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INDIGO BLUE

PRLONGO
Oregn, 1866 La lluvia azot el rostro de Jacob Rand, agua dulce como fros arroyos fluan por sus mejillas mezclndose con sus lgrimas, luego, se encharcaban en una piscina salada en la hendidura del labio superior. Un mechn de pelo negro mojado colgaba sobre sus ojos. Su visin se emborron de forma que ya no pudo ver claramente la tumba de su madre. No es que importara. El aguacero haba hecho el trabajo rpido de aplanar la tierra del reciente montculo. Si no fuera por la roca que haba utilizado para marcar el lugar, su sepultura no se habra visto diferente del pramo revuelto de barro. Deseaba que su padre se hubiese tomado tiempo para tallar una cruz, pero como siempre, haba trabajo por hacer. Padre haba ayudado a cavar, se qued para conseguir la hondura correcta, y no dijo ni siquiera una oracin antes de marchar. El trabajo de la Cruz tendra que venir ms tarde, despus de que la luz del da se agotara. Eran tiempos difciles, y bastante tena Padre con alimentarlos a todos.

Cerrando fuerte un puo, Jacob se frot los ojos, decidido a no llorar delante de sus hermanas. Ahora que mam se haba ido, el cuidado de las tres nias y de su hermano ms pequeo, apenas un beb empezando a caminar, cay sobre sus hombros, era el mayor de los hermanos. Haba prometido hacer un buen trabajo, y saba que Madre contaba con l. Ech un vistazo a Sarah, que a sus tres aos de edad lloraba a su lado. En esos momentos le hubiera gustado poder cambiar de lugar con su hermano menor, Jeremy, que con su corta edad, aun no pareca darse cuenta de lo que verdaderamente haba ocurrido. Por qu tena que ser l el mayor, y decir la oracin final sobre la tumba de su madre? No era muy hablador. Ya haba dicho la oracin del Seor. La mayor parte, de todos modos, lo que se haba acordado. No saba nada de las otras oraciones, excepto la de la bendicin de la cena, y que ahora no pareca apropiada. Pens que deba terminar diciendo algo agradable sobre Madre, pero no se le ocurra qu. Sara llorique de nuevo ms fuerte. l slo deseaba que ella se calmase que no llorase. Maldita sea su suerte. Pareca que estaba chupando alumbre, de la sal de sus lgrimas que haban penetrado en su boca. No paraba de sorber, pero aun as, la nariz goteaba al labio superior. No tena un pauelo, as que hizo una rpida pasada con la manga. Sarah resopl,

luego solloz, e hizo erupcin el aire de sus fosas nasales. Hizo otro pase con la manga, limpiando su roja nariz. Pobre Sarah. Sus piececitos medio descalzos estaban llenos de barro rojo. Su camisa hecha jirones era un desecho de Jacob, se aferraba unos segundos a los huesudos hombros de la nia. Las tres chicas y l, al borde de la tumba con las rodillas nudosas, empapados de agua y sucios de barro y aparte Jeremy, que se entretena mirando el fluir de los riachuelos que formaba la lluvia poco mas all. Todos con las mejillas y la nariz como manzanas rojas por el fro. Trag saliva y se estremeci, mirando a la nia cuya carita se congestionaba lastimosamente. Jacob la atrajo hacia s. Afirmando un brazo sobre ella quiso consolarla lo mejor que poda. Un olor de orina flot hasta l, y se dio cuenta de que Sarah seguramente se habra orinado encima ayer por la noche. La culpa se apoder de l. Haba prometido cuidar de ella y all estaba, empapada hasta la congelacin, sucia, embarrada y con un mal olor como un corral de las vacas en agosto. Vaya buen trabajo que estoy haciendo hasta ahora, pens. Ella le miraba, y acarici la cara acercndose ms si aun fuese posible. Saba que ella se limpiaba la nariz contra l. Madre siempre reprenda a Sarah por hacer esas cosas, pero Jacob no tena el corazn para reirla en estos instantes. Nuevas lgrimas quemaron detrs de sus prpados, y las arrastr en un soplo. Se acord de haber reido con Mary Beth ayer, justo antes que Madre comenzara a sentirse mal. Luego record que haba jugado con Jeremy en la colina, dejando de lado sus tareas y obligaciones hasta ms tarde. Ahora Madre se haba ido, y no haba nada que pudiera hacer para traerla de vuelta. Nada. Ni siquiera poda decir cunto lo senta. Su estmago se senta revuelto por el hambre, y sus rodillas se sentan dbiles. No se senta bien, demasiada hambre, demasiada, no haba comido nada desde ayer al medioda, y cavar la tumba era un trabajo duro y penoso. Casi tan duro como la minera de oro. Madre estar a oscuras ah abajo. Sarah mir la tumba, y luego mir hacia arriba, implorando con sus grandes ojos marrones, quizs para hacerse una idea de lo que de verdad estaba ocurriendo en su mundo. Sucias hebras de cabello negro se adheran a las mejillas. Ella se estremeca tan fuerte que los dientes chocaban entre s. Por qu hemos puesto a Madre en el barro?

Jacob no tena respuestas. Si hubiera un Dios, la habra enterrado muy lejos de aqu. En algn lugar de California, ms que probable, donde el sol nunca dejara de brillar. Si Jacob fuera Dios, all es donde estara la tumba de su madre. Desde el otro lado de la tumba, Mary Beth con sus ocho aos dijo: Madre, ya no est aqu, gatito. Ella se ha ido al cielo para vivir con los ngeles. Jacob mir a Mary Beth, deseando que ella dijera algo ms. Algo acerca de las arpas y sus vestidos difanos y las calles pavimentadas de oro del cielo. S Sarah segua recordando a Madre con barro por toda la cara, muerta y sobre la tierra, sin sudario ni caja, sus sueos estaran plagados de pesadillas durante un ao. Como siempre, Mary Beth hizo exactamente lo contrario de lo que Jacob deseaba. Su boca se hizo una lnea severa, y ella no dijo nada ms. Sin embargo la esperanza de unas palabras que aliviaran el silencio estaba all, desliz sus ojos hasta Rebecca de 6 aos, pero se qued tan quieta como una estatua, mirndola fijamente, ella tena la cara blanca, su cabello negro colgando apelmazado bajo la lluvia. Rebeca se pareca mucho a l, pens. Jacob suspir y dio en el hombro de Sarah una ligera palmadita. El cielo es un buen lugar. Slo hay caballos de color blanco, y los ngeles estn vestidos con telas hermosas y con enormes alas Cmo son sus vestidos? pregunto Sarah con inocencia. Jacob vacil. El alcance completo de su existencia siempre fueron pueblos mineros, pero una vez hace mucho tiempo, haba ido a buscar a Padre a la cantina All si haba visto vestidos bonitos Creo que son de color rojo con encaje negro, afirm. Mary Beth, con la cara manchada de barro e hinchados los ojos de llorar, se qued mirndolo un instante, como un sapo observando a una mosca. No es as! Los ngeles se visten de blanco, Jacob Nathaniel! No vayas a inventar mentiras sobre el evangelio. Qu diferencia hay, Mary Beth? Simplemente la hay, eso es todo. El rojo es el color de Satans, y slo las mujeres malas se visten as.

Blanco entonces. Y deja de moverte en la cabecera de la tumba de mam Mary Beth. Es lo mismo que caminar sobre ella, y es faltarle al respeto. Sarah, aparentemente ajeno a sus disputas, segua mirando al cielo. Por qu Madre no nos llev con ella? pregunt con voz chillona. Se llev al beb no nacido! Luego aadi, Quiero el vestido rojo con adornos negros. Encaje, aadi Jacob. Algn da, cuando yo sea rico, gatito, te comprare un precioso vestido de ngel, de cualquier color que desees. La garganta de Jacob le dola. Las gotas de lluvia se sentan como pinchazos en la cara. Donde estaran los ngeles? Todo lo que poda ver era el barro y ms barro. Y cuando cerr los ojos, todo lo que vea era la sangre de su madre, manchando sus viejas faldas, mientras perda a su hermanito no nato y se desangraba sin ayuda en aquella tienda perdida en el pramo. Algn da, cuando seas rico, se burlaba de Mary Beth. Ests empezando a sonar como Padre. Ni t ni l vais a haceros ricos, Jacob, y t lo sabes. Entonces voy a tener que hacerme rico trabajando en otra cosa. Silencio, Mary Beth. Vas a hacer que Sarah llore de nuevo. Mejor eso, que llore ahora a que le prometas algo que no puedas cumplir. Ni siquiera tiene un abrigo ahora que le hace falta. Le voy a comprar un abrigo, y los vestidos, tambin. As que ya lo vereis. Te voy a comprar todos los vestidos que quieras, pequea. Los ojos de Mary Beth se llenaron de lgrimas otra vez. Ella lo mir un instante y luego baj la mirada. Incluso si t ganaras dinero, Padre te lo quitara y lo gastara en equipos de minera. Lo nico que le importa es encontrar el oro. No le importaba si Madre se lastimaba y perda al beb, y tampoco que llorara por esta vida tan difcil. l no se preocupa por nosotros. Sarah nunca tendr un abrigo, ni vestidos, ni nada. La nica cosa que Padre va a darle es una pala con su nombre escrito. Lo mismo para m y para Rebeca. Jacob haba pensado lo mismo muchas veces, slo que orlo decir en voz alta le daba miedo, sobre todo ahora, despus de prometer a su madre que cuidara de sus hermanas. No haba sido lo suficientemente grande como para hacer el trabajo de Madre en el pozo

minero, pero seguramente sera por el momento y pronto estara all abajo cavando, sustituyndola. Mary Beth camin alrededor suyo. Ella iba a ser de poca ayuda, al igual que lo haba sido Madre era frgil igual que ella. El trabajo en las excavaciones en el pozo pronto la matara. Jacob mir la tumba y record la mirada desesperada, suplicante de los ojos de su madre ayer por la noche, justo antes de morir. Con su nica fuerza que le quedaba, le haba agarrado las manos y susurr: Cuida de ellas por m, Jacob. Promteme que lo hars. No dejes que tu padre. Su voz se apag, y sus hermosos ojos oscuros se cerraron para siempre, sin poder terminar su splica. Jacob haba aferrado las pequeas y callosas manos de su madre, apenas capaz de hablar en torno a los sollozos que haban roto en su garganta. Yo me ocupar de ellas, Madre. Prometo que lo har. No voy a dejar que le suceda lo mismo a las nias, Madre. Te juro que l no lo har. Van a estar bien. Ya lo vers. Todo va a estar bien. A pesar de que las palabras salieron de sus labios, Jacob saba que estaba mintiendo. Su madre haba muerto. Su padre la haba matado a trabajar, a ella y a su hijo por nacer, persiguiendo un sueo estpido. Nada volvera a estar bien de nuevo.

CAPTULO 1
Portland, 1885 Aunque la oscuridad aun no haba cado, las lmparas de gas en el estudio de Jake se encendan para ahuyentar la tristeza de otro da lluvioso de febrero. Las lmparas labradas eran el nico lujo, adems de los dos cmodos sillones de piel y una botella de brandy ocasional sobre una bandeja, que Jake se permita en este cuarto. De lo contrario, todo mantena una sencillez austera, evidente en las paredes forradas de madera de pino desbastado, la mesa hecha a mano, pero fuerte y til, y los estantes de tablones en bruto. Haba elegido la decoracin, si se puede llamar as, para buscar un equilibrio en su vida y lograr un estado de nimo totalmente diferente con la opulencia de las dems habitaciones de la casa. La moldura de la chimenea estaba hecha de un nudo de madera Myrtlewood, que haba encontrado aos atrs en el sur de Oregn. Por encima de esta, una gran pintura del nevado Monte Shasta. En las paredes del estudio tena una agradable coleccin de escenas de la naturaleza, que ocupaban cada centmetro de espacio de pared disponible. Su cuadro favorito era el que retrataba un arroyo de montaa de agua cristalina, que serpenteaba a travs de un grupo de lamos moteados.

Su novia, Emily, se quejaba del desorden que siempre haba en aquella habitacin, e insista, con razn quizs, que deban redecorar esta pieza para estar acorde con el resto de su casa. Pero, hasta ahora, Jake haba eludido hacerlo. No poda explicar por qu, no saba por qu, pero necesitaba as esta sala, con toda su sencilla crudeza, cada centmetro de ella le era impensable perderla. Se senta en paz aqu, como nunca lo haba hecho en ninguna otra parte. Jake por lo general mantena la puerta del estudio cerrada mientras trabajaba, y su familia cumpla su deseo de dejarlo slo, pero hoy iba a ser una excepcin. Ms temprano, dos de sus hermanas menores haban aparecido con sus hijos a cuestas para despedirse de l antes que saliese de nuevo de la ciudad en otro viaje de negocios. Y ahora haba llegado Mary Beth y pedido verle. Disgustado porque tena una gran cantidad de trabajo que hacer antes de partir hacia el sur de Oregn, Jake afloj el nudo de su corbata, tir de la cintura de su chaleco de seda recamada de oro, y se recost en su silla. Contemplando a la mayor de sus hermanas sobre sus dedos unidos por las yemas. Justo ella volva de un paseo de compras y todava vesta con un traje de calle de color vino tinto de lana ligera; pareca una princesa sentada all

enfrente en su silla de escritorio adicional. Una princesa muy infeliz. Ambos hermanos tenan el pelo de su madre, negro cmo de bano y ojos marrn oscuro y, segn algunos, compartan la misma terquedad insoportable. Jake no haba llegado an a comprender verdaderamente a Mary Beth. Sus cambios de humor eran tan difciles de predecir como el clima cambiante de Oregn. Despus de la primera huelga de mineros del oro de Jos de Rand, sus circunstancias haban dado un giro drstico, pero para mejor, y Jake se haba esforzado incansablemente desde entonces para que siguiese siendo as. Ella tena todo lo que pudiese desear e incluso ms. Pero ella era feliz? Diablos, no. A los veintisiete aos, debera haber aceptado a uno de sus muchos pretendientes y haberse casado y tener a sus propios hijos, antes que fuese demasiado tarde, no tener su cabeza llena de ideas acerca de asistir a la universidad. Mary Beth, en diez minutos tengo que reunirme con Jeremy para dejarle instrucciones a fin de que pueda manejar los negocios, mientras yo estoy fuera. Adems, ni siquiera he comenzado a hacer las maletas. Realmente no tengo tiempo para esto ahora mismo. Y yo, por supuesto, no tengo nada que hacer, pero contest ella con dulzura. Creo que hablamos de este tema a nuestra mutua satisfaccin el ao pasado. Ella jugaba con los botones de cubiertas de seda de su traje. Lo discutimos a tu satisfaccin, Jake, no a la ma. Una visin del rostro demacrado de su madre se instal en la mente de Jake, se acord de las promesas que le hizo antes de morir, de cuidar a sus hermanas ante todo, de no dejarlas sufrir con trabajos penosos. Sabes lo que siento por las mujeres que trabajan, verdad? La prctica de la ley no es un trabajo. Es una profesin. Una vocacin. Cogi la pluma y volvi sobre los documentos que haba estado trabajando todo el da. No voy a tener mi hermana llevando a hombros la carga de un hombre. T ya tienes todo lo que puedes necesitar. No hay nada que puedas desear que yo no te d. Un puo femenino se estrell sobre la superficie de su escritorio con la fuerza suficiente para hacer garabatear la pluma sobre un documento. Jake, una vez evaluados los daos, enarc una ceja. Haba dominado a hombres ms fuertes con solo esta mirada que estaba

usando sobre ella. Mary Beth ni se inmut. Mary Beth, la pesadilla de su existencia, la nica persona que podra incitarlo a perder los estribos. Por qu era su hermana favorita? Sacudi la cabeza; era su favorita y que lo matasen si saba por qu porque no tena ni idea. No seguirs con tu trabajo mientras yo est sentada aqu! -exclam ella. Vamos a tener esta conversacin, aqu y ahora. Jake dej la pluma y se acomod en su silln. Slo poda preguntarse cul sera su estrategia esta vez. Despus de su ltimo enfrentamiento, ella haba destrozado todos los objetos de vidrio en el comedor principal. Y luego Mary Beth haba estado negndose a comer ni a salir de su cama durante tres das. Posteriormente Jake haba sabido que la criada, Caridad, haba subido a la habitacin de Beth durante esos das, con comida escondida para ella. Mary Beth era muy inventiva Yo no dirijo tu vida, siempre puedes hacer lo que te apetezca. Slo que no puedo ni debo trabajar, segn t. S, a excepcin de eso Jake se fij en el fuerte rubor de las mejillas de su hermana, era un signo inequvoco que iba a salir su genio mas voltil. Eres una mujer encantadora. No hay un solo hombre soltero en Portland que te llame la atencin? No me importa si es un barrendero. Y t lo compraras para m, verdad? As como adquieres todo lo dems, mis vestidos mis joyas todo!!!. Por una vez, me gustara lograr algo por mi cuenta. Ella junt las manos en su regazo. Adems, si el matrimonio da la felicidad, por qu no te has casado aun con la pobre Emily? Tienes treinta aos hermano. Ahora que ella ya no est de luto, no hay nada que te detenga. Llevis comprometidos mas de un ao. Deja a mi relacin con Emily fuera de esto Mary Beth. Jake suspir y se frot la parte de atrs de su cuello para aliviar la tensin que se iba acumulando en ese punto. Emily. Al igual que redecorar su despacho, era una pieza ms de todos sus asuntos pendientes. Por razones que totalmente desconoca, no poda reunir el entusiasmo de fijar una fecha para la boda. Volvi la mirada a la montaa de papeles sobre su escritorio y dijo:

