los presentes. Y en ese instante la puerta de la calle se abri con un fuerte golpe. Todas las cabezas las que no estaban rotas, incluidas las de Rossie Doone y Wulfgar, se volvieron, y penetr en el establecimiento el hombre ms gigantesco, si es que era humano, que Wulfgar haba visto nunca. Era un gigante, al menos treinta centmetros ms alto que Wulfgar, y casi igual de ancho, con un peso que tal vez doblara los ciento treinta kilos del brbaro. Ms impresionante todava era el hecho de que muy poca de la masa del gigante se meneara cuando se precipit al interior; era todo msculo, cartlago y hueso. Se detuvo en el interior de la repentinamente silenciosa taberna y gir la enorme cabeza para escudriar la sala. Su mirada se pos finalmente en Wulfgar, y sac las manos despacio de debajo de los pliegues delanteros de su capa para mostrar que empuaba un trozo de cadena en una y un garrote claveteado en la otra. Demasiado cansado para m, Wulfgar el difunto? inquiri Quiebratrozas, lanzando escupitajos con cada palabra. Acab con un gruido y luego lanz el brazo a un lado con fuerza, golpeando con la cadena el tablero de la mesa ms prxima, al que parti limpiamente en dos. Los tres parroquianos que ocupaban dicha mesa no se retiraron precipitadamente; de hecho no osaron moverse un centmetro. Una sonrisa apareci en el rostro de Wulfgar, y ste lanz a Aegis-fang al aire, en una nica voltereta, para atraparlo de nuevo por el mango. Arumn Gardpeck gimi ms fuerte an; aqulla iba a ser una noche muy cara. 157

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Rossie Doone y aquellos de sus camaradas que todava se podan mover se arrastraron hasta los laterales, fuera de la zona de peligro, para dejar despejado el camino entre Wulfgar y Quiebratrozas. En las sombras al otro extremo de la estancia, Morik el Rufin tom otro sorbo de vino. sa era la pelea que haba ido a presenciar. Vaya, no me respondes dijo Quiebratrozas chasqueando otra vez la cadena, que en esta ocasin no dio con nada slido pero golpe lateralmente una pata de la mesa cada. Luego, tras golpear la pierna de un hombre sentado, su punta se arroll en la silla de ste y, con un potente rugido, Quiebratrozas tir con fuerza de la cadena hacia l y envi mesa y silla volando por la habitacin, en tanto que su desdichado ocupante caa al suelo sobre sus posaderas. Las normas de la taberna y de mi patrn requieren que te conceda la oportunidad de irte sin causar problemas respondi Wulfgar con calma, recitando el credo de Arumn. Quiebratrozas se abalanz sobre l entonces, como un inmenso y atronador monstruo, como un gigante enloquecido; la cadena se agitaba violentamente a un lado y a otro ante l, y mantena el garrote en alto para golpear. Wulfgar saba que podra haber acabado con el gigante con un lanzamiento de Aegis-fang antes de que Quiebratrozas hubiera dado dos pasos, pero permiti que la criatura se acercara, saboreando el desafo. Ante la sorpresa general, dej caer el martillo al suelo mientras su adversario acortaba distancias; y, cuando la cadena silb en busca de su cabeza, se agach de improviso pero mantuvo el brazo en alto. La cadena se enrosc a su alrededor, y Wulfgar cerr las manos sobre ella y, sujetndola con fuerza, dio un fuerte tirn que no hizo ms que incrementar la velocidad de Quiebratrozas. El inmenso hombretn blandi el garrote, pero estaba demasiado cerca y segua movindose. Wulfgar se agach todo lo que pudo, y hundi el hombro contra las piernas del otro. El impulso adquirido por Quiebratrozas propici que su cuerpo cayera sobre la espalda doblada del brbaro. De un modo sorprendente, sobrecogedor, Wulfgar se incorpor, levantando con l a su oponente. Acto seguido, ante las exclamaciones de asombro de todos los all presentes, dobl rpidamente las rodillas y volvi a alzarse con un fuerte tirn. Empujando con todas sus fuerzas, consigui levantar a Quiebratrozas en el aire por encima de su cabeza. Antes de que el gigantn pudiera revolverse y usar el garrote, Wulfgar recorri a la inversa, a toda velocidad, el camino seguido por Quiebratrozas y, con un sonoro rugido, arroj al otro por la puerta, que arranc con marco y todo, y el hombre fue a caer en medio de la calle, frente a la taberna, entre un revoltijo de astillas. Con el brazo envuelto an por la cadena, Wulfgar dio un fuerte tirn que hizo girar sobre s mismo a su adversario en medio del montn de maderas antes de soltar del todo la cadena. El tozudo gigante se revolvi enfurecido, hasta conseguir salir del montn de tablas, y se incorpor bramando, el rostro y el cuello con cortes en una docena de sitios, mientras haca girar el garrote como un poseso. Da la vuelta y vete advirti Wulfgar. El brbaro tendi la mano a su espalda y con una llamada mental recuper a Aegis-fang. Si Quiebratrozas escuch siquiera su aviso, no lo demostr. Golpe el suelo con el garrote y se abalanz sobre l, entre gruidos. Y al cabo de un instante estaba muerto. As de simple, cogido por sorpresa mientras el brazo del brbaro se adelantaba y el poderoso martillo de guerra giraba por los aires, demasiado veloz para su intento de desviarlo con su arma, demasiado potente para que el enorme pecho de Quiebratrozas pudiera resistir el golpe. Se tambale hacia atrs y cay al suelo ms con un suspiro que con un gemido y se qued inmvil. 158

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Quiebratrozas era el primer hombre que Wulfgar haba matado durante su estancia en el local de Arumn Gardpeck, el primer hombre que mora en el Cutlass en muchos meses. Toda la taberna, Delly y Josi, Rossie Doone y sus matones, pareci detenerse presa de total estupor. El establecimiento qued en completo silencio. Wulfgar, con Aegis-fang de nuevo en la mano, gir con calma y se encamin a la barra, sin prestar atencin al peligroso Rossie Doone. Deposit el martillo sobre el tablero frente a Arumn, indicando al tabernero que volviera a colocarlo en las estanteras de detrs del mostrador, y luego coment con indiferencia: Tendras que arreglar esa puerta, Arumn, y deprisa, no sea que entre alguien a robar tus existencias. Y entonces, como si nada hubiera sucedido, Wulfgar volvi a cruzar la sala, en apariencia sin percibir el silencio y las miradas atnitas que siguieron cada una de sus pisadas. Arumn Gardpeck sacudi la cabeza y levant el martillo de guerra, pero se detuvo cuando una figura oscura apareci ante l. Tienes aqu un gran guerrero, maese Gardpeck dijo el hombre. El tabernero reconoci la voz, y se le erizaron los pelos del cogote. Y la calle de la Media Luna est mejor sin ese bravucn de Quiebratrozas deambulando por ah sigui Morik. No lamentar su fallecimiento. Nunca he querido problemas dijo Arumn. Ni con Quiebratrozas ni contigo. Ni los tendrs asegur Morik al tabernero en tanto que Wulfgar, percatndose de la conversacin, iba a colocarse junto al hombre; otro tanto hicieron tambin Josi Puddles y Delly, aunque ellos se mantuvieron a una distancia ms respetuosa del peligroso rufin. Una gran pelea, Wulfgar, hijo de Beornegar salud Morik, y desliz un vaso con bebida por la barra hasta colocarlo ante el brbaro, quien lo contempl y luego mir con suspicacia al que se lo haba ofrecido. Se preguntaba cmo poda el hombre saber su nombre completo, un nombre que no haba usado desde su llegada a Luskan, uno que haba dejado a propsito atrs, muy atrs. Delly se introdujo entre ambos y pidi a Arumn que le diera un par de copas para otros clientes; mientras los dos hombres seguan mirndose con fijeza el uno al otro, ella aprovech para cambiar la bebida que Morik haba ofrecido por otra de su bandeja. Luego se alej de all y se coloc detrs de Wulfgar, para disfrutar de la seguridad de su enorme corpachn entre ella y el peligroso rufin. Ni los tendrs repiti Morik a Arumn. Se llev la mano a la frente a modo de saludo y se alej, abandonando la taberna. Wulfgar lo contempl con curiosidad, reconociendo el porte de un guerrero; se dispuso a seguirlo, si bien se detuvo el tiempo suficiente para levantar y vaciar el vaso. Morik el Rufin observ Josi Puddles a Arumn y a Delly, colocndose frente al tabernero. Tanto l como Arumn se dieron cuenta de que Delly sostena el vaso que el matn haba ofrecido a Wulfgar. Y sin duda esto matara a un minotauro de buen tamao dijo ella, estirando el brazo para verter el contenido en un barreo. No obstante las garantas de Morik, Arumn Gardpeck no discuti su afirmacin. Wulfgar haba reafirmado su reputacin cien veces esa noche, primero al humillar de un modo categrico a Rossie Doone y su pandilla, los cuales ya no les daran ms quebraderos de cabeza, y luego al eliminar y con tanta facilidad al luchador ms brutal que la calle de la Media Luna haba conocido en aos. Pero con aquel tipo de fama iba incluido el peligro, como los tres bien saban. Estar en el punto de mira de Morik el Rufin era estar en el punto de mira de todas sus mortferas armas. Tal vez el hombre mantendra su promesa y dejara las cosas en reposo durante un tiempo, pero llegara 159

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un momento en que la reputacin del brbaro crecera hasta convertirse en una molestia, y luego, quizs, en una amenaza. Wulfgar no pareca darse cuenta de nada. Finaliz sus tareas por aquella noche sin apenas pronunciar otra palabra, ni siquiera a Rossie Doone y sus compaeros, que decidieron quedarse sobre todo porque algunos de ellos necesitaban una buena cantidad de bebida potente para aliviar el dolor de sus heridas pero sin causar problemas. Y luego, como era su costumbre, cogi dos botellas de licor, tom a Delly del brazo, y se retir al dormitorio de la joven para pasar con ella la mitad de la noche. Transcurrida aquella mitad de la noche, el brbaro, con la botella restante en la mano, baj a los muelles para observar el reflejo del amanecer en el agua. Para disfrutar del presente, sin preocuparse en absoluto del futuro, y olvidar el pasado.

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18 Diablos y clrigos y su misin


Vuestro nombre y reputacin os han precedido explic el capitn Vaines a Drizzt mientras acompaaba al drow y a sus compaeros hasta la pasarela de desembarque. Ante ellos se alzaba la irregular silueta de Puerta de Baldur, la gran ciudad portuaria a medio camino de Aguas Profundas y Calimport. Muchas construcciones bordeaban la imponente zona de muelles, desde almacenes bajos a edificios ms altos que exhiban armamento y puestos de viga, lo que proporcionaba a la zona un aspecto desigual y escarpado. Mi hombre no tuvo muchos problemas para encontraros pasaje en una gabarra sigui Vaines. Gente muy perspicaz la que acepta a un drow dijo Bruenor en tono burln. No tanto si dejan subir a un enano repuso Drizzt sin una vacilacin. El capitn y la tripulacin son enanos explic Vaines, lo que provoc un gemido de Drizzt y una risita burlona de Bruenor. El capitn Bumpo Tumbatruenos y su hermano Donat, y sus dos primos lejanos por parte de madre. Al parecer, los conoces bien observ Catti-brie. Todo el que conoce a Bumpo conoce a su tripulacin, y, todo hay que decirlo, son un cuarteto difcil de olvidar manifest el capitn. A mi hombre no le cost conseguiros pasaje, como ya he dicho, ya que los enanos conocen la historia de Bruenor Battlehammer y cmo reclam Mithril Hall. Y la de sus compaeros, incluido el elfo oscuro. Apuesto a que nunca llegar el da en que te conviertas en el hroe de un puado de enanos apostill Bruenor a Drizzt. Apuesto a que no llegar el da en que lo desee repuso el vigilante. El grupo lleg a la barandilla entonces, y Vaines se hizo a un lado, extendiendo el brazo en direccin a la pasarela. Adis, y que vuestro viaje os devuelva sanos y salvos a vuestro hogar dijo. Si estoy en el puerto o en las inmediaciones cuando regresis a Puerta de Baldur, tal vez volvamos a navegar juntos. Es posible respondi Regis con cortesa, pero tanto l como los otros saban que, si llegaban hasta Cadderly y se deshacan de la Piedra de Cristal, pensaban pedir ayuda a Cadderly para que los transportara mgicamente hasta Luskan. Les quedaban aproximadamente otras dos semanas de viaje si avanzaban con rapidez, pero el clrigo poda llevarlos andando sobre el viento de regreso a Luskan en cuestin de minutos. Eso decan Drizzt y Catti-brie, que ya haban realizado tal caminata con l. Entonces podran ocuparse del apremiante asunto de encontrar a Wulfgar. Entraron en Puerta de Baldur sin incidentes, si bien Drizzt not que era el blanco de muchas miradas; pero no se trataba de miradas inquietantes sino de curiosidad. El drow no pudo evitar contrastar esta experiencia con su otra visita a la ciudad, cuando haba ido en pos de Regis, a quien Artemis Entreri se haba llevado a Calimport. En aquella ocasin, Drizzt, con Wulfgar a su lado, haba entrado en la ciudad disfrazado con una mscara mgica que le permita aparecer como un elfo de la superficie. No se parece demasiado a la ltima vez que pasaste por aqu, eh? inquiri Catti-brie, que conoca bien la historia de la primera visita, al ver la mirada de Drizzt. 161

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Siempre dese deambular libremente por las ciudades de la Costa de la Espada respondi l. Parece que nuestro trabajo con el capitn Deudermont me ha concedido ese privilegio. La reputacin me ha liberado de algunas de las aflicciones de mi herencia. Consideras que eso es algo bueno? pregunt la muy perspicaz muchacha, pues haba percibido con claridad el ligero frunce en el rabillo del ojo del drow cuando ste habl. No lo s admiti l. Me gusta poder andar tranquilamente ahora por muchos lugares sin ser perseguido. Pero te duele pensar que tuviste que ganarte ese derecho finaliz ella por l sin equivocarse. Me miras a m, una humana, y sabes que yo no tuve que obtenerlo. Y a Bruenor y a Regis, un enano y un halfling, y sabes que pueden ir por donde quieran sin tener que ganrselo. Es algo que no os echo en cara a ninguno repuso Drizzt. Pero observas sus miradas? Mir en derredor a las muchas personas que recorran las calles de Puerta de Baldur, y casi todas se volvan para contemplar al drow con curiosidad, algunas con admiracin en los ojos, otras con incredulidad. As que, a pesar de que andas libremente, no andas libremente coment ella, y su seal de asentimiento indic a su compaero que ahora lo haba comprendido. Si haba que elegir entre enfrentarse al odio de los prejuicios o a las miradas, igualmente ignorantes, de los que lo observaban como una curiosidad, lo ltimo pareca con mucho lo mejor; pero ambas cosas eran trampas, ambas eran crceles, que encerraban a Drizzt entre los confines de la bien conocida reputacin de un elfo drow, de cualquier elfo drow, y por lo tanto limitaban a Drizzt a su herencia. Bah, no son ms que un hatajo de estpidos dijo Bruenor. Los que te conocen saben quin eres aadi Regis. Se lo tom todo con tranquilidad, con una sonrisa. Haca ya mucho que haba abandonado toda esperanza vana de encajar realmente entre los habitantes de la superficie la bien merecida reputacin de los de su raza como traidores y acarreadores de catstrofes siempre lo impedira y en su lugar haba aprendido a concentrar su energa en aquellos que se encontraban ms prximos a l, en aquellos que haban aprendido a ver ms all de su apariencia fsica. Y ahora estaba all con tres de sus amigos ms ntimos y queridos, deambulando libremente y adquiriendo sus pasajes sin problemas, y sin ms inconvenientes que los que ocasionaba la reliquia que deban transportar. Eso era de verdad lo que Drizzt Do'Urden haba deseado desde el momento en que haba conocido a Catti-brie, Bruenor y Regis, y, con ellos a su lado ahora, cmo podan molestarlo las miradas, tanto si eran de odio como de ignorante curiosidad? No, su sonrisa era sincera. Si Wulfgar hubiera estado con ellos, entonces todo habra ido a la perfeccin para el drow; se sera el mayor tesoro aguardando al final de su largo y penoso camino. Rai'gy se frot las negras manos mientras la diminuta criatura empezaba a tomar cuerpo en el centro del crculo mgico que haba dibujado. No conoca a Gromph Baenre ms que por su reputacin; pero, a pesar de la insistencia de Jarlaxle en que el archimago sera digno de confianza en esta cuestin, el simple hecho de que Gromph fuera drow y perteneciera a la casa gobernante de Menzoberranzan desazonaba enormemente a Rai'gy. El nombre que Gromph le haba dado era, segn caba suponer, el de un habitante menor y fcilmente controlable, pero Rai'gy no poda estar seguro hasta que la criatura apareciera ante l. Una pequea traicin por parte de Gromph hara que abriera un portal a un demonio importante, al mismo Demogorgon, y el improvisado crculo mgico que el hechicero-sacerdote haba dibujado all en las cloacas de Calimport no resultara ni mucho menos una proteccin suficiente.

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El hechicero sacerdote se relaj un poco cuando el ser adquiri forma; la forma, tal y como Gromph haba prometido, de un diablillo. Incluso sin el crculo mgico, alguien tan poderoso como Rai'gy no habra tenido problemas para manejar a un simple diablo. Quin es el que pronuncia mi nombre? inquiri el diablo en la lengua gutural del Abismo, a todas luces bastante preocupado y, como advirtieron Rai'gy y Jarlaxle, algo nervioso; y ms an lo estuvo cuando descubri que quienes lo haban llamado eran elfos drows. No deberas molestar a Druzil. No, no, porque l sirve a un gran amo sigui Druzil, hablando con fluidez en la lengua drow. Silencio! orden Rai'gy, y el diminuto diablo se vio obligado a obedecer. El hechicero sacerdote mir a Jarlaxle. Por qu protestas? pregunt el mercenario a Druzil. No es el deseo de los tuyos poder acceder a este mundo? Druzil lade la cabeza y entrecerr los ojos; pareca reflexionar, pero al mismo tiempo se mostraba aprensivo. Ah, s prosigui el jefe mercenario. Pero ltimamente no te han llamado amigos, sino enemigos, segn me han dicho. Te llam Cadderly de Carradoon. Druzil mostr los afilados dientes y sise ante la mencin del clrigo, lo que hizo aparecer una sonrisa en los rostros de los dos elfos oscuros. Al parecer, Gromph Baenre no los haba enviado en la direccin equivocada. Nos gustara causar dolor a Cadderly explic Jarlaxle con una sonrisa maliciosa. Le gustara a Druzil ayudar? Dime cmo respondi ansioso el diablo. Hemos de averiguarlo todo sobre el humano indic el mercenario. Su aspecto y comportamiento, su historia, y dnde se encuentra ahora. Nos han dicho que Druzil, de entre todos los habitantes del Abismo, conoce al hombre. Odia al hombre corrigi l, y realmente pareca ansioso. Pero de improviso se ech atrs y los contempl a ambos con suspicacia. Os lo digo, y entonces os deshacis de m observ. Jarlaxle mir a Rai'gy, pues ya haban esperado tal reaccin. El hechicero sacerdote se puso en pie y, acercndose a uno de los lados de la diminuta estancia, apart una pantalla que dej al descubierto una pequea tetera, que borboteaba y herva. Carezco de demonio familiar manifest Rai'gy. Un diablo me ira bien. Los ojos negros como el carbn de Druzil llamearon como hogueras. Entonces podremos hacer dao a Cadderly y a muchos otros humanos juntos razon el ser. Est de acuerdo Druzil? inquiri Jarlaxle. Tiene eleccin Druzil? replic l, sarcstico. En lo de servir a Rai'gy, s respondi el drow, y el demonio se sinti evidentemente sorprendido, como sucedi tambin con Rai'gy. En cuanto a revelar todo lo que sabes sobre Cadderly, no. Es demasiado importante, y, si debemos atormentarte durante cien aos, lo haremos. Para entonces Cadderly ya estar muerto contest Druzil con frialdad. Atormentarte seguira resultando agradable para m se apresur a replicar el mercenario, y Druzil saba lo suficiente sobre los elfos oscuros para comprender que no era una amenaza vana. Druzil desea hacer dao a Cadderly admiti la criatura, y sus negros ojos centellearon. Entonces cuntanos dijo Jarlaxle. Todo. Ms tarde aquel mismo da, en tanto que Druzil y Rai'gy llevaban a cabo los conjuros mgicos que los uniran como amo y espritu servidor, Jarlaxle descansaba en soledad en la habitacin que haba en el segundo stano de la casa Basadoni. Realmente haba averiguado mucho gracias al 163