Tengo un montn de obligaciones. T tienes un monton de tiempo libre para disfrutar y hacer realidad cosas fantsticas. Ella tir de la silla. Cosas fantsticas? Maldita sea, Jake! A veces estoy tan cerca de odiarte, que me aterra. l le dirigi una sonrisa conciliadora e hizo un gesto hacia los libros pulcramente alineados en la basta estantera de la pared. Has considerado convertirte en novelista? En escribir poesa? Por qu no te dedicas a la pintura o al dibujo? Las creaciones de Emily no son una maravilla, pero disfruta y se entretiene con ello. No te quiero limitar, Mary Beth, slo quiero, no, necesito! protegerte. No puedes ver eso? Yo no soy cmo Emily. Ella es tan complaciente que me dan nuseas. Bueno, esos quehaceres no son para m. Si yo estudio Derecho, eso me va a dar una diferencia real en el mundo, lo necesito, necesito ser alguien, necesito ser til, realizarme Necesito un trabajo de verdad, yo s que puedo ser buena en esto, es mi vocacin Si tan slo me dieran una oportunidad. Cario, ya has hecho una diferencia, ya eres alguien en el mundo. Piensa en todas las personas de esta familia que te quieren y que te necesitan. Eso, para m, no es suficiente. Ella levant las manos, en un gesto de impotencia. Detrs de los ojos de Jake iba formndose los comienzos de un dolor de cabeza, se frot la frente con aire ausente. Hemos hablado ya este mismo asunto un centenar de veces. Y sabes qu es lo mejor para m Jake? Nunca quiero acordarme de tu respuesta. Se levant, se ahuec las faldas y su boca se torci en una sonrisa amarga. Y ahora me largo, entonces podrs volver a tu trabajo, olvidndote de mi existencia. Hizo un gesto de desdn con la mano cmo girndola alderedor del estudio. Y por qu no? Jake, t tiene la vida que quieres. La vida que quera? l? Alrededor, sobre el escritorio, poda ver todos los documentos aun por revisar. Maana se dirigira a otro pueblo minero a negociar la adquisicin de una nueva explotacin para su padre. Cuando regresara, en su escritorio se amontonaran an

ms papeles. Cul era la razn de todo ese trabajo? Para adquirir ms riqueza? Para hacer que Mary Beth fuese feliz? Lo primero, la riqueza, era una fra compaera de cama, y l estaba claramente fracasando como un miserable en la segunda razn, hacer feliz a su hermana. Mary Beth, qu, exactamente, es lo que quieres? Es hacerte abogado? Lo dudo. Lo detestaras, despus de seis meses. Dio un paso hacia l. Con voz temblorosa, dijo: Qu? Quin eres t para decidir por m? Lo que detesto es que t me haces sufrir, pensando que esto te absolver ante tus propios ojos! Esta estrategia era nueva. Jake entrecerr los ojos al mirarla. Me absolver? Qu demonios significa eso? Exactamente lo que suena! Mantenerme encarcelada en esta tumba rodeada de lujos, protegindome de lo que consideras como la dura realidad, no traer de vuelta a nuestra madre. Y nunca va a deshacer lo que hizo nuestro padre con ella. Lo que deba de sucederme me suceder! No debes buscar la absolucin tratando de ser tan protector con todos nosotros. Eso pic, maldita sea, doli. Jake se levant lentamente de su silla. Usted, seorita, es una mocosa desagradecida, echada a perder. Cmo te atreves a plantear lo que pas con nuestra madre? Apoy bruscamente los puos sobre la mesa. Preguntas por qu no me he casado con Emily todava? Piensa en ello. Cuando he tenido tiempo para una mujer y tener una familia? Si no fuera por m, por mi duro trabajo, cuando erais unas cras, vuestro estmago vaco os habra llevado a las tabernas de los campamentos mineros. Todas vosotras habrais bailado para poder comer, y posiblemente os habra llevado hacer cosas peores y mas denigrantes que un simple can-can!.. Eso fue mi pecado? Un segundo trabajo para poner comida en vuestros platos? La amenaza del hambre termin hace mucho tiempo, tanto que ninguno de nosotros puede recordar lo que se senta con el estmago vaco. Las lgrimas llenaron sus ojos. No soy una nia. Sin embargo, an no me ves cmo adulta, cmo una mujer frente a ti. Siempre me vers como una jovenzuela? Cunto tiempo ha pasado desde que no me miras realmente para saber quien y cmo soy? No seas tonta. Te estoy mirando ahora mismo. Y t quien eres Jake? Te has convertido en ciego a todo, menos a tus propias obsesiones. En cuanto a los sacrificios? Oh, s, has hecho muchos sacrificios, demasiados

quizs. Hasta ms de los que te corresponde por simple tica!Sabes lo que me rompe el corazn? Que has despreciado toda su vida y ahora te has convertido en igual a l. Jake saba que se referan a su padre. La comparacin era como una bofetada en la cara. Creo que ser mejor posponer esta pequea charla hasta que los dos estamos un poco ms tranquilos. Hasta cundo? Te vas por la maana para visitar otro pueblo minero, que por mi se lo lleve el infierno! Dios sabe que ORE-CAL ENTERPRISES no necesitan cada adquisicin que puede agarrar Padre con sus manos. Eso forma parte de nuestro negocio, Mary Beth, la adquisicin de las nuevas minas. Adquiriendo?? Robando, ms bien. La acusacin dej a Jake desestabilizado. Robando? Nunca he robado nada en toda mi vida! Nunca? Si quieres, puedes fingir que eres ciego a lo que est pasando, eso est bien por m, si as lo quieres, claro est. Pero por favor no sigas destruyendo nuestra relacin mintiendo al respecto. Con eso, se dirigi a la puerta. A dnde crees que vas? No se puede decir algo as y luego salirte de rositas. Ella se qued inmvil, con la mano en el pomo de la puerta. Tal vez, me vaya hasta la zona de la costa y le lanz una mirada por encima del hombrobaile por mi comida. La prostitucin es una actividad bastante femenina, no? Hasta ese momento, Jake no se haba dado cuenta de que Mary Beth hubiese sabido o imaginado ni la mitad, acerca de las actividades de mala muerte que se hacan en la lnea de costa. Ciertamente, Jake, por esto no te vas a poner a discutir de nuevo conmigo por hacer eso.Eso es todo para lo que son buenas las mujeres. Qu mujer es la correcta para eso? Cmo pretendis los hombres saber que clase de mujeres hay que proteger o utilizar, dependiendo de su naturaleza? Jake, eres demasiado protector conmigo. Y yo me

siento una vctima. Si slo te casaras con la pobre Emily. Entonces tendras la vida de ella para protegerla o hacrsela imposible, en vez de ser mi vida la que est aqu en entredicho. Con eso, ella sali y cerr la puerta con tal fuerza que las paredes retumbaron. Jake se qued all, congelado y con una extraa sensacin de entumecimiento. Su vctima? Mary Beth su victima por sobreproteccin??? Se hundi en su silla. El dolor detrs de sus ojos se intensific. Con el brazo, lleno de un instantneo coraje, barri todo el contenido que haba sobre el escritorio. Los documentos volaron sin rumbo fijo hasta caer sobre el suelo. Los vio en tierra, a sabiendas de que condenadamente, l mismo tendra que recogerlos en un minuto. Apoyando un codo sobre la mesa, dej caer la cabeza sobre su mano abierta y tensa. Apenas un momento despus de dejarse caer, oy crujir la puerta abrindose. Su hermano, Jeremy, con su pelo negro con gotas de lluvia, con sus burlones ojos marrones, asom la cabeza en el estudio. Qu diablos le pasa a Mary Beth? Nada, hasta ahora, en comparacin a lo que ser su problema. Una palabra ms y te juro que voy a estrangularla. Jeremy se ech a rer. Quitndose su levita gris, entr por fin y cerr la puerta tras de s. Traa con l, olor de la lluvia, el del aire fresco, y la lavanda que usaba como perfume, adems de otros densos olores que no pudo identificar por el momento. Jake saba ya sin preguntar que su apuesto hermano vendra de un tardo almuerzo con alguna de sus muchas amigas. A juzgar por el olor pesado de perfume, tal vez hubiese habido algo ms que comida en la reunin. La gente deca que Jake y Jeremy tenan un parecido notable, ambos eran extraordinariamente altos, anchos de hombros, estrechos de caderas, con el pelo negro como el bano y la piel de forma natural bruida, era mas morena por su aficin mutua de estar al aire libre. Jake no poda ver el parecido realmente, aparte de las similitudes propias que les daba el ser hermanos. Una mirada de Jeremy haca que las mujeres se desmayaran y cayeran de espaldas como desequilibradas mentales El chico las volva verdaderamente locas. Jess, Jeremy, hueles como una puta francesa. Su hermano se tir del cuello blanco almidonado y estir el cuello, sonriendo, tena la imagen de un macho saciado.

Athena usa un perfume algo pesado. Una mujer de excesos, eso es Atenea, que Dios bendiga su generoso corazn. Jake buscaba en su mente una mujer que conociera que llevaba ese nombre. Joder con Athena, la hija del lechero. Qu me dices de su carita? La chica es gloriosa, con esa barbilla picudita, con esos labios llenos. Y no me sermonees por esto. En caso de que no lo hayas notado, soy lo suficientemente mayor para saber que me hago. Jake le daba ya como una causa perdida. Con quien te acuestes, hermanito es ahora el menor de mis problemas. En respuesta a la mirada inquisitiva de Jeremy, Jake le dio una breve resea sobre su discusin con su hermana Mary Beth. Los dientes de Jeremy brillaron en una sonrisa. De pie junto a la mesa, Jeremy cruz una pierna y dej caer la cadera en el borde del escritorio de Jake. Por lo menos ella ha superado la etapa de rompernos la vajilla, vamos, por el momento, aun tiene tiempo de eso y de ms. Jake se hundi en el cojn de cuero suave de la silla e inclin la cabeza hacia atrs. Dej sus ojos cerrarse por unos instantes, luego pregunt: Me equivoco con ella, Jer? Es mi forma de pensar tan terriblemente injusta? Jeremy se tom un momento para responder. No creo que sea una cuestin de bueno o malo, justo o injusto. Hay veces, sin embargo, en que pienso que nos amas tanto a todos nosotros que cometes el error de tratar de envolvernos en algodones. Un pesado silencio cay entre ellos. Jake record las palabras de Mary Beth y su mente estaba plagada de incertidumbre. Se haba sentido culpable por la muerte de su madre. A da de hoy, aun se poda recordar eludiendo sus tareas aquella tarde, aquella msera tarde en que ella muri, el, Jacob Nathaniel dejando a un lado sus quehaceres se haba ido a jugar con Jeremy. Su madre haba tenido que hacer las tareas que l tena impuestas. Ella,

embarazada de varios meses ya, haba tenido que ir a la quebrada a por la provisin de agua, ella sola, sin ayuda de nadie, a pesar de su debilidad. Aunque haban ya pasado diecinueve aos y poda mirar hacia atrs, ahora como adulto, pensaba que cualquier nio de once aos hubiese hecho lo mismo, evitar el pesado trabajo por jugar apenas un rato con su hermano. Pero a pesar de todo el tiempo transcurrido desde entonces, Jake, aun no poda perdonarse a s mismo. Fue aterrador pensar que haba pasado todos estos aos tratando de expiar los pecados de su padre. Fue an ms aterrador pensar que haba obligado a Mary Beth a hacer penitencia con l. Dime. dijo al fin con voz ronca. Si fueras t, Jeremy, qu haras con Mary Beth? Jeremy suspir. No lo s. La parte difcil es que puedo entenderos a los dos y no quiero ponerme de parte de ninguno. Mary Beth siente que su vida no tiene sentido. Pero tambin puedo ver cmo te sientes t. No puedo culparte por querer conservarla en casa, donde tienes algn tipo de control, donde puedes protegerla de todo dao. Control. Era as como todo el mundo lo vea? Cmo un controlador de todo y de todos? Sabes lo que sera para ella, si la dejo ir a la escuela? En la universidad tendra mas oposicin que apoyo por parte de todo el mundo. Aun cuando fuese admitida entre tantos estudiantes masculinos, sera seguramente excluida de la camaradera y de entre los compaeros. Incluso los profesores pueden ser reacios a dar clase a una seorita, estara all sola. Jeremy cogi la pepita de oro de la mesa de Jake, que serva como pisapapeles. S, eso sera para Mary Beth un poco aburrido, pero Jake, el aburrimiento no la va a matar. Lo superar, tiene docenas de amistades, que le importan los compaeros en la universidad? Slo ir all a estudiar. Por qu ests tan enojado? Tu siempre habas sonredo con las extravagancias de nuestra hermana, nunca te habas opuesto tan seriamente a ninguna de sus demandas. Porque quiero hacer lo correcto para ella. Jake se sent ms erguido, no era del todo capaz de expresar sus sentimientos acerca de Mary Beth con palabras.Por qu todo lo que hace tiene que ser una decisin ma, de todos modos?No tienes t nada que decir sobre este tema , hermano? Jeremy se rio, y levant las manos.

Oh, no, no! Djame salir indemne de este asunto! Me hace sentir como un carcelero. No me metas en medio de vuestras batallas, Jake. De cualquier manera yo me saldra de ellas, no se puede ganar. T eres el mayor, y es tu responsabilidad. Tal vez estoy cansado de las responsabilidades. Jake se levant de su silla y se pase por un momento. Rastrillo la mano por el pelo, se detuvo frente a la ventana para mirar a la calle. Un carro que pasaba meti sus ruedas en un reciente charco, levantando el agua fangosa como un roco enlodado. Ni siquiera se puede razonar con ella cuando se pone as. Lo que hace con sus comentarios es ponerme tan furioso que lo nico que puedo hacer es gritarle. Tuvo la audacia de acusarme de usar tcticas solapadas en nuestros negocios. Puedes creerlo? Jeremy no respondi. Curioso, Jake mir por encima del hombro. Su hermano mantena la cabeza gacha, cmo estudiando atentamente el fulgor de la pepita de oro. Jake se volvi y esper. Jeremy se qued callado. Bueno, no vas a rerte? Pregunt Jake. Bien sabes que nunca he hecho nada deshonesto en mi vida. Jake regres lentamente a la mesa. Jeremy..? Deslizando sus manos con algo de brusquedad. Jeremy devolvi la pepita a su lugar, sus anchos hombros estaban rgidos por debajo de la seda gris de su chaleco. Las mangas de su camisa blanca se tensaron sobre los msculos agrupados en sus brazos. Ahora no es el momento, Jake. Ahora es el momento perfecto. Qu es todo esto? Sabes a que diablos se refiere? Maldita sea Mary Beth y su boca. Jeremy se apret con dos tensos dedos el puente de la nariz y cerr los ojos. Me ests poniendo en un lugar infernal en este instante. Eso es demasiado, y encima condenadamente malo. Nunca hemos guardado secretos en esta familia.

Tal vez tu y yo no los tengamos, dijo Jeremy con voz tensa. Y qu es, exactamente, lo qu significa eso? Que Padre no es tan sincero con los que le rodeamos como lo somos Mary Beth o yo contigo. Qu significa? Dilo de una vez Jeremy. Los labios de Jeremy se adelgazaron. Significa que he odo ciertas palabras, he visto cosas, que me han hecho El pas la manga por la boca, cmo cuando era nio y lo pillaba en alguna falta. Tengo razones para creer que nuestro padre ayuda a crear cierta circunstancias, gracias a las cuales se consiguen bajar los precios de nuestras adquisiciones mineras, las empuja a alguna mala situacin, y luego se ofrece a pagar el rescate. Jake lo mir fijamente. Tienes alguna idea de lo que ests diciendo? S. Los hombros de Jeremy parecieron relajarse despus de esta confesin . Maana te vas hacia Tierra de Lobos, no? Hace unos dos meses ya, que me acercaba hasta la oficina de padre, y por casualidad o una conversacin entre l y Hank. Hablaban sobre Tierra de Lobos. Lo recuerdo por que ese nombre es inusual. Padre dijo cuida bien del asuntillo con l, Hank. Ahora, te diriges all y ya sabes lo que tienes que hacer, luego presenta nuestra oferta. Jake hizo un gesto con la mano. Y? Es una oferta justa. Y que van a estar condenadamente contentos de recibir. El propietario est en cama con una lesin y no puede trabajar. l no ser capaz de volver a la mina en meses. Nuestra oferta de compra puede salvar a este hombre de la ruina financiera. Cmo se hiri Cazador de Lobos? pregunt Jeremy. Sabes el nombre del hombre? He hecho algunas investigaciones, s. Cmo est la herida? Sabes que o cmo paso? Un temblor de inquietud subi por la columna vertebral de Jake.

Un derrumbe, creo. Jeremy asinti con la cabeza. Uno de los pequeos inconvenientes de los varios que ha habido ya en esa mina. Pequeos inconvenientes, costosos, pero corregibles. Ha habido una ola de accidentes en y alrededor de esa misma prospeccin este ltimo mes. Jake cerr los puos. Esa es una acusacin despreciable, y t lo sabes. Cazador de lobos casi fue asesinado. Padre puede ser codicioso. Dios sabe que yo sera la ltima persona que lo defienda. Pero l no es ningn asesino. La mirada de Jeremy no titube. Ese es un riesgo de los accidentes preparados. Tarde o temprano, alguien est obligado a estar en el lugar equivocado en el momento equivocado. Jake poda ver por la mirada en los ojos de su hermano que l realmente crea lo que estaba diciendo. Se dej caer contra el escritorio. Comprueba los registros, desafi Jeremy. No ha habido heridos en el pasado, pero prcticamente todas y cada una de las adquisiciones mineras de Padre, fue precedida por una racha de mala suerte que puso esos negocios en nmeros rojos. No estoy seguro si se puede o no demostrar. Pero en todos los casos, la mala suerte termin milagrosamente en el momento que ORE-CAL ENTERPRISES se hizo cargo. Por un momento, Jake estaba mirando hacia atrs en el tiempo y de nuevo de pie junto a la tumba de su madre igual que cuando nio. Y sin embargo la voz que oa era la de Mary Beth, acusadora, resonando en su mente. No puedo haber sido tan ciego. Pens. Tal vez yo he visto cosas que t no has visto porque Padre no es tan cuidadoso cuando yo estoy a su alrededor. Lo he visto personalmente poner en orden su escritorio antes de que t entraras en su oficina, escondiendo los papeles, cubrindolos con otro tipo de correspondencia. Jeremy alz las manos. Slo piensa en ello, Jake. Cmo es que Padre siempre sabe, sin estar sobre el terreno, cuando una empresa est en problemas? No se trata de minas slo, ya sabes. Hace tres meses, fue un hotel. En todos los casos, l llega con una oferta en el momento justo. Crees que las personas que se enfrentan a la bancarrota enviar avisos por telegrafa a los posibles compradores?

Jake se qued mirando el techo. Haba un halo de verdad en lo que Jeremy estaba diciendo. Su padre pareca tener un sexto sentido, casi sobrenatural, de la oportunidad, se mova en una toma de control siempre en el momento perfecto. Y Jake conoca a Jeremy lo suficientemente bien como para sentirse seguro de que no dira esas cosas sin causa razonable. Querido Dios. El estudio pareca cerrarse y oprimirse a su alrededor. Voy a comprobar esto de lo que me ests hablando, dijo al fin Jake. Y qu vas a hacer? La voz de su hermano son temblorosa. Lo siento, Jake. Nunca tuve la intencin de dejar caer esta losa sobre ti de esta manera. Yo quera tener ms pruebas. Pero si no me equivoco, con lo que averig hasta ahora, qu vamos a hacer? Tenemos que tranquilizarnos y mantenerlo en secreto de alguna manera. Un escndalo de esta magnitud nos arruinara como empresa. Un problema as podra incluso romper tu compromiso con Emily. Ahora Emily era la menor de las preocupaciones de Jake. Cuando era nio, record, jugando haba corrido una vez de frente contra un rbol, chocando con el a ciegas y se sinti exactamente igual que ahora, aturdido, desorientado, incapaz de recordar lo que haba estado pensando un instante atrs. Apenas capaz de sentir sus pies, rode su escritorio y se sent en su silla. Jake, ests bien? Estaba bien? Jake trag una risa dura. Su hermana haba abierto de par en par la caja de Pandora, y ahora su hermano le deca, no, casi le confirmaba que su Padre haba estado orquestando adquisiciones contrarias a la tica de los negocios. Diablos, no, no estaba bien. Pens en todas las veces que haba asestado el golpe de muerte a tantos hombres de negocios, la compra de sus medios de subsistencia por un precio marcado cmo justo, creyendo que estaba haciendo un favor porque estaba salvndolos de la ruina financiera inevitable. Todo lo malo que haba despreciado de las actitudes de su padre, y ahora se haba estado convirtiendo en alguien igual a l. Todo dentro de Jake se rebel contra ese pensamiento. l haba querido a su padre como progenitor suyo que era, pero nunca le haba gustado su forma de ser. Y ah estaba el problema. Jake era ms feliz cuando l no vea al hombre que en realidad era su padre. Hasta este momento, Jake se haba contentado con mantener un hogar separado y atender la gestin de sus empresas, ahorrando poco o ningn pensamiento para el final cuando su padre le acercaba tal o cual negocio, haciendo simplemente el ltimo trmite, la adquisicin y la inversin.

Yo debera haber pasado ms tiempo en las oficinas principales, susurr con voz ronca. Esto si que es bueno. Culparte a ti mismo. Jake el chico bueno, el que lleva todo el peso sobre sus anchos hombros. Supervisar slo algunas pocas minas sera una empresa gigantesca. Has cargado sobre tus espaldas, adems de las mineras, con un montn de distintas clases de negocios y empresas. Cuando no te ests preocupando por disponer condiciones de trabajo seguras, ests haciendo las cuentas. Alguna vez l te ha planteado de contratar la ayuda de alguien, para que se haga cargo de una parte de esta inmensa carga?Padre me ha animado a m a echarte ni siquiera una mano y compartir las obligaciones? Diablos, no, nunca. Y ahora sabemos por qu. Quera mantenerte tan malditamente ocupado, y por debajo de l, que no tuvieses tiempo de darte cuenta de todo lo que hizo y deshizo a su antojo. La boca de Jake se senta seca. Trat de tragar y no pudo. Podemos poner excusas durante todo el da, pero la conclusin es que debera haber visto lo que estaba pasando. Y qu vas a hacer? Voy a Tierra de Lobos, tal como lo haba planeado, y har las debidas comprobaciones. Jake saba que se estaba repitiendo y que no era una solucin. Pero ms all de eso, de su viaje, no tena ni idea de lo que iba a hacer. Cmo reconstruir su vida, una vida casi destruida por la ambicin desmedida de su padre?

CAPTULO 2
Tierra de Lobos, 1885 El relmpago cort el cielo y luego el trueno golpe con saa. ndigo Lobo se acomod sobre un trozo de hierba y se abraz alrededor de sus rodillas. Con un suspiro, dej que la lluvia la empapara, ech la cabeza hacia atrs para atrapar gotas de lluvia con su lengua. El agua resbalaba desde el ala de su sombrero de cuero hasta la nuca. Ella se estremeci con un escalofro y enderez su columna. En algn lugar por encima de ella, en la ladera, cay un rayo. Un rbol, dividido en dos por su fuerza, dio un fuerte chasquido y se estrell contra el suelo. La vibracin del ruido y el olor a pino quemado llegaba hasta donde estaba sentada.

Su nica compaa, Wolf, el lobo que ella misma haba criado desde cachorro, gimi y se apret an ms a su muslo. Golpeados ambos por el viento, coloc una mano sobre el collar del animal empapado por la lluvia y cerr los ojos para absorber la furia elctrica que se arremolinaba en el aire. Por un momento, ella no se sinti tan impotente contra las fuerzas que amenazaban con destruir la vida que hasta ahora haba llevado. Hoy haba sido uno de los das ms largos que ella recordaba. Cada minuto que haba pasado yendo hasta la mina le haba parecido una eternidad, sus pensamientos se centraron en su casa y lo que podra estar sucediendo all. Ahora que haba terminado el trabajo del da, se sent aqu, temerosa de averiguar lo sucedido durante esas largas horas. Dese que la tormenta durase para siempre pero lamentablemente, a los pocos minutos los truenos se hicieron ms distantes y la lluvia comenz a disminuir. Abri los ojos para ver que el ms negro de los nubarrones de tormenta se desplazaba hacia el sur. Un rayo de sol anmico penetraba en la penumbra de las nubes y luego dbilmente se apag. Su padre le deca desde pequea que el rayo de luz era una promesa de los Grandes Seres de que todo estara bien. ndigo careca de su fe. Las cosas no iban a mejorar a menos que uno hiciera algo para arreglarlo. La pregunta era, cmo? Ella suspir y se puso en pie, mirando sombramente hacia el final de la ladera donde haba estado sentada sobre la hierba y recorri con sus ojos las casas que se agrupaban debajo de la montaa. Inici entonces el camino de vuelta.

La palabras probablemente evocaban imgenes diferentes para cada persona, para ella hogar significaba Tierra de Lobos. Unas cuantas viviendas mas haban sido construidas en los ltimos aos, pero por lo dems era la misma ciudad de su infancia. La casa que su padre haba construido despus de llegar a Oregn haca ms de veinte aos se haba mantenido bien; sus paredes de troncos fuertes de color oscuro, su techo, que asemejaba un tablero de ajedrez bastante confuso, parches de gris degradado de las viejas tablas se unan al dorado tenue de la madera nueva de los ltimos arreglos, hechos antes de la llegada de las lluvias. Desde donde estaba se poda ver el gallinero y parte del jardn de atrs. Ms all entre los rboles estaba el viejo tipi que conservaba su padre; desde la lejana era un cono de cuero de color marrn miel envejecida, los palos de sostn del tipi se entrecruzaban entre los altos pinos. Al lado del montn de lea cortado, estaba un tocn cicatrizado. Ella y su hermano, Chase, lo utilizaban desde nios como un objetivo para la prctica con su cuchillo y el hacha arrojadiza. ndigo no poda imaginar vivir en otro lugar. Sin embargo, en estos momentos, su padre podra estar firmando los documentos que podran cambiar su vida para siempre. Si no lo haba hecho ya, claro est. Ore-Cal ENTERPRISES. Ella haba escuchado por primera vez este nombre haca apenas un mes y ya lo odiaba. Volutas dbiles de humo gris derivaban hacia el cielo desde las muchas chimeneas de la ciudad y se dirigan hacia el sur, llevadas con el viento. Volvi la mirada en esa direccin, hacia el sur, llena de miedo, porque saba que un mundo diferente estaba ms all de los lejanos picos nevados. Ms all de su pueblo, donde todos la conocan y respetaban, su color de piel, ms oscuro por su ascendencia comanche, sera considerado una falta. Ni en el pueblo ni en sus minas, nadie la haba tratado de restringir, ni por ser mujer ni por su tono de piel mas acaramelado. Si su padre segua adelante con su plan de vender su mina, la vida que siempre haba tenido podra serle arrebatada. En todos sus diecinueve aos, nunca se haba aventurado ms lejos de Jacksonville, apenas una distancia de diez millas. La venta de la mina no era necesaria, pero hasta ahora no haba podido convencer a sus padres de ello. Ella poda hacer que las cosas funcionaran de nuevo y manejar sola las riendas, hasta que su padre se recuperase. Saba que poda. Si la gente tena la mente estrecha, no era culpa suya. Poda luchar, igual como cualquier hombre. Si sus padres slo le dieran la oportunidad, saba que poda probarlo. Llena de frustracin acarici suavemente la piel hmeda de Wolf. Se inclin sobre l, la cruz de la espalda del animal era tan alta como su propia cadera, un desagradable recordatorio de que ella haba heredado la construccin ligera de su madre. Odiaba ser de constitucin pequea, sobre todo ahora que tanto importaba y ponan en duda su capacidad de hacer frente al trabajo en la mina. Todas las tardes desde el accidente de su

padre, el cansancio le agarrotaba los msculos y tendones de los hombros, pero nunca se haba quejado, ni una sola vez. Sin embargo, su padre an tena la intencin de vender. No era justo, no, no era justo. Ella no quera irse de all. Wolf levant los ojos dorados hasta ella con una expresin extraamente humana y demasiado inteligente como para ignorarlo. Eran una extraa pareja, ella y Wolf. Un lobo nunca sera aceptado en ese mundo ms all de las montaas. Al igual que ella, pens tristemente. Bueno, amigo mo, vamos a ir a casa y ver lo malas que son las noticias, no? No podemos evitar para siempre hacer frente a esto. ndigo continu bajando por la ladera, teniendo cuidado de donde pona sus pies calzados con mocasines, para no resbalar en el barro. Wolf caminaba a su lado, en el silencio era un espectro plateado, sumido en la oscuridad. ndigo enfil la calle principal de la ciudad, en direccin hacia su hogar. Vio a Shorty Dixon recostado en el banco frente a la tienda de ultramarinos. Como era su costumbre todos los das despus del trabajo, estaba mascando tabaco junto a sus dos compinches, Stretch y Stringbean. Ahora era plenamente consciente del caballo atado justo enfrente de su casa, y la verdad, no estaba ansiosa por conocer al extrao que era su propietario. A ndigo le hubiera gustado correr por la calle y no detenerse hasta el paseo martimo con los ancianos. Casi poda oler los aromas deliciosos que salan procedentes de las cocinas del restaurante del hotel en este momento del da. Ella se detuvo un momento bajo la lluvia. La risa de Stringbean flotaba en el viento tras de ella, y ese pequeo detalle en sus odos la hizo sonreir, se volvi, mirando hacia la calle principal, casi seguro probablemente que el buen hombre estaba contando otra de sus extravagantes historias. El portazo de la puerta le llam la atencin. Mir por encima del hombro para ver a su madre en la escalera de la entrada. Indigo ech a correr. A medida que se acercaba a la casa de madera, la montura de su visitante se asust al oler y ver al lobo y, pateando, relinch. Echando una mirada cautelosa al caballo desconocido y dejndolo a un lado, Wolf se escabull bajo el porche. ndigo dio un toque a su sombrero echndolo hacia atrs, contenta de ver que su madre estaba sonriendo. No era una media sonrisa, sonrea de oreja a oreja, como si algo grande hubiese ocurrido.

Qu ha ocurrido? le pregunt ndigo, con miedo a la vez que esperanza de una buena noticia, alentada por el brillo en los ojos azules de su madre. Mam, no te quedes ah parada con una sonrisa tonta. Por qu ests tan feliz? Oh, ndigo, no lo adivinaras ni en un milln de aos. Mam! Dando dos largos pasos, ndigo se uni a su madre en el porche. No juegues a las adivinanzas ahora. Me vendra bien una buena noticia, sera un buen cambio. Su madre se llev una mano a la cintura delgada, y el otro a la espiral de oro de su cabello trenzado encima de su cabeza. El Seor respondi a nuestras oraciones con un milagro. No tenemos que vender la mina. ndigo dio un suspiro involuntario de placer. A continuacin, una docena de preguntas surgieron en su mente. Qu clase de milagro? Un hombre llamado Jake Rand. Pas por el pueblo de Jacksonville ayer y oy sobre el accidente de tu padre. Estaba buscando un puesto de trabajo temporal por la zona. Tiene un montn de experiencia en el manejo del trabajo en las minas. Se ofreci a ser nuestro jefe en la explotacin hasta que rena el salario suficiente para seguir adelante en su viaje. Es una solucin perfecta para nosotros y para l. ndigo saba que debera hacerla feliz la noticia, pero se senta como si un puo gigante la hubiese golpeado en el estmago. En lugar de contar con ella, su padre prefera contratar a un completo extrao? Despus de todo lo que haba sucedido, cmo podran estar sus padres tan seguros de confiar en ese tal Jake Rand? De todos modos, su madre continu, el seor Rand tiene que familiarizarse con las cosas. Tu padre le ofreci tu ayuda. No te importa poner al da al seor Rand en el trabajo, verdad? Nadie sabe ms acerca de la mina que t, a excepcin de tu padre, y l no puede moverse por el momento. Eso era cierto, ella era la que ms sabia de la mina despus de su propio padre y, la verdad, estaba molesta por tener que entregar las riendas.

Mam, si yo s tanto de la mina, si reconocis esto, no necesitamos un extrao que viene de sabe Dios donde. Contratar a alguien slo significa ms salarios a pagar. La boca de su madre hizo una mueca. Oh, querida, s que has soado con dirigir la mina t misma, pero los sueos no siempre son prcticos. No importa lo capacitada que ests, sigues siendo una nia. No se puede esperar que una cuadrilla de hombres rudos acepten tus rdenes, sin menoscabar tu autoridad. ndigo saba que poda y que lo hara si fuese necesario. Saba que poda enfrentarse a la cuadrilla de trabajadores. No les tenia miedo, ellos acabaran aceptando sus rdenes, pero tambin poda ver que lo que dijera no cambiara nada. Se trag una rplica airada. Estas ltimas semanas no haban sido fciles para sus padres. Cundo quiere Sr. Rand subir a ver la mina? Una mirada de alivio cruz el rostro de su madre. Inmediatamente, me parece. Quiere tomar el control a primera hora de la maana. Coloc una mano sobre el hombro de ndigo. No ests tan alicada. Tu tiempo vendr cuando tengas ms edad. Por ahora, debes estar orgullosa de que tu padre te haya escogido para ser el brazo derecho del seor Rand. Eso es lo que tiene que ser, y lo sabes. T vas a responder todas las dudas del Sr. Rand. Si eres lista y lo haces bien, estars manejando la mina a travs del Sr Rand. Eso le pareci una completa idiotez, tener que escudarse en otro hombre para mandar en su propiedad, pero entonces la vida era una locura, a veces, y especialmente para una mujer. Conoca la mina como las lneas de su mano, sin embargo, se supona que deba dar instrucciones a ese hombre de su funcionamiento? No era suficiente, aunque fuese su mano derecha, pero saba que deba conformarse con lo que le tocaba. Su padre estaba gravemente herido. El negocio minero se tambaleaba ahora al borde del desastre. Su madre la miraba sonriendo, celebrando el golpe de suerte con una muda oracin. Puedes contar conmigo, mam. ndigo? Nunca he dudado ni un instante de tu aptitud Su madre respir profundamente el aire refrescado por la lluvia. Las cosas estn mejorando. Puedo sentirlo en mis huesos. Sus brillantes ojos azules miraron a ndigo.Quieres venir y te present al seor Rand?

ndigo se frot sus pantalones de piel de ante. Si voy a volver a la mina, no tiene sentido limpiarme, verdad? Creo que voy a esperar aqu en lugar de ensuciarte el suelo de la sala. Un pensamiento se le ocurri. Mam, qu pas con el hombre de Ore-Cal ENTERPRISES? Se supona que iba a venir hoy. No ha aparecido an? No, gracias a Dios. Ellos enviaron un telegrama diciendo que van a retrasarse un par de semanas. Imagnate lo que habramos sentido si hubisemos firmado la venta de la mina a Ore-Cal y entonces hubiese aparecido el seor Rand llamando a la puerta. *** La luz de la lmpara invadi de color y calidez mbar la habitacin, un agradable contraste con la oscuridad de tormenta que se vea por la ventana. La lluvia comenz de nuevo, recrendose cansinamente como un tatuaje desigual que dejaban las gotas de lluvia resbalando contra el vidrio pulido de la ventana. Aliviando los silbidos constantes del viento y a la luz de la lmpara, una calidez acogedora provena de la estufa y la chimenea de la otra habitacin, Jake se acomod en la mecedora junto a la cama de Cazador de Lobos. No recordaba haber visto nunca otra casa con un encanto ms simple que sta. Por todas partes vea evidencia de que las manos de Loretta Lobos haba hecho un buen trabajo. Cuando Jake consideraba las cantidades extraordinarias gastadas en decorar su casa en Portland y en comparacin, la elegancia de su propia casa, resultaba fra, en aras de su entorno actual, aquella magnifica casa de ciudad se senta extraamente solitaria y vaca. Usted tiene una casa muy agradable, le dijo a su anfitrin en cama. Segn los estndares de Portland, el lugar era poco ms que una choza, pero le gustaba la colcha de retales de colores y paredes rsticas que le rodeaban. Le dieron una sensacin de atemporalidad. Y algo ms, un algo innombrable, que hizo a Jake querer quedarse all indefinidamente. Los ojos de Cazador de Lobos, eran extraamente de color ndigo y mirando alrededor se templaban con afecto. Mi mujer tiene magia en sus manos. Movi los hombros e hizo una mueca mientras trataba de recuperar su brazo derecho vendado en una posicin indolora. l hombre herido pos su mirada en la colcha de pachwork que se extenda sobre su regazo. Siempre pone mucho amor en todo lo que hace.