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pequeo demonio, y lo ms importante de todo era que no deseaba llevar a su banda cerca de aquel humano llamado Cadderly Bonaduce; decisin que haba llenado de consternacin a Druzil. El lder de Espritu Elevado, armado con una magia muy superior a la de Rai'gy y Kimmuriel, poda resultar un enemigo demasiado peligroso. Y, lo que era peor an, al parecer Cadderly estaba reconstituyendo una orden de clrigos y haba empezado a rodearse de jvenes y poderosos aclitos, idealistas entusiastas. La peor clase dijo Jarlaxle cuando Entreri penetr en la habitacin. Idealistas explic, al ver la expresin de perplejidad del asesino. Por encima de todo, odio a los idealistas. Son unos insensatos coincidi Entreri. Son fanticos imprevisibles afirm Jarlaxle. Ciegos al peligro y al miedo mientras crean que el camino por el que transitan est de acuerdo con los dogmas de su deidad particular. Y el jefe de esta otra cofrada es un idealista? inquiri un Entreri confundido, pues pensaba que lo haba llamado para discutir su inminente reunin con las restantes cofradas de Calimport a fin de detener una guerra antes de que se iniciara. No, no, sta es otra cuestin repuso el mercenario, agitando una mano para desechar la idea. Una que se refiere a mis actividades en Menzoberranzan y no aqu en Calimport. No dejes que te preocupe, pues t tienes asuntos mucho ms importantes. Y tambin Jarlaxle lo borr de su mente entonces, para concentrarse en el problema ms inmediato. Le haba sorprendido todo lo que Druzil haba contado sobre Cadderly, pues no haba ni imaginado que este humano pudiera representar un problema as. Si bien se mantena firme en su decisin de mantener a sus secuaces lejos de l, no se dejaba desalentar, pues saba que Drizzt y sus amigos se encontraban an muy lejos de la enorme biblioteca conocida como Espritu Elevado. Y Jarlaxle no tena intencin de permitirles llegar a ella. S, un placer conocerlo! Vaya, todo un placer, rey Bruenor, y a tu hija mis bendiciones. Era al menos la dcima vez que Bumpo Tumbatruenos, un corpulento y menudo enano con una llameante barba naranja y una inmensa nariz chata inclinada sobre un lado de su rubicundo rostro, le deca aquello a Bruenor desde que el Afluente de la Vega haba zarpado de Puerta de Baldur. El navo enano era un barco de fondo cuadrado y plano de seis metros de longitud con dos filas de remos aunque slo se usaba una por lo general y una larga prtiga en la popa para maniobrar e impulsarlo. Bumpo y su igualmente rotundo y chapucero hermano Donat se haban desvivido por complacerlo nada ms poner los ojos sobre el octavo rey de Mithril Hall, y Bruenor haba parecido sinceramente sorprendido de que su nombre hubiera crecido hasta alcanzar tales proporciones, incluso entre los de su propia raza. Ahora, no obstante, la sorpresa empezaba a convertirse ms bien en enfado, mientras Bumpo y Donat y sus dos primos remeros, Yipper y Quipper Estrujapeces, seguan colmndolo de halagos, promesas de lealtad y la acostumbrada retahla de sensibleras al uso. Sentados algo aparte de los enanos, Drizzt y Catti-brie sonrean. El vigilante mir alternativamente a la muchacha le agradaba sobremanera mirarla cuando ella no se daba cuenta y a los alborotados enanos; luego contempl a Regis tumbado boca abajo en la proa, con la cabeza colgando sobre la parte delantera de la nave, mientras dibujaba figuras en el agua con las manos y de nuevo a su espalda, a la cada vez ms diminuta silueta de Puerta de Baldur. Volvi a pensar en su paso por la ciudad, algo que haba realizado con una facilidad que el drow no haba conocido nunca antes, ni siquiera cuando haba llevado la mscara mgica. Se haba ganado esta tranquilidad; todos ellos lo haban conseguido. Una vez completada su misin y la Piedra de Cristal bien custodiada en las manos de Cadderly, y una vez que hubieran recuperado a Wulfgar y ayudado a su amigo a salir de las tinieblas, entonces tal vez podran volver a correr por el amplio mundo, sin ms motivo que averiguar qu haba tras la siguiente lnea del horizonte y sin ms molestias que la exagerada adulacin de enanos chapuceros. 164

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Lo cierto era que Drizzt luca una sonrisa satisfecha, esperanzado de nuevo con respecto a Wulfgar y a todos ellos. Nunca habra podido imaginar que llegara a encontrar una vida as aquel da, haca ya tantas dcadas, en que haba abandonado Menzoberranzan. Se le ocurri entonces que su padre, Zaknafein, que haba muerto para proporcionarle esta posibilidad, lo observaba en ese momento desde otro plano, un lugar agradable para alguien como Zak que tanto lo mereca. Lo observaba y sonrea.

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Cuarta parte

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Reinos
Tanto si es un palacio de un rey, un baluarte de un guerrero, una torre de un hechicero, un campamento de unos brbaros nmadas, una granja con campos delimitados con piedras o setos, o incluso una habitacin diminuta y vulgar en lo alto de la escalera trasera de una posada desvencijada, todos gastamos una enorme cantidad de energa para labrarnos nuestro propio y pequeo reino. Desde el castillo ms magnifico al rincn ms minsculo, desde la arrogancia de la nobleza a los deseos modestos del campesino ms humilde, existe una necesidad bsica en la mayora de nosotros de ser propietarios, o al menos administradores. Queremos necesitamos encontrar nuestro reino, nuestro puesto en un mundo a menudo demasiado desconcertante y abrumador, nuestro sentido del orden en un pequeo rincn de un orbe que suele parecernos demasiado grande y demasiado ingobernable. Y as pues marcamos y circundamos, ponemos cercas y candados, para a continuacin proteger nuestro espacio con ferocidad armados con espadas u horcas. Lo que esperamos es que se sea el final del camino que elegimos recorrer, las recompensas de paz y seguridad a una vida de penalidades. Sin embargo, nunca es as, pues la paz no es un lugar, tanto si est bordeado de setos como de altos muros. El rey ms poderoso con el mayor ejrcito en la fortaleza ms invulnerable no es necesariamente un hombre de paz. Muy al contrario, pues lo irnico de todo ello es que la adquisicin de tal riqueza material puede ir en contra de cualquier esperanza de autntica serenidad. Pero, ms all de cualquier seguridad fsica, existe otra clase de malestar, a la que ni el rey ni el campesino pueden escapar; incluso ese gran rey, incluso el ms sencillo de los mendigos se sentir, en ocasiones, invadido por la clera inexpresable que todos padecemos a veces. Y no me refiero a una rabia tan intensa que no puede expresarse con palabras sino ms bien a una frustracin tan escurridiza y penetrante que es imposible encontrar palabras para ella. Es el silencioso origen de arranques irracionales contra amigos y familiares, el causante del mal genio, y el modo de liberarse realmente de l no puede hallarse fuera de nuestra propia mente y espritu. Bruenor excav su reino en Mithril Hall; no obstante, no encontr paz all, y prefiri regresar al valle del Viento Helado, un lugar al que haba llamado hogar no por un deseo de riqueza, ni por ser un reino heredado, sino porque all, en las heladas tierras del norte, Bruenor haba conocido su mayor paz interior. All se rode de amigos, yo entre ellos; y, si bien no querr admitirlo no estoy seguro siquiera de que lo reconozca , su vuelta al valle del Viento Helado se vio, de hecho, precipitada por su deseo de regresar a aquel momento y tiempo emocional en el que l y yo, Regis, Catti-brie y Wulfgar estbamos juntos. Bruenor regres en busca de un recuerdo. Sospecho que Wulfgar ha encontrado ahora un lugar a lo largo o al final del camino elegido, un hueco, sea una taberna en Luskan o en Aguas Profundas, un granero prestado en un pueblo agrcola, o incluso una cueva en la Columna del Mundo. Porque de lo que Wulfgar carece ahora es de una imagen clara del lugar en el que desea estar emocionalmente, un puerto seguro al que huir. Si vuelve a encontrarlo, si consigue superar la confusin de sus recuerdos ms discordantes, entonces es probable que tambin l regrese al valle del Viento Helado en busca del autntico hogar de su alma. En Menzoberranzan conoc muchos de los pequeos reinos que estpidamente amamos, casas poderosas y resistentes y parapetadas de sus enemigos en un vano intento de obtener seguridad. Y, cuando abandon Menzoberranzan para vagar por la salvaje Antpoda Oscura, tambin yo busqu hacerme mi hueco. Pas un tiempo en una caverna conversando slo con Guenhwyvar y compartiendo el espacio con criaturas con aspecto de hongo a las que apenas comprenda y que apenas me comprendan a m. Me aventur hasta Blingdenstone, ciudad de los gnomos de las profundidades, y podra haber hecho de aquello mi hogar, tal vez, excepto que quedarme all, tan cerca de la ciudad drow, sin duda habra significado la ruina de aquellos seres. 167

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Y de este modo sal a la superficie y encontr un hogar con Montolio DeBrouchee en su maravilloso bosquecillo de las montaas, puede que el primer lugar en el que llegu a encontrar cierta paz interior. Aun as, acab por comprender que el bosquecillo no era mi hogar, ya que cuando Montolio muri descubr sorprendido que no poda permanecer all. Finalmente encontr mi lugar y descubr que el lugar estaba dentro de m, no a mi alrededor. Sucedi cuando llegu al valle del Viento Helado, cuando conoc a Catti-brie y a Regis y a Bruenor. Slo entonces aprend a vencer la inexpresable clera interior. Slo all aprend lo que es la autntica paz y serenidad. Ahora llevo esa calma conmigo, tanto si mis amigos me acompaan como si no. El mo es un reino del corazn y el espritu, defendido por la seguridad del amor y la amistad sincera y el calor de los recuerdos. Es mejor que cualquier reino erigido sobre el suelo, ms fuerte que la muralla de cualquier castillo. Y, lo que es ms importante an, puedo llevarlo siempre conmigo. Espero y rezo para que Wulfgar acabe saliendo por fin de sus tinieblas y alcance este mismo lugar emocional. Drizzt Do'Urden

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19 Acerca de Wulfgar
Delly se envolvi mejor en el abrigo, ms en un intento de ocultar su condicin de mujer que de repeler alguna brisa helada. Avanzaba con paso rpido por la calle, brincando con rapidez para intentar no perder de vista a la oscura figura que doblaba esquinas por delante de ella, un hombre que uno de los otros parroquianos del Cutlass le haba asegurado que era realmente Morik el Rufin, sin duda en otra misin de espionaje. La mujer se introdujo en un callejn, y all estaba l. De pie frente a ella, esperndola, daga en mano. Delly se detuvo en seco, y alz las manos en una desesperada splica por su vida. Por favor, seor Morik! chill. Slo buscaba hablar con usted. Morik? repiti el hombre, y su capucha resbal hacia atrs para mostrar un rostro de piel oscura..., demasiado oscura para el hombre que Delly buscaba. Oh, le suplico su perdn, buen seor tartamude ella, retrocediendo. Yo pensaba que era otra persona. El hombre fue a responder, pero Delly apenas lo oy, pues se dio la vuelta y sali corriendo en direccin al Cutlass. Cuando se encontr a una distancia segura, se tranquiliz y aminor el paso lo suficiente para meditar la situacin. Desde la pelea con Quiebratrozas, ella y muchos otros clientes haban visto a Morik el Rufin en cada rincn oscuro, lo haban odo escabullndose en todas las esquinas. O acaso, debido a sus temores, slo crean haber visto al peligroso hombre? Contrariada por aquella idea, pero sabedora de que haba cierta verdad en su razonamiento, Delly profiri un gran suspiro y dej que su abrigo se entreabriera. Ests ofreciendo tu mercanca, Delly Curtie? inquiri una voz desde un lado de la calle. Los ojos de Delly se abrieron de par en par mientras giraba para contemplar la figura oscura apoyada contra la pared, cuya voz haba reconocido. Sinti que se le haca un nudo en la garganta. Haba estado buscando a Morik, pero ahora que l la haba encontrado en su terreno se senta realmente estpida. Ech una ojeada a la calle, en direccin a la taberna, al tiempo que se preguntaba si conseguira llegar antes de que la daga encontrara su espalda. Has estado preguntando por m y buscndome coment Morik con indiferencia. No he estado haciendo tal... Yo fui uno de aquellos a los que preguntaste la interrumpi l con sequedad. Su voz cambi de tono y acento por completo cuando aadi: Dime pues, seorita, por qu quieres ver a ese desagradable arroja cuchillos. Aquello detuvo en seco a la joven, que recordaba bien su encuentro con la anciana que le haba dicho estas mismas palabras con aquella misma voz. E incluso aunque no hubiera reconocido las frases o la voz, ni por un momento habra dudado del hombre que era bien conocido como el maestro del disfraz de Luskan. Haba visto a Morik en distintas ocasiones, ntimamente, muchos meses antes, y cada vez haba aparecido ante ella con un aspecto diferente, no slo en apariencia fsica sino tambin en actitud y porte, andando de un modo diferente, hablando diferente, incluso haciendo el amor de manera distinta. Por Luskan circulaban rumores desde haca muchos aos de que Morik era, en realidad, varios hombres distintos. Delly los consideraba exagerados, pero aun as comprendi entonces que, si acababan resultando ciertos, no se sentira nada sorprendida. De modo que ya me has encontrado afirm Morik. 169

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Ella permaneci inmvil, no muy segura de cmo seguir. nicamente el evidente nerviosismo e impaciencia de Morik la impulsaron a farfullar: Quiero que dejes a Wulfgar en paz. Le dio a Quiebratrozas lo que Quiebratrozas se busc y no habra ido por el hombre si ste no hubiera ido por l. Por qu debera importarme Quiebratrozas? pregunt el otro, usando todava un tono de voz que pareca decir que ni siquiera lo haba pensado. Un matn irritante, si es que alguna vez he conocido a uno. La calle de la Media Luna parece un lugar mejor sin l. Bien, entonces no piensas vengarlo razon ella. Pero corre la voz de que no te cae muy bien Wulfgar y buscas demostrar... No tengo nada que demostrar la cort Morik. Y qu pasa con Wulfgar entonces? Hablas como si amases a ese hombre, Delly Curtie repuso Morik, encogindose de hombros con gesto evasivo. Hablo tambin por Arumn Gardpeck insisti ella, enrojeciendo violentamente. Wulfgar ha sido bueno para el Cutlass y, por lo que sabemos, no ha causado problemas fuera de all. Ah, pero realmente parece que lo amas, Delly, y bastante dijo l con una carcajada. Y yo que pensaba que Delly Curtie amaba a todos los hombres de igual modo. Delly volvi a enrojecer, con ms violencia todava. Desde luego, si lo amas, entonces, en nombre de los dems pretendientes me ver obligado a eliminarlo manifest Morik. Lo considerara mi deber ante mis camaradas de Luskan, comprendes?, ya que un tesoro como Delly Curtie no puede ser acaparado por un solo hombre. No lo amo declar ella con firmeza. Pero te pido, por m y por Arumn, que no lo mates. No ests enamorada de l? inquiri el rufin con malicia. Delly sacudi negativamente la cabeza. Demustralo orden l, estirando la mano para tirar del lazo que sujetaba el escote del vestido de Delly. La mujer vacil por un momento, insegura. Y luego slo por Wulfgar, ya que no deseaba hacerlo asinti con la cabeza. Algo ms tarde, Morik el Rufin yaca solo en su cama alquilada, pues Delly haca rato que se haba ido... al lecho de Wulfgar, imaginaba. El matn dio una buena chupada a su pipa, saboreando el embriagador aroma de la extica y potente droga. Medit sobre su buena suerte de aquella noche, pues no haba estado con Delly desde haca ms de un ao y haba olvidado lo maravillosa que poda ser. En especial cuando no le costaba nada, y esa noche desde luego le haba salido gratis. Era cierto que Morik haba estado vigilando a Wulfgar pero no tena intencin de matarlo. Lo ocurrido con Quiebratrozas le haba demostrado lo peligrosa que poda ser tal intentona. De todos modos, s que pensaba sostener una larga charla con Arumn Gardpeck, y sin duda Delly la hara ms sencilla ahora. No haba necesidad de matar al brbaro, siempre y cuando Arumn mantuviera al hombretn en su lugar. Delly forcejeaba con su vestido y embozo, hecha una furia tras su encuentro con Morik, mientras recorra vacilante las estancias del piso superior de la posada. Dobl una esquina del corredor y qued atnita al ver aparecer la calle frente a ella, justo frente a ella, y, antes de poder detenerse siquiera, se encontr fuera. Acto seguido, el mundo empez a girar a su alrededor. Cuando por fin volvi a orientarse, ech una ojeada a su espalda. Se encontraba en plena calle bajo la luz de la luna, con la posada donde haba dejado a Morik a varios metros de distancia. No entendi nada; acaso no haba estado andando por el interior haca un instante, por un pasillo del 170

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piso alto? Delly se limit a encogerse de hombros. Para esta mujer, no comprender alguna cosa no era algo tan extrao, de modo que se dijo que tal vez Morik le haba hecho perder la cabeza esa noche, y se dirigi de vuelta al Cutlass. En el otro lado de la puerta dimensional que haba transportado a la mujer fuera de la posada, a Kimmuriel Oblodra casi se le escap una carcajada al observar el desconcierto de aqulla. Contento de llevar encima su camufladora capa piwafwi, ya que Jarlaxle haba insistido en que no dejara indicios de haber estado jams en Luskan y, por su puesto, un humano asesinado era un indicio, el drow dobl la esquina del corredor y prepar su siguiente salto en el espacio. La idea le provoc una mueca de disgusto, y se record que tena que manejar a aquel sujeto con delicadeza; l y Rai'gy haban llevado a cabo una excelente tarea de espionaje en la persona de Morik el Rufin, y Kimmuriel saba que el hombre era peligroso, al menos para un humano. Alz su barrera cintica y, tras concentrar todos sus pensamientos en ella, hizo aparecer el sendero dimensional corredor abajo y hasta el otro lado de la puerta del malhechor. El hombre estaba tumbado en la cama, baado en el suave resplandor de su pipa y de las ascuas de la chimenea situada en el extremo opuesto. Morik se incorpor al instante, percibiendo sin duda la perturbacin, y Kimmuriel atraves el portal, centrando sus pensamientos con ms energa en la barrera cintica; si la desorientacin del paseo espacial venca a su concentracin, probablemente acabara muerto antes de que sus pensamientos consiguieran desembrollarse. El elfo drow sinti efectivamente cmo Morik lo atacaba con violencia, y percibi el pinchazo de una daga en el vientre; pero la barrera cintica se mantuvo y absorbi el ataque. Mientras recuperaba otra vez la concentracin consciente y reciba otras dos pualadas, apart de un empujn a su adversario y se escabull hacia un rincn, donde se irgui mirando a Morik y rindose de l. No puedes herirme dijo con voz vacilante, pues su dominio de la lengua comn no era precisamente perfecto, ni siquiera con toda la magia que Rai'gy le haba transmitido. Los ojos del otro se abrieron desmesuradamente al comprender que el intruso no lo engaaba, en tanto que su mente se haca a la idea de que un elfo drow haba entrado en su habitacin. Pase la mirada a su alrededor, al parecer en busca de un modo de escapar. Vengo a hablar, Morik explic Kimmuriel, que no deseaba tener que perseguir a aquel tipo por todo Luskan. No para hacerte dao. Morik no pareci tranquilizarse demasiado ante las garantas ofrecidas por un elfo oscuro. Traigo regalos sigui Kimmuriel, y arroj sobre el lecho una caja pequea, que tintine al caer. Belaern, y hierba para pipa de la gran caverna de Yoganith. Muy buena. Debes contestar unas preguntas. Preguntas sobre qu? inquiri el todava nervioso ladrn, sin abandonar su postura defensiva y haciendo girar sin pausa la daga en una mano. Quin eres? Mi amo es... el drow hizo una pausa, en busca de la palabra correcta... generoso decidi. Y mi amo es despiadado. Hars tratos con nosotros. Call entonces y alz la mano para detener cualquier rplica antes de que Morik pudiera hacerla. Kimmuriel senta cmo la energa hormigueaba en su interior, y contenerla le requera un esfuerzo que no poda permitirse. Se concentr en una silla pequea y proyect hacia ella sus pensamientos para que se dirigiera hacia l. La toc cuando pas por su lado, para liberar de este modo la energa acumulada con los ataques de Morik, y la estructura de madera salt por los aires hecha aicos. Es un aviso? pregunt Morik, contemplndolo con escepticismo y sin comprender. Kimmuriel se limit a sonrer. No te gustaba mi silla? Mi amo desea contratarte explic el drow. Necesita ojos en Luskan. Ojos y una espada? inquiri el otro, entrecerrando los ojos. 171