S, pens Jake, es lo que siento en esta habitacin, una gran cantidad de amor, algo que todo el dinero en el mundo no puede comprar o copiar. De repente, incmodo y sin saber por qu, se balance hacia adelante y apoy los brazos sobre las rodillas. Cazador de Lobos no era quien le molestaba. A Jake le gustaba el hombre, hasta tal punto que no daba crdito de que alguien quisiese matarlo. Sin embargo, la prueba se extenda ante l. El aspecto que tenia el hombre all postrado era el de tener mas huesos rotos que sanos. Jake se lament de ver aquello ante sus propios ojos. Incluso si su padre no era responsable, l odiaba ver a un hombre tan fuerte y resistente confinado en la cama con pocas esperanzas de salir de ella durante largas semanas aun por venir. Jake saba cmo se sentira si estuviera obligado a depender del tamao de una mujer cmo Loretta Lobos. Seguramente el hombre era reacio incluso a pedir una almohada mas mullida, por temor a que la frgil mujer fuese a tratar de levantarl Qu le hace pensar que el problema alrededor de la mina puede ser debido a los prejuicios raciales? Jake pregunt en voz baja. Cazador de Lobos jugaba con un fleco de lana azul en la colcha. Por qu? Tengo simplemente esa impresin, Estoy seguro de que los accidentes no han sido por fallo de. Cuando Jake vio que su anfitrin pareca estar buscando la palabra correcta, rpidamente se la suministr Fallo de ingeniera? Una fra sonrisa toc la boca del lobo, y luego asinti con la cabeza y se qued pensativo. Yo no he hecho ningn dao a nadie en estos largos aos. Si alguien quiere causarme problemas a m, mi sangre es la nica razn. Se encontr con la mirada de Jake. Muchas personas han llegado a estas montaas. Algunos han trado los malos sentimientos. Si usted trabaja junto a m, ser odiado tambin. Casi me muero en el ltimo derrumbe Los ojos de Cazador de Lobos eran inquisidores. Sabiendo esto, la mayora de los hombres no aceptan este trabajo. Yo no soy cualquier hombre. En esos momentos Jake saba que nadie podra conectarlo con Ore-Cal. Los Rands hacan todo su negocio con el nombre de la empresa. Pero ese conocimiento no lo tranquiliz mucho. La mirada de Cazador de Lobos pareca hacerle fundir las capas que le protegan y le hizo sentir transparente. Jake no poda arriesgarse a que su verdadera razn de estar aqu en ese lugar, a los pies de la cama del

minero, se revelasen aun.Yo necesito un trabajo temporal y usted necesita un capataz. Me parece una solucin perfecta para los dos. Cazador de Lobos pareca tener en cuenta cada una de sus expresiones. Despus de todo lo que ha pasado, estoy mirando siempre detrs de m. Sus ojos me hablan de la amistad, sin embargo. Y usted tiene cara de hombre honesto. Es por eso que ha estado considerando vender? Porque no hay nadie en quien pueda confiar, y por el peligro? No slo a causa del peligro para m mismo. Si se tratara slo de m, me gustara aguantar hasta que me cure y vuelva a abrir la mina. Pero tengo a mi familia que alimentar. Haca mucho tiempo que Jake se haba preocupado por satisfacer las necesidades bsicas de los seres queridos, pero todava recordaba la forma en que la responsabilidad haba acaparado su mente. Mi hija, ndigo, ha estado tratando de controlar a mis hombres y hacer las reparaciones sobre la marcha, sonri con cierto orgullo de padre. Creo que ella puede hacer un trabajo muy bueno, pero despus de tantos accidentes, me preocupa su seguridad. Y su madre se preocupa an ms, y teniendo que estar pendiente de mis necesidades y aqu conmigo, no puede trabajar y subir a la mina con mi hija. Bastante carga le doy yo, para adems tenerse que ocupar del negocio y de la seguridad de todos nosotros. Levant la mano sana en un gesto de impotencia de la derrota. El doctor dice que va a pasar mucho tiempo antes que yo pueda volver a subir. A veces, un hombre debe anteponer su orgullo. Debe decir suvate, est acabado, y mirar el horizonte. Loretta Lobos era una mujer en apariencia francamente frgil. Jake no poda culpar a su marido por sentirse protector con ella. No haba visto todava a ndigo, pero imaginarse a una nia dentro de una mina que ya haba sufrido varios derrumbes hizo un nudo en sus tripas. Verdaderamente, si fuera su hija estara loco de preocupacin por ella. No lo era y le hacia sentirse as, al igual que con sus propias hermanas, saba lo que se senta bastante bien. Bueno. La voz de Jake se apag y mir, sin ver el suelo. No poda soportar la idea de que su padre podra ser responsable de la desgracia de esta familia, y slo poda rezar porque Cazador de Lobos tuviese razn y que fuese slo envidia y obra de aquellos que aun no confiaban en los hombres de raza india como el minero. Estoy contento de haber pasado por Jacksonville antes de que encontrara a otro. Y yo estoy contento con usted.

La simple honestidad de esa respuesta toc a Jake muy dentro a su pesar. Es indicativo de un hombre que trataba en verdad, aunque le humill. Qu pasara con esta familia cuando Jake tuviera que irse? Mientras que preparaba sus planes para venir aqu, no haba pensado en la gente de Tierra de Lobos como real, ni haba considerado que podra gustarle tanto. Si algo me ocurriese si por algn motivo no pudiese quedarme hasta que est completamente recuperado, no hay nadie, un amigo o un familiar, que pudiese ayudarle? Cazador cerr los ojos por un momento. Muchos amigos, s, pero que deben alimentar a sus propias familias. Mi hijo vendra de inmediato a casa, pero si le pido que vuelva, l va ha perder todo el trabajo en la empresa maderera que tiene junto a mi hermano. Si. Y mi hermano, Veloz, s que dejara todo tambin por venir a ayudarme, pero mi hijo Chase y l apenas pueden dar buena cuenta de los pedidos que tienen. No puedo pedir a los dems que dejen todas sus obligaciones para que me ayuden. Estaba claro que Cazador aun no haba logrado dejar de lado todo su orgullo. A veces, no tenemos ms remedio que llamar a la familia, Cazador. No les dejar que se jueguen su futuro por venir a ayudarme. Incluso la madera podra ser mi tabla de salvacin si el negocio de las minas me fallase. Y este negocio puede fallar la semana o el mes prximo. La madera es el futuro de mi hijo. Y si no hay otro remedio, tambin ser el mo; pero ahora mismo, esta es mi lucha. Nadie saba mejor que Jake lo inseguro de una empresa minera podra ser. Suspir y asinti con la cabeza. Bueno, durante el tiempo que yo est aqu, tal vez, la ayuda de su hijo no ser necesaria. Los ojos de Lobos se animaron de nuevo. Mi mujer cree que Dios le ha enviado a nosotros. Si esto es as, entonces el ver que usted se quede hasta que nuestra necesidad haya terminado, verdad? Poda haber dicho cualquier cosa menos eso. Le haca sentirse terriblemente culpable. Jake mir por la ventana durante un momento a la lluvia que caa inclinada por las rfagas de viento. Estuvo tentado de decir la verdad sobre quin era a Cazador, y por qu se haba llegado hasta Tierra de Lobos, pero si lo haca, seguramente el mestizo lo enviara a paseo. Y, dadas las circunstancias, quin lo culpara? Bueno. Desde el comienzo de esta conversacin, sta se haba convertido en su palabra favorita, pens Jake . Un tema muy profundo, con un final vaco, una palabra que

dice todo y nada. Deseoso de escapar de la mirada penetrante de su nuevo jefe, Jake se levant para coger el impermeable de la percha donde la seora Wolf se lo haba colocado, cerca del fuego para que se secase. Se senta enojado, impotente, francamente mal. Todo lo que quera Cazador de Lobos era tener una vida tranquila y modesta con su familia y trabajar en su pequea mina. A Jake no le pareca justo que algunas personas tuviesen tanto mientras que otros mucho ms merecedores perdan lo poco que tenan. Espero que usted est satisfecho con mi rendimiento. Esas palabras salieron desde el fondo del corazn de Jake.Durante el tiempo que me quede, voy a hacer todo lo posible y que se encuentre en mi mano para ayudarle. Las pestaas de Lobo se agitaron. Por un instante, Jake pens que podra quedarse dormido antes de que la conversacin hubiese terminado por completo. El ludano que estaba sobre la mesita de noche, para aliviar los dolores que sin duda padeca a todas horas, pareca estar haciendo su trabajo. Con lo que aparentemente era un gran esfuerzo, Cazador se centr, y se mantuvo aun despierto. El trabajo se ha acumulado en la mina y aqu. Desde que mi hijo y mi hermano se fueron, he estado demasiado ocupado con todo. Tengo el techo parcheado desde este otoo, pero hay otras cosas, muchas cosas aun por hacer. No se preocupe por el trabajo por hacer, interrumpi Jake. Estoy muy a mano. Si veo algo que necesite ser arreglado, yo me ocupar. ndigo mi hija s que lo intenta. Pero es una carga muy pesada para una chica. Ahora que yo estoy aqu, seor Lobo, usted slo se concentrar en curarse. Deje que yo me preocupe por todo lo dems. Debido a que su brazo derecho estaba sostenido por el cabestrillo, Lobos extendi su mano izquierda para estrechar la mano de Jake. Aunque dbil y un poco tembloroso, con los dedos del indio se cerraron alrededor de Jake en un agarre firme. Mis amigos, me llaman Cazador. Lo ltimo que Jake quera era forjar una nueva amistad. Su misin aqu sera bastante difcil si sus lealtades estn divididas. Yo simplemente Jake. Cazador sonri. Es bueno. Su control sobre la mano de Jake se relaj y su brazo se dej caer pesadamente a su lado. Voy a estar tranquilo, eh? Debido a que usted nos ha sido enviado.

Los ojos azul ndigo del hombre eran extraos en su raza, pasaron de semi-cerrados, a cerrados en unos segundos y sus facciones cayeron en reposo. Jake se levant de la mecedora, sintiendose como un hombre condenado a muerte que acababa de or el sonido metlico de la puerta de la celda cerrndose detrs de l. Un movimiento en la entrada llam la atencin de Jake. Loretta Lobos se desliz en la habitacin. A pesar de que vesta ropa sencilla y sin joyas, estaba radiante. Su forma tranquila de moverse hacia de ella el tipo de mujer que haca un hombre tener ganas de sonrer. Jake poda ver por qu los ojos de Lobo se iluminaban cuando hablaba de ella. Pareca de constitucin tan frgil y tan delicada que un simple viento algo mas fuerte podra hacerla tambalear. Ella, que no pareca rival para el hombre accidentado acostado en la cama. Sin embargo, Jake tena la sensacin de que probablemente era ella la que mandaba en esta casa. Un hombre debera ser verdaderamente duro de corazn para decir que no a esos ojos tan azules que tena Loretta Lobos. Nuestra hija, ndigo, se ha comprometido a mostrarle los alrededores y la explotacin, seor Rand. Est mucho ms familiarizada con las idas y venidas en la mina que yo. Es capaz de responder a cualquier pregunta que pueda tener sobre el negocio. Jake ech una mirada a la ventana. Este tiempo es bastante desagradable para que una joven camine fuera de casa. Un brillo malicioso hizo que sus ojos brillasen divertidos. ndigo no deja que el mal tiempo disminuya su rendimiento. Le est esperando en el porche. Jake se cuadr de inmediato, imagin por un instante a alguien muy parecido a la seora Lobo temblando en el porche. Voy a estar en camino ahora mismo. Usted se unir a nosotros para las comidas, por supuesto, ya que va a utilizar la habitacin de nuestro hijo Chase por lo que dure su estancia. Cenamos a las seis. A Jake no le gustaba la idea de ser una carga ms para sta mujer. Saba, sin que se lo dijese nadie, que eran momentos verdaderamente duros para la familia Lobos. Le agradezco la oferta, seora Lobos, pero ya hice los arreglos para quedarme en el hotel.

Tonteras, replic ella. En el momento en que usted regrese de la mina, va a ir hasta el hotel a recoger su equipaje, y con decirle al seor Bronson que ha habido un cambio de planes, tiene suficiente. El precio de las habitaciones del hotel de Mike son justas, pero son demasiado para una larga estancia de un trabajador que necesita alojamiento y comida, adems de tener que guardar parte del salario para seguir adelante. Jake no era obrero comn y corriente, y adems senta ya que le gustaba la familia del lobo mucho ms de lo que debera. Si se quedaba en su casa y pasaba las comidas y las veladas con ellos, slo podra complicar aun ms las cosas. Eso es muy amable de su parte seora, pero Ella levant una mano. No voy a escuchar ni una palabra en contra, muchacho. T te quedas con nosotros, y eso es definitivo. Con eso, le pas de largo y se inclin sobre su marido dormido. Despus de tocar con el interior de su mueca en la frente del hombre, mir hacia arriba con una sonrisa beatfica. No le he visto tan en paz desde el accidente. A Jake no le gustaba ser puesto en el papel de salvador. Se retir de la habitacin discretamente y cerr suavemente la puerta tras de s.

CAPTULO 3
Cuando Indigo oy que la puerta delantera se abra, forz una sonrisa decidida a ser agradable con Jake Rand aunque eso la matase. A pesar que con su llegada haba usurpado lo que ella consideraba como su legtimo lugar, saba que no era realmente culpa de este hombre. En el momento en que cruz su mirada con la de l, sin embargo, sus buenas intenciones volaron como la pelusa de diente de len en el viento. l no era como esperaba. Los mineros se producan en todos los tipos, colores y tamaos, por supuesto, pero la mayora no eran tan guapos. Ninguno que pudiese recordar haba sido ms alto que su padre, y los que tenan la experiencia suficiente para supervisar una excavacin eran por lo general mayores.

Lo mir a la cara. El color de su piel estaba dorado por el sol, tena la lnea de su mandbula bien cuadrada, haba diminutos pliegues de expresin en las esquinas de sus ojos marrones caf y la nariz era recta. Las formas limpias y marcadamente cinceladas de sus rasgos le recordaban a una talla de madera pulida. No haba ni rastro de gris en su pelo de bano. Supuso que estara entre los ventiocho o treinta aos. Aunque su camisa de lana de cuadros rojos y los pantalones de tela vaquera desteida no eran nuevos, estaban limpias y planchadas. La ropa de un minero, incluso recin lavado, por lo general llevaba manchas de tierra. Despus de cerrar la puerta detrs de l, dio dos zancadas y se detuvo; era tan alto que pareca empequeecer el porche. Despus de darle una breve inclinacin de cabeza en seal de saludo, lanz su mirada oscura a la izquierda y la derecha, luego frunci el ceo y mir a travs de la fina lluvia hacia el pueblo. Pens que era ms bien grosero en la forma en que no le hizo apenas caso. No crea que fuera correcto para una dama hablar a un caballero en primer lugar. Por lo general, no se habra complicado por algo tan trivial, pero la gente de fuera de Tierra de Lobos, por lo que ella saba, pona un gran nfasis en los modales. Empez a desear haber acompaado dentro a su madre, aun ensuciando el suelo, y as con una presentacin formal no hubiese tenido que hacer frente a este dilema. Lo ltimo que quera era darle a este hombre una mala primera impresin. Sin dejar de mirar a la calle, l frunci los labios firmes y silb un poco de Yankee Doodle. Ella aprovech el momento para estudiarlo. El viento azotaba el pelo negro y ondulado sobre la frente. El desteido pantaln se acomodaba algo bajo sobre sus caderas delgadas y se tensaba sobre los contornos de sus muslos poderosos. La camisa abrazaba su amplio pecho y los hombros. Su postura indicaba una energa nica; estaba de pie, con sus largas

piernas separadas, los brazos en jarras, con el impermeable gris enganchado en una mueca. Un repentino sentimiento de temor se extendi por ndigo. No poda decir por qu, pero de alguna manera saba que nada volvera a ser lo mismo otra vez ahora que l haba llegado. Cuando vio que aun permaneca en silencio, se decidi a hablar en primer lugar, aunque no fuera lo mas correcto. Hola Habra dicho ms, pero l hizo una ligera inclinacin hacia donde ella y se puso a silbar de nuevo. Puso fin a la sintona con una nota amarga, y suspir con resignacin. Se pas una mano por el pelo y dej caer el impermeable de lona sobre la barandilla del porche; despus acomod las mangas de su camisa, que tenia arremangadas, estirndolas y abrochndolas en sus muecas. Cuando empez a silbar de nuevo sin decir palabra, ella empez a enfadarse. l como si nada, le dijo, Desagradable el da, no? Su voz profunda le lleg tan de repente, cuando ella no lo esperaba, que le dio un pequeo sobresalto. As es siempre febrero, agreg. Ests tomando el sol un minuto y buceando al siguiente. Parece que el aguacero te pill desprevenido, eh? Antes de que pudiera pensar en una respuesta, l dirigi su atencin a una de las secciones del suelo del porche. Despus de estudiar la madera de roble agrietada un momento, dej caer todo su peso en un pie para poner a prueba el tabln ms dbil bajo su bota. A continuacin agarr una viga saliente de la terraza y le dio una sacudida. Ella supuso que estaba la comprobando la robustez. Estaba claro que pensaba que el lugar necesita trabajo de mantenimiento. ndigo no era una persona orgullosa, por lo que su valoracin no la molestaba. Un poco de podredumbre y de necesidad de arreglos no tena por qu avergonzarla, despus de todo. Pero no pensaba que fuera muy amable de su parte encontrar defectos en su casa justo en frente de ella. Se desliz la mano en el bolsillo del pantaln y rpidamente mir su reloj.

Cunto tiempo has estado aqu? Le pregunt. No demasiado. Contest ndigo. Se pregunt si ya querra a trabajar ponerse inmediatamente. Su Madre le dijo una vez que algunos hombres han nacido para ser los jefes y otros indios. Jake Rand era sin duda del tipo de los que acostumbraban a dar rdenes. El aura de poder que le rodeaba era evidente en la forma decisiva en la que se paseaba, en la forma en que sus ojos oscuros resbalaban intrascendentes y que, en cambio, cuando algo captaba su inters, esa misma mirada se volva sumamente intensa. Tena la sensacin de que l estaba acostumbrado a manejar las cosas y que poca gente se atreva a resistirse. La mirada del hombre se demor brevemente en sus pantalones embarrados de cuero, y luego lleg a sus mocasines. No creo que ya estuvieses aqu cuando estaba la seorita Lobos verdad, hijo? Pensaba que era un nio? Momentneamente desconcertada, ndigo lo mir largamente. Evidentemente tom su silencio como una respuesta negativa y recorri la calle de nuevo con la mirada. Maldita sea, me pregunto a dnde fue. Mientras contemplaba la lluvia, con la boca, seria y tensa, que profundizaban las pequeas arrugas en las comisuras de sus labios .Parece que estn vertiendo cubos de agua en vez de llover hoy. ndigo se levant del banco de madera y se acerc a l en el porche, seguro de que dara cuenta de su error una vez que la viese de pie. Usted es Jake Rand, supongo. Jake mir hacia abajo. El nio llevaba un sombrero de cuero, mojado, calado hasta las orejas. Todo lo que poda ver con claridad de su rostro infantil era una barbilla pequea pero tenaz. Con sorprendente madurez, el delgado jovencito le tendi la mano. Realmente preocupado por la falta ndigo, Jake sinti un escalofro intenso y baj la mirada hacia su acompaante en el porche. Una camisa de piel de gamo empapada se aferraba al nio como una segunda piel, le delimitaba los finos hombros y mas abajo, cual no sera su sorpresa, que sin lugar a dudas all se escondan dos de los pechos ms exquisitamente formados que jams haba notado. Los pezones, erectos por el fro, se empujaban orgullosos contra el cuero flexible. Durante unos segundos interminables, se la qued mirando embobado, como un idiota sin sentido.

El seor Rand? repiti ella. Jake se dio una dura sacudida mental, y oblig a su mirada a volver desde aquellos senos hacia arriba, para mirar a la cara sombreada por debajo del ala del sombrero. Saba que deba hablar, pero no vena a la mente ni una sola palabra, salvo la consciencia que el chico no era tal, sino que haba resultado ser una mujer. Con una gracia en sus formas y vestida de tal forma que dio un nuevo significado a la palabra empapada. Lo siento. Cuando me llam hijo, me di cuenta de que no saba quin era yo. Soy ndigoLobos. Jake trag saliva y dijo: Ya lo veo. Se encogi tan pronto como las palabras salieron de su boca. Quiero decir Qu exactamente, quiso decir? Por supuesto, que usted es la seorita Lobos. Me di cuenta en el momento, se sinti acalorado, en el momento en que nos dimos la mano. Con un fino dedo, ella le dio un pequeo empujn al borde mojado de su sombrero echndolo hacia atrs, dndole por primera vez la posibilidad de contemplar entera su cara. Sus ojos eran grandes como los de su madre, de un color clarsimo; a su mente vino la imagen que sera igual que echar una gota de ail sobre un vaso de leche. Como si estuvieran hechas de seda, las negrsimas pestaas le daban un agradable contraste con su tez oscura. Tena rasgos frgiles pero llamativos, una versin femenina de la realeza de su padre, la nariz con puente alto y orgulloso y los pmulos marcados, una boca deliciosa para besar y, tambin haba heredado de su madre la delicada mandbula. No era una combinacin que uno llamara bella, pero era atractiva de igual manera. Se encontr que deseaba arrancarle el sombrero espantoso para poder ver su pelo all oculto. Era oscuro, o rubio, o sera una tonalidad caoba o castaa? Ella tir para dejar su mano libre. Jake se dio cuenta entonces de que an sostena sus delgados dedos en su mano. De inmediato se la solt. Lo siento. Es que Bueno, me tom por sorpresa. Pens Supongo que de dnde eres las mujeres no usan pieles de ciervo. No, admiti. Tampoco acostumbraban a llenarse de barro ni a mojarse con la lluvia. Jake se qued mirndola, fascinado, sin saber muy bien por qu. Rasgo por rasgo, ella no

era la muchacha ms hermosa que haba visto nunca. Pero haba algo, tal vez el contraste extrao que lo golpe, una mueca de porcelana embutida en la piel de ante. Sobre todo, pens que eran sus ojos. Brillaban hacia l, grandes y sinceros, revelando mucho ms de lo que probablemente se daba cuenta. Si jugase al pocker, no durara ni hasta la tercera mano. Ahora que lo pienso, no s por qu me esperaba una seorita con un vestido de muselina. Eso no sera muy prctico para una excavacin minera. Jake se contuvo y no sigui hablando pensando si no haba sido descorts mirndola de esa manera, envuelta en su sucia y hmeda vestimenta. Como si ella presintiera lo que Jake haba casi dicho, se cepill con sus dos manos abiertas sus pantalones. He trabajado arreglando las compuertas esta maana. Aparte, tambin revis las cajas de los balancines del molino de agua, estn todos listos, ya los tenemos en marcha y funcionando, y bien sabe Dios que necesitamos todo el rendimiento que podamos obtener. El viento soplaba bajo el alero del porche, trayendo consigo una rfaga de lluvia. Ella puso la mano encima de su sombrero. El viento canalizado por el hueco del porche repercuti en sus ya ajustadas ropas, tensando aun ms su mojada camisa de ante. Jake sinti que la boca se le secaba cmo si hubiese tragado polvo. Se senta disgustado consigo mismo por su torpeza. Ella claramente no tena idea de cmo el cuero mojado que la cubra, revelaba mucho mas de lo que ocultaba Mam dice que quiere visitar la mina. Si prefiere no mojarse, podemos esperamos un poco. Arrug la nariz y mir a la lluvia. Esa es una cosa buena acerca de clima de Oregn. Si no le gusta lo que ve, solo tiene que esperar Slo esperar y cambiar, termin l por ella. No estoy preocupado por mojarme. Tengo el impermeable. Pero me preocupa que usted pueda resfriarse. El la miraba fijamente, se quera obligar a mirar a lo lejos, hasta la calle, hacia las montaas, pero slo segua fijo en ella. Est empapada. Dijo al final. Ella se encogi de hombros. Era curioso, slo hacia un minuto que haba mirado a esos mismos hombros y haba pensado que eran los de un chico esculido. Ahora le parecan perfectos. La chica tena la misma constitucin ligera y frgil de su madre, a excepcin que tena un busto ms amplio. Dudaba de que pesara los cuarenta y cinco quilos, incluyendo las pieles mojadas que la cubran. Estoy mas que acostumbrada a la lluvia.

ndigo admir su sonrisa de nio travieso, esa sonrisa profundizaba sus finas lneas de expresin y transformaba agradablemente su rostro. Sus ojos marrones parecan escudriar en su interior. Una sensacin de algo que no poda ni saba nombrar se extendi entre ellos. Le recordaba acaso, cmo se haba sentido el aire durante la tormenta, una sensacin de carga elctrica que se arremolinaba a su alrededor. De repente, la idea de pasar horas a solas con l, a varias millas de la ciudad, no le pareci una gran idea. No le gustaba la forma en que la miraba, o la forma en que se senta cuando no le solt la mano cuando antes se la estrech. No poda dar nombre al sentimiento. Slo saba que le daba miedo. Al parecer, su padre confiaba plenamente en l. Cazador de Lobos no iba a poner a su hija en peligro a manos de un hombre del que no se fiara sin embargo. Pero esa duplicidad, el que su padre confiara en l y la masculina mirada de apreciacin que ella notaba, la hicieron sentir algo insegura. La extraa sensacin iba ms all de su comprensin. Una sonrisa amable podra ocultar un corazn negro. Nadie lo saba mejor que ella. Recordando el fuerte agarre de los dedos de Jake Rand, baj la mirada a las manos descansaban sobre sus caderas. Cmo podra un hombre ganarse su existencia en un agujero en el suelo y no tener callos? Ech un vistazo a la montaa. Una niebla envolva sus laderas boscosas. En tres horas estara oscuro. Dudaba. No quera decirle a su madre que no quera acompaar ahora a Jake Rand, no entendera el por qu y ella no iba a decirle la razn verdadera, que l haca que sus piernas se sintiesen dbiles cmo gelatina. Sus padres podran pensar que estaba poniendo excusas porque quera dirigir la mina sin ayuda de nadie. Enderez los hombros. Bueno, si mojarse un poco no le molesta, ser mejor que nos vayamos lo antes posible. No me importa esperar para que usted entre y se ponga algo seco. Especialmente una camisa, aadi en silencio para sus adentros. No tiene sentido pasar fro. Le voy a prestar mi impermeable si es que usted no tiene uno. Se sorprendera lo clido que resulta el cuero blando mojado. Acta como una segunda piel. Por todos los demonios, Jake se haba dado cuenta que s, que la puetera camisa era casi una segunda piel sobre la chica.

Ella tir de su camisa. Por lo general, consigo impermeabilizar toda mi ropa de trabajo, pero aqu ltimamente las cosas han sido tan complicadas que no he tenido tiempo. Jake hizo un gesto hacia su caballo. Si me pudiera mostrar el granero, me gustara dejar a Buck acomodado. Despus del viaje en tren a Roseburg y el largo viaje aqu, se merece un lugar seco para descansar. Los vagones de ganado no son tan cmodos para viajar como los de las personas. Desde donde viene? Jake dud hablar de Portland. Desde el norte. Ella baj por las escaleras del porche. Jake la sigui dejando el impermeable donde estaba, sobre la barandilla. Si a ella no le asustaba un poco de agua Camin detrs de ella, encogindose de hombros frente a la lluvia. Despus de desatar a Buck, lo llev hacia un edificio de madera gris al lado de la casa. A mitad de camino, Jake renunci a tratar de mantenerse seco. En su lugar, se recre en la oscilacin de las caderas de ndigo Lobos. Su paso era largo y elegante, su cuerpo reaccion ante eso. Era pura armona en movimiento. Trat de imaginrsela en uno de los vestidos elegantes de Mary Beth y sonri. Vestida con uno de esos preciosos trajes, y oscilando de esa manera sus caderas, dejara bizco hasta al mas pintado. Una vez dentro del establo, ella se convirti en un torbellino de eficiencia. Momentneamente distrado por los gruidos excitados de tres cerdos blancos confinados en un corral en la esquina alejada, Jake se par junto en la puerta y respir el olor familiar, pero mucho tiempo olvidado. Los establos en su casa se mantenan tan limpios como para servir el t sobre su mismo suelo de linleo. No era as aqu. Con el simple detalle del fuerte olor, Jake se dio cuenta de lo desatendido que estaba el lugar; seguramente, no haban tenido tiempo de limpiar a fondo ni de mantenerlo al da desde la incapacidad de Lobos. De repente, la enormidad de la situacin lo golpe. Dos mujeres pequeas y frgiles no podran manejar todo este trabajo.

Por qu no descansa mientras me espera en el porche? Dijo Jake. Usted no sabe dnde est todo. Indigo solt la cincha que abrochaba la barriga del caballo. Jake la tom del brazo antes de que ella levantase la silla. Yo me encargo de esto. Ella se hizo a un lado mientras Jake bajaba la silla. Jake ya estaba cubierto de la lluvia, empapando igual su ropa, agarr un trapo para frotar hacia abajo sus pantalones y escurrirlos algo. Con la intencin de hacer lo mismo a Buck antes de ponerlo en uno de los cubculos, se volvi justo a tiempo para ver la lucha libre de ndigo con un fardo de heno que colgaban a algo de altura para evitar la humedad. Whoa. Dej caer el trapo y se apresur. Un cuarto de litro como usted se lastimar llevando eso. Desat los alambres que retenan, y la bala golpe el suelo. Dnde lo quiere? Ella dio un paso atrs y lo estudi. En las sombras de la granja, Jake no poda estar seguro, pero pens que ella pareca perpleja. Ella seal hacia un recinto vaco con restos de heno en el suelo, justo al lado. Yo lo estaba manejando bien. Una vez que se corta el cable, slo tena que llevar un poco de heno al atroje del cubculo y aadir un poco de grano. Como vio que ella de nuevo intentaba coger la bala de heno, Jake le pregunt: Dnde est la horca? Poco a poco, ndigo empez a darse cuenta de Jake Rand no tena ninguna intencin de dejar que lo ayudara y dirigi su mirada hacia la horca que haba en un rincn. Llamndolacuarto de litro l toc un punto sensible. Su hermano, Chase, la llamaba tambin as y ella lo odiaba absolutamente. Soy ms fuerte de lo que parezco, seor Rand, y estoy acostumbrada a hacer todo este trabajo de aqu. Estoy seguro de que es usted perfectamente capaz. Su padre me ha dicho que es, su pequea trabajadora. S pequea trabajadora? Y por lo visto tambin soy un cuarto de litro. ndigo apret los dientes.

Estoy completamente desarrollada, soy suficientemente fuerte, y cumplo los diecinueve aos de edad este mes. Tantos? l distribua el heno entre los muros divisorios golpeando y levantando con la horca, con una precisin asombrosa. A travs de la penumbra, le dedic una sonrisa. No se ve tan mayor. Sin ser evidente, ndigo intent alzarse un poco ms alto, estirando bien su columna. Bueno, lo soy. l hizo una pausa en medio de un giro, un poco de heno se qued sobre sus anchos hombros. No poda leer su expresin. No fue mi intencin ofenderla. Termin el tiro y lo distribuy, otro montculo de heno ms. Una constitucin fsica tan pequea como la suya no le resta atractivo a una mujer. Hasta que os vi a usted y a su madre, pens que mi hermana Mary Beth era pequea. Y junto a usted, ella es una amazona. Soy mediana, no pequea. Esta vez se detuvo, los dientes de la horca chocaron contra los tablones y se apoy en el mango, estudindola. Despus de un largo rato, sonri y dijo: Bueno, lo dejamos en mediana. Tengo la sensacin de que la he ofendido. Si es as, lo siento. La disculpa la hizo sentir infantil. l iba a aprender muy pronto que ella no dejaba que su tamao le impidiera nada. Ya que ha terminado con el heno, voy a traer a Buck un poco de grano y el agua. Sinti la mirada que la segua al almacn de pienso. El saco de cincuenta libras de grano estaba casi vaco. ndigo salt sobre una pila para alcanzar un nuevo saco de lo alto de un estante. Acababa de elevar sus brazos y de coger de cada extremo de una bolsa cuando sinti unas manos grandes que se depositan suavemente en su cintura. El toque inesperado la sobresalt. Mir por encima del hombro, directamente a los ojos oscuros de Jake Rand. Poda sentir el calor del vaho de la respiracin del hombre. La extensin de su pecho llen de pronto toda su visin, y ella fue consciente de repente de lo grande que era este hombre. Poda sentir la fuerza surgir sin apenas tocarla con la punta de los dedos.

Yo lo coger, dijo en voz baja y vibrante. Con un giro de sus caderas, ndigo escap de su mano y levant la bolsa, decidida a demostrarle lo fuerte que era. Puedo manejar estos sacos todo el tiempo, el seor Rand. l le arrebat la carga antes que pudiera protestar de nuevo. Ya s que sabe manejarse muy bien. En su posicin elevada, se volvi; de pie sobre la pila era tan alta como l, con la cara a unos cuantos centmetros escasos de la suya. De cerca, poda ver las lneas pequeas en las esquinas de sus ojos y el tostado de la textura de su piel. Se senta extraamante sin aliento y salt gilmente desde su atalaya para intentar poner cierta distancia entre ellos. Mientras miraba alejarse la espalda de l, los labios firmes del hombre se torcieron en una sonrisa perezosa que destellaba brillantes dientes blancos, y sus ojos se llenaron de lo que pareca diversin. Se inclin hacia la bolsa en un rincn, sac el cuchillo de su vaina y cort la arpillera. Se dio cuenta que manejaba el cuchillo con la misma facilidad con que lo hacia ella. Con cada movimiento, los msculos agrupados en la espalda se pronunciaban bajo la apretada camisa mojada. ndigo dio unos pasos rodendole y se precipit hasta la puerta mientras l se encargaba de poner una cierta cantidad de pienso en el atroje del caballo, luego colg la lata de medir el grano en su sitio. Desconcertada y algo sofocada sin saber porqu, lo esper en la entrada de los establos, consciente de sus movimientos detrs de ella, mientras l terminaba de acomodar a Buck. Dese poder posponer su viaje a la mina hasta maana. Entonces los otros mineros estaran all. Yndose esta tarde, seran las nicas dos personas en la montaa. A pesar de todo, no pudo detectar nada siniestro en la mirada oscura de los ojos de Jake Rand, pero algo en l le daba ciertamente miedo.

CAPTULO 4
El camino hasta la mina result ser el ms largo que ndigo poda recordar. En algunos lugares el camino se volva muy difcil y la lluvia lo haca resbaladizo, lo que impidi la conversacin. Mientras que Jake Rand pareca cmodo con los largos perodos de silencio, en realidad no lo estaba. Le pareca que el aire cruja con la tensin. Por necesidad, ella abra la marcha y ms veces de las que no, se imaginaba que poda sentir la mirada de este hombre sobre su persona. Cada vez ms consciente de esto, tambin creca su incomodidad, rechazando ese pensamiento como tonteras de su mente. Si haba hecho ese camino una vez, lo volvera a hacer mil veces. Despus de haber tenido todo un da de trabajo agotador desde el alba, ndigo comenz a cansarse en el ltimo tramo de la pendiente. Las pieles de sus ropas empapadas se haban vuelto tan pesadas que tena que hacer un soberano esfuerzo slo para moverse. Se dio cuenta de que Jake Rand todava respiraba con facilidad, as que ella caminaba delante, con miedo a reconocer que sus piernas estaban casi agotadas. l ya se haba referido a ella como un cuarto de litro. Si su actitud en el granero era una indicacin, no crea que las mujeres debieran cansarse ni usar sus manos para el trabajo duro. Si perda el aliento subiendo una colina, podra reforzar esa opinin. Qu hara si le prohiba trabajar en la mina? En un punto l se par a su lado. Ella se afianz en su lugar y se centr en la cresta de la montaa. Podra hacerlo, se dijo, puedo hacerlo, slo tengo que colocar un pie delante del otro y no pensar en lo cansada que estoy. Simplemente tengo que poder. Tengo que descansar un momento, dijo Jake de pronto. An faltndole el aliento y tratando de ocultarlo, ndigo lo mir. El pecho del hombre se hencha y bajaba suavemente, pareca fingir? Para escapar de la lluvia, l se puso por debajo de las ramas de un rbol de hoja perenne y se sent con la espalda apoyada contra la madera, con un brazo cubriendo y descansando sobre una de sus rodillas dobladas. Ella mir la cama semi-seca de agujas de pino dnde se acomod, y dese de veras reunirse con l all. l palme el suelo a su lado, donde estaba seco y limpio. Vamos. No muerdo. Sus dientes blancos brillaron en una sonrisa burlona. El pelo en su nuca se eriz. Mir al hombre deliciosamente guapo sentado all, con su pelo negro mojado y revuelto por el viento y su camisa empapada por la lluvia moldeando firmemente los hombros. Era casi tan moreno como su padre. Sera demasiado fcil olvidar que era un hombre blanco, algo que ella no poda darse el lujo de hacer. Poda pretender no darse cuenta del tono de piel acaramelado que ella tena, pero una actitud cordial no poda engaarla. Ya no era as, ya nadie ms la tomara por tonta.