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Ojos y nada ms fue la respuesta de Kimmuriel. Hblame ahora de ese que se llama Wulfgar, y luego lo vigilars con atencin y me lo contars todo sobre l cuando las circunstancias me hagan regresar a tu lado. Wulfgar? refunfu Morik en voz baja, empezando a cansarse ya de aquel nombre. Wulfgar repiti su visitante, que haba odo perfectamente su susurro gracias a su agudo odo drow. Lo vigilars. Preferira matarlo manifest el matn. Si es una molestia... Se detuvo de improviso al ver la mirada asesina que centelle por un instante en los oscuros ojos de Kimmuriel. Eso no explic el drow. Kyorlin... viglalo. En silencio. Regresar con ms belaern a buscar ms respuestas. Seal la caja de la cama y repiti la palabra drow belaern con gran nfasis. Antes de que Morik pudiera preguntar nada ms, la habitacin se oscureci con una negrura tan total que el hombre no podra haber visto su mano si la hubiera movido a un palmo de los ojos. Temiendo un ataque, el facineroso se agach ms y se arrastr al frente, asestando cuchilladas con su arma. Pero el elfo oscuro se haba marchado haca ya rato, de regreso al corredor a travs de la puerta dimensional, y de all a la calle, para regresar a continuacin por el portal de teletransporte creado por Rai'gy, y recorrer el camino de vuelta hasta Calimport antes de que el globo de oscuridad se disipara siquiera en la habitacin de Morik. Rai'gy y Jarlaxle, que haban contemplado la reunin, asintieron con aprobacin. El dominio de Jarlaxle sobre el mundo de la superficie se ampliaba. Morik sali de debajo de la cama con cautela cuando las ascuas de la chimenea reaparecieron por fin. Qu noche tan extraa!, se dijo. Primero con Delly, aunque eso no resultaba tan inesperado, puesto que era evidente que amaba a Wulfgar y saba que Morik poda matarlo fcilmente. Pero ahora... un elfo drow! Apareciendo ante Morik para hablar de Wulfgar! Es que todo en las calles de Luskan tena que ver de repente con Wulfgar? Quin era este hombre, y por qu atraa tanta atencin? Morik contempl la silla destrozada una proeza impresionante y luego, contrariado, arroj la daga al otro extremo de la habitacin y la hundi profundamente en la pared opuesta. Acto seguido se dirigi hacia la cama. Belaern musit, preguntndose qu podra significar. No haba mencionado algo el elfo oscuro sobre droga para fumar? Inspeccion cauteloso la vulgar caja, en busca de trampas. Como no encontr ninguna, y dicindose que el elfo oscuro poda haber usado un mtodo ms directo de eliminarlo si sa hubiera sido su intencin, coloc la caja sobre la mesilla de noche, descorri el pestillo con suavidad, y alz la tapa. Ante sus ojos aparecieron gemas y oro, y paquetes de una hierba oscura. Belaern repiti Morik, con una sonrisa tan resplandeciente como el tesoro que tena delante. De modo que tena que vigilar a Wulfgar, algo que ya planeaba hacer, y se le recompensara generosamente por sus esfuerzos. Pens en Delly Curtie mientras contemplaba el contenido de la caja abierta y las sbanas arrugadas. No haba sido una mala noche. La vida en el Cutlass se mantuvo tranquila y pacfica durante varios das, sin que nadie se presentara a desafiar a Wulfgar tras el fallecimiento del legendario Quiebratrozas. Pero cuando la 172

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paz se rompi por fin, lo hizo a lo grande. Un nuevo barco atrac en el puerto de Luskan con una tripulacin que llevaba demasiado tiempo en el mar y que buscaba una buena pelea. Y encontraron una bajo la forma de Wulfgar, en una taberna que casi demolieron entre todos. Por fin, tras muchos minutos de pendencia, Wulfgar levant al ltimo marinero forcejeante por encima de su cabeza y lo arroj por el agujero abierto en la pared por los anteriores cuatro hombres que el brbaro haba expulsado. Otro tozudo lobo de mar intent penetrar en el interior a travs del agujero, y Wulfgar lo golpe en el rostro con una botella. Luego el brbaro se pas un antebrazo ensangrentado por el rostro, tambin ensangrentado, y, cogiendo otra botella sta llena, se encamin tambaleante hacia la mesa intacta ms prxima. Una vez all, se dej caer sobre una silla y tom un buen trago; hizo una mueca al beber, cuando el alcohol entr en contacto con su labio desgarrado. En la barra, Josi y Arumn estaban sentados exhaustos y tambin magullados. No obstante, era Wulfgar quien haba aguantado lo ms recio de la pelea; ellos dos slo lucan cortes y morados de poca importancia. Esta vez ha recibido una buena observ Josi, sealando al hombretn, en especial a su pierna, pues los pantalones de Wulfgar estaban empapados en sangre. Uno de los marineros lo haba golpeado con fuerza con una tabla, y la madera se haba quebrado y rasgado tela y carne, dejando muchas astillas profundamente hundidas en la pierna del brbaro. Mientras Arumn y Josi lo contemplaban, Delly se coloc junto a l, y, tras arrodillarse, le envolvi la pierna con una tela limpia; enseguida empez a tirar con fuerza de las astillas clavadas, lo que provoc un gemido de dolor en Wulfgar, que tom otro buen trago del analgsico licor. Delly se ocupar de l otra vez indic Arumn. En eso se ha convertido su vida. Una vida muy ocupada, desde luego coincidi Josi, en tono solemne. Se me ocurre que el ltimo grupo que Wulfgar ech, Rossie Doone y sus matones, probablemente fueron los que mandaron a esta pandilla hacia aqu. Siempre habr algn otro que quiera desafiar al muchacho. Y un da encontrar a alguien que lo supere, como sucedi con Quiebratrozas repuso Arumn en voz baja. Me temo que no morir tranquilamente en la cama. Ni tampoco nos sobrevivir a nosotros dos aadi Josi, observando cmo Delly sostena al brbaro y lo conduca fuera de la sala. En ese instante otro par de marineros camorristas penetraron como una exhalacin por la pared rota y corrieron directo hacia la tambaleante espalda de Wulfgar. Justo antes de que lo alcanzaran, el fornido brbaro tuvo un arranque de energa. Apartando a Delly para mantenerla a salvo, gir en redondo y lanz los puos entre los brazos extendidos de uno de los hombres para estrellarlos contra su rostro. El hombre se desplom como si sus piernas se hubieran vuelto lquidas bajo su cuerpo. El otro marinero se estrell contra Wulfgar, pero el hombretn no se movi ni un centmetro; se limit a gruir y a aguantar la combinacin de golpes que su oponente le propinaba con ambos puos. Pero entonces Wulfgar lo atrap, lo inmoviliz entre los brazos y apret con fuerza, para luego levantar al hombre del suelo. Cuando el marinero intent asestarle un puetazo y patearlo, el brbaro lo zarande con tal violencia que el hombre se arranc de un mordisco la punta de la lengua. Luego sali despedido por los aires, cuando Wulfgar dio dos zancadas a la carrera y lo arroj en direccin al agujero de la pared, si bien su puntera no fue muy buena, y el desdichado se estrell contra la pared dos palmos ms all de la abertura. Yo lo echar por ti grit Josi Puddles desde la barra. Wulfgar asinti con la cabeza, volvi a aceptar el brazo de Delly, y se alej despacio.

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Pero se llevar tambin su parte con l, verdad? coment Arumn Gardpeck con una risita divertida.

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20 Agitando el cebo
Mi querido Domo ronrone Sharlotta Vespers, acercndose seductora para posar los largos dedos sobre los hombros del jefe de los hombres rata. No ves el mutuo beneficio de nuestra alianza? Veo a los Basadoni trasladndose a mis cloacas respondi Domo Quillilo con un gruido. Luca su aspecto humano ahora, pero todava mostraba caractersticas que parecan ms propias de una rata, como el modo en que arrugaba la nariz. Dnde est el viejo miserable? Artemis Entreri hizo intencin de responder, pero Sharlotta le lanz una mirada lastimera para suplicarle que le siguiera la corriente. El asesino se recost en su silln, ms que satisfecho de dejar que la mujer se ocupara de criaturas como Domo. El viejo miserable empez la mujer, imitando el nada halagador tono de Domo se encuentra en estos momentos asegurando una asociacin con un aliado an ms importante, uno al que Domo no querra contrariar. Los ojos del hombre rata se entrecerraron peligrosamente; no estaba acostumbrado a que lo amenazaran. Quin? pregunt. Esos kobolds malolientes que hallamos corriendo por nuestras cloacas? Kobolds? repiti ella con una carcajada. Qu va. No, ellos no son ms que carne de can, la vanguardia de las fuerzas de nuestro nuevo aliado. El hombre rata se levant de su asiento, y empez a pasear por la habitacin. Saba que haba tenido lugar un combate en las cloacas y el segundo stano de la casa Basadoni. Saba que en l haban participado muchos kobolds y soldados de Basadoni y tambin, segn le haban contado sus espas, otras criaturas. stas eran invisibles pero evidentemente poderosas, con magias y trucos astutos. Saba asimismo, por el simple hecho de que Sharlotta segua viva, que los Basadoni, algunos al menos, haban sobrevivido. Domo sospechaba que haba tenido lugar un golpe maestro del que aquellos dos, Sharlotta y Entreri, haban sido los cerebros. Afirmaban que el viejo Basadoni segua vivo, aunque Domo no estaba muy seguro de creerlo, pero haban admitido que Kadran Gordeon, un amigo de Domo, haba resultado muerto. Desafortunadamente, deca Sharlotta, pero Domo saba que la fortuna, buena o mala, no tena nada que ver con ello. Por qu habla l por el viejo? pregunt el hombre rata a Sharlotta, indicando con la cabeza a Entreri, y con una buena dosis de aversin en la voz. Domo no senta ningn cario por Entreri. Pocos hombres rata lo sentan desde que el asesino haba eliminado a uno de los miembros ms legendarios de su clan en Calimport, un tipo conspirador y perverso llamado Rassiter. Porque yo lo he decidido intervino bruscamente Entreri antes de que Sharlotta pudiera decir algo. La mujer lanz una agria mirada en direccin al asesino, pero suaviz el semblante al volverse de nuevo hacia Domo. Artemis Entreri conoce muy bien las costumbres de Calimport explic. Es un emisario muy apropiado. Tengo que confiar en l? inquiri Domo con incredulidad. Debes tener la seguridad de que el trato que te ofrecemos a ti y a los tuyos es el mejor que encontrars en la ciudad respondi la mujer. 175

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Y ten por seguro que, si no aceptas el trato aadi Entreri, significa que nos declaras la guerra. Lo que no es una perspectiva nada agradable, te lo aseguro. Los ojos de roedor del hombre volvieron a estrecharse mientras estudiaba al asesino, pero fue lo bastante respetuoso y sensato para no irritar ms todava a Artemis Entreri. Volveremos a hablar, Sharlotta dijo. T, yo y el viejo Basadoni. Con estas palabras, el hombre rata se despidi y abandon la habitacin flanqueado por dos guardas Basadoni, que lo escoltaron de vuelta al segundo stano, desde donde ya podra encontrar el camino de vuelta a su madriguera en las cloacas. Apenas haba salido cuando se abri una puerta disimulada en la pared detrs de Sharlotta y Entreri, y Jarlaxle penetr en la estancia. Djanos solos orden el mercenario drow a Sharlotta, y su tono dej bien claro que no estaba demasiado complacido por los resultados. La mujer lanz otra agria mirada en direccin a Entreri y se dispuso a abandonar la habitacin. Actuaste de un modo admirable le dijo Jarlaxle, y ella asinti. Pero yo fracas declar Entreri en cuanto la puerta se cerr detrs de la lugarteniente. Una lstima. Estas reuniones lo significan todo para nosotros manifest el drow. Si podemos afianzar nuestro poder y asegurar a las otras cofradas que no corren peligro, habr completado la primera parte de mi tarea. Y entonces podr iniciarse el comercio entre Calimport y Menzoberranzan dijo Entreri sarcsticamente, extendiendo los brazos a ambos lados con aire teatral. Para provecho de Menzoberranzan. Para provecho de Bregan D'aerthe corrigi Jarlaxle. Y qu puede importarme a m eso? replic Entreri. El mercenario permaneci en silencio unos instantes para considerar la postura y tono de su interlocutor. Hay algunos entre mi grupo que temen carezcas de la voluntad necesaria para llevar a cabo todo esto dijo, y, aunque no haba dejado que asomara ningn atisbo de amenaza en su tono de voz, Entreri conoca las prcticas de los elfos oscuros lo bastante bien para comprender las terribles implicaciones. Te faltan nimos? prosigui el cabecilla mercenario. Pero si ests a punto de convertirte en el baj ms influyente que haya gobernado jams las calles de Calimport! Incluso reyes se inclinarn ante ti y te rendirn homenaje y riquezas. Y yo bostezar en sus feos rostros repuso l. S, todo te aburre observ Jarlaxle. Incluso pelear. Te has quedado sin objetivos ni deseos. Por qu? Por miedo? O es sencillamente que crees que ya no queda nada que puedas alcanzar? Entreri se removi incmodo. Desde luego, haca mucho tiempo que saba aquello de lo que el drow hablaba ahora, pero escuchar cmo otro expresaba en palabras el vaco que exista en su interior lo afectaba profundamente. Eres un cobarde? pregunt Jarlaxle. El asesino lanz una carcajada ante lo absurdo de la observacin, e incluso consider la posibilidad de saltar de su asiento para atacar al mercenario; pero conoca las tcnicas de Jarlaxle y saba que lo ms probable era que estuviera muerto antes de llegar junto al provocador mercenario. Entonces Jarlaxle le asest un golpe de gracia que lo dej anonadado. O se trata de lo que viste en Menzoberranzan? inquiri. 176

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Aquello era parte muy importante de ello, Entreri lo saba, y su expresin demostr con toda claridad al mercenario que haba dado en el blanco. Encontraste humillante la visin de Menzoberranzan? aadi Jarlaxle. Desalentadora corrigi Entreri, la voz llena de energa y veneno. Contemplar tal estupidez y a una tan gran escala... Vaya, y comprendes que es una estupidez que refleja tu propia existencia coment Jarlaxle. Todo lo que Artemis Entreri se haba esforzado por conseguir lo encontr representado ante l a gran escala en la ciudad de los drows. Sentado todava, Entreri se retorci las manos y se mordi el labio, cada vez ms dispuesto a saltar sobre el otro. Es entonces tu vida una mentira? sigui un imperturbable Jarlaxle, y a continuacin envi una daga verbal directa al corazn de su asociado. Eso es lo que Drizzt Do'Urden afirm ante ti, no es cierto? Por un instante, un fogonazo de clera desatada cruz por el rostro imperturbable de Entreri, y Jarlaxle lanz una sonora carcajada. Por fin, una seal de vida en ti! exclam. Una seal de deseo, aunque ese deseo sea arrancarme el corazn. Suspir profundamente y baj la voz. Muchos de mis compaeros no creen que merezcas la pena admiti. Pero yo s que no es as, Artemis Entreri. Somos amigos, t y yo, y ms parecidos de lo que deseamos admitir. Te aguarda la grandeza, si consigo ensearte cmo alcanzarla. Dices tonteras repuso el otro con calma. El modo de alcanzarla pasa por Drizzt Do'Urden prosigui el mercenario sin una vacilacin. He ah el agujero de tu corazn. Tienes que enfrentarte de nuevo a l pero eligiendo t las condiciones, porque el orgullo no te permite seguir con ninguna otra faceta de tu vida hasta que ese asunto quede zanjado. Ya he luchado demasiadas veces contra l argument Entreri, cada vez ms enfurecido . No deseo volver a verlo nunca ms. Eso es lo que pretendes creer dijo Jarlaxle. Pero mientes, me mientes a m y a ti mismo. T y Drizzt Do'Urden combatisteis honorablemente en dos ocasiones, y en ambas ocasiones Entreri tuvo que salir huyendo. En estas mismas cloacas era mo! replic el asesino. Y lo habra sido, de no haber venido en su ayuda sus amigos. En el risco que dominaba Mithril Hall fue l quien demostr ser el ms fuerte. No! insisti el otro una vez ms, perdiendo por un instante el control. No. Lo tena derrotado. Eso es lo que honradamente crees, y por lo tanto ests atrapado por el dolor de los recuerdos razon Jarlaxle. Me relataste esa pelea con detalle, y yo la observ en parte desde lejos. Los dos sabemos que cualquiera de vosotros podra haber ganado ese duelo. Y eso es lo que te desasosiega. Si Drizzt Do'Urden te hubiera vencido con claridad y aun as hubieras conseguido sobrevivir, podras haber seguido adelante con tu vida; y si t lo hubieras vencido, tanto si l hubiera seguido vivo como si no, ya no pensaras ms en l. Es el no saber lo que te reconcome, amigo mo. La tortura de reconocer que existe un desafo que no se ha decidido, un desafo que obstaculiza cualquier otra aspiracin que tengas, sea sta un deseo de mayor poder o tan slo placeres hedonistas, ambas cosas fcilmente a tu alcance. Entreri se recost en el asiento, ahora aparentemente ms intrigado que enojado. Y tambin eso puedo concedrtelo explic el drow. Podras tener aquello que deseas ms que nada, si te decidieras a admitir lo que en realidad sientes. Puedo proseguir con mis planes para Calimport sin ti ahora; Sharlotta resulta un figurante perfecto, y yo estoy demasiado bien 177

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afianzado para que me eliminen. Sin embargo, no deseo tal arreglo. Para mis empresas en la superficie, quiero a Artemis Entreri como cabecilla de los Bregan D'aerthe, el autntico Artemis Entreri y no este cascarn vaco de tu antigua personalidad, demasiado absorto en este desafo intil y vaco con el proscrito Drizzt para concentrarse en aquellas habilidades que te elevan por encima de todos los dems. Habilidades repiti Entreri con escepticismo y volvi la cabeza. Pero Jarlaxle saba que haba llegado hasta l, saba que haba agitado una golosina ante los ojos de Entreri a la que el asesino no poda resistirse. Queda una reunin todava, la ms importante de todas explic el mercenario. Mis asociados drows y yo te observaremos con atencin cuando hables con los jefes de los Rakers, los emisarios del baj Wroning, Quentin Bodeau y Dwahvel Tiggerwillies. Realiza bien tu tarea, y te entregar a Drizzt Do'Urden. Exigirn ver al baj Basadoni arguy Entreri, y el simple hecho de que pensara siquiera en la prxima reunin indic a Jarlaxle que haba mordido el anzuelo. No tienes la mscara de los disfraces? inquiri el drow. Entreri se qued parado unos instantes, sin comprender, pero entonces se dio cuenta de a qu se refera Jarlaxle: una mscara mgica que haba arrebatado a Catti-brie en Menzoberranzan. La mscara que haba usado para hacerse pasar por Gromph Baenre, el archimago de la ciudad drow, para deslizarse al interior de los aposentos del mismsimo Gromph y apoderarse de la valiosa Mscara de la Araa, que le haba permitido acceder al interior de la casa Baenre en busca de Drizzt. No la tengo respondi con brusquedad, dejando bien claro que no deseaba dar ms explicaciones. Una lstima repuso Jarlaxle. Habra simplificado mucho las cosas. Pero no te preocupes, porque lo arreglaremos prometi el drow, y con una profunda reverencia abandon la habitacin, dejando a Artemis Entreri all sentado, perplejo. Drizzt Do'Urden dijo el asesino, y en ese momento no haba veneno en su voz, tan slo una desapasionada resignacin. Realmente, Jarlaxle lo haba tentado, le haba mostrado un lado distinto de su desasosiego interior que l no haba tenido en cuenta... no de un modo sincero, al menos. Tras la huida de Menzoberranzan, la ltima vez que haba puesto los ojos sobre Drizzt, Entreri se haba dicho con ms bien poca conviccin que ya no quera saber nada de aquel drow proscrito, que esperaba no volver a ver al maldito Drizzt Do'Urden nunca jams. Pero era sa la verdad? Jarlaxle haba estado en lo cierto al insistir en que la cuestin sobre quin era mejor espadachn no haba quedado decidida entre los dos. Haban luchado el uno contra el otro en dos combates encarnizados y en otras escaramuzas menores, y combatido juntos en dos ocasiones distintas, en Menzoberranzan, y en los tneles inferiores de Mithril Hall antes de que el clan de Bruenor reclamara el lugar. Todos estos encuentros les haban demostrado que, en lo referente a estilos de lucha y habilidad, eran prcticamente uno reflejo del otro. En las cloacas la lucha haba sido igualada hasta que Entreri escupi agua sucia en el rostro de Drizzt, lo que le concedi ventaja. Pero entonces haba llegado aquella maldita Catti-brie con su mortfero arco, y haba ahuyentado al asesino. El combate en la cornisa haba sido de Entreri, crea l, hasta que el drow obtuvo una ventaja injusta al utilizar su magia innata para lanzar un globo de oscuridad sobre ambos. Incluso entonces, el asesino haba mantenido la superioridad hasta que su propia ansiedad le haba hecho olvidar a su enemigo. Cul era la verdad entre ellos, entonces? Quin vencera? El asesino suspir con fuerza y apoy la barbilla en la palma de la mano, dando vueltas y ms vueltas a la idea en su cabeza. 178

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De un bolsillo interior de la capa sac un pequeo medalln, uno que Jarlaxle le haba quitado a Catti-brie y que Entreri haba recuperado del propio escritorio del mercenario en Menzoberranzan, un medalln que poda conducirlo hasta Drizzt Do'Urden. Artemis Entreri haba contemplado este objeto en innumerables ocasiones durante los ltimos aos, preguntndose por el paradero del proscrito, preguntndose qu estara haciendo Drizzt, preguntndose con qu enemigos habra combatido ltimamente. El asesino haba contemplado el medalln en muchas ocasiones, pero nunca antes haba considerado en serio la posibilidad de utilizarlo. Un notable paso ligero intensificaba el andar siempre grcil de Jarlaxle mientras se alejaba de Entreri. El jefe mercenario se felicitaba en silencio por la previsin de dedicar tantas energas en la persecucin de Drizzt Do'Urden y por su astucia al sembrar una semilla tan poderosa dentro del asesino. Pero se es el quid dijo a Rai'gy y a Kimmuriel cuando los encontr en la habitacin del primero, poniendo fin en voz alta a sus silenciosas meditaciones: siempre la previsin. Los dos lo contemplaron con extraeza, pero Jarlaxle rechaz aquellas miradas con una carcajada. Y qu tal nos va con nuestra exploracin? pregunt el mercenario, y le satisfizo ver que Druzil continuaba junto al mago; las intenciones de Rai'gy de convertir al diablillo en su espritu familiar parecan seguir su curso. Los otros dos elfos oscuros intercambiaron miradas, y les toc entonces el turno a ellos de rer. Rai'gy inici un sordo cntico, moviendo los brazos con gestos lentos y precisos, y poco a poco aument la velocidad de los movimientos y empez a girar, mientras la amplia tnica ondeaba a su espalda. Un humo gris se elev a su alrededor, ocultndolo, y dio la impresin de que se mova y giraba cada vez a ms velocidad. Y de repente todo acab, y Rai'gy haba desaparecido. De pie en su lugar haba un humano vestido con una tnica y pantalones de color tostado, una esclavina de seda de color azul claro, y un curioso sombrero de amplias alas, tan curioso como el que llevaba Jarlaxle. El sombrero era azul, con una faja roja, un penacho en el lado derecho y un colgante de porcelana y oro que representaba una vela encendida sobre un ojo abierto en el centro. Saludos, Jarlaxle, soy Cadderly Bonaduce de Carradoon dijo el impostor al tiempo que haca una profunda reverencia. A Jarlaxle no le pas por alto que el supuesto humano hablaba con soltura en la lengua de los drows, una lengua que apenas se escuchaba en la superficie. La imitacin es perfecta chirri el diablo Druzil. Se parece tanto al miserable Cadderly que me gustara pincharlo con mi cola envenenada! La criatura finaliz su comentario con un aleteo de las correosas alas que lo elev en un corto vuelo, al tiempo que aplauda con zarpas y garras. Dudo que Cadderly Bonaduce de Carradoon hable drow manifest el mercenario en tono seco. Un sencillo hechizo lo corregir asegur Rai'gy a su jefe, y lo cierto es que Jarlaxle conoca tal hechizo, pues lo haba usado a menudo en sus viajes y reuniones con diferentes razas. Pero tambin saba que el conjuro tena sus limitaciones. Tendr el mismo aspecto que Cadderly, y hablar como l sigui el hechicero, sonriendo ante su ingenio. Lo hars? inquiri Jarlaxle con toda seriedad. O escuchar nuestro perceptivo adversario cmo intercambias sujeto y verbo, de un modo ms parecido al estilo de nuestra lengua, y le indicar eso que las cosas no son lo que parecen? 179

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Tendr cuidado prometi el hechicero, y su voz denotaba que no le gustaba que nadie pusiera en duda su habilidad. El cuidado puede no ser suficiente replic Jarlaxle No obstante lo esplndido de tu trabajo no podemos correr riesgos en esto. Si hemos de presentarnos ante Drizzt, entonces cmo? quiso saber Rai'gy. Necesitaremos un imitador profesional indic el mercenario. Sus palabras arrancaron un gemido a sus dos compaeros drows. Qu quiere decir? inquiri Druzil, nervioso. Baeltimazifas est con los illita indic Jarlaxle mirando a Kimmuriel. Puedes ir a verlos. Baeltimazifas mascull Rai'gy con evidente disgusto, pues conoca a la criatura y la odiaba profundamente, como haca la mayora. Los illita controlan a la criatura y piden unas tarifas desmesuradamente elevadas. Resultar caro aadi Kimmuriel, que era quien ms experiencia tena en tratar con los extraos illita, los desolladores mentales. La ganancia bien vale el precio les asegur Jarlaxle. Y la posibilidad de una traicin? inquiri Rai'gy. Esas especies, Baeltimazifas y los illita, no son famosas por cumplir con los tratos ni tampoco temen a los drows ni a ninguna otra raza. Entonces seremos los primeros y los mejores en el arte de la traicin replic el mercenario con una sonrisa y, en apariencia, sin sentir el menor temor. Y qu se sabe de ese Wulfgar que se qued atrs? Est en Luskan respondi Kimmuriel. Carece de importancia. Un jugador menor y nada ms, sin conexin con el proscrito en estos momentos. Jarlaxle adopt una pose pensativa, en tanto juntaba todas las piezas. Menor en la realidad pero no en la historia decidi. Si fueras a ver a Drizzt bajo la apariencia de Cadderly te quedara poder suficiente... poderes clericales, no de hechicera... para transportarlos a todos mediante la magia hasta Luskan? Yo no podra, y tampoco Cadderly respondi el hechicero. Son demasiados para un conjuro de transporte clerical. Yo podra llevar a uno o a dos, pero no a cuatro. Ni tampoco podra Cadderly, a menos que posea poderes que no comprendo. Jarlaxle volvi a callar, pensativo, meditando. No ser Luskan, entonces manifest, ms como un pensamiento en voz alta que como una informacin destinada a sus compaeros. Puerta de Baldur, o incluso un poblado cerca de esa ciudad, servir a nuestras necesidades. Todo encaj, entonces, para el astuto cabecilla mercenario: el seuelo que separara a Drizzt y a sus amigos de la Piedra de Cristal. S, esto podra resultar bastante divertido. Y provechoso? inquiri Kimmuriel. No puedo tener una cosa sin la otra respondi Jarlaxle con una carcajada.

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21 Heridas oportunas
Siempre hacemos escala aqu explic Bumpo Tumbatruenos cuando el Afluente de la Vega golpe con fuerza contra un rbol cado que sobresala sobre el ro. La violenta sacudida hizo que Regis y Bruenor estuvieran a punto de caer por la borda. No me gusta llevar demasiados vveres juntos sigui explicando el rechoncho enano. Ese hermano mo y mis primos se los comen a una velocidad de vrtigo! Drizzt asinti lo cierto era que necesitaban algo de comida, principalmente a causa de los glotones enanos y dirigi una cautelosa mirada a los rboles que se apelotonaban a lo largo del margen. En varias ocasiones durante los dos das anteriores los compaeros haban detectado frecuentes movimientos que seguan su marcha, y en una ocasin Regis haba visto a los perseguidores con la suficiente claridad para identificarlos como una banda de goblins. En vista de la tenaz persecucin y cualquier persecucin que durara ms de unas horas poda considerarse tenaz en lo referente a goblins, daba la impresin de que Crenshinibon volva a lanzar su llamada. Cunto tiempo necesitaremos para reabastecernos y volver a zarpar? pregunt el drow. No ms de una hora respondi Bumpo. Que sea la mitad de ese tiempo rog Bruenor. Y yo y mi amigo halfling ayudaremos. Hizo una seal con la cabeza a Drizzt y a Catti-brie, y stos comprendieron; Bruenor no los haba incluido porque saba que tenan que ir a dar una vuelta de exploracin. Los avezados cazadores no necesitaron mucho tiempo para encontrar seales de goblins: huellas de al menos una veintena de las perversas y pequeas criaturas. Y no muy lejos. Al parecer los goblins se haban apartado del ro en ese punto; cuando Drizzt y Catti-brie llegaron a terreno ms elevado y miraron hacia el este para contemplar ms trecho de la sinuosa lnea plateada que formaba el ro en su serpenteo hacia adelante, los dos comprendieron el razonamiento de aquellas criaturas. El Afluente de la Vega haba seguido un rumbo en general hacia el norte durante la ltima hora, ya que la corriente describa una curva en esta confluencia, pero el barco no tardara en virar al este, luego al sur, y otra vez al este. Si la banda goblin atravesaba por aquel terreno bastante despejado en direccin este, alcanzara la orilla oriental mucho antes que la nave de los enanos. Vaya, sos conocen el ro dijo Bumpo cuando Drizzt y Catti-brie regresaron para informar de sus descubrimientos. Llegarn antes que nosotros a ese punto, y el ro es ms estrecho all, carece de anchura suficiente para poder evitar la pelea. Cuntos crees que son, elfo? inquiri Bruenor, mirando muy serio al drow. Una veintena respondi l. Puede que incluso treinta. En ese caso escojamos nosotros el lugar de la pelea dijo el enano. Si hemos de luchar que sea en nuestro terreno. Todos los presentes percibieron que en el tono de Bruenor no apareca el menor atisbo de desaliento. Pueden ver el barco desde muy lejos explic Bumpo. Si lo mantenemos aqu, varado, podran darse cuenta del truco. Pero Drizzt ya meneaba negativamente la cabeza antes de que el otro acabara de hablar. 181

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El Afluente de la Vega seguir adelante segn los planes manifest, pero sin nosotros tres. Seal a Bruenor y a Catti-brie; luego se acerc a Regis y se desat el cinturn para poder sacar la bolsa que contena a Crenshinibon. Esto se queda en el barco explic al halfling. Por encima de todo, mantenlo a buen recaudo. As ellos vendrn tras la embarcacin, y vosotros tres iris tras ellos razon Regis, y el drow asinti. Id rpido, por favor aadi el halfling. De qu refunfuas ahora, Panza Redonda? pregunt Bruenor con una risita. Acabas de zamparte una tonelada de comida en el barco, y, conocindote como te conozco, imagino que no quedar gran cosa para m cuando regresemos a bordo! Regis baj la mirada para contemplar indeciso la bolsa, pero su rostro se ilumin cuando se volvi para contemplar la embarcacin repleta de vveres. As pues, se separaron; Bumpo, su tripulacin y Regis se apartaron del improvisado desembarcadero en forma de rbol para regresar a las veloces corrientes. Todava no se haban alejado demasiado cuando Drizzt, desde la orilla, sac su figurilla de nice, la coloc en el suelo, y llam a su pantera. Luego l y sus tres compaeros se pusieron en marcha a buen paso en direccin este, siguiendo la misma ruta que la banda goblin. Guenhwyvar se coloc a la cabeza y se fundi con la maleza, sin que pareciera agitar apenas las hierbas y matorrales a su paso. Drizzt iba detrs, a modo de enlace entre el felino y los otros dos, que cerraban la marcha, Bruenor con el hacha apoyada sobre el hombro y Catti-brie con Taulmaril en la mano, una flecha colocada y lista para ser disparada. Bueno, si tiene que haber pelea, entonces ste ser el lugar indic Donat al cabo de un rato cuando el Afluente de la Vega dobl un recodo del ro, para introducirse en una zona de curso ms estrecho y corriente ms rpida y con muchas ramas de rboles sobresaliendo por encima del agua. Regis ech una mirada al lugar y gimi, nada contento con las perspectivas. Era consciente de que los goblins podan estar en cualquier parte, y se dedic a observar con suma atencin los muchos matorrales y altozanos. No lo animaba demasiado la evidente actitud frvola de los cuatro enanos, pues haba estado rodeado de enanos el tiempo suficiente para saber que siempre se sentan felices antes de una pelea, sin importar sus posibilidades. Y ms desconcertante an para el halfling fue la voz que empez a sonar en su cabeza, una voz tentadora y atormentadora, que le recordaba que con una sola palabra poda construir una torre cristalina una torre que ni un millar de goblins podra violar si Regis tomaba el control de la Piedra de Cristal. Los goblins ni siquiera querran hacerse con la torre, comprendi Regis, pues Crenshinibon trabajara con l para controlar a los pobres desgraciados. No podran resistirse. Drizzt, mirando hacia atrs con la espalda apoyada contra un rbol algo por delante de Bruenor y Catti-brie, hizo una sea a la mujer para que no disparara. Tambin l haba descubierto al goblin sobre la rama encima de sus cabezas, un goblin absorto en la vigilancia del ro que tena delante y que no haba advertido que ellos se acercaban. No haba por qu avisar a todo el grupo del peligro inminente, decidi el vigilante, y el atronador arco de Catti-brie desde luego provocara la alarma general. De modo que el vigilante drow trep al rbol, empuando una cimitarra. Con un sigilo sorprendente e igual agilidad, lleg hasta una rama situada a la misma altura que el goblin; luego, con un equilibrio perfecto y sin usar la mano libre, lleg hasta la criatura en cinco rpidos pasos. El drow pas la mano libre entre el arco y su cuerda para tapar la boca del sorprendido goblin, y le hundi la cimitarra en la espalda, con la hoja inclinada hacia arriba para atravesar limpiamente corazn y pulmn. Sostuvo a su vctima unos segundos, hasta que sta se hubo sumergido por 182

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completo en las definitivas tinieblas de la muerte, y luego la deposit con cuidado sobre la rama y coloc el tosco arco encima de ella. Drizzt busc con la mirada a Guenhwyvar, pero a la pantera no se la vea por ninguna parte. Haba ordenado al felino que no atacara hasta el inicio de la batalla y confiaba en que Guenhwyvar le obedecera. Drizzt saba que la pelea estaba muy prxima, pues los goblins estaban por todas partes, acurrucados en los matorrales y rboles prximos a la orilla. No vea la posibilidad de una veloz victoria aqu; la regin era demasiado catica, con excesivas barreras fsicas y demasiados agujeros en los que ocultarse. Habra preferido disfrutar del lujo de dedicar una hora o ms a localizar a todos sus adversarios. Pero entonces el Afluente de la Vega apareci ante sus ojos, doblando un recodo, no demasiado lejos. El vigilante volvi la cabeza para mirar a sus amigos que aguardaban, y les hizo enrgicas seas para que atacaran deprisa. Un rugido de Bruenor y el siseo de una flecha procedente de Taulmaril dieron inicio al ataque. El proyectil de la mujer pas junto a la base del rbol donde estaba Drizzt, para hundirse luego en unos matorrales y terminar clavado en la cadera de un goblin, al que derrib al suelo entre convulsiones. Otros tres goblins emergieron del mismo matorral, y echaron a correr chillando con furia. Chillidos que disminuyeron con suma rapidez cuando el drow, que empuaba ahora sus dos mortferas armas, salt al suelo sobre ellos. Golpe con fuerza en cuanto aterriz, acuchillando a uno en el costado, y acab con el que tena debajo apoyando la empuadura de su segunda espada con fuerza contra el pecho y usando el impulso del salto para hincarla hasta casi atravesar a la desdichada criatura. Y casi choc en el aire con otra figura oscura que volaba por los aires. Guenhwyvar, con un potente salto, pas junto al drow que bajaba y fue a estrellarse contra otro matorral encima de una oscura figura goblin. El nico goblin de los tres que haba escapado al salto inicial de Drizzt se tambale a un lado contra el tronco del mismo rbol del que haba saltado el drow y gir, listo para arrojar su lanza. Oy una maldicin atronadora e intent desviar el ngulo de tiro hacia el nuevo adversario, pero Bruenor lleg demasiado deprisa y, esquivando la afilada punta de la larga arma, transfiri todo su impulso al hacha que sostena sobre su cabeza al detenerse en seco, mientras todos los msculos del cuerpo se estiraban hacia adelante. Maldicin! mascull el enano, al darse cuenta de que necesitara un poco de tiempo para liberar la incrustada arma del crneo partido. Mientras el enano tiraba y forcejeaba, lleg Catti-brie, que se dej caer sobre una rodilla y dispar otra flecha, que acab con un goblin subido a un rbol. La mujer solt el arco y en un gil movimiento desenvain a Khazid'hea, su poderosa espada mgica, para luego lanzarse al frente con la espada reluciendo intensamente. Bruenor sigui tirando. Drizzt, ahora que los otros dos goblins haban dejado de existir, se incorpor de un salto y se adentr en un bosquecillo. Ms adelante, Guenhwyvar trep por el tronco de un rbol, y los aterrados goblins de las ramas inferiores intentaron alcanzarla con sus lanzas sin fortuna y saltaron al suelo. Uno lo consigui, pero el otro se vio atrapado en el aire por un barrido de la zarpa del animal y fue conducido, forcejeando con desesperacin, de vuelta hacia lo alto y a su muerte. Maldicin repiti Bruenor, tirando sin cesar, y perdindose toda la diversin. Tengo que pegar a estas criaturas hediondas con menos fuerza! 183

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No poda alzar la torre de cristal en la embarcacin, desde luego, pero s fuera de ella, incluso dentro del ro. Los niveles inferiores del edificio podran estar bajo el agua; pero, aun as, Crenshinibon le enseara la forma de entrar. Tienen lanzas! chill Bumpo Tumbatruenos. Poneos a cubierto! Apenas dicho esto, el capitn enano y sus tres parientes se arrojaron al suelo de la cubierta y rodaron hasta el costado del buque ms prximo a la orilla infestada de goblins. Donat, que fue el primero en llegar, forz la puerta de un paol de madera, y cada enano tom una ballesta y se acurruc contra las protectoras tablas mientras la cargaba. Todo aquel movimiento atrajo por fin la atencin de Regis, y ste se sacudi de encima las visiones de la torre de cristal, sin apenas creer que pudiera haber considerado siquiera la posibilidad de alzar tal construccin, y contempl bastante sobresaltado a los enanos. Alz la vista cuando la nave pas por debajo de una rama y vio a un goblin all apostado, el brazo listo para lanzar su arma. Los cuatro enanos rodaron a la vez sobre sus espaldas, apuntaron las ballestas y dispararon; y cada saeta dio en el blanco, hundindose en el goblin, el cual se retorci de tal modo que cay al ro detrs de la embarcacin. Pero no antes de haber arrojado la lanza y haberla arrojado con puntera. Regis grit e intent esquivarla, pero demasiado tarde. Sinti cmo la lanza penetraba entre sus omplatos, y escuch, con aterradora claridad, cmo la punta lo atravesaba de parte a parte para golpear contra la cubierta. Qued tumbado, boca abajo, y se oy gritar, aunque su voz no surgi de su garganta de un modo consciente. Enseguida not los desiguales bordes de las tablas de la cubierta cuando los enanos lo arrastraron hasta el costado de la nave, y escuch, como desde muy lejos, la voz de Donat: Lo han matado! Lo han enviado a la muerte! Y entonces se qued solo y helado, y escuch el chapoteo del agua producido por los goblins que se acercaban nadando hasta el costado de la embarcacin. La pantera salt desde una rama alta, elegante y hermosa, como una veloz flecha negra. Pas junto a un goblin, y una zarpa sali disparada como una exhalacin y desgarr la garganta de la desprevenida criatura, para ir a caer luego sobre otro par; aplast a uno bajo su enorme peso y le arranc la vida en un instante, para acto seguido saltar sobre el siguiente antes de que pudiera alzarse y huir. El goblin rod sobre su espalda y agit los brazos violentamente para intentar rechazar al enorme felino, pero Guenhwyvar era demasiado fuerte y demasiado veloz y sus fauces no tardaron en cerrarse sobre la garganta de la criatura. No muy lejos, Drizzt y Catti-brie, que iban persiguiendo a sus propios goblins, se encontraron en un pequeo claro y descubrieron que haban quedado cercados por sus adversarios, quienes, al ver una repentina ventaja, surgieron de entre los matorrales y rodearon a la pareja. Esto s que es buena suerte, dira yo coment ella dirigiendo un guio a su amigo, y ambos se colocaron espalda contra espalda para defenderse. Los goblins intentaron coordinar sus ataques, chillndose rdenes mutuamente, y los que estaban en posiciones opuestas atacaron a la vez, mientras los situados a su lado aguardaban para ver si el primer ataque dejaba vulnerables a los dos humanos. Sencillamente no comprendan nada. Drizzt y Catti-brie cambiaron posiciones sin dejar de estar espalda contra espalda, para modificar sus ngulos de ataque, y el drow atac a los goblins que haban ido por la mujer y viceversa. Drizzt se puso en movimiento, haciendo centellear las cimitarras en movimientos circulares que interceptaron las astas de las lanzas y las desviaron. Un sutil cambio en la posicin de la mueca, un veloz paso al frente, y los dos goblins retrocedieron tambaleantes con los vientres desgarrados. 184

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En el otro lado, Catti-brie se agach bajo el ataque alto de una lanza y efectu un violento barrido con Khazid'hea, cuya afilada hoja seccion limpiamente la pierna de un goblin a la altura de la rodilla. Otro goblin situado a un lado intent ajustar el ngulo de tiro de su lanza para alcanzar a la mujer, pero ella atrap el asta del arma con la mano libre y tir de ella a un lado, usndola como palanca para impulsarse hacia un costado y hundir su espada en el pecho de su oponente de una sola estocada. Al frente! aull Drizzt, que pas corriendo junto a Catti-brie y la agarr por debajo del hombro para ayudarla a incorporarse y empujarla al frente con l, de modo que el impulso adquirido por ambos rompi las filas de las aterrorizadas criaturas. Los que quedaron atrs no se atrevieron a seguirlos, a excepcin de uno, y esto hizo comprender a Drizzt y Catti-brie que Crenshinibon haba enloquecido a aquel ser en particular. En menos de tres segundos ya estaba muerto. Todava en la retaguardia de la batalla principal, Bruenor escuch el alboroto, y eso lo enfureci an ms. Forcejeando y tirando con todas sus fuerzas, el enano casi rod sobre s mismo cuando su hacha qued libre... Casi libre, observ con repugnancia, ya que en lugar de arrancar la pesada hoja del crneo del ser haba arrancado de cuajo la cabeza. Qu preciosidad dijo con repulsin, y luego ya no tuvo tiempo para seguir quejndose porque un par de goblins cayeron sobre l desde un arbusto cercano. Golpe con fuerza al ms prximo, en un movimiento circular que estrell la cabeza de su pariente contra su estmago y lo lanz trastabillando hacia atrs. Desarmado, Bruenor recibi un golpe del segundo goblin, el choque de un garrote contra la espalda que le escoci pero apenas lo detuvo. Se acerc de un salto, para colocarse justo frente a su oponente, y estrell la frente contra el rostro de la criatura, a la que hizo retroceder dando tumbos al tiempo que le arrebataba el garrote de las manos sin fuerza mientras se tambaleaba. Antes de que el goblin consiguiera recuperar la orientacin, aquel mismo garrote cay con fuerza sobre l una vez, dos, tres, y dej al ser retorcindose impotente sobre el suelo. Bruenor gir en redondo y arroj el garrote contra las piernas del primer goblin que intentaba atacarlo por la espalda; la criatura tropez y cay de bruces al suelo. Bruenor pas corriendo sobre ella, de regreso al matorral para recuperar su hacha. Se acab el juego! tron el enano. Dejndose de delicadezas, estrell el hacha contra el tronco ms cercano e hizo aicos los restos de la cabeza. Levantndose y girando en redondo, el goblin ech una ojeada al feroz enano y a su hacha, luego a los restos decapitados de la primera vctima de Bruenor, y dio media vuelta y sali huyendo. No, no lo hars! aull el enano, y efectu un lanzamiento por encima de su cabeza que envi el hacha girando sobre s misma con fuerza hasta hincarse en la espalda del goblin, que se desplom sobre el polvo. Bruenor se acerc corriendo, con la intencin de arrancar el hacha sin detenerse, y as reunirse con sus compaeros. Volva a estar atorada, esta vez incrustada en la columna vertebral del moribundo goblin. Comechinches con cerebro de orco y hedor de troll! maldijo. Donat se esforzaba en ayudar a Regis, intentando mantener inmvil el asta de la lanza para que la incrustada arma no provocara ms daos, en tanto que sus tres parientes corran por todas partes, luchando denodadamente para mantener al Afluente de la Vega libre de goblins. Una criatura casi consigui llegar a la cubierta, pero Bumpo estrell su ballesta contra su rostro, haciendo pedazos el arma y tambin la mandbula de su adversario.