ndigo pas su mano sobre la cadera para estar segura de que su cuchillo an descansaba all, y entonces se acerc a l. No tuvo que agacharse para acomodar las agujas de pino para hacerlas mullidas porque generosamente lo haba hecho por ella. En realidad no pareca tan fatigado ni tan sin aliento. Se haba parado porque saba que estaba agotada? El orgullo le quemaba y le obstrua la garganta. Crea que era dbil, y seguramente le prohibira seguir trabajando en la excavacin. Ahora lo saba. No est muy lejos, dijo. Tenemos que volver antes del anochecer. Mi madre se va a preocupar mucho si no volvemos antes que se ponga el sol. l volvi a dar una palmada en el suelo a su lado. Voy a tenerla en casa antes del anochecer. Un descanso de cinco minutos no nos har dao. Tenga piedad de un hombre viejo. No le pareca viejo. ndigo se centr en ese pensamiento y mir su rostro moreno y apuesto. Para mantener la distancia se sent frente a Jake Rand y renunci de esta manera a apoyar su espalda sobre el rbol. El intenso olor a pino la rodeaba. Cuando se acomod sobre las agujas de los pinos, oli el moho de la capa inferior del suelo del bosque. La red de ramas por encima de ella era ms delgada que donde l estaba sentado, por lo que la lluvia se filtraba en ms cantidad. Se cal aun ms su sombrero para cubrirse. Despus de decirle que el cuero hmedo la mantena caliente, nunca admitira que en esos momentos verdaderamente estaba sintiendo intensamente la mordedura del fro. En esta hora del da, generalmente habra tomado ya un buen bao calentito y estara sentada frente a la chimenea con un buen fuego y el chocolate caliente que mam le tena a punto y delicioso. Se encogi de hombros muy consciente que la miraba con sus ojos oscuros, caliente, implacables Su padre me ha dicho que conoce esta mina como la palma de su mano, dijo. S. Parece que alguien provoc el derrumbe, no? Qu es lo que piensa usted? ndigo deseaba que su padre aprendiese a ser menos sincero. A juzgar por la mirada en los ojos de Jake Rand, supona que le haban contado todo. Si era as, no tena mucho sentido

ser evasiva con esta cuestin. Ella trat de ocultar el estremecimiento que recorri todo su cuerpo. Estoy de acuerdo con mi padre. No puedo saber realmente quien lo provoc, pero el ultimo no fue precisamente accidental. Su atencin se centr en dominar los pequeos espasmos que recorran sus hombros femeninos y se pregunt si l poda ver su temblor ahora mismo. Parece muy segura. Lo estoy. Haba marcas de hacha en las maderas, aun frescas. Alguien deliberadamente haba debilitado los postes de sujecin de la bveda. Jake mir ms all de ella en la lluvia. No le gustaba cargar a las mujeres con las obligaciones de un hombre, pero en este caso, no vea una manera de evitarlo. Cree que alguien tiene la intencin de matar a su padre? El gastado y feo sombrero ocultaba sus ojos. Ella frunci los labios en un gesto intrascendente. Jake se dio cuenta en ese instante que azuleaban dbilmente. Cario, tienes fro? Indigo se tens. Fuera de su familia, slo el viejo Shorty la llamaba as. Sinti que esa forma de dirigirse a ella era la propia de la actitud que hasta ahora Jake Rand haba tenido. Si hubiese sido blanca, nunca se le habra ocurrido hablarle de una manera tan familiar. Slo un poco, respondi ella, sigui hablndole en el mismo tono formal que haban utilizado ambos hasta ese instante. En cuanto a su pregunta, si alguien hubiera querido muerto a mi padre, por qu no lo mat simplemente? No tenan forma segura de saber que ira a esa galeria ese mismo da . Nadie deba entrar all, mas que yo. Jake tomaba cada palabra en consideracin. Por qu nadie ms que usted?. Volvi a tratarla formalmente. Not como a la joven le temblaba ligeramente la voz; si los recuerdos eran entre fros y desagradables, no estaba seguro. La mir, se la vea tan joven e indefensa all sentada y aun

as, tena sus hombros rgidos. Si se hubiera trado el impermeable, lo habra desplegado y la habra envuelto en el. Se planific dinamitar por la maana. Yo soy el dinamitero y debera haber sido yo quien fuese a colocar las cargas. Jake trat de ocultar su sorpresa y no supo hacerlo. Ella era el dinamitero? Un error, y se volara a s misma y todos los dems mandndolos a otro mundo en un santiamn. No le pareca justo que a una chica se le permitiera asumir esos riesgos. Fue una de esas cosas raras que a veces ocurren, prosigui. Cuando yo estaba a punto de entrar no pude encontrar la mecha de la bobina. La noche anterior le haba preguntado a Shorty si lo haba dejado todo preparado en la choza, incluyendo los cartuchos de dinamita, para tenerlo listo para detonar a primera hora. Y no lo hizo? Crey que s. Ella hizo un gesto con la mano. La memoria de Shorty ya falla a veces. De todos modos, me acerqu a la choza de la dinamita para ver si poda encontrar la mecha. Su pequeo mentn se afianz. Aunque Jake sinti lo difcil que era para ella continuar, no poda dejar de ayudarla con una sonrisa. De alguna manera le recordaba un poco a Mary Beth. Mientras fui a comprobar si estaba en la cabaa, mi padre pens que Shorty podra haber dejado el carrete la noche anterior en el lugar que habamos planeado barrenar. Fue dentro a mirar. Yo acababa de regresar a la entrada principal Ella tom una respiracin profunda. Todos hemos odo hablar de los derrumbes. Al principio, no me di cuenta que mi padre estaba all. El silencio creci durante un momento en el que Jake se pregunt si quera que continuase rememorando cuando eso le hacia dao. Debera haber sido yo la que estuviese all bajo, por lo tanto no pudo haber sido un atentado contra su vida. Se siente culpable porque su padre ha sido herido en su lugar? Detestaba seguir presionando pero necesitaba saber mas. Cmo puede estar segura de que no fue un intento de atentar contra usted? Quin querra matarme? Por lo dems, quin querra matar a mi padre? Qu hay de este hombre, Shorty? Se puede confiar en l?

Absolutamente. Est segura de que no olvid el carrete de mecha intencionalmente para que su padre entrase en la mina? ndigo reprimi una rplica airada. Jake Rand nunca haba conocido a Shorty, as que no poda saber cmo de descabellada era la sugerencia que haca. Como si Jake Rand pudiese leer sus pensamientos, su expresin se suaviz. No pretendo ser un estorbo y empezar a hacer acusaciones. Es slo que. Suspir y ech hacia atrs uno de los mechones de pelo mojado de su frente. No consigo conectar con la gente muy a menudo, pero hay algo especial en la persona de su padre. Su boca se curv en el principio de una sonrisa muy sincera. Tiene una forma de mirar, en sus ojos hay una honestidad poco comn. Si est en mi mano, quiero ayudarle. Podra haber dicho una docena de cosas, todo lo cual podra ella haber obviado, pero esto precisamente tuvo un halo de verdad. Haba algo especial en su padre. Ella misma lo haba visto siempre. Rara honestidad pareca una forma tan buena como cualquier otra para describirlo, aunque ndigo siempre haba pensado ms en trminos de bondad. Algunos de sus reservas cayeron. Tal vez su padre tena razn en confiar en este hombre. Sin embargo ella tena el mal hbito de sospechar siempre de los extraos. Pero haba algo en los ojos de Jake, una sombra oscura como si estuviera ocultando algo. Eso la molestaba. Hay mucha gente que son un poco reservados con los extraos, sin embargo, ella tambin lo era. Aun as, no quiso forjarse una impresin demasiado rpido sobre l. Shorty es un viejo amigo. Mi padre confa en l, y yo tambin, creo que quien estaba tratando de sabotear la mina se limit a debilitar los pilares de sostn, esperando que toda la galera entera se viniese abajo cuando la dinamita explotase. Si un dinamitero no sabe como hacerlo, puede colapsar un tnel completamente. Y ahora, todo el mundo cree que, por ser mujer, he cometido un error tan estpido. Jake aun no saba como tomarse la valoracin de toda aquella situacin. Al igual que Jeremy haba adivinado, alguien haba estado en el lugar equivocado en el momento adecuado. As que cree que en lugar de causarles dao a ustedes, su intencin era causar el suficiente dao a la estructura para que tuviesen que cerrar la explotacin?

A algunas personas no les gusta tener cerca a los indios, y son particularmente recelosos de mi padre porque l es Comanche. Ella se encogi de hombros. Estoy segura que ha odo los cuentos acerca de nosotros, los ms sanguinarios de todos. Si le da la espalda a uno de nosotros, puede despedirse de su cuero cabelludo. Si algo falta, hay quien est seguro de que lo rob uno de mi raza. Su boca se entristeci y profundiz un hoyuelo en la mejilla. No lo querrn muerto, pero s fuera de aqu. Otra pregunta. Cmo podra alguien haber sabido que planeaban barrenar, para arruinar esa maana en particular? No es ningn secreto que ocultemos. Por el contrario, en los das de voladura a nadie le est permitido rondar por los pozos hasta que se haya terminado, as que normalmente los mineros saben de antemano que ese da pueden venir a trabajar un poco ms tarde de lo habitual. As que probablemente lo saban todos en la ciudad. S. Al igual que todo el mundo saba que nadie, aparte de mi padre y el dinamitero, estaran en la mina. Jake se centr en los labios de la chica. La marimacho le estaba mintiendo acerca de no tener fro. Se saba que iba usted a estar alli, sin embargo. Correcto? Ella asinti con la cabeza. Entonces, es posible que fuera usted el objetivo. Como le he dicho, quin querra verme muerta? No, el que tom el hacha simplemente debilit los maderos demasiado. Probablemente no tenan idea de que algo as iba a suceder hasta que la carga explotara. Para entonces, yo hubiera estado en la seguridad del exterior de la mina, tras el parapeto. Los pilares son cosas divertidas. Si la madera se debilita, la tierra por encima puede moverse. A continuacin, la ms pequea vibracin puede causar un colapso. Fue una desgracia para mi padre entrara all y comenzara a mover las cosas alrededor, en busca de la bobina de la mecha.

Era el turno de Jake para tomar una respiracin profunda. Trat de imaginar lo terrible que deba haber sido para ella cuando se dio cuenta que su padre estaba en el interior de la mina derrumbada. Sospecha de alguien en particular? ndigo vacil. Ya haba revelado mucho ms de lo que se senta cmoda. Jake Rand tena una manera innata de sacar las respuestas. Lo mir a los ojos y nicamente pudo detectar preocupacin. Puede confiar en m, aadi, dndole de nuevo la inquietante impresin que haba ledo sus pensamientos. Estaba acostumbrada a que fuera al revs. Necesito saber todo lo que pueda decirme, es la nica forma en que podr ayudar. Los Henleys, tal vez, admiti. Es slo una suposicin, y no me gustara que lo repitiera por ah. No es justo acusar a la gente cuando no se tiene ninguna prueba. Jake consider que la actitud de la chica era muy cabal, seguramente si hubiese ocurrido a la inversa, la gente no hubiese tardado en acusar a sus vecinos los indios. Nadie aparte de m va a saberlo Por qu las sospechas? No es una sospecha, exactamente. Simplemente, son los que tienen la mina mas cerca de la nuestra, y la verdad, no son muy tolerantes con las dems razas. Razas. Jake hizo una mueca. La palabra tena un sonido tan feo Alguno de los trabajadores se mostraron reacios a ayudar a cavar para sacar a su padre fuera del tnel? Ella solt una carcajada amarga. Todos ellos. Con excepcin de Shorty y Stringbean, por supuesto. Son como una familia. Los otros corrieron en la direccin opuesta. Cuando una parte de un pozo se colapsa, el resto tambin podra seguirla. Todos sabamos eso. Muchos de los hombres tienen familias que dependen de ellos, as que no poda culparlos. Jake repas la historia poco a poco, tratando de recoger cualquier cosa que no encajase. Un pensamiento bloque todos los dems.

Usted saba que otro derrumbe podra ocurrir, sin embargo, fue a buscar a tu padre y volvi dentro a examinar las maderas despus? Naturalmente, entr de nuevo despus de sacar a mi padre. Tena que saber lo que caus el derrumbe. No era la primera vez, ya sabe. Ya habamos empezado a sospechar que algo estaba mal. Tenemos un gran nmero de hombres que trabajan para nosotros. Si los pilares de otros tneles haban sido manipulados, sus vidas podran haber estado en riesgo. Qu habra hecho usted? Jake movi los hombros contra el tronco del rbol. Lo mismo, supongo. Es slo que Que soy una mujer? termin. Entienda bien una cosa, seor Rand. He estado trabajando con mi padre desde la infancia, en ambos sitios, en casa y en la mina. No permanecer al margen mientras los otros hacen el trabajo sucio. Estoy seguro que nadie la dejar al margen. Esto no niega la cuestin de que se expuso a un riesgo demasiado grande. Ella apret en un puo el cuero hmedo de su pantaln. Habra sido menos trgico si un hombre hubiese entrado en mi lugar y hubiese muerto en un derrumbe? Adems, qu otra cosa poda hacer? No poda pedir a Shorty ni a Stringbean hacer lo que yo no hara. Tena que ir, y era eso o cerrar definitivamente. Jake no poda culparla por falta de coraje. La mir un momento y decidi que en el breve descanso se haba restablecido lo suficiente como para seguir. Ya habra tiempo ms adelante para ms preguntas. Levantndose de donde estaba sentado, se alz ante ella y le ofreci una mano. Ella vacil un momento y luego coloc sus dedos delgados sobre su ancha palma. Jake tir de ella, asombrado de lo poco que pesaba. Su mano, pequea y flexible dentro del crculo de sus dedos, se senta fra como el hielo. En un intento para que se calentase, la mantuvo apretada ms de lo necesario, mientras la sacaba de debajo del rbol. Not que su piel estaba agrietada Al igual que su madre la haba tenido una vez. Ha dejado de llover, dijo.

Jake no se haba dado cuenta que aun agarraba su mano y la solt para que pudiese alejarse, lo que ella hizo con la mayor celeridad. Estuvo a punto de sonrer. Se haba enfrentado a un derrumbe de los verdaderamente peligrosos, pero el toque de la mano de un hombre la pona nerviosa. *** Totalmente preparada mentalmente para dar a Jake Rand un resumen sobre el funcionamiento de la mina, ndigo se qued perpleja cuando l dej aparte todo lo que haba esperado mostrarle y en su lugar insisti en ver el montn de maderas extrados del lugar del desplome. Despus de examinarlas detenidamente, estuvo de acuerdo con ella en que me haban usado un hacha en ellos. El tiempo ha oscurecido las marcas de la hoja, por supuesto, explic. Pero los cortes estaban frescos despus del derrumbe. Agachndose sobre el montn de escombros extrados, levant la vista para encontrarse con su mirada. A pesar de que ha oscurecido, todava puedo afirmar que son recientes. El choque de la mirada de Jake en la suya era inquietante. Pareca ms preocupado por el derrumbe de lo que un extrao quizs debera. Ella apart sus ojos. Estaba empezando a anochecer. En lo profundo de los bosques, la maraa de colores de mirto, laurel, madroo se volvan oscuros y borrosos en un vaco que pareca extenderse hacia el infinito. El aire de la noche ola a sangre fra fresca. Debera darle un resumen de lo que necesitaba saber para que pudieran volver a casa. Por qu fue l a examinar las maderas, que no tenan nada que ver con el trabajo programado para maana? Apenas quedaba ya luz del da. A diferencia de la mayora de los padres, a ella le permitan hacer casi todo lo que quisiera, pero eran muy estrictos en algunas cosas, especialmente en las costumbres sociales. Una regla con la que estaban conformes era con que las jvenes no se quedaran fuera por la noche en compaa de caballeros. Simplemente no se haca, no importaba lo confiable que fuese el hombre. Samuel Jones, el propietario de la tienda, haba terminado casndose a punta de escopeta, porque haba llevado de paseo a Elmira Johnson un da de campo y se haban demorado en llegar a su casa, cuando su caballo se rompi la pata delantera. ndigo no crea que a Jake Rand le gustara decir si quiero con el can de la pistola de su padre apretado sobre su nariz. Quiere ver las esclusas? pregunt ella.

Una compuerta es una compuerta, y ya me dijo que la haba revisado hoy. Prefiero ver los pilotes que se derrumbaron. ndigo ocult su exasperacin. Iba a manejar esta mina o a hacerle un elogio? Cuando llegaron a la entrada principal encendi dos linternas, le entreg una y luego abri el camino hacia las entraas de la mina. Renunciaron a usar las vagonetas utilizadas para transportar a los mineros y el equipo, hicieron el camino a pie al lado de los rieles para que pudiera obtener una mejor visin de todo. El olor dulzn de la tierra fra y hmeda presionaba en torno a ellos. Sus voces se hacan eco sobre las paredes del tnel. ndigo se dio cuenta que las sombra se oscurecan aun ms rpidamente all dentro. Su malestar aumentaba. En la oscuridad circundante, ya era imposible decir cmo de rpido se acababa la luz del da, y l no pareca tener ninguna prisa. Slo se puede ver a dos de los pilares colapsados aqu, explic. Mas lejos empieza a faltar el aire? No estamos an en lo mas profundo del tnel , respondi ella. Y hay un montn de pozos de ventilacin. Dnde se produjo el otro derrumbe? En la otra galera. Dnde est ubicada? En esta misma colina, a cinco, quiz seis millas. Padre puso un reclamo sobre otro terreno colindante en nombre de mi hermano Chase, por si acaso este lugar se la juega. Estamos obligados a hacer una cierta cantidad de prospecciones all para mantener la demanda, pero no trabajamos a tiempo completo. Cuando llegaron al lugar del accidente, se tom su tiempo examinando los escombros que an no haban sido llevados al exterior. En un intento por protegerse del fro, ndigo cambi su peso de un pie al otro. Su inters por los restos la desconcertaba. Ella podra haber entendido si estuviese interesado en las reparaciones necesarias tras el derrumbe. En cambio, estaba mucho ms preocupado con la madera cada y la disposicin general de la mina antes de los dos derrumbes. Dnde se iba a hacer la voladura?

Ms adentro en parte de la mina que ahora est tapada por los escombros de piedra del derrumbe. l se enderez. Creo que he visto suficiente. ndigo pens que no haba visto nada hasta ahora, al menos lo que verdaderamente importaba. Cmo tena la esperanza de ser capataz de una cuadrilla cuando no saba nada sobre los trabajos en curso? Se guard para s la cuestin. Me gustara ver el otro tnel, dijo. Es demasiado lejos para ir all esta noche. Tengo que llegar a casa antes de que anochezca del todo. l levant su linterna y fij su mirada en ella. Con la luz anaranjada que arrojaba sobre el pecho y la cara, l pareca grande e imponente. Y ella se senta expuesta. La negrura sin fin detrs de ella parecan dedos helados que se le enroscaban alrededor de su nuca. Siento haber tardado tanto. Su mirada se desplaz a los labios. Debe estar congelndose con el cuero mojado. La negacin se arrastr hasta su garganta, pero estaba demasiado inestable para expresarla. l puso una mano en su hombro, se acerc a ella y abri la marcha. Podemos ir maana por la tarde a la otra ladera? Su voz reson de nuevo en ella, cada slaba se superpona con el eco, lo que hizo que sonara como si dijera cada palabra tres veces. Su mano era clida firme, y no pareca tener ninguna pretensin, aparte de guiarla hacia la salida. No estamos trabajando all ahora mismo. Pero me gustara verlo. Le puedo llevar. Pero como no estamos cavando all, va a ser una prdida de tiempo. l se dio la vuelta. La luz de la linterna oscil, luego rebot en las paredes de tierra.