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El enano lanz un alarido jubiloso y, levantando a la aturdida criatura por encima de su cabeza, la arroj contra otras dos que intentaban trepar por la borda, con lo que los tres volvieron a caer al agua. Sus dos primos demostraron ser igual de eficientes e igualmente dainos para las caras ballestas, pero el barco permaneci limpio de goblins y, merced a la veloz corriente, no tard en dejar atrs a los ms reacios a abandonar la persecucin. Eso permiti a Bumpo coger la ballesta de Donat, la nica que todava funcionaba, y acabar con unos cuantos que permanecan en el agua. La mayora de aquellos seres consigui llegar a la otra orilla, de todos modos, pero ya haban peleado suficiente demasiado, en realidad y sencillamente huyeron a ocultarse en el monte bajo. Bruenor plant las pesadas botas en la espalda del todava gimiente goblin y, tras escupirse en ambas manos, sujet el mango del hacha y dio un fuerte tirn, que desgarr la cabeza y la mitad de la columna vertebral del goblin. Llevado por el impulso, el enano dio una voltereta hacia atrs para acabar sentado sobre el polvo. Vaya, esto es an ms bonito coment Bruenor, observando a la desgarrada criatura y el trozo de columna vertebral que yaca sobre sus piernas. Entonces sacudi la cabeza y, ponindose en pie de un salto, ech a correr a toda velocidad para reunirse con sus amigos. Pero, cuando lleg, la batalla ya haba finalizado. Drizzt y Catti-brie estaban de pie en medio de varias criaturas muertas, y Guenhwyvar describa crculos en derredor, en busca de ms adversarios. Pero aquellos que haban cado bajo el poder mental de Crenshinibon estaban muertos, y aquellos que seguan libres de l se haban esfumado haca rato. Di a esa estpida Piedra de Cristal que llame a criaturas de piel ms dura refunfu Bruenor. Dedic al drow una mirada de refiln mientras se encaminaban a la orilla del ro y aadi: Ests seguro de que hemos de deshacernos de esa cosa? Drizzt se limit a sonrer y ech a correr hacia el ro. Un goblin surgi de pronto de la maleza, pero Guenhwyvar acab con l antes de que sus compaeros se acercaran siquiera. Ms adelante, Bumpo maniobr el Afluente de la Vega hacia un pequeo remanso lateral fuera de la corriente principal. Los tres amigos rieron durante todo el camino hasta llegar al barco, reviviendo la batalla y charlando alegremente sobre lo magnfico que era volver a correr por el mundo. Sus expresiones cambiaron bruscamente cuando vieron a Regis tumbado en cubierta, plido y muy quieto. Desde una habitacin oscura en el segundo stano de la casa Basadoni, Jarlaxle y su ayudante el hechicero sacerdote observaban la escena. Esto no poda resultar ms fcil manifest el jefe mercenario con una sonora carcajada, volvindose hacia Rai'gy. Adopta la personalidad de un humano bajo la apariencia de un sacerdote del estilo de Cadderly y con el mismo traje ceremonial. Pero sin ese sombrero aadi tras una corta pausa. Eso podra significar rango, creo, o no ser ms que una cuestin de gusto personal por parte de Cadderly. Pero Kimmuriel ha ido en busca de Baeltimazifas protest Rai'gy. Y t acompaars al doppleganger hasta Drizzt y sus compaeros respondi Jarlaxle, como un alumno de la biblioteca de Espritu Elevado de Cadderly Bonaduce. Prepara potentes conjuros de curacin.

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Debo rezar a la gran seora Lloth para que me conceda hechizos con los que curar a un halfling? inquiri el otro, incrdulo, abriendo los ojos de par en par. Y crees que me conceder tales hechizos, teniendo en cuenta para qu son? Lo har asinti Jarlaxle, rebosando confianza en s mismo, porque conceder tales hechizos favorecer la causa de su drow explic, y sonri de oreja a oreja, pues saba que el resultado de la batalla acababa de hacer su vida mucho ms fcil y mucho ms interesante.

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22 El bienhechor
Regis jade y gimi presa de terrible dolor, removindose un poco, lo que slo sirvi para empeorar las cosas para el desdichado halfling. Cada movimiento que haca provocaba un estremecimiento en el asta de la lanza, lo que le ocasionaba oleadas de dolor abrasador por todo el cuerpo. Bruenor dej a un lado toda sensiblera y parpade para eliminar las lgrimas, al comprender que no le hara ningn favor a su gravemente herido amigo demostrando compasin. Hazlo deprisa indic a Drizzt. El enano se arrodill sobre Regis y se afirm bien, con las manos bien presionadas contra sus hombros y una rodilla colocada en su espalda para mantenerlo totalmente inmvil. Drizzt no estaba seguro de cmo proceder. La lanza era aserrada, eso al menos lo saba, pero empujarla hasta el fondo para sacarla por el otro lado le pareca una tcnica demasiado brutal para que Regis pudiera sobrevivir. Sin embargo, cmo poda cortar la lanza con la rapidez suficiente para que el halfling no tuviera que padecer un dolor tan insoportable? Si incluso un movimiento leve en la larga asta provocaba terribles gemidos en su amigo, qu podran hacerle las violentas sacudidas del palo al ser golpeado con una cimitarra? Sujtalo con las dos manos indic Catti-brie. Una mano en la herida, la otra en la lanza, justo por encima del lugar donde quieres que se parta. El drow la mir y vio que volva a sujetar a Taulmaril, con una flecha preparada. Su mirada fue del arco a la flecha y comprendi sus intenciones, y, si bien dudaba del potencial de tal tcnica, sencillamente no conoca otra solucin. Sujet con fuerza el asta justo por encima de la herida de entrada, y dos palmos ms arriba con la otra mano. Mir a Bruenor, que se afianz an ms sobre Regis lo que provoc otro gemido del desdichado halfling y asinti sombro. Drizzt movi la cabeza afirmativamente en direccin a la mujer. sta se agach y apunt el arma, calculando el ngulo de la flecha para que no hiriera a ninguno de sus amigos. Era consciente de que, si no lo haca a la perfeccin, o si simplemente no tena suerte, la flecha poda desviarse en la direccin equivocada, y se encontraran con otro herido grave en el grupo tumbado sobre la cubierta junto a Regis. Con aquel pensamiento en mente Catti-brie relaj la tensin de la cuerda del arco un poco, pero entonces Regis volvi a gemir, y ella comprendi que a su amigo se le acababa el tiempo. Tens el arco, apunt y dispar. La cegadora flecha sali proyectada como un rayo deslumbrante que chisporrote al atravesar limpiamente el asta, y sigui volando hasta atravesar la pared opuesta de la cubierta y desaparecer en el ro. Drizzt, aturdido por el repentino fogonazo a pesar de que esperaba el disparo, permaneci inmvil por un instante y, una vez recuperado el control de sus sentidos, entreg el pedazo roto a Bumpo. Levntalo con cuidado indic a Bruenor, quien as lo hizo, alzando el hombro herido del halfling muy despacio de la cubierta. Entonces, con una mirada lastimera e impotente dirigida a todos los que lo rodeaban, el drow aferr el trozo que quedaba de asta con fuerza y empez a empujar. Regis aull y chill y se revolvi demasiado para que el compasivo Drizzt pudiera continuar. Sin saber qu hacer, solt el asta y extendi las manos desesperado en direccin a Bruenor. 188

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El colgante con el rub declar Catti-brie de improviso, cayendo de rodillas junto a sus amigos. Haremos que piense en cosas mejores. En tanto que Bruenor alzaba al quejumbroso Regis un poco ms, la joven introdujo rpidamente la mano en la parte delantera de la camisa del halfling para sacar el deslumbrante rub colgado de su cadena. Obsrvalo con atencin le dijo a Regis varias veces, mientras haca oscilar la gema al extremo de su cadena ante los ojos semicerrados del halfling. La cabeza de Regis empez a inclinarse al frente, pero Catti-brie lo sujet por la barbilla y lo oblig a mantenerla firme. Recuerdas la fiesta despus de que te rescatsemos de Pook? pregunt con calma, forzando una sonrisa en su rostro. Poco a poco fue haciendo que se sumergiera en sus palabras con ms zalameras, nuevos recordatorios de aquel asunto tan divertido en que Regis haba acabado bastante bebido. Y embriagado era lo que pareca estar ahora el halfling, que ya no gema, la mirada fija en la brillante gema. Y a que te divertiste mucho en la habitacin de las almohadas? sigui ella, refirindose al harn de la casa de Pook. Creamos que nunca saldras! Mientras hablaba mir a Drizzt y asinti. El drow tom otra vez el trozo de asta que segua clavado y, con una mirada a Bruenor para asegurarse de que el enano tena bien sujeto e inmovilizado a Regis, empez a empujar despacio. Regis hizo una mueca cuando el resto de la cabeza de hoja ancha se abri paso a travs de la parte delantera del hombro pero no ofreci una autntica resistencia y no chill, de modo que Drizzt no tard en extraer toda la lanza. Sali al exterior en medio de un chorro de sangre, y tanto el drow como Bruenor tuvieron que trabajar con gran velocidad y energa para detener la hemorragia. Pero entonces, mientras depositaban a Regis con suavidad sobre su espalda, vieron que su brazo perda color. Sangra por dentro dijo Bruenor apretando los dientes. Le quitaremos el brazo si no podemos remediarlo! Drizzt no respondi, y se limit a reanudar su trabajo en su menudo amigo, apartando los vendajes para intentar introducir los giles dedos en la herida e interrumpir el flujo de sangre. Catti-brie sigui con su charla sedante, consiguiendo distraer al herido a la perfeccin, tan concentrada en su tarea que se las arregl para minimizar las nerviosas miradas que diriga al drow. De haber visto Regis el rostro del vigilante, el hechizo del rub podra haberse roto; pues Drizzt comprenda el problema al que se enfrentaban y se daba cuenta de que su pequeo amigo corra un autntico peligro. No lograba detener la sangre, de modo que la drstica medida propuesta por Bruenor de amputar el brazo tal vez se hara necesaria, e incluso eso podra muy bien acabar con el halfling. Lo conseguiste? preguntaba el enano una y otra vez. Lo conseguiste? Drizzt hizo una mueca, lanzando una intencionada mirada a la ya ensangrentada hoja del hacha de Bruenor, y continu con sus esfuerzos con mayor decisin. Por fin, afloj la presin sobre la vena slo un poco, y luego un poco ms, y fue respirando algo mejor a medida que aflojaba la presin y notaba que ya no sala sangre de la abertura. Voy a quitarle el maldito brazo! declar Bruenor, que malinterpret la expresin resignada del drow. ste lo detuvo con un gesto. La he parado anunci. Pero por cunto tiempo? inquiri Catti-brie, autnticamente preocupada. Drizzt mene la cabeza con impotencia. 189

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Deberamos ponernos en marcha observ Bumpo Tumbatruenos, al ver que el alboroto alrededor de Regis haba menguado. Esos goblins podran no estar lejos. An no contest Drizzt. No podemos moverlo hasta estar seguros de que la herida no volver a abrirse. Bumpo lanz una mirada de preocupacin a su hermano; luego ambos miraron nerviosos a sus primos lejanos. Pero el drow tena razn, claro, y a Regis no se lo poda mover inmediatamente. Los tres amigos se mantuvieron pegados a l; Catti-brie con el rub a mano, por si su tranquilizadora hipnosis resultaba necesaria. Por el momento, no obstante, Regis no se enteraba de nada ms all de la liberadora oscuridad de la inconsciencia. Ests nervioso coment Kimmuriel Oblodra, a todas luces complacido de ver al por lo general imperturbable Jarlaxle yendo y viniendo por la habitacin. Jarlaxle se detuvo y contempl al psionicista con incredulidad. Tonteras insisti. Baeltimazifas realiz su interpretacin del baj Basadoni a la perfeccin. Era muy cierto. En la importante reunin de aquella misma maana, el doppleganger se haba hecho pasar por el baj Basadoni de un modo admirable, lo que no era ninguna nimiedad si se tena en cuenta que ste estaba muerto y Baeltimazifas no poda sondear su mente en busca de los pequeos detalles. Desde luego, no haba desempeado un gran papel en la reunin; segn Sharlotta haba explicado a los otros jefes de las cofradas, debido a sus muchos aos y su mala salud. La representacin del doppleganger haba convencido al baj Wroning; y, si el poderoso Wroning se daba por satisfecho, Domo Quillilo, de los hombres rata, y los jefes ms jvenes y nerviosos de los Rakers no podan justificar una protesta. La calma haba regresado a las calles de Calimport, y, por lo que a los otros se refera, todo era tal y como haba sido. Dijo a los otros jefes de cofrada lo que deseaban escuchar repuso Kimmuriel. Y eso mismo haremos con Drizzt y sus amigos asegur Jarlaxle al psionicista. Ah, pero ya sabes que el blanco en esta ocasin es ms peligroso le record el siempre observador Kimmuriel. Est ms alerta, y es ms... drow. El mercenario se detuvo y mir con fijeza al otro drow; luego ri en voz alta, admitiendo su inquietud. Siempre ha resultado interesante todo aquello que se refiera a Drizzt Do'Urden explic . Este personaje ha aventajado o burlado a los enemigos ms poderosos que uno pueda imaginar. Y mralo aadi, indicando el pozo reflector mgico que Rai'gy haba dejado all: sigue vivo; ms an, prospera. La matrona Baenre misma quera obtener como trofeo su cabeza, y es ella, no l, quien ha abandonado este mundo. Nosotros no deseamos su muerte apunt el otro. Aunque eso podra resultar muy provechoso. Eso jams dijo Jarlaxle con energa, sacudiendo la cabeza con violencia. Kimmuriel pas un buen rato estudiando al jefe mercenario. Es posible que hayas llegado a sentir aprecio por este proscrito? inquiri. Eso es bastante propio de Jarlaxle, verdad? Respeto sera una palabra ms apropiada respondi l, echndose a rer de nuevo. l jams se unira a Bregan D'aerthe seal el psionicista. No a sabiendas replic el oportunista mercenario. No a sabiendas. Kimmuriel no quiso insistir en aquel punto, y en lugar de ello indic con un gesto el pozo visualizador. 190

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Recemos para que Baeltimazifas cumpla con aquello para lo que se le ha pagado manifest. Jarlaxle, que haba presenciado el descalabro de muchas intentonas intiles contra alguien como Drizzt Do'Urden, desde luego estaba rezando. En ese instante Artemis Entreri entr en la estancia, tal y como el mercenario le haba indicado. Dedic una mirada a los dos elfos oscuros y luego se acerc con cautela al borde del pozo visualizador; sus ojos se abrieron de par en par cuando vio la imagen que apareca en su interior, la imagen de su mayor adversario. Por qu te sorprendes? inquiri Jarlaxle. Te dije que te poda entregar aquello que ms deseas. Entreri hizo un supremo esfuerzo por mantener la respiracin controlada, pues no quera que el otro se refocilara demasiado con su evidente nerviosismo. Ahora lo comprenda todo con claridad, y se vea obligado a reconocer que Jarlaxle el maldito Jarlaxle! haba estado en lo cierto. All en el pozo estaba el origen de la apata de Entreri, el smbolo de que su vida haba sido una mentira. All se encontraba el nico desafo que todava tena pendiente el maestro de asesinos, el motivo del desasosiego permanente que impeda que el asesino disfrutara de su vida actual. All estaba Drizzt Do'Urden. Entreri volvi la mirada hacia Jarlaxle y asinti. El mercenario, nada extraado, se limit a sonrer. Regis se retorci y quej, resistindose esta vez a los intentos de Catti-brie con el colgante, pues, impelidos por la urgencia, la joven no haba iniciado el proceso de encantamiento hasta que los dedos de Drizzt empezaron a moverse frenticos en el interior del hombro desgarrado del halfling. Bruenor, con el hacha al lado, haca todo lo posible por mantener al herido inmvil, pero Drizzt no dejaba de refunfuar y sacudir la cabeza contrariado. La herida haba vuelto a abrirse, y de mala manera, y en esta ocasin los giles dedos del drow no conseguan cerrarla. Crtale el maldito brazo! chill finalmente el vigilante presa de total frustracin, echndose hacia atrs, el brazo empapado en sangre. Los cuatro enanos situados a su espalda profirieron un gemido generalizado, pero Bruenor, siempre firme y de confianza, comprendi lo que suceda y estir el brazo para coger el hacha. Catti-brie segua hablando a Regis, pero l ya no la escuchaba ni a ella ni a nada, inconsciente desde haca rato. Bruenor apunt con el arma, preparando el golpe. Catti-brie, desprovista de argumentos lgicos, y comprendiendo que tenan que detener la hemorragia incluso aunque ello significara cortar el brazo y cauterizar la herida con fuego, extendi vacilante el brazo herido. Crtalo indic Drizzt, y los cuatro enanos volvieron a emitir un gemido. Bruenor se escupi en las manos y levant el hacha, pero la duda apareci en su rostro cuando baj la mirada hacia su desdichado amigo. Crtalo! exigi el drow. El enano levant el hacha y la volvi a bajar despacio, preparando el golpe. Crtalo! dijo Catti-brie. No lo hagas! exclam una voz desde un lado, y al volverse todos para mirar vieron a dos hombres que se acercaban. Cadderly! exclam Catti-brie, y pareca ser l. Tan sorprendida y complacida estaba ella, y tambin Drizzt, que ninguno de los dos se dio cuenta de que el hombre pareca ms viejo que la ltima vez que lo haban visto, aunque saban que el clrigo no envejeca, sino que por el contrario rejuveneca a medida que recuperaba la salud. El gran esfuerzo de levantar la mgica biblioteca de Espritu Elevado de los escombros se haba dejado notar en el joven. 191

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Cadderly hizo una sea a su compaero, que corri hacia Regis. Bueno es que junto a vosotros hayamos llegado dijo el otro clrigo, un comentario curioso y en una forma particular de habla que ninguno de los otros haba odo antes. No lo interrogaron al respecto, no con su amigo Cadderly de pie a su lado, y desde luego no mientras se inclinaba e iniciaba un silencioso cntico sobre el tendido halfling. Mi asociado, Arrabel, se ocupar de la herida explic el clrigo. Realmente me asombra encontraros aqu tan lejos de casa. Nos dirigamos a verlo explic Bruenor. Bien, dad la vuelta dijo en tono teatral Baeltimazifas, bajo el aspecto de Cadderly, tal y como Jarlaxle le haba indicado. Os dar la bienvenida con todos los honores cuando lleguis a Espritu Elevado, pero vuestro camino ahora va en otra direccin, ya que tenis un amigo que os necesita con urgencia. Wulfgar musit Catti-brie, y los otros pensaban sin duda lo mismo. Intent seguir vuestro camino, por lo que parece dijo Cadderly, asintiendo, y ha llegado a una pequea aldea al este de Puerta de Baldur. Las corrientes que van ro abajo os llevarn hasta all con rapidez. Qu aldea? pregunt Bumpo. El doppleganger se encogi de hombros, pues no tena nombre que dar. Cuatro casas tras una escarpadura y unos rboles. No s su nombre. Eso podra ser Yogerville dijo Donat, y Bumpo asinti con la cabeza. Te llevara hasta all en un da indic el capitn enano a Drizzt. El drow mir a Cadderly inquisitivo. Necesitara todo un da de rezos para conseguir un hechizo de transporte as explic el falso clrigo. Y aun as slo podra llevar a uno. Regis lanz un gemido entonces, lo que atrajo la atencin de todos, y ante el asombro de los amigos y su inenarrable regocijo el halfling se sent, con un aspecto muy mejorado ya, e incluso consigui doblar los dedos del brazo herido. A su lado, Rai'gy, bajo el incmodo manto de un humano, sonrea y daba las gracias en silencio a la gran seora Lloth por ser tan comprensiva. Puede viajar, y de inmediato explic el doppleganger. As que poneos en marcha. Vuestro amigo os necesita con urgencia. Al parecer su mal genio ha enfurecido a los granjeros, y lo tienen prisionero y planean ahorcarlo. Tenis tiempo de salvarlo, porque no actuarn hasta que regrese su jefe, pero partid enseguida. Drizzt asinti, y luego alarg la mano para coger su bolsa del cinturn de Regis. Vendrs con nosotros? pregunt. Entretanto, la ansiosa Catti-brie, junto con Bruenor y Regis, ayud a los enanos a preparar la embarcacin para la partida. Drizzt y el compaero de Cadderly abandonaron la nave para reunirse con el clrigo. No respondi el doppleganger, imitando a la perfeccin la voz de Cadderly, gracias a las instrucciones que el diablo haba facilitado a la extraa criatura. No me necesitaris, y yo tengo otros asuntos urgentes que atender. El drow asinti y le entreg la bolsa. Ten cuidado con ella explic. Posee la habilidad de llamar a hipotticos aliados. Estar de regreso en Espritu Elevado en cuestin de minutos manifest el ser. Drizzt vacil ante el curioso comentario... No acababa de proclamar Cadderly que necesitaba un da para memorizar un hechizo de transporte?