Creo que lo que estoy haciendo no tiene mucho sentido para usted, no? La razn, por la que estoy investigando acerca del derrumbe de cada uno de los tneles es que quiero saber cmo se produjeron. Quin avisa no es traidor. No puedo permitir que nos pongamos en peligro por futuros actos vandlicos. Creo que la seguridad tiene prioridad sobre todo lo dems. Cegada por la luz, entorn los ojos y volvi la cara hacia la salida. No podemos permitirnos un vigilante nocturno, si esa es su idea. l movi la linterna hacia un lado y ya no dio de lleno en sus ojos. Tampoco pueden permitirse el lujo de pasar unos das haciendo reparaciones slo porque a alguien se le ocurra de nuevo provocar otro derrumbe para que tengan que cerrar. ndigo no necesitaba que le dijeran cual era su deber. Desde el ltimo derrumbe, compruebo todos y cada uno de los pilares, todas las maanas antes de empezar a trabajar. Qu ms puedo hacer? Crey vislumbrar una sonrisa en Jake. No la estoy poniendo en duda. No me atrevera a llegar tan lejos. Y no quiero que vuelva a estar en peligro. Es por eso que estoy lleno de preguntas. Puedo ver que esto no es lo que se me pide en este trabajo, sin embargo, esto es esencial Esto est tan fro como el hielo, est temblando como una hoja . Ella se alej de l quedndose atrs y perdiendo el contacto de la mano masculina sobreprotectora en su hombro. Cuando se volvi y sigui caminando, fue detrs de l y le dijo: Fra o no, prefiero que vaya por delante ahora y haga cualquier pregunta que tenga de camino a casa. No quiero que mi madre se preocupe an mas por nosotros. Dudo que evitar el tema vaya a dar calma a su madre. Ella sabe que el ltimo derrumbe fue un accidente. Usted est trabajando aqu. Probablemente no hay un minuto en que ella se olvide de esto. Todava le agradecera si usted no hablase mucho sobre esto delante de ella.

En la entrada, apagaron sus linternas y se qued mirando el crepsculo. ndigo dio un paso ms all de l, aliviada de estar al aire libre una vez ms. Consciente de su mirada, mir hacia atrs. Es una pesada carga de preocupaciones las que lleva usted sola, no? , pregunt. Se enderez los hombros. No me quejo. No, ya veo cmo es usted. Dio un paso hacia el crepsculo. Voy a intentar tranquilizarla y a vigilar lo que digo cuando estemos en casa. A la vez, agradecera si buscara en su mente cualquier cosa que haya olvidado contarme. Necesito toda la municin que pueda conseguir. Ella no se perdi el detalle, l no deca nosotros, deca, yo voy a tranquilizarla. Ya estaba tomando el control. En ese punto, cogieron el camino de vuelta de la montaa hacia el pueblo. No haban andado mucho cuando l cerr la mano alrededor de su mueca. Con un violento tirn, la atrajo tambaleando contra su pecho y la sujet con un brazo de acero a su alrededor. Ella intent zafarse, horrorizada cuando l sac su cuchillo. No se mueva, le susurr con urgencia. Tenemos compaa. ndigo se congel y lanz una mirada por encima del hombro para ver a qu se refera. Poda ver hasta unos cincuenta metros. Las sombras eran inmensas ms all de ese punto. Las ramas de los rboles se mecan con el viento. l se asust por algo, eso estaba claro. Poda sentir su corazn golpeando fuerte. Por su parte, ella se sinti aliviada al saber que la haba agarrado para protegerla, y no por otras razones. Fuera lo que fuera lo que se esconda en los bosques, ndigo dudaba que aquello pudiera asustarla tanto como a Jake Rand. Anteriormente, en el establo, haba sentido la fuerza sin explotar en l, ahora era una realidad. Su cuerpo estaba con los msculos atados con sus tendones, todo tenso preparado para atacar o proteger. Se senta rodeada por l y saba que no tena otra opcin que estarse quieta y rezar, hasta que decidiera dejarla en libertad. Es un lobo, susurr. El ms grande que he visto nunca.

Intent hablar, pero l la apretaba contra s, oprimiendo su respiracin. La dureza de hierro de sus muslos, tambin se apretaban contra ella. El calor de su cuerpo lo senta travs de sus ropas mojadas. Si puedo alejarlo de usted, podr trepar a un rbol? Trabajosamente meti una mano entre ellos y la empuj contra su pecho, al fin pudo hablar. Es mi amigoWolf, mi amigo. No nos har dao. Su abrazo se relaj, pero slo ligeramente. Su amigo, un lobo? Se las arregl para resoplar. Tan cerca, se dio cuenta que su cabeza apenas le llegaba al hombro. Poda ver la parte inferior de la mandbula y la sobra de su barba recin crecida. Su olor la rodeaba, una agradable mezcla de lana hmeda, limpia, el sudor y el olor a almizcle masculino. Su mano, amplia y de largos dedos, enroscada sobre sus costillas, tibia, incluso a travs de la piel. S, es amigo mo. A pesar de que su cercana la pona nerviosa, no poda dejar de sonrer al ver la expresin de incredulidad en su rostro. Su nombre es Wolf. Jake envain su cuchillo. Ella hizo la afirmacin, como si todo el mundo tuviese los lobos cmo los amigos, y se la vea como si estuviera ahogando una risa. Se senta como un idiota. Wolf, repiti. Su amigo. Por qu an no lo creo? Baj la mirada y se qued inmvil, todava muy cerca. Su sombrero haba cado cuando l la agarr. Despus de tratar de adivinar el color de su cabello durante la mayor parte de la tarde, no poda dejar de mirar. No era ni caoba como el de su padre, sino un marrn ms claro; sin embargo, no era lo que l llamara rubia tampoco. Leonado era la nica palabra que le vino a la mente, su base en general la de la miel oscura, rica en vetas de oro y cobrizos tenues. Durante su breve escaramuza, se le haban soltado algunas de las horquillas y sobre un hombro le caa una masa recta como de seda, aunque parte segua capturado por unas cuantas.

Era un extrao contraste, su tono luminoso y dorado de su oscura piel, herencia de su parte india. Con ese pelo leonado y los ojos azules muy claros, todo aquel que la miraba sabra que ella no haba alcanzado ese tono de la piel por la exposicin al sol. La naturaleza haba jugado una de sus bromas sobre ndigo Lobos. Era una rareza en s, ya que haba heredado la piel bruida de sus antepasados Comanches y el color de su pelo que perteneca a una mujer blanca de piel clara. Una de las incongruencias de la naturaleza, s, pero Jake no se estaba riendo. Sin el maldito sombrero, era la mujer ms notable que jams haba visto. Tena un aspecto salvaje, pero al mismo tiempo abarcaba todo lo que era femenino, tan frgil, y una luz en sus brazos que l no quera perder. Era toda suavidad. Poda sentir el calor emitido por su cuerpecito o donde quiera que sus cuerpos se tocaban. l empez a hablar y luego se olvid lo que quera decir cuando la mir a los ojos. As que de repente pareca que slo escuchaba el golpeteo de los latidos del corazn, una oleada de nostalgia se extendi por l y durante unos segundos interminables, no poda pensar ms all de eso. Porque l era tan alto, por lo general Jake se senta ms atrado por las mujeres esculturales, pero ndigo Lobo se senta perfectamente bien entre sus brazos. Sus pechos, tan tiernos y suaves, lo presionaban justo debajo de las costillas y quemaban a travs de su camisa con su natural calor. Con el brazo ceido por su cintura, la pelvis se lanz involuntariamente hacia adelante para que montara en el muslo. Por un instante, se imagin levantndola un poco ms alto, se imagin cmo se sentira su piel sedosa, imaginaba las piernas femeninas apretadas alrededor de su cintura, con l mismo enterrndose en su interior. Mmm Sr. Rand? A pesar de que escuch la incertidumbre en su voz, Jake no pudo reaccionar y desvi la mirada hacia su boca. Slo la inocencia que haba ledo en sus ojos le impidi inclinar la cabeza y besarla. Poda sentir su corazn latir y saba que la estaba asustando. Ella estaba rgida, sus pequeas manos cerradas en puo agarrando su camisa de cuadros, con la espalda echada hacia atrs tratando de poner cierta distancia entre ellos. Seor Rand? Jake parpade. Trag saliva. Trat de respirar con unos pulmones que negaban a trabajar. Luego, con poca gracia y ninguna advertencia, la solt. Perdiendo casi el equilibrio, se

tambale. l la agarr del brazo para sostenerla. Ella busc con la vista su sombrero, y se alej de l a buscarlo. Qu demonios le pasaba? Ella apenas habra salido del colegio. Cuando la mir no pudo creer que tuviese diecinueve aos y edad suficiente para casarse. Los hombres que atacaban a las nias inocentes haban disgustado a Jake, siempre haba respetado la inocencia y siempre lo hara. Asimismo, no le gustaban los hombres sin palabra, y l tena una prometida esperandole en Portland. Sin embargo, all estaba l, deseando a la hija deCazador de Lobos? Necesitaba una buena patada en el trasero. Su sangre segua su loca carrera por las venas, Jake vio que ella recoga su pelo hacia atrs y lo prendi. Un instante despus, tom el sombrero y lo cal hasta sus orejas. Se sinti en ese instante como si alguien acabara de apagar la nica vela en una habitacin oscura. Le temblaban las manos, as que ella se haba dado cuenta del cambio en l, mientras la sostena. l haba estado con demasiadas mujeres que se daban cuenta enseguida que era un hombre tmido cuando se topaban con l. Dios, cmo podra haberse comportado de esa manera? Era slo una nia. El problema era que no la haba sentido como tal en sus brazos. Ech una mirada hacia los rboles y trat de pensar en algo que decir para suavizar las cosas. Nada le vino a la mente. Ella podra ser inocente, pero no era tonta. Las mujeres tienen un instinto para estas cosas y, no importa la edad, siempre parecan saber cuando un hombre tena en su mente las cosas que no deba. Mir al manchado lobo que se sacuda el barro y decidi que cuanto menos dijese mejor. Elocuente, no lo era en realidad. Si l iniciaba una disculpa, lo ms probable era que se enredase aun ms y slo empeorara las cosas. Una mascota lobo? pregunt en un tono deliberadamente ligero. No me diga. Supongo que tiene la mitad de las criaturas del bosque bailando en torno a usted. Ella le mir por debajo del ala del sombrero, su postura era incierta. Jake casi esperaba que saliese corriendo y no la hubiera culpado. No, slo Wolf. Doy de comer a unos pocos animales salvajes. El ciervo, por supuesto. Siempre son animales necesitados. Tambin, hay un viejo puma que ha perdido la mayor parte de los dientes y una familia de mapaches. Vienen a comer de mi mano, pero por lo general no me siguen. Un puma sin dientes. Y sus garras no cuentan?

l puma no es estpido, seor Rand. Si me hiciese dao, no habra nadie para darle de comer todos los das. Y los mapaches? Cul es tu pacto con ellos? Los que he visto, simplemente huyeron. Es probable que los asustara. Cualquier cosa huir, si usted lo asusta. Una chica, por ejemplo? Jake se rio suavemente y sacudi la cabeza. Nunca he visto un lobo tan grande, o con su coloracin. Es del Yukn. Jake digiri eso. Cmo ha llegado a ser su duea? No soy su duea. Slo somos amigos. No se puede ser dueo de un lobo, en realidad no lo aceptan. Ellos hacen la eleccin. Los animales salvajes son as, especialmente los lobos . Se alej un poco ms y mir hacia la maleza donde el lobo haba desaparecido. Un viejo minero del norte pas por aqu con l hace unos tres aos atrs. Cuando se fu, Wolf opt por quedarse. Hemos sido amigos desde entonces. As que los animales salvajes eran as? Jake meti las manos en los bolsillos del pantaln con la esperanza que ella se sintiera un poco menos amenazada. Haba perdido el control por un segundo. Lo admita. Pero, Por qu tenia que actuar ella como si le hubieran brotado cuernos? Una disculpa era necesaria. No haba manera de evitarlo. Slo esperaba que fuesen las palabras sencillas y correctas. Lo siento, el lobo me ha pillado por sorpresa. Eso es normal. Siempre toma por sorpresa. As que ella tena. Me temo que le di un susto al intentar protegerla. Dios, cmo odiaba ese condenado sombrero. Si lo hice, pido disculpas.

No hay necesidad. Slo quiero decir, que no necesita protegerme. Ella s necesitaba proteccin, de acuerdo, por todos los demonios. Proteccin contra l. Se las arregl para reir. La verdad? Pens que bamos a ser la cena del lobo. Me imagin a un montn de lobos gigantescos, una manada entera, y todos hambrientos. Por todos los infiernos, es cmo para temblar de miedo. Crey vislumbrar una sonrisa en ella. Hasta ahora, todo bien. No pareca a punto de huir corriendo de l ahora. l nunca atacara a un hombre, a menos que, por supuesto, pensase que alguien me estuviese haciendo dao. Una amenaza velada? Jake saba que no tena ms remedio que aceptarlo. Si se senta mejor al advertir que su lobo la cubra, que as fuese. Voy a recordar mantener mis buenos modales a partir de ahora. A partir de ahora?. De aqu en adelante, no quera ni aun tocarla. Mirando hacia el cielo, agreg: Ser mejor que caminemos de vuelta. Pronto ser de noche. Ella no necesitaba ningn estmulo. Jake esta vez tuvo que esforzarse para mantener su ritmo. *** La simplicidad de la vida en el hogar de los Lobos fascinaba a Jake. Despus de una breve visita a Cazador, hizo varias tareas nocturnas. Cuando aquellas se terminaron, se relaj delante del fuego en un taburete de madera en crudo y bebi una taza de humeante caf mientras esperaba que Loretta terminara de preparar la cena. Detrs de l, poda or a ndigo chapoteando en el agua de su bao. En un rincn de la cocina, Cazador haba construido un cubculo con un inodoro y una baera. Una sencilla pared, de no ms de metro y medio de largo que no llegaban al techo, era poco mas que una pantalla de privacidad. Ella conversaba espordicamente con su madre. Una mujer de Portland no se habra imaginado con baarse en la misma habitacin con un hombre, con pantalla de privacidad o sin ella. Ella sali poco despus de su bao con un camisn de franela, un chal envolviendo sus hombros y zapatillas forradas de piel que hacan que sus pequeos pies se vieran tan

grandes como raquetas de nieve. Cuando su madre le dio una taza de chocolate caliente, se uni a Jake ante fuego en otro taburete, al parecer inconsciente de que su ropa no era apropiada. Qu increblemente dulce y sencillo que era todo. Ojal las cosas fueran tan simples y directas de donde vena. No es que hiciera nada impropio de una dama. Hasta ahora haba colocado su taburete tan lejos de l como era posible, de hecho, tema que no pudiese entrar en calor. Y su camisn ciertamente era bastante modesto. Para ella no tena ningn sentido vestirse de nuevo justo antes de acostarse. En cuanto al bao, si una persona estaba manchado de barro y la tina slo estaba en la cocina, qu otra opcin haba? Su cabello rojizo fluy en una cortina recta y brillante hasta su trasero, y se vea tan suave que deseaba tocarlo. l mantuvo su mirada en las llamas y trat de fingir que no estaba sentado a su lado. De vez en cuando, sin embargo, no pudo resistirse a echarle un vistazo. Hizo sonidos suaves y pequeos bebiendo su chocolate caliente, su morena tez se levant inclinando dulcemente los labios sobre la taza para beber el ltimo sorbo. En ocasiones, la punta rosada de su lengua pareca relamer su boca como un gatito. Jake imagin esos labios en su piel y qu clida y dulce sabra su boca, y sinti un nudo en el bajo vientre. Qu se haba apoderado de l, en nombre de Dios? Saba que tena que poner fin a esto. Poda un hombre imaginarse a s mismo metido en una olla hirviendo y no dar un paso por escapar? Despus que Loretta termin de ayudar a cenar a su marido, llam a ndigo y a Jake a la mesa. La cena result una tortura para Jake. No saba cmo, pero ndigo Lobos logr hacer que comer fuese un acto casi sensual. l termin mirando su plato durante la mayor parte de la comida, apenas consciente de lo que coma, ni distingua si empujaba dentro bocados de carne de venado, patatas o de maz. No pudo evitar que su mente se distrajera pensando en los dormitorios abuhardillados por encima de ellos. Estaban separados por slo una media pared, tena que dormir en un lado de la habitacin e Indigo en la otra. Durante toda la noche iba a ser capaz de or su respiracin suave, escuchar incluso si se giraba en la cama en sus sueos. Y sabra que estaba a slo unos pasos de distancia. Jake nunca haba hecho uso de los servicios de una prostituta, pero estaba empezando a preguntarse si no debera haber una primera vez para todo. Durante su noviazgo con Emily slo haban compartido nada ms que besos castos. Aunque Jake haba considerado presionarla para conseguir ms que un simple roce de labios, una sensacin vaga de

malestar lo haba mantenido a raya. Emily era innegablemente bella, amable, bien educada, la esposa perfecta para l. Sin embargo, no senta la urgencia de casarse con ella. Su trabajo y su vida social ocupaban la mayor parte de su vida, y les restaba casi todo el tiempo de estar juntos y a solas, pero a veces Jake se detena a pensar si eso era su culpa o si realmente amaba a Emily. Antes siempre haba dejado a un lado la cuestin. Cul era el verdadero amor, despus de todo? Una relacin como la de sus padres, con su madre siempre entregada y sufriente y temiendo a su padre? Por lo menos l se preocupaba por el bienestar de Emily. Eso siempre le haba parecido suficiente para su relacin. Hasta ahora. Jake tom un sorbo de caf, su mirada estaba fija en su plato. Haba visto un Saloon en una de las calles, el Lucky Nugget, si recordaba correctamente. Tal vez alguna mujer prestaba all sus servicios. Un rasguo sobre la puerta de entrada hizo que Jake levantara la vista de su plato. Cuando ndigo se excus de la mesa y se levant, Loretta sonri. Ser Wolf, de regreso de visitar a su esposa y su familia. La piel a lo largo de la columna vertebral de Jake se eriz al ver a ndigo abrir la puerta. Nunca haba tenido el dudoso placer de estar en la misma habitacin con un lobo, adems de ese gigantesco tamao. Para disimular su inquietud, le pregunt: Su esposa y familia? Oh, s, respondi Loretta. La vieja pastor del Sr. Morgan pari siete cachorros de lobo hace alrededor de un mes. Los lobos se emparejan para toda la vida, ya sabes. Y Wolf toma muy en serio la paternidad y va a quedarse con las cras varias veces al da, mientras Gretel se estira y da una carrera o dos. Tambin proporciona a su compaera carne fresca. Wolf camin por all, era hermoso, con una piel gruesa moteada de plata y negro, una cola suave de pelo largo y plumoso y la cabeza enorme y con un porte de realeza. Jake mir sus ojos de oro y se pregunt si la bestia dorma en la casa. Esperaba que no. ndigo se puso de rodillas, rode el cuello del lobo con sus delgados brazos y hundi la cara en contra de su collar. Como si fuera suyo, el lobo acept su adoracin con indiferencia regia, sin quitar los ojos de Jake. Tuvo la sensacin de que el lobo estaba midindole y pareca saber que haba tenido pensamientos hacia la chica poco menos que honorables. El ltimo trozo de carne de venado en la boca de Jake creci hasta alcanzar proporciones gigantescas, y lleg a ser demasiado seco para tragar. Lo reg con caf.