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Una orden de revocacin intervino con rapidez Rai'gy al captar aquella desazn. Llevarnos a casa hasta Espritu Elevado conseguir el hechizo, pero no a ningn otro lugar. Vamos, elfo! llam Bruenor. Mi chico espera. Ve indic Cadderly a Drizzt, tomando la bolsa al tiempo que posaba la mano sobre el hombro del drow y, hacindolo girar en direccin a la embarcacin, lo empujaba con suavidad. Marchaos enseguida. No tenis un momento que perder. Alarmas silenciosas siguieron disparndose en la cabeza de Drizzt, pero no tena tiempo en aquel momento de detenerse a estudiarlas. El Afluente de la Vega se deslizaba ya al interior del ro, con los cuatro miembros de la tripulacin maniobrando para hacer que diera la vuelta. Con un gil salto, el vigilante se reuni con ellos; luego se volvi y vio a Cadderly que los despeda con la mano, sonriente, y a su compaero enfrascado de lleno en la tarea de efectuar un conjuro. Antes de que la nave se hubiera alejado mucho, el grupo contempl cmo la pareja se desvaneca en el aire. Por qu ese maldito estpido no se llev a uno hasta mi muchacho? inquiri Bruenor. S, por qu no? respondi Drizzt, volviendo la vista hacia el vaco lugar y preguntndose el motivo. Y sigui preguntndoselo. A primeras horas de la soleada maana siguiente, el Afluente de la Vega atrac contra la orilla a un par de cientos de metros de Yogerville y los cuatro amigos, incluido Regis, que se senta mucho mejor, saltaron a tierra. Haban acordado que los enanos permaneceran con la embarcacin, y tambin, a sugerencia de Drizzt, se haba decidido que Bruenor, Regis y Catti-brie iran solos a hablar con los aldeanos, en tanto que el vigilante rodeara la aldea para obtener una idea completa de la zona. Los tres amigos fueron recibidos por unos granjeros muy amistosos, con amplias sonrisas, y luego, cuando preguntaron por Wulfgar, con expresiones de perplejidad. Creis que nos olvidaramos de alguien con esa descripcin? pregunt una anciana con una risa cascada. Los tres intercambiaron miradas de asombro. Donat nos ha llevado al lugar equivocado suspir profundamente Bruenor. Drizzt se senta lleno de suspicacias. Era evidente que un hechizo mgico haba transportado a Cadderly hasta l y sus amigos; pero, si Wulfgar necesitaba ayuda con tanta urgencia, por qu no haba acudido el clrigo primero junto a l? Poda explicarlo, claro, si consideraba que Regis estaba an en mayor peligro; aun as, por qu no haba ido a reunirse con uno, mientras su compaero lo haca con el otro? De nuevo, existan explicaciones lgicas. Tal vez los clrigos tenan nicamente un hechizo que poda llevarlos a un solo sitio y se haban visto obligados a elegir. No obstante, haba algo ms que desazonaba al drow, y no consegua averiguar qu era. Pero de improviso comprendi el porqu de su agitacin interior. Cmo haba podido saber Cadderly que tena que buscar a Wulfgar, una persona que nunca haba conocido y de la que slo haba odo hablar un poco? Simple buena suerte, se dijo, mientras intentaba reproducir de un modo lgico el proceso seguido por el clrigo para dar con su pista, un proceso que deba de haberle descubierto la presencia de Wulfgar, y no muy lejos de l. Haba sido cuestin de suerte que el clrigo averiguara quin era aquel hombretn. De todos modos, todava pareca haber agujeros en aquella lgica, pero Drizzt esperaba que el propio Wulfgar pudiera llenarlos cuando por fin consiguieran rescatarlo. Con todo aquello en mente el drow rode la aldea por la parte posterior y avanz por detrs de la escarpadura que cerraba el paso al poblado por el sur, fuera de la vista de sus amigos y de su sorprendente conversacin con los habitantes del lugar, quienes sinceramente no tenan ni idea de quin podra ser Wulfgar. 193

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Algo que Drizzt descubri por s mismo cuando, tras rodear la loma, se encontr con una torre de cristal, una imagen de Crenshinibon, que centelleaba bajo la luz matutina.

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23 El ltimo desafo
Drizzt se qued paralizado cuando una lnea apareci en el impoluto costado de la cristalina torre, para irse ensanchando poco a poco hasta convertirse en un portal abierto. Y en el interior de la entrada, llamando a Drizzt con la mano, haba un elfo drow que llevaba un enorme sombrero con plumas que el vigilante tena que reconocer a la fuerza. Por algn motivo que no consigui averiguar de momento, Drizzt no se sinti tan sorprendido como debiera. Bien hallado, Drizzt Do'Urden salud Jarlaxle, usando la lengua comn de la superficie. Por favor, entra y charlemos. Drizzt coloc una mano sobre la empuadura de una cimitarra, y la otra en la bolsa que contena a Guenhwyvar, aunque haca muy poco que haba enviado a la pantera de vuelta a su hogar astral y saba que estara agotada si volva a llamarla. Puso en tensin los msculos y midi la distancia que lo separaba de Jarlaxle; saba que, con las tobilleras mgicas que llevaba, poda recorrer aquel espacio en un abrir y cerrar de ojos, e incluso conseguir asestar un golpe al mercenario. Pero saba que acto seguido caera muerto, ya que, si Jarlaxle estaba all, tambin lo estaba sin duda Bregan D'aerthe, diseminados a su alrededor y con sus armas apuntando hacia l. Por favor repiti Jarlaxle. Tenemos cosas que discutir para nuestro propio beneficio y el de nuestros amigos. Aquella ltima referencia, asociada con el hecho de que Drizzt haba ido hasta all debido al mensaje de un impostor que sin duda trabajaba para el cabecilla mercenario o era, quizs, el propio cabecilla mercenario segn el cual Wulfgar tena problemas, hizo que el drow aflojara la presin sobre su arma. Te garantizo que ni yo ni mis socios te atacaremos le asegur Jarlaxle. Y adems los amigos que te acompaaron hasta la aldea se marcharn ilesos mientras no efecten ninguna accin en mi contra. Drizzt conoca lo suficiente al misterioso mercenario para confiar en la palabra de Jarlaxle, que haba tenido todas las de ganar en anteriores encuentros, oportunidades en las que el mercenario podra haber matado fcilmente a Drizzt, y tambin a Catti-brie. Y sin embargo no lo haba hecho, a pesar de que llevar la cabeza de Drizzt Do'Urden de vuelta a Menzoberranzan en aquel momento habra resultado muy provechoso para l. Con una mirada a su espalda en direccin al poblado, que la elevacin ocultaba de su vista, el vigilante se encamin hacia la puerta. Muchos recuerdos afloraron a la mente de Drizzt mientras segua al mercenario al interior de la construccin, y la mgica puerta se cerraba silenciosa a su espalda. Si bien ese nivel inferior no era tal y como lo recordaba el vigilante, no pudo evitar rememorar la primera vez que haba penetrado en una manifestacin de Crenshinibon, cuando haba perseguido al hechicero Akar Kessel all en el valle del Viento Helado. Desde luego no era un recuerdo agradable, pero s en cierto modo reconfortante, pues con aquellos recuerdos Drizzt averigu el modo en que podra derrotar a esta torre, y cmo conseguira quebrar su poder y derruirla. No obstante, una nueva mirada a Jarlaxle, mientras el mercenario se acomodaba en un lujoso silln situado junto a un enorme espejo de pie, indic a Drizzt que no era muy probable que encontrara la oportunidad para hacerlo.

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El mercenario indic un silln colocado frente al suyo, y de nuevo Drizzt obedeci. Su adversario era tan peligroso como cualquier criatura que el vigilante hubiera conocido, pero no era imprudente ni depravado. Cuando se diriga hacia su asiento Drizzt detect algo: sus pies parecan un poquitn ms pesados, como si el duomer de sus tobilleras hubiera perdido poder. He seguido tus movimientos durante muchos das explic Jarlaxle. Un amigo mo precisa de tus servicios. Servicios? inquiri l con suspicacia. Jarlaxle se limit a sonrer y prosigui: Se convirti en algo importante para m el volver a poneros en contacto. Y en especial robar la Piedra de Cristal manifest Drizzt. No es as respondi el mercenario con toda sinceridad. No es as. Ni siquiera conoca la existencia de Crenshinibon cuando esto empez. Su adquisicin ha sido nicamente un agradable extra mientras buscaba aquello que ms falta me haca: t. Y Cadderly? pregunt Drizzt con cierta preocupacin. Segua sin estar seguro de si haba sido realmente Cadderly quien haba ido en ayuda de Regis. Le haba arrebatado Jarlaxle posteriormente al clrigo la piedra? O todo el episodio con Cadderly haba sido una simple e inteligente estratagema? Cadderly sigue muy cmodo en Espritu Elevado, sin saber nada de tu misin explic el mercenario. Con gran desaliento por parte del nuevo demonio familiar de mi amigo hechicero, que siente un odio particular por Cadderly. Promteme que Cadderly est sano y salvo insisti Drizzt, muy serio. Desde luego, y no tienes por qu darnos las gracias por lo que hicimos para salvar a tu amigo halfling. Aquello cogi desprevenido a Drizzt, pero tuvo que admitir que era muy cierto. De no haber aparecido los compinches del mercenario disfrazados de Cadderly y su asistente y realizado una fantstica curacin en Regis, sin duda el halfling habra muerto, o como mnimo habra perdido un brazo. Desde luego, por el mdico precio de un conjuro obtuvisteis mucha de nuestra confianza coment el vigilante, recordando a Jarlaxle que era consciente de que el mercenario raras veces haca nada que no le produjera algn beneficio. No fue un conjuro nimio replic Jarlaxle. Y podramos haberlo fingido todo, facilitando slo la ilusin de la curacin, un hechizo que habra curado temporalmente las heridas del halfling, para abrirlas ms tarde provocando su definitivo abandono de este mundo. Pero te aseguro que no hicimos eso se apresur a aadir, al ver que los ojos del otro se entrecerraban amenazadores. No, tu amigo est casi por completo curado. Entonces te doy las gracias contest Drizzt. Desde luego, comprenders que debo quitarte a Crenshinibon. No dudo que seas lo bastante valeroso para intentarlo admiti el mercenario. Pero tambin comprendo que no eres tan estpido como para probarlo. No ahora, tal vez. En ese caso, por qu intentarlo nunca? inquiri l. Qu le importa a Drizzt Do'Urden si Crenshinibon pone en funcionamiento su magia perversa sobre los elfos oscuros de Menzoberranzan? De nuevo, el mercenario haba cogido al vigilante en cierto modo por sorpresa. Qu le importaba, desde luego? Pero permanecer Jarlaxle en Menzoberranzan? inquiri. No da esa impresin. 196

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Jarlaxle va a donde Jarlaxle desea respondi ste con una carcajada. Pero medita largo y tendido sobre lo que elijas antes de venir en busca de la Piedra de Cristal, Drizzt Do'Urden. Existen realmente en todo el mundo manos ms apropiadas que las mas para manejar el artefacto? Drizzt no respondi pero realmente meditaba sobre sus palabras con atencin. Ya es suficiente indic Jarlaxle, echndose adelante en su asiento, repentinamente expeditivo. Te he trado aqu para que puedas reunirte con un antiguo conocido, y con el que has luchado a su lado y tambin en su contra. Al parecer esta persona tiene un asunto pendiente con Drizzt Do'Urden, y esa incertidumbre me est costando un tiempo precioso con l. Drizzt contempl con fijeza al mercenario, sin comprender a qu podra estar refirindose..., pero slo por un instante. Entonces record la ltima vez que haba visto al mercenario, justo antes de que Drizzt y Artemis Entreri se separaran. Su expresin mostr su desilusin cuando empez a sospechar cul era la verdad de todo aquello. Habis elegido un maldito poblado equivocado dijo Bruenor a Bumpo y a Donat cuando l y los otros regresaron al Afluente de la Vega. Los dos hermanos enanos intercambiaron miradas llenas de curiosidad, y Donat se rasc la cabeza. Tena que ser ste afirm Bumpo. Segn la descripcin de vuestro amigo, quiero decir. Los aldeanos podran habernos mentido intervino Regis. Entonces son muy buenos mintiendo repuso Catti-brie. Todos ellos. Bueno, s un modo de averiguarlo con seguridad dijo el halfling con un brillo malicioso en los ojos. Cuando Bruenor y Catti-brie, reconociendo aquel tono de voz, se volvieron a mirarlo, lo encontraron balanceando el colgante de su hipntico rub. Regresemos indic Bruenor, alejndose otra vez del barco. Se detuvo y se volvi para mirar a los cuatro enanos. Estis seguros, verdad? Las cuatro cabezas empezaron a agitarse con entusiasmo. Justo antes de que el tro volviera a encontrarse en medio del grupo de casas, un chiquillo sali corriendo a su encuentro. Encontrasteis a vuestro amigo? pregunt. Pues no, no lo hemos encontrado respondi Catti-brie, manteniendo al margen a Bruenor y a Regis con un gesto de la mano. Lo has visto? Podra estar en la torre manifest el nio. Qu torre? inquiri con brusquedad Bruenor antes de que Catti-brie pudiera responder. All repuso l, imperturbable ante el severo tono del enano. All atrs. Seal a la loma que se alzaba detrs del pequeo poblado. Cuando ellos miraron en aquella direccin, observaron cmo varios aldeanos ascendan por la elevacin y a medio camino empezaban a lanzar ahogadas exclamaciones de sorpresa; algunos sealaban al frente, otros caan al suelo, en tanto que otros regresaban corriendo por donde haban venido. Los tres amigos tambin echaron a correr hacia la elevacin y ladera arriba. Al fin tambin ellos se detuvieron en seco, para contemplar con incredulidad la imagen en forma de torre de Crenshinibon. Puede ser obra de Cadderly? inquiri Regis, suspicaz. No lo creo dijo Catti-brie y, agachndose, los condujo hacia adelante con cautela. Artemis Entreri desea que esta competicin entre ambos quede resuelta de una vez confirm Jarlaxle. 197

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Y por qu tendra yo que aceptar? inquiri Drizzt, alzndose casi de su asiento. No tengo el menor deseo de volver a ver jams a Artemis Entreri, y mucho menos de combatir contra ese desgraciado. Si su incapacidad para luchar contra m le produce malestar, mucho mejor entonces! Aquel arranque poco corriente en Drizzt dej bien claro a Jarlaxle hasta qu punto despreciaba ste a Entreri y lo sincera que era su afirmacin de no querer enfrentarse nunca ms contra el asesino. Jams me desilusionas dijo el mercenario con una risita. Tu falta de presuncin es digna de elogio, amigo mo. Te aplaudo por ello y realmente deseara, con toda sinceridad, poder concederte tu deseo y dejar que t y tus amigos siguierais vuestro camino. Pero eso no lo puedo hacer, me temo, y te aseguro que debes dirimir ese asunto que tienes pendiente con Entreri. Por tus amigos, si no lo haces por ti. Drizzt rumi su amenaza durante un buen rato. Mientras lo haca, Jarlaxle agit la mano frente al cristal situado junto a su silln, que se ensombreci al instante. Mientras el vigilante lo observaba, la neblina se disip para mostrar una imagen ntida de Catti-brie, Bruenor y Regis acercndose hacia la base de la torre. La mujer iba delante, avanzando en zigzag para intentar utilizar los escasos escondites disponibles. Podra matarlos con un pensamiento asegur el mercenario a Drizzt. Por qu querras hacerlo? Me diste tu palabra. Y la mantendr... respondi l... mientras cooperes. Drizzt call, digiriendo la informacin. Y Wulfgar? inquiri de improviso, pensando que Jarlaxle deba de poseer alguna informacin sobre l puesto que haba usado el nombre de Wulfgar para atraer a Drizzt y a sus amigos hasta este lugar. Ahora le toc el turno al otro de callar y meditar, pero slo por un momento. Est vivo y bien por lo que s admiti. No he hablado con l, pero lo he observado el tiempo suficiente para averiguar en qu modo su situacin actual podra beneficiarme. Dnde est? Ya habr tiempo para tales conversaciones ms adelante dijo Jarlaxle con una amplia sonrisa, al tiempo que miraba por encima del hombro hacia la escalera que parta de la habitacin. Descubrirs que tu magia no funcionar aqu dentro sigui el mercenario, y Drizzt comprendi entonces por qu sus pies parecan ms pesados. Ninguna de ellas: ni tus cimitarras, ni las tobilleras que arrebataste a Dantrag Baenre cuando lo mataste, ni siquiera tus poderes innatos como drow. Un nuevo y maravilloso aspecto de la Piedra de Cristal observ l con sarcasmo. No repuso su interlocutor con otra sonrisa. Ms bien la ayuda de un amigo. Era necesario eliminar toda magia, comprendes?, porque este ltimo encuentro entre Artemis Entreri y t debe realizarse en una total igualdad de condiciones, sin que ninguna de las partes pueda tener acceso a una posible ventaja desleal. Sin embargo tu espejo funcion replic Drizzt, tanto para ganar tiempo como por curiosidad. No es eso magia? Se trata de otra pieza de la torre, nada que yo trajera, y toda la torre es inmune a los intentos de mi socio para eliminar la magia explic el mercenario. Qu regalo tan fantstico me hiciste, o ms bien a mi socio, al entregar a Crenshinibon! Me ha contado tantas cosas sobre s misma... Cmo alzar las torres y manipularlas segn mis necesidades. Sabes que no puedo permitir que te quedes con ella repiti Drizzt.