No se comporta como ningn perro que yo haya visto nunca, coment. Eso es porque no es un perrole inform Loretta. Los lobos son una historia completamente diferente. Comprendimos eso desde el principio. No considera a nadie como su amo. Adora a ndigo, por supuesto, pero eso es slo una parte de su forma de ser. Viene y va como le place y lo hace tan a menudo como quiere. Por suerte, sus deseos por lo general combinan bien con los nuestros. Es un animal sorprendentemente bien educado y solcito. Despus de lavarse las manos, ndigo volvi a la mesa y a su comida. Entre bocado y bocado, explic las caractersticas de los lobos a Jake con ms detalle. Jake se enter de que los lobos, a diferencia de los perros, tenan garras afiladas. Eran animales ferozmente independientes, sin embargo, no les faltaba lealtad. El instinto de manada era una parte muy importante de su ser, pero se adaptaban bien a la domesticidad. Su voz fluy sobre l como vino caliente, suave y musical. Se encontr queriendo or su risa. No estoy seguro de que me gustara tener un animal que no pudiese controlar, admiti Jake cuando por fin ella termin de hablar. Ella arque delicadamente una ceja. No, me imagino que no le gustara. Y qu significaba eso? Jake la mir pensativo. Tal vez nos diferenciamos en eso. A mi modo de ver, un animal debe saber obedecer a su amo sin lugar a dudas. Dos puntos brillantes de color tieron sus mejillas suaves. Wolf no necesita ser controlado. Es muy inteligente. El lobo estaba a sus pies, silencioso y discreto. Jake se asom por debajo de la mesa. Parece que se comporta muy bien. Un perfecto caballero, ella estuvo de acuerdo. Y el amigo mejor del mundo. El amor que brillaba en sus ojos era inconfundible. Una punzada de tristeza atraves a Jake. Sin duda, ella tena otros amigos, chicas de su edad y chicos jvenes a los que llamar de esa manera. Se prometi que no dira nada ms despectivo de su mascota. Slo esperaba que el animal nunca se volviese contra ella. Y dice que tuvo crias? Se parecen a los lobos?

Slo uno de los siete se asemeja a Wolf. Arrug la nariz. Los otros son bsicamente mestizos. Loretta se disculp y se levant de la mesa. Slo un pequeo macho es todo lobo, sin embargo, la viva imagen de su pap. Me preocupa que el seor Morgan no sea capaz de encontrar un hogar para l. Tendr que pegarle un tiro si no le encuentra hogar. Nunca dejar que eso suceda, exclam ndigo,con un hijo de Wolf Loretta sonri. Supongo que podramos alimentar a otra boca hasta que alguien lo adopte. O hasta que l adopte a alguien, aadi Jake . Si llega a ser como su padre, supongo que no puede unirse con cualquiera. Loretta se quej. Dios nos libre. Si el cachorro pudiera elegir, estar a la derecha de su pap detrs de ndigo. Ella atrae a las cosas salvajes como la miel hace con las moscas. Jake empuj su silla hacia atrs y ayud a limpiar la mesa, teniendo cuidado de no molestar a Lobo mientras maniobraba en torno a la mesa para recoger los platos que haban usado. No le har dao, seor Rand, Loretta le asegur. Si fuese en lo ms mnimo peligroso, no podra dejarlo correr como lo hace. La gente de la ciudad eran recelosos, tambin, al principio, pero Wolf ha demostrado que es seguro alrededor de los nios y las mascotas. No creo que pueda morder a menos que alguien le provoque. Le gustara acariciarlo? ndigo le pregunt. Con una sonrisa bonachona, Jake dijo: No, gracias. Se acerc a la mesa con un recipiente para raspar la suciedad de los platos, y luego empuj a Loretta lejos del fregadero. Haban pasado aos desde que haba lavado un plato, pero

desde luego no le importaba la tarea. Esta noche l se haba cuidado del ganado, haba levantado algo de la carga que ella normalmente atenda, pero aun as, se imaginaba que ella haba tenido un duro da de trabajo. Igual que lo haba tenido ndigo. No pens que hubiese un hombre en kilmetros a la redonda, adems de Cazador, que hubiese condescendido a lavar los platos, dijo Loretta con una sonrisa. Usted realmente no tiene que hacerlo. Puedo seguir con ellos. Va a ir ms rpido si todos participamos, respondi. Hundiendo sus manos en el agua jabonosa, Jake la mir. Me gustara ver la otra mina maana por la tarde. Me preguntaba si le importara que ndigo me acompaase. Jake casi esperaba que Loretta dijese que no. Era un largo camino para que una jovencita lo hiciese a solas con un hombre que la familia apenas conoca. Loretta respondi con una de sus sonrisas brillantes, con sus grandes ojos azules tan inocentes como los de su hija. Jake supuso que jams se le ocurrira que l pudiese tener pensamientos que no debiera con su hija. Lo que ser una oportunidad perfecta para que usted pueda ver algo de los alrededores! ella respondi. Voy a prepararles un agradable almuerzo para llevar. Tal vez en el camino de vuelta, puedan tomar una ruta diferente y hacer una tarde de picnic. Qu piensas, Indigo? Indigo, le pareci a Jake, no estaba muy entusiasmada por la idea. Una chica inteligente. Ella se acerc lentamente hacia ellos, con las manos cargadas con la jarra y el plato de crema de mantequilla. Creo que podramos volver a casa por medio de los bajos Creek. Eso sera ideal, secund Loretta. De esa manera, si llueve, puede refugiarse en una de las chozas a lo largo de la corriente para que su da de campo y la comida no se les age. En el momento en que el lo fue eliminado, Indigo y Wolf desaparecieron por la escalera empinada del desvn. Fascinado, Jake vio que el lobo la subia con facilidad, se asombr de que pudiera manejar los peldaos. Cmo hace para bajar? , pregunt. A travs de su ventana. Loretta termin secndose las manos y devolvi la toalla a su sitio. Ella la deja abierta para l, as que puede ir y venir como le place durante la noche. Wolf, desde hace poco, se debate entre el amor por ndigo y sus deberes como pap. Se va

un rato, a visitar a Gretel y a sus cras. La pendiente de la saliente del porche no est muy lejos de la tierra, y Cazador puso un barril viejo por ah para que pueda saltar arriba y abajo. No tiene fro dejando la ventana abierta? Loretta se ech a rer. Ella es parte Comanche, seor Rand. Mientras tenga un montn de pieles cmo mantas en su cama, el aire fro le agrada. Creo que es por eso que Wolf la quiere a su manera. Son almas gemelas, ambos silvestres en su forma de ser. ndigo no es como la mayora de las nias. Jake ya haba llegado a esa conclusin, pero hasta este momento no se haba dado cuenta de lo muy diferente que podra ser. Salvaje. Sinti la naturaleza dentro de ella. Sin embargo, tambin detect una dulzura inherente y que era un ser vulnerable. l se baj las mangas de la camisa. Creo que voy a ir por el Saloon por un par de horas. Un jugador de cartas, verdad? Disfruto de una mano de vez en cuando. Jake no tena intencin de jugar a las cartas. Slo haba una cura para lo que le dola, y tena la intencin de ir a buscar una dosis. A pesar de que iba en contra de su forma de ser, contratar a una mujer para rascarse la picazn tena que ser mejor que comerse con los ojos a una nia de la edad de ndigo. Si va a dejar la puerta sin pestillo, yo la cerrar cuando vuelva a entrar. Voy a dejar una lmpara encendida, entonces. Jake abri la puerta. No hay necesidad. Puedo encontrar el camino hasta el desvn sin ella Buenas noches.

CAPTULO 5
Jake se desliz de nuevo en la casa tres horas ms tarde, ms que un poco borracho, y como Randy en vez de Seor Rand. El saloon tena dos mujeres que ofrecan sus servicios en la parte de arriba. Por desgracia, Franny, una rubia con hoyuelos, pareca tan dulce y vulnerable como Indigo. La prostituta mayor, May Belle, tena casi cincuenta y s, estaba bastante en forma. Incmodo con la idea de contratar los favores de Franny, Jake pag a May Belle diez dlares por una hora de su tiempo, pensando que podra apagar el fuego que le consuma. Tal vez Jeremy podra lanzarse en la falda de una mujer y olvidarse de todo lo dems, pero Jake no se haba levantado para la ocasin. Afortunadamente, May Belle tena un sentido del humor inconmensurable, un corazn bondadoso, y un montn de experiencia en el cuidado del ego masculino. Le abri una botella de whisky, y por el tiempo que haba pasado en la barra del saln antes de subir, Jake ya estaba bien entrado en copas y se daba poca cuenta de que haba derramado mucho ms que un poco de alcohol en la mesita de noche. Durante su estancia en el dormitorio de May Belle, no solo le cont todo lo relacionado con la historia de su vida, tambin le haba hablado de su compromiso con Emily y su inesperada atraccin por la hija de Cazador de Lobos.

El sabio consejo que despus de escucharle toda una hora le dio Belle fue corto, pero dulce. Ella dio unas palmaditas en el hombro de Jake y le dijo: Cario, sabes cul es tu problema? Eres demasiado serio. Si una corazonada se apodera ti y parece correcta, no creo que vaya a matarte. El consejo se lo dio a Jake como una risa histricamente divertida. Pero en ese momento, le son muy bien. Con una sonrisa, respondi: No creo que sea enamoramiento lo que estoy experimentando, May Belle, no. Nada tan profundo, no se si me entiendes. S, bueno.. Ella se uni a l en una sonrisa. Usted me ensea a un hombre cuyo cerebro no est entre sus piernas, y me comer mis ligas de encaje negro. Con ese poco de sabidura para llevarse, Jake haba elegido el camino de regreso a la casa de Lobos, elegido, era la palabra. Aparte de unos cuantos brandys y un rato de agradable charla, fue lo nico que hizo Jake esa noche en las habitaciones privadas de May de Belle , eso y darse un gran batacazo.

Cuando hizo su segundo intento de escalar la escalera de la buhardilla, Jake sonri en la oscuridad recordando la risa ronca de May Belle. Podra volver en algn otro momento. Era una mujer madura y bonita, y casi tan sabia como nadie que jams hubiese conocido. Hasta esta noche, no haba pensado nunca que una puta poda ser dulce. Alarg la mano hacia un peldao y se perdi. Su brazo se meti en el hueco, perdi el equilibrio, y todo lo que le impidi la cada fue un peldao bajo su axila. Hijo de puta. Jake colgaba por un momento, tratando de encontrar otro perdao con sus botas. Mientras colgaba, enganchado por un brazo y en peligro de dislocarse el hombro, se le ocurri que slo un borracho estpido tratara de subir a un altillo cuando no poda caminar sobre terreno llano. Maldita escalera, de todos modos. Encontr puntos de apoyo y subi con torpeza el resto del camino. Cuando lleg a la buhardilla, levant una pierna, se arrastr hacia adelante y luego se qued en el suelo, cado boca abajo. No es que fuese un mal lugar el suelo, al menos no se mova y era seguro. Decidi que poda descansar all un rato. Agradable y fresco. Aun tenia camino por recorrer hasta su cama y tal como estaba le llevara un rato. Se alej un poco mas del filo del altillo. No quera caer y aterrizar en la sala de estar. Era medianoche. Se despertara todo el mundo. Por no hablar de la posibilidad muy real de que podra romperse el cuello. Para estar seguro, Jake se arrastr con los dedos de los pies y se empuj ms lejos de la escalera. Despus se apoy una vez ms, pensando en las malas pasadas de la bebida. El suelo volvi a girar por debajo. Extendi sus manos por delante y se asegur que no se mova. No recordaba haber estado nunca tan borracho. Por supuesto, nunca haba dejado de cumplir con una mujer, tampoco. Tal vez su virilidad se haba atrofiado. Eso fue un pensamiento serio. Su nariz se golpe. Jake mir hacia abajo de su longitud, preguntndose qu demonios le pasaba. Entonces se dio cuenta que se haba estrellado contra el suelo. Mientras contemplaba esta situacin, oy un sonido resonante y bajo. Por un instante pens que era el aire subiendo por su nariz rota. Entonces se dio cuenta del origen del ruido. Mierda. Ese maldito lobo. Jake estaba inmvil mientras el piso pareca girar. El lobo sigui grundole. Por ltimo, Jake se atrevi a levantar la cabeza. La dbil luz de la luna penetraba por una ventana, derramndose en la cama de Indigo. El lobo se puso a los pies de la cama como para impedirle el paso, envuelto en la sombra, a aproximadamente tres pies de distancia de la garganta de Jake. Jake se espabil rpido.

Se un chico bueno, le susurr. Slo estoy tomando un respiro aqu por un segundo. El lobo pensara que nada de eso. Jake supona que el animal no haba visto nunca un hombre arrastrndose por el suelo de la habitacin de su duea. Tena que ser una extraa visin. Jake parpade y trat de ponerse sobre sus rodillas. El gruido bajo del lobo se mantuvo constante, que por no ser ms fuerte, no era menos amenazante. Hasta aqu todo bien. Ponerse en pie result ser un problema, pero con el estmulo que tena a tres pasos como para conseguir sacar su culo de ah, Jake decidi no irritar ms al animal y se arrastr hacia su lado de la particin. Si ndigo despertase , cmo iba a explicar el estado en que se encontraba? El lobo dej de gruir y sigui en los talones de Jake, se coloc como un centinela de pie a los pies de la otra cama, mirando, mientras que Jake trataba de montar la maldita cosa como si fuera un caballo. Bueno, no exactamente. Nunca se haba cado de esa manera sobre un caballo. Decidido, Jake ech una pierna sobre el colchn y lo intent de nuevo. Por supuesto, nunca se mova el suelo cuando se estaba subiendo a una silla de montar, as que realmente no era una comparacin justa. Cuando en el tercer intento no lo consigui, Jake dej caer la cabeza sobre el colchn y mir a travs de las sombras a Wolf. Si le cuentas esto a alguien, te pego un tiro. Entiendes? Bang, y lobo muerto. Wolf gru una vez y se sent sobre sus patas traseras. Obviamente no tena intencin de irse hasta que Jake se metiese en su propia cama, que es dnde tena que estar. Jake tena problemas para concentrarse y lo mir sobre el puente de su nariz. Usted Sr. Wolf cree saber lo que estaba pensando antes. Crees que eres muy inteligente, no? Se movi para intentar acomodar mejor su pecho sobre la cama, intent levantar de nuevo las piernas para subirse. Entiende algo, chucho tonto. Lo que yo pienso y lo que vaya a hacer son dos cosas diferentes. Wolf se relama y gru de nuevo. Jake hizo un nuevo intento de subirse correctamente sobre la cama y se golpe de nuevo en el suelo. Gimi y apoy la cabeza sobre el colchn. No puedo hacerlo, susurr. Wolf grua.

Las nuseas aprisionaron el estmago de Jake. Volvi a gemir. Adelante. Mtame. En este momento sera una bendicin. Otro gruido de baja frecuencia fue la respuesta de Wolf. Jake cerr los ojos. Mralo de esta manera, viejo amigo. Si no puedo subir en mi propia cama, no puedo subir a la de ella. Una sonrisa enferma se extendi por su boca. Y an si pudiera, probablemente no estara a la altura de las circunstancias. Que fuese y se lo preguntase a May Bell, si no le crea. *** Tpico de clima impredecible de Oregn, la tarde del da siguiente se volvi clida y soleada. El aire ola a vapor y a dulce, una visita previa de la primavera que llen los sentidos de ndigo y levant el nimo despus de un invierno tan largo y hmedo. Despus de mostrar a Jake Rand su segunda mina, que su padre haba reclamado en segundo lugar, a la que llamaban Wahat en Comanche, abri el camino hacia la cala de bajos, sintindose ms alegre y despreocupada de lo que haba estado desde el accidente de su padre. Montada a pelo en Molly, su yegua, se abri paso a travs de las hierbas altas y laderas salpicadas de rboles, cabalgando hacia el lugar dirigida por su sentido innato de la orientacin. Jake Rand la sigui sobre Buck, hablando con ella con poca frecuencia. Despus de pasar la mayor parte del da de ayer y hoy en su compaa, ndigo se fue dando cuenta que Jake Rand no era muy hablador. De hecho, por la maana haba sido casi hosco. Eso le sentaba muy bien, porque a ella no tampoco le apeteca mucha charla. Disfrutaba de la conversacin, por supuesto, pero tambien amaba el silencio, sobre todo mientras estaba en el bosque. Los sonidos de los animales salvajes y las aves sonaban en sus odos como msica. El susurro del viento llev a su imaginacin a lugares lejanos y tiempos distantes. A veces, mientras cabalgaba sola por los bosques, se imaginaba ser de autntica y pura sangre Comanche, una mujer respetada de la tribu, montando en un caballo magnfico a travs de las llanuras de Texas tal y como su padre se las haba descrito. Siempre se senta un poco tonta cuando sus sueos terminaban y se vea obligada a enfrentar la realidad. Molly estaba muy lejos de ser un caballo elegante, y la rodeaban los barrancos y las laderas en lugar de los pramos y las llanuras soleadas. Pero, a quien le haca dao soar? No

encajaba en el mundo tal y como era ahora, y eso la haca sentirse menos sola, pretendiendo, aunque slo sea por un tiempo