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Y t sabes muy bien que jams te habra invitado a entrar aqu si hubiera algo que pudieras hacer para arrebatarme la piedra respondi el otro con una carcajada; y finaliz la frase dirigiendo una nueva mirada al espejo colocado a su lado. Drizzt sigui aquella mirada, y vio a sus amigos que se movan alrededor de la base de la torre ya, en busca de una puerta; una puerta que l saba no encontraran a menos que Jarlaxle lo deseara. Catti-brie s encontr algo de inters, no obstante: las huellas de Drizzt. Est aqu dentro! exclam. Por favor, que sea obra de Cadderly les lleg a los dos elfos oscuros el comentario de Regis, que trasluca su nerviosismo. Aquello provoc una nueva risita en Jarlaxle. Ve a reunirte con Entreri indic el mercenario en tono ms severo, agitando la mano de modo que el espejo volvi a oscurecerse y la imagen se disip. Ve y satisface su curiosidad, y luego t y tus amigos podris seguir vuestro camino y yo el mo. Drizzt permaneci un buen rato mirando con fijeza a su interlocutor. ste guard silencio y se limit a devolverle la mirada, hasta que al fin llegaron a un mudo compromiso. Cualquiera que sea el resultado? volvi a preguntar Drizzt, slo para estar seguro. Tus amigos se marcharn ilesos le asegur l. Contigo, o con tu cadver. Drizzt volvi la mirada otra vez hacia la escalera. Apenas poda creer que Artemis Entreri, su enemigo durante tanto tiempo, lo esperara all arriba. Sus palabras a Jarlaxle haban sido sinceras y sentidas; nunca haba querido volver a ver a aquel hombre, mucho menos luchar con l. Aqul era el sufrimiento emocional de Entreri, no el de Drizzt. Incluso ahora, con el combate tan prximo y evidentemente tan necesario, el vigilante drow no senta ningn ansia de ascender por aquellos peldaos. No es que tuviera miedo del asesino; en absoluto. Si bien Drizzt admiraba la habilidad para la lucha del asesino, no tema al desafo. Abandon su silln y se encamin a la escalera, haciendo recuento en silencio de todo lo bueno que poda conseguir con esta pelea. Adems de dar satisfaccin a Jarlaxle, Drizzt poda muy bien liberar al mundo de una lacra. Esto cuenta como uno de mis amigos dijo entonces, detenindose y girando para sacar la figurilla de nice de su bolsa. Ah, s, Guenhwyvar dijo el otro, y su rostro se ilumin. No quiero ver a Guenhwyvar en manos de Entreri indic Drizzt. Ni en las tuyas. Pase lo que pase, tiene que ser devuelta a m o a Catti-brie. Una lstima ri Jarlaxle. Haba pensado que olvidaras incluir a la fantstica pantera en tus condiciones. Me gustara tanto tener una compaera como Guenhwyvar... Drizzt se irgui an ms, entrecerrando sus ojos de color espliego. T nunca me confiaras ese tesoro sigui el mercenario. Y no te culpo. Realmente tengo una debilidad por las cosas mgicas! El mercenario rea pero no as Drizzt. Dsela t mismo ofreci entonces Jarlaxle, sealando la puerta. Arroja la figura a la pared, por encima del lugar por el que entraste. Y observa el resultado por ti mismo aadi, sealando al espejo, cuya neblina volvi a disiparse y brind una imagen de los amigos de Drizzt. El vigilante volvi la mirada a la puerta y vio cmo una pequea abertura apareca justo encima de ella. Corri en aquella direccin. Marchaos de este lugar! grit, esperando que sus amigos lo oyeran, y arroj la figurilla de nice a travs del portal. Pensando de repente que todo aquello poda ser uno de los trucos de Jarlaxle, gir en redondo y corri a observar en el espejo. Con gran alivio contempl a sus tres amigos, a Catti-brie que lo llamaba a gritos mientras Regis recoga la pantera del suelo. El halfling se apresur a llamar a Guenhwyvar, y el felino apareci al instante junto a los amigos de Drizzt, rugiendo para llamar al atrapado drow mientras los otros seguan gritando su nombre. 199

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Sabes que no se irn dijo Jarlaxle con sequedad. As que sigue adelante y acaba con esto. Tienes mi palabra de que a tus amigos, a los cuatro, no les suceder nada. Drizzt vacil un instante ms y dirigi una ojeada al mercenario, que segua cmodamente sentado en su silln como si el vigilante no significara ninguna amenaza para l. Por un momento Drizzt medit la posibilidad de poner las cartas boca arriba, desenvainar sus espadas con magia o sin ella, y abalanzarse sobre el mercenario para acabar con l. Pero no poda hacerlo, claro, no cuando la seguridad de sus amigos estaba en juego. Jarlaxle, tan pagado de s mismo all retrepado en su silln, lo saba perfectamente. El vigilante aspir con fuerza, intentando deshacerse de toda la confusin de ese ltimo da, de la locura que haba puesto el poderoso artefacto en manos de Jarlaxle y conducido a Drizzt a ese lugar, para luchar ni ms ni menos que con Artemis Entreri. Aspir por segunda vez, desentumeci los dedos y brazos, y empez a subir la escalera. Artemis Entreri paseaba nervioso por la estancia, estudiando los innumerables contornos, escaleras y tarimas elevadas. Jarlaxle no poda conformarse con una sencilla sala circular vaca. El mercenario haba construido esto, el segundo piso de la torre, con innumerables subidas y bajadas, lugares donde la estrategia poda ser importante para la inminente pelea. En el centro de la habitacin haba una escalera de cuatro peldaos, que suba hasta un descansillo con cabida para una sola persona. El extremo posterior era igual que el delantero, otros cuatro peldaos que descendan hasta el nivel del suelo. Ms peldaos bordeaban toda la habitacin, cinco en la pared, donde otro rellano daba la vuelta a la habitacin; desde stos, a la izquierda de Entreri, sala una tabla, de unos treinta centmetros de ancho, que conectaba el cuarto peldao con la parte superior del descansillo situado en el centro. Un obstculo ms, una rampa doble, se alzaba cerca de la pared posterior junto al lugar por el que paseaba Entreri. Otros dos, plataformas bajas circulares, estaban colocados en la habitacin junto a la puerta situada enfrente, la puerta por la que Drizzt Do'Urden entrara. Pero cmo conseguir que todos estos accesorios actuaran en su provecho?, se preguntaba el asesino, y comprendi que sus pensamientos no importaban gran cosa, ya que Drizzt era un enemigo demasiado imprevisible, demasiado veloz y agudo para preparar un plan de ataque. No, tendra que improvisar cada paso y movimiento, replicar y prever, y combatir con ataques bien medidos. Sac entonces sus armas, daga y espada. En un principio haba pensado en aparecer con dos espadas para compensar las dos cimitarras de su adversario; pero finalmente haba decidido seguir con el estilo de lucha que mejor conoca, y con el arma que ms quera, aunque su magia no sirviera all. Pase de un lado a otro, desentumeciendo los msculos, brazos y cuello, al tiempo que hablaba en voz baja consigo mismo, para recordarse todo lo que deba hacer, y advertirse a s mismo que nunca, ni por un instante, deba subestimar a su enemigo. Y entonces se detuvo de improviso, y consider sus propios movimientos, sus propios pensamientos. Estaba realmente nervioso, ansioso y, por primera vez desde que haba abandonado Menzoberranzan, excitado. Un leve sonido le hizo dar la vuelta. Drizzt Do'Urden estaba en el umbral. Sin decir una palabra el vigilante drow entr en la estancia, y no dio ni un respingo cuando la puerta se cerr sola a su espalda. He esperado esto durante muchos aos dijo Entreri. Entonces eres ms necio de lo que pensaba respondi Drizzt. Entreri entr en accin al instante, ascendiendo veloz por el lado posterior de la escalera central blandiendo daga y espada mientras llegaba al borde, como si esperara que el otro se reuniera con l all, luchando por hacerse con el terreno alto. 200

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El vigilante no se haba movido; ni siquiera haba desenvainado sus armas. Y ms necio todava si crees que luchar contigo hoy aadi Drizzt. Los ojos de Entreri se abrieron desmesuradamente. Tras una larga pausa descendi por los peldaos delanteros despacio, la espada por delante, la daga lista, para detenerse a un par de pasos del drow. Pero ste sigui sin sacar sus armas. Prepara tus cimitarras orden Entreri. Por qu? Para que luchemos como diversin para Jarlaxle y su banda? replic l. Scalas! rugi el asesino. De lo contrario te atravesar. Lo hars? inquiri Drizzt con calma, y desenvain sus espadas despacio. Entreri dio un nuevo y medido paso al frente, y el vigilante dej caer sus cimitarras al suelo. La boca del asesino se desencaj hasta tal punto por la sorpresa que habra podido tocar el suelo. No has aprendido nada en todos estos aos? inquiri Drizzt. Cuntas veces hemos de jugar a esto? Es que debemos dedicar toda nuestra vida a vengarnos de aquel de los dos que venci en el ltimo combate? Recgelas! grit Entreri, lanzndose al ataque de modo que la punta de su espada se pos sobre el esternn de su adversario. Y entonces pelearemos repuso Drizzt con indiferencia. Y uno de nosotros vencer, pero quizs el otro sobrevivir. Y en ese caso, claro est, tendremos que repetir todo esto de nuevo, porque t crees que tienes algo que demostrar. Recgelas repiti el asesino apretando los dientes con fuerza, al tiempo que empujaba su espada un poco. Si aquella hoja hubiera conservado todava su magia, el empujn sin duda habra hecho que atravesara las costillas de Drizzt. ste es el ltimo desafo, porque uno de nosotros morir en este da. Aqu la tenemos, dispuesta para nosotros por Jarlaxle, la pelea ms justa que se puede encontrar. Drizzt sigui sin moverse. Te atravesar prometi Entreri. No lo creo, Artemis Entreri sonri el vigilante. Te conozco mejor de lo que crees, y sin duda ms de lo que a ti te gustara. No encontraras ninguna satisfaccin en matarme de ese modo y te odiaras durante el resto de tu vida por hacerlo, por haberte robado a ti mismo la nica oportunidad que podras haber tenido de averiguar la verdad. Porque es eso, no es as? La verdad, tu verdad, el instante en el que esperas dar validez a tu existencia o, de lo contrario, ponerle fin. Entreri lanz un gruido y se adelant, pero no empuj el arma para atravesar al drow; no poda. Maldito seas! exclam, dando media vuelta y alejndose, entre gruidos y mandobles, para dar la vuelta a la escalera, maldiciendo a cada paso. Maldito seas! A su espalda Drizzt se inclin y recogi las cimitarras. Entreri llam, y el cambio en el tono de voz indic al asesino que algo haba variado de repente. Entreri, en el lado opuesto de la estancia ahora, gir y se encontr al vigilante en posicin con las espadas listas; se encontr con la visin que tan desesperadamente ansiaba contemplar. Pasaste mi prueba explic Drizzt. Ahora aceptar la tuya. Vamos a observar o simplemente a esperar para ver quin sale victorioso? inquiri Rai'gy cuando l y Kimmuriel abandonaron una pequea estancia justo a un lado del sala principal del primer piso. 201

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Este espectculo valdr la pena de ser contemplado asegur Jarlaxle a los dos. Indic con la mano la escalera. Subiremos hasta el descansillo, y har que la puerta se torne transparente. Un artefacto sorprendente dijo Kimmuriel, sacudiendo la cabeza. En slo un da de comunicarse con la Piedra de Cristal Jarlaxle haba aprendido muchsimas cosas. Haba aprendido a modelar y disear el reflejo en forma de torre de la piedra, a hacer que las puertas aparecieran y parecieran desaparecer, a crear paredes, transparentes u opacas, y a usar el poder de la torre como un enorme objeto para ver cosas, como haca ahora. Tanto Kimmuriel como Rai'gy se dieron cuenta de ello cuando avanzaron para ver la imagen de Catti-brie, Regis, Bruenor y el gran felino reflejada en el espejo. Lo contemplaremos, y ellos tambin anunci Jarlaxle. Cerr los ojos, y los tres drows escucharon un chirrido a lo largo de la parte exterior de Crenshinibon. Ya est proclam el mercenario al cabo de un instante. Ahora podemos ir. Catti-brie, Bruenor y Regis se quedaron boquiabiertos cuando la cristalina torre pareci adquirir vida con un movimiento sinuoso, y uno de los bordes se abri de par en par, para mostrar un pliegue oculto. Acto seguido, de un modo asombroso, hizo su aparicin una escalera, que describa un crculo alrededor de la torre desde una altura de unos seis metros. Los tres vacilaron, mirndose unos a otros en busca de respuestas, pero Guenhwyvar no aguard en absoluto y ech a correr escaleras arriba, rugiendo a cada poderoso salto que daba. Se miraron mutuamente un buen rato, miradas de respeto ms que de odio, pues los dos haban dejado atrs ya el odio, habiendo perdido una gran parte de su enemistad merced al gran esfuerzo que conllevaba su perpetuo combate. De modo que ahora se estudiaban desde lados opuestos de la sala de una decena de metros de dimetro, mientras cada uno esperaba a que el otro efectuara el primer movimiento o, ms bien, a que el otro indicara que estaba a punto de moverse. Atacaron a la vez, lanzndose al mismo tiempo hacia la escalera central, los dos en busca de un terreno elevado. Incluso sin la ayuda de las tobilleras mgicas Drizzt fue un paso por delante del otro, tal vez porque, aunque doblaba la edad del asesino, era mucho ms joven si se tena en cuenta lo que poda vivir un drow. Siempre buen improvisador, Entreri puso un pie sobre la escalera y luego se arroj a un lado, en una voltereta que le permiti pasar junto a las veloces espadas de su adversario sin sufrir daos y protegerse debajo de la plancha elevada, que us como barrera contra las cimitarras. Drizzt gir en redondo, dejndose caer agazapado sobre lo alto de la escalera y de este modo impedir que su adversario volviera a intentar subir. Pero Entreri saba que el vigilante protegera su posicin elevada, y por lo tanto, sin reducir su velocidad, termin la voltereta y se puso en pie de nuevo para echar a correr hacia la pared, ascender los cinco peldaos, y luego recorrer aquella zona ms alta hasta llegar al extremo del tabln a guisa de puente. Al ver que Drizzt no lo persegua, ni siguiendo la ruta emprendida por Entreri ni precipitndose hacia l por encima del tabln, el asesino salt sobre la estrecha pasarela y avanz hasta la mitad de ella en direccin a la escalera central. Drizzt se mantuvo inmvil sobre la plataforma ms amplia del vrtice escalonado. Ven llam Entreri, sealando la pasarela. Se puede mantener el equilibrio. Teman subir por la escalera, conscientes de lo vulnerables que resultaran encaramados a una pared de Crenshinibon; pero, al ver que Guenhwyvar, que haba llegado al descansillo y miraba al interior de la torre, empezaba a rugir con ms fuerza y araar la pared, no pudieron resistirlo. De nuevo fue Catti-brie la primera en llegar y encontrarse con una pared transparente en lo alto de la escalera, una ventana a una habitacin donde Drizzt y Entreri se enfrentaban.

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La mujer se puso a golpear el inquebrantable cristal, lo que tambin hizo Bruenor cuando lleg, con el dorso del hacha, pero sin resultado, ya que ni siquiera consiguieron araarlo. Si Drizzt o Entreri los oyeron, o los vieron siquiera, no lo demostraron. Deberas haber hecho la habitacin ms pequea observ Rai'gy en tono fro, cuando l, Jarlaxle y Kimmuriel alcanzaron el rellano, para contemplar igualmente la accin (o la falta de ella) que se desarrollaba en el interior. Ah, pero el juego es lo importante respondi l. Seal frente a ellos, a Catti-brie y a los otros. Podemos ver a los combatientes y a los amigos de Drizzt situados al otro lado, y esos amigos nos pueden ver a nosotros explic, y mientras lo haca los tres drows vieron cmo Cattibrie sealaba en su direccin, chillando algo que no oyeron pero que pudieron imaginar a la perfeccin. Pero Drizzt y Entreri slo se pueden ver a ellos mismos. Una torre extraordinaria tuvo que admitir Rai'gy. Drizzt deseaba mantener su segura posicin, pero Entreri demostraba paciencia ahora, y el vigilante saba que, si no avanzaba, este combate que tan desesperadamente deseaba acabar podra durar mucho, muchsimo tiempo. Salt sobre la estrecha pasarela con tranquilidad y avanz despacio hacia el asesino, centmetro a centmetro, asegurando bien cada pie antes de dar el corto paso siguiente. Se lanz al ataque repentinamente en cuanto se acerc ms, con una veloz estocada de la espada derecha. La daga de Entreri, que empuaba con la izquierda, intercept la estocada a la perfeccin y desvi a un lado la cimitarra. En ese mismo movimiento grcil el asesino gir el hombro y se adelant, con la punta de la espada por delante. Incluso antes de que se iniciara la estocada, la segunda cimitarra del drow se mova ya para detenerla describiendo un crculo completo en el aire, para ascender dentro del ngulo de la estocada en el segundo pase, desviar la espada que se lanzaba al ataque, pasar por encima de ella y dar la vuelta al tiempo que la otra cimitarra haca lo mismo con la daga. Inici la mortfera danza entonces; la curvatura de las hojas acentuaba los movimientos circulares, mientras las cimitarras hendan el aire por arriba y por los lados, para invertir luego la direccin de una, luego la de ambas, acto seguido la de una sola. Drizzt giraba sin cesar, en busca de una abertura, lanzando estocadas al frente y cuchilladas hacia abajo. Y Entreri le devolva cada movimiento con acciones ms directas, directo a un lado o arriba o al frente, desviando las espadas y obligando de este modo a su adversario a detener sus envites. El metal chirriaba sin cesar, un golpe tras otro. Pero entonces la mano de Drizzt entr a fondo con limpieza, y con limpieza hendi el aire, porque el asesino no intent detener el ataque sino que se agach para dar una voltereta al frente mientras la espada desviaba una de las cimitarras y su movimiento provocaba que la otra errara el blanco, para luego erguirse con su daga dirigida al corazn del drow, sin que el vigilante tuviera oportunidad de usar la cimitarra restante para parar el golpe. De modo que Drizzt dio un enorme salto a la izquierda, a la vez que se encoga y giraba para evitar el ataque, para aterrizar enseguida de pie en el suelo. Dio dos pasos a la carrera para alejarse mientras giraba, pues saba que el otro, ahora que haba obtenido una leve ventaja, lo perseguira. Se volvi justo a tiempo de rechazar un ataque furibundo de la daga y la espada. Una vez ms el metal repiquete incesante a modo de protesta, y el vigilante se vio obligado a retroceder ante el violento impulso del ataque del asesino. Acept aquella retirada, no obstante, dando rpidos saltitos todo el tiempo para mantener el equilibrio, y moviendo las manos con celeridad.

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En el rellano interior, los tres drows, que haban pasado toda su vida rodeados de espadachines consumados y haban presenciado muchsimos combates, observaban cada sutil movimiento con creciente asombro. Organizaste esto por Entreri o por nosotros? coment Rai'gy, en un tono muy diferente del habitual, sin el menor atisbo de sarcasmo. Ambas cosas admiti Jarlaxle. Mientras hablaba, Drizzt adelant a Entreri para trepar a la escalera central y no se detuvo en lo alto, sino que salt fuera de ella, girando en el aire al hacerlo, para aterrizar precipitadamente en el lateral en direccin a la plancha. Entreri opt por una ruta ms corta en lugar de una persecucin directa, y salt sobre la plancha por delante de su oponente, quitndole la ventaja que el elfo oscuro haba esperado obtener. Tan buen improvisador como su adversario, Drizzt se lanz al suelo agachado y se introdujo bajo la tabla justo cuando Entreri pona los pies sobre la madera; acuchill el aire a lo alto por detrs y por encima de su cabeza, en un movimiento de una agilidad sorprendente que habra incapacitado al asesino si Entreri no hubiera esperado exactamente aquello y continuado el movimiento, para saltar fuera de la tabla de vuelta al suelo. Aun as, Drizzt haba conseguido un tanto, al desgarrar la parte posterior de los pantalones de Entreri y abrir una herida en su pantorrilla. Drizzt ha sido el primero en derramar sangre coment Kimmuriel. Mir a Jarlaxle, que sonrea y tena la vista puesta al frente. Al seguir la direccin de la mirada del mercenario, l y Rai'gy vieron que los amigos de Drizzt, incluida la pantera, se mostraban igualmente extasiados y observaban el combate con boquiabierta admiracin. Y muy bien merecida, se dijo Kimmuriel para s, devolviendo toda su atencin de nuevo a aquella danza, brutal y hermosa a la vez. Ahora se encontraban a nivel del suelo, enfrentados en un revoltijo de espadas y cimitarras arremolinadas, sin atacarse ni defenderse, sino algo situado entre ambas cosas. Las hojas entrechocaban, levantando chispas, y el metal chirriaba su protesta. La espada izquierda de Drizzt hendi el aire a la altura del cuello. Entreri se agach de repente como una rana, movimiento que pareci proporcionarle impulso, para volver a alzarse con una doble estocada de espada y daga. Pero Drizzt no detuvo su giro con el fallo; complet la vuelta y regres con una finta de abajo hacia arriba realizada con el revs de la mano derecha, de modo que la curvada hoja atrap las dos armas del asesino y las rechaz. Luego Drizzt alter el ngulo de la cimitarra izquierda antes de que sta hendiera el aire por encima de l en busca de la cabeza de Entreri. Pero el asesino, las manos casi juntas debido a la parada del vigilante, cambi de mano las armas con facilidad y, echando atrs el brazo derecho, alz la daga mientras la cimitarra descenda. Ambos lanzaron un alarido de dolor al unsono; Drizzt dio un salto atrs con una profunda perforacin en la mueca, y Entreri retrocedi con una herida a lo largo del antebrazo. Pero slo por un segundo, slo el tiempo que cada uno necesit para darse cuenta de que poda seguir, que no soltara el arma. Las dos cimitarras del drow se separaron con energa, para cerrarse como las fauces de un lobo cuando l y Entreri se juntaron. El asesino, cuyas armas se encontraban en el lado interno, se encontr una dcima de segundo retrasado y tuvo que efectuar una doble parada, desviando a los lados sus propias armas y las cimitarras que stas atraparon, al tiempo que el impulso lo lanzaba al frente. Vacil un instante para comprobar si de alguna manera poda volver a atacar con una de sus armas. Sin embargo, Drizzt no haba vacilado en absoluto, e inclin la frente justo antes de que su adversario hiciera un movimiento similar, de modo que cuando chocaron, cabeza contra cabeza, fue Entreri quien se llev la peor parte. 204

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Pero el asesino, aunque aturdido, lanz un puetazo al frente con la mano derecha, y los nudillos, con la daga a modo de travesao, se estrellaron contra el rostro del vigilante. Se separaron otra vez, Entreri con un ojo que comenzaba a hincharse rpidamente, Drizzt con la mejilla y la nariz sangrando. El asesino reanud el ataque con fiereza entonces, antes de que su ojo se cerrara y diera al adversario una gran ventaja. Se abalanz contra el drow con violencia, lanzando una estocada baja con la espada. La cimitarra de Drizzt le cort el paso, y el vigilante efectu un giro perfecto al tiempo que lanzaba una patada que alcanz a Entreri en el rostro. El golpe apenas lo detuvo, ya que el asesino haba previsto exactamente aquel movimiento y se agach al ver venir el pie, sin recibir ms que un leve golpe, pero ste a pesar de ello acert en su ya herido ojo. Resbalando hacia adelante lanz la daga en un movimiento circular, y su filo se acerc a la parte posterior de la rodilla de Drizzt. El vigilante drow podra haber atacado con su segunda espada, esperando conseguir hacerla pasar ms all de la espada ya inmovilizada; pero, si lo intentaba y Entreri consegua de algn modo detener el ataque, saba que la pelea habra llegado a su fin porque la daga le desgarrara la parte posterior de la pierna. Todo aquello lo supo de modo instintivo, sin pensar en ello, de modo que lanz la pierna en la que se apoyaba al frente y se dej caer hacia atrs sobre la daga. Recibi un araazo pero no result ensartado. Su intencin era llevar a cabo todo el salto hacia atrs y volver a quedar de pie, pero incluso antes de empezar realmente vio que el rugiente Entreri lo atacaba ya y lo atrapara indefenso en mitad del salto. De modo que se detuvo y se qued de espaldas en el suelo mientras el asesino cargaba. En ambos lados de la habitacin, los elfos oscuros y los amigos de Drizzt lanzaron una exclamacin ahogada, creyendo que el combate haba finalizado. Pero Drizzt sigui luchando, moviendo como una exhalacin las cimitarras, golpeando y acuchillando para de algn modo, por imposible que pareciera, mantener a raya a su adversario. Y entonces el vigilante consigui introducir un pie bajo el cuerpo e incorporarse con un violento salto, mientras se defenda con ferocidad y golpeaba con fuerza cada una de las armas de Entreri, empujando sin cesar para conseguir igualar posiciones. Ahora se encontraban otra vez cara a cara, y las espadas se movan con demasiada rapidez para que los espectadores pudieran distinguir movimientos individuales, de modo que slo podan observar el curso general del combate. Una herida se abri en un combatiente, una herida apareci en el otro, pero ninguno de los luchadores tuvo oportunidad de consumar el corte. Eran rasguos superficiales, ropas y piel desgarradas. La lucha sigui incesante, ascendiendo por un lado de la escalera y descendiendo por el otro, y cualquier recelo que Drizzt hubiera sentido con respecto a esta pelea haba desaparecido haca tiempo, y todas las dudas que Entreri haba tenido nunca sobre si deseaba volver a pelear con Drizzt Do'Urden haban quedado borradas por completo. Luchaban con pasin y furia, y las espadas entrechocaban a tal velocidad que su tintineo era incesante. Se encontraban sobre la tabla ahora, pero ni siquiera se daban cuenta. Descendieron juntos por lados opuestos, tras derribarse mutuamente y pasaron bajo la tabla juntos, donde combatieron agachados. Pasaron el uno junto al otro y se pusieron en pie uno a cada lado, para luego volver a saltar sobre la estrecha pasarela con un equilibrio perfecto y empezar de nuevo. Y as sigui interminable, y los segundos se convirtieron en minutos, y el sudor se mezcl con la sangre y las heridas abiertas escocieron ms. Una de las mangas de Drizzt estaba tan terriblemente desgarrada que interfera con sus movimientos, y el drow tuvo que lanzar un explosivo frenes de estocadas para obligar a Entreri a retroceder el tiempo suficiente para permitirle lanzar la espada al aire y eliminar los jirones de tela del brazo, y luego atrapar el arma cuando descenda, justo a tiempo de reaccionar ante el ataque del asesino. Al cabo de un instante, 205

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Entreri perdi su esclavina cuando la cimitarra del vigilante entr al frente en busca de su garganta, cort la cinta de la prenda y asest una cuchillada bajo la barbilla de Entreri al ascender. Los dos estaban sin respiracin, y ninguno quera retroceder. Pero, no obstante todos los rasguos y la sangre, todo el sudor y las contusiones, una nica herida era relevante, pues la visin de Entreri en el lado derecho empezaba a enturbiarse. El asesino cambi de mano las armas, la daga de vuelta en la izquierda y la espada, ms larga y ms apropiada para parar las estocadas, de nuevo en la derecha. Drizzt comprendi. Lanz una finta, una combinacin de derecha, izquierda y derecha, que Entreri detuvo con facilidad; pero en realidad los ataques no buscaban conseguir un acierto definitivo, sino permitir que Drizzt colocara los pies en lnea. En un lado de la habitacin el astuto Jarlaxle se dio cuenta y comprendi que la pelea estaba a punto de finalizar. Ahora Drizzt volvi a atacar con la izquierda, pero adelant el pie al hacerlo y lanz la cimitarra desde lejos hacia un lado, desde un punto desde el que el ojo cerrado de Entreri no poda distinguir el movimiento. El asesino intent detener la estocada con la espada mientras responda con la daga, pero Drizzt pas la cimitarra por encima del arma que intentaba cortarle el paso y la descarg sobre la mueca del asesino, de modo que la espada sali despedida. Al mismo tiempo, el vigilante solt el arma que sostena en la mano derecha y sujet por la mueca el brazo de Entreri que sostena la daga. Adelantndose y girando la mueca, Drizzt consigui torcer el brazo de Entreri hacia atrs, y lo mantuvo bien apartado al tiempo que, antes de que la mano libre del asesino pudiera retener el brazo de Drizzt, la punta de la cimitarra del elfo oscuro iba a posarse sobre la garganta de Entreri. Todo movimiento se interrumpi de improviso. El asesino con un brazo inmovilizado hacia atrs y el otro detrs del brazo de Drizzt que empuaba la cimitarra, no poda detener la accin del vigilante si ste decida hundirle la hoja en la garganta. Gruendo y temblando, tan en el lmite de su autocontrol como no lo haba estado jams, Drizzt retuvo la hoja. Y qu hemos demostrado? exigi, la voz llena de veneno y los ojos de color espliego clavados en una perversa mirada en los ojos negros de su adversario. Porque mi cabeza golpe en un punto favorable de la tuya y limit tu visin, soy yo mejor luchador? Acaba con ello! gru Entreri. Drizzt volvi a renegar y retorci ms el brazo del asesino, doblando la mueca hasta que la daga cay al suelo. Por todos aquellos que mataste, y todos aquellos a quienes seguramente matars, debera acabar contigo dijo Drizzt; pero, mientras lo deca, era consciente, como lo era tambin Entreri, de que no podra hundir la espada, no ahora. En aquel terrible instante el vigilante lament no haber seguido con el movimiento desde el principio, antes de tener tiempo de reconsiderar sus acciones. Pero ahora no poda, de modo que con un violento gesto solt el brazo de Entreri y, empujando con la palma de la mano contra el rostro del asesino, lo separ de l y lanz a su adversario hacia atrs dando tumbos. Maldito seas, Jarlaxle, te has divertido lo suficiente? grit Drizzt, dando la vuelta para mirar al mercenario y a sus compaeros, pues Jarlaxle haba abierto la puerta. Drizzt se adelant decidido, como si pensara pasar por encima del drow, pero un ruido a su espalda lo detuvo, pues Entreri se abalanzaba sobre l, aullando. Aullando. Drizzt no comprendi en aquel momento la importancia de aquello mientras giraba, de derecha a izquierda, y extenda la mano derecha libre al frente para alzar el brazo tendido de Entreri, que volva a empuar la terrible daga, en tanto que el brazo izquierdo del drow describa un giro, cimitarra en mano, para lanzar una estocada contra el asesino que se abalanzaba sobre l, una estocada que debera haber hundido el arma en el pecho del asesino hasta la empuadura. 206

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Los dos chocaron y los ojos de Drizzt se abrieron de par en par, pues, de algn modo, la piel de Entreri haba repelido el ataque. Pero Artemis Entreri, con el cuerpo estremecido por la energa absorbida con el golpe gracias a la fuerza psinica que Kimmuriel le haba devuelto de repente, sin duda s comprendi, y en una reaccin puramente automtica, sin pensarlo siquiera pues, si el atormentado luchador lo hubiera meditado, habra liberado aquella energa contra s mismo Entreri extendi el brazo y, aferrando el pecho de Drizzt, le devolvi el golpe con idntica fuerza. Su mano se hundi en el pecho del vigilante, y un chorro de sangre man de la herida mientras el drow se desplomaba en el suelo. Fuera en el descansillo el tiempo pareci detenerse, inmovilizado en aquel horrible, terrible instante. Guenhwyvar rugi y salt contra la pared transparente, pero no consigui ms que rebotar contra ella. Enfurecido, rugiendo frentico, el felino volvi a atacar la pared, araando con las zarpas el inquebrantable cristal. Tambin Bruenor fue presa de un frenes combativo, y empez a golpear intilmente con el hacha, en tanto que Regis permaneca anonadado, repitiendo No, no puede ser una y otra vez. Catti-brie estaba inmvil y boquiabierta, con los ojos fijos en la horrible visin. Padeci cada terrible segundo mientras la mano llena de energa de Entreri se introduca en el pecho de Drizzt, mientras la vida de su amigo ms querido, del vigilante que haba llegado a amar tanto, lo abandonaba a borbotones. Contempl cmo las piernas de Drizzt perdan fuerza, cmo las rodillas se le doblaban, y cmo se desplomaba en tanto que Entreri lo conduca hasta el suelo, y tambin cmo su propio corazn se quebraba, se suma en un vaco que ya haba sentido antes, cuando haba visto cmo Wulfgar caa vctima de la yochlol. Y en esta ocasin fue incluso peor que entonces. Qu he hecho? llorique el asesino, cayendo de rodillas junto al drow. Lanz una mirada malvola en direccin a Jarlaxle. Qu has hecho? Te conced tu pelea y te mostr la verdad respondi ste con calma. Sobre ti mismo y sobre tus habilidades. Pero no he acabado contigo. Vine a verte para realizar mis propsitos, no los tuyos. Ahora que he hecho esto por ti, exijo que cumplas conmigo. No! No! exclam el asesino, extendiendo los brazos violentamente para intentar detener el chorro de sangre. No de este modo! Jarlaxle mir a Kimmuriel y asinti. El psionicista sujet a Entreri mediante su poder mental, una fuerza telequintica que arranc al asesino del lado de Drizzt y lo arrastr tras Kimmuriel cuando ste sali de la habitacin, para marchar escaleras abajo. Entreri se debati y maldijo, dirigiendo su rabia contra Jarlaxle pero sin perder de vista a Drizzt, que permaneca totalmente inmvil en el suelo. Le haban concedido su pelea, s, y, tal y como debera haber previsto, no haba demostrado nada. Haba perdido o lo habra hecho, si Kimmuriel no hubiera intervenido y no obstante era l quien haba sobrevivido. Por qu, pues, se senta tan enojado? Por qu deseaba en aquel momento atravesar con su daga el delgado cuello de Jarlaxle? Kimmuriel lo arrastr fuera de all. Luch de un modo esplndido coment Rai'gy a Jarlaxle, sealando a Drizzt, del que la sangre manaba con menor fuerza ahora. Un charco rodeaba su figura cada y totalmente inmvil. Ahora comprendo por qu est muerto Dantrag Baenre. Jams he conocido a nadie como Drizzt admiti el otro, asintiendo con una sonrisa, aparte de Artemis Entreri. Sin duda ahora comprenders por qu lo eleg. Es un drow en todo excepto en el color de la piel dijo Rai'gy con una carcajada. Una explosin sacudi la torre. 207

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Catti-brie y su maravilloso arco explic el mercenario, mirando al descansillo donde slo quedaba Guenhwyvar, rugiendo y araando intilmente el cristal. Naturalmente, lo vieron todo. Debera ir y hablar con ellos antes de que derriben este lugar sobre nuestras cabezas. Con una orden mental a la Piedra de Cristal, Jarlaxle convirti de nuevo en opaca la pared que Guenhwyvar tena delante. Luego salud con un gesto de cabeza a la figura inmvil de Drizzt Do'Urden y abandon la estancia.

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R.A. Salvatore

Eplogo
Est enfurruado coment Kimmuriel, reunindose con Jarlaxle algo ms tarde en la sala principal de la planta baja. Pero al menos ha dejado de jurar que te cortar la cabeza. Jarlaxle, que acababa de disfrutar de uno de los das ms memorables de su larga vida, lanz una nueva carcajada. Recobrar el buen juicio y por fin se ver libre de la sombra de Drizzt Do'Urden. Y un da Artemis Entreri me dar las gracias abiertamente. Se detuvo y reconsider sus palabras. O, al menos corrigi el mercenario, me lo agradecer... en silencio. Intent morir afirm Kimmuriel categrico. Cuando se abalanz contra la espalda de Drizzt con la daga lo hizo con un grito que alert al proscrito. Intent morir y nosotros... y yo, a peticin tuya, lo imped. Artemis Entreri encontrar sin duda otras oportunidades para actuar estpidamente si mantiene esa actitud repuso el jefe mercenario encogindose de hombros. Y nosotros no lo necesitaremos eternamente. Drizzt Do'Urden descendi entonces por las escaleras con las ropas hechas jirones, estirando el brazo dolorido, pero aparte de ello sin parecer demasiado maltrecho. Rai'gy tendr que orar a la gran seora Lloth durante cien aos para recuperar su favor, tras usar con tu cuerpo moribundo uno de los hechizos curativos que ella concede observ el mercenario entre risas. Luego hizo una sea a Kimmuriel, que inclin la cabeza y sali de la estancia. Ojal se lo lleve junto a ella por esas plegarias respondi Drizzt con frialdad. Su actitud ocurrente no dur, sin embargo; no poda, despus de todo por lo que haba tenido que pasar. Mir a Jarlaxle muy serio. Por qu me salvaste? Por futuros favores? inquiri ste ms que afirm. Olvdalo. Una vez ms, el mercenario se ech a rer. Te envidio, Drizzt Do'Urden respondi con sinceridad. El orgullo no tuvo nada que ver con tu lucha, verdad? Drizzt se encogi de hombros, sin comprender del todo. No, t estabas libre de esa contraproducente emocin manifest el mercenario. T no necesitabas demostrarte que eras mejor que Artemis Entreri. Ciertamente, te envidio, por haber encontrado tal paz interior y seguridad en ti mismo. Todava no has respondido a mi pregunta. Por respeto, supongo respondi l, con un gesto de indiferencia. Tal vez no crea que merecieras la muerte tras tu meritoria actuacin. Habra merecido la muerte, entonces, si mi actuacin no hubiera estado a la altura de lo que exigas? inquiri Drizzt. Por qu tiene que decidir Jarlaxle? Jarlaxle hubiera deseado volver a lanzar una carcajada, pero se limit a sonrer en deferencia al vigilante. O puede que permitiera a mi clrigo que te salvara como un favor a tu difunto padre dijo, y aquello hizo que Drizzt se irguiera muy tieso, cogido totalmente por sorpresa. Desde luego conoca a Zaknafein explic Jarlaxle. l y yo ramos amigos, si se puede decir que yo tenga amigos. No ramos tan diferentes, l y yo. 209

El estigma de Errtu

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Drizzt torci el rostro lleno de evidentes dudas. Ambos sobrevivimos sigui Jarlaxle. Ambos encontramos un modo de prosperar en una tierra hostil, en un lugar que desprecibamos pero que no tenamos el valor de abandonar. Pero ahora te has ido dijo Drizzt. Lo he hecho? fue la respuesta. No, al construir mi imperio en Menzoberranzan me he atado de un modo inextricable a ese lugar. Morir all, estoy seguro, y probablemente a manos de uno de mis propios soldados... puede que a manos de Artemis Entreri. Por alguna razn Drizzt dud de su afirmacin; sospechaba que el mercenario morira de viejo el cabo de muchos siglos. Yo lo respetaba enormemente sigui el mercenario, el tono firme y serio. A tu padre, me refiero, y creo que era mutuo. Drizzt consider aquellas palabras con atencin y descubri que no poda discrepar de las afirmaciones de Jarlaxle. No obstante la crueldad de que era capaz el mercenario, ste tena tambin un cdigo de honor. Jarlaxle lo haba demostrado cuando haba retenido cautiva a Catti-brie y no se haba aprovechado de ello, si bien le haba declarado a ella que quera hacerlo. Lo haba demostrado al permitir que Drizzt, Catti-brie y Entreri abandonaran la Antpoda Oscura tras su huida de la casa Baenre, aunque sin duda podra haberlos capturado o matado y tal accin le habra reportado el gran aprecio de la casa gobernante. Y ahora, al no permitir que Drizzt muriera de aquel modo, lo haba vuelto a demostrar. l no te volver a molestar observ Jarlaxle, arrancando al vigilante de sus meditaciones. Eso me haba atrevido a esperar ya en una ocasin. Pero ahora ha quedado zanjado explic el jefe mercenario. Artemis Entreri tiene su respuesta, y aunque no es la que haba esperado ser suficiente. Drizzt pens en ello unos momentos y luego asinti, esperando que Jarlaxle, que pareca comprender tan bien a todo el mundo, no se equivocara tampoco ahora. Tus amigos te esperan en el poblado indic Jarlaxle. Y no result tarea fcil conseguir que fueran all y esperaran. Tem que acabara probando el hacha de Bruenor Battlehammer, y, considerando lo que le sucedi a la matrona Baenre, no lo deseaba en absoluto. Pero los convenciste sin hacer dao a ninguno de ellos manifest Drizzt. Te di mi palabra, y esa palabra la cumplo... a veces. Ahora fue Drizzt quien, muy a pesar suyo, no pudo reprimir una sonrisa. En ese caso, tal vez vuelva a estar en deuda contigo. Futuros favores? Olvdalo. Entrgame la pantera, pues lo provoc el otro. Cmo me gustara tener a Guenhwyvar a mi lado! Drizzt comprendi que el mercenario slo bromeaba, que su promesa respecto a la pantera tambin la mantendra. Por el momento tendrs que mirar siempre por encima del hombro a la espera de que venga en busca de la Piedra de Cristal repuso el vigilante. Si te llevas al felino, no slo tendr que recuperarlo sino que tambin tendr que matarte. Aquellas palabras hicieron que Rai'gy enarcara las cejas cuando apareci en lo alto de la escalera, pero los dos drows no hacan ms que intercambiar chanzas. Drizzt no ira en busca de Crenshinibon, y Jarlaxle no se quedara con la pantera. El trato estaba hecho. Drizzt abandon entonces la torre de cristal para reunirse con sus amigos, que lo aguardaban en el pueblo, ilesos tal y como Jarlaxle haba prometido. 210

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Tras muchas lgrimas e innumerables abrazos abandonaron la aldea; pero no se encaminaron directamente al Afluente de la Vega, que los aguardaba, sino que regresaron a la loma. La torre cristalina haba desaparecido. Jarlaxle y los otros drows se haban ido. Entreri se haba ido. Se lo tendran merecido, si se llevan el artefacto de vuelta a tu antiguo hogar y esa cosa hace que se desplome el techo sobre ellos! buf Bruenor. Se lo tendran merecido! Y, ahora que no tenemos que ir a ver a Cadderly dijo Catti-brie, adnde vamos? Wulfgar? les record Regis. Drizzt se detuvo unos instantes para meditar las palabras de Jarlaxle palabras dignas de confianza sobre su amigo perdido. Sacudi la cabeza. No era hora de enfilar ese camino todava. Tenemos todo el mundo ante nosotros dijo. Y cualquier direccin ser tan buena como otra. Y ahora ya no tenemos a la maldita Piedra de Cristal para que nos lance encima monstruos a cada curva indic Catti-brie. No resultar tan divertido ahora repuso Bruenor. Y se pusieron en marcha hacia la puesta de sol... o el amanecer. De vuelta en Calimport, Artemis Entreri, posiblemente el hombre ms poderoso de las calles, rumiaba sobre los acontecimientos de los ltimos das, los sorprendentes recovecos y curvas que le haba mostrado la senda de su vida. Drizzt Do'Urden estaba muerto, crea, y por su mano, aunque l no haba demostrado ser el ms fuerte. O s lo haba demostrado? No era acaso Entreri, y no Drizzt, quien haba ofrecido su amistad a los aliados ms poderosos? Importaba eso? Por primera vez en muchos meses una sonrisa sincera apareci en el rostro de Artemis Entreri mientras avanzaba tranquilamente por la avenida Paraso, con la seguridad de que nadie osara atacarlo. Encontr a los guardas halflings de la puerta de La Ficha de Cobre ms que contentos de verlo y dejarlo entrar, y lleg hasta la habitacin de Dondon sin el menor impedimento, sin una sola mirada inquisitiva. Reapareci al poco rato para encontrarse ante una furibunda Dwahvel que lo esperaba. Lo hiciste, verdad? acus la mujer. Tena que hacerse fue todo lo que Entreri se molest en responder, al tiempo que limpiaba la ensangrentada daga en la capa de uno de los guardas que acompaaban a Dwahvel, como si los desafiara a atacarlo. No lo hicieron, claro, y Entreri se encamin sin problemas hacia la puerta de la calle. Nuestro acuerdo sigue en pie? oy preguntar a su espalda a una quejumbrosa Dwahvel. Con una sonrisa que casi le lleg de oreja a oreja, el jefe de la casa Basadoni abandon el establecimiento. Wulfgar dej a Delly Curtie esa noche, tal y como haca todas las noches, botella en mano, y baj a los muelles donde su ms reciente compaero de bebida, un hombre de cierta reputacin, lo esperaba. Wulfgar, amigo mo salud alegremente Morik el Rufin, tomando la botella y un buen trago del ardiente licor. Hay algo que nosotros dos no podamos conseguir juntos? Wulfgar medit sus palabras con una sonrisa apagada. Desde luego eran los reyes de la calle de la Media Luna, dos hombres que obtenan respetuosos cabeceos de todos aquellos ante los que 211

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pasaban, los nicos dos hombres en los barrios bajos de Luskan que podan separar una multitud simplemente atravesndola. Wulfgar le cogi la botella a Morik y, aunque estaba ms que medio llena, la vaci de un trago. Tena que hacerlo. ***

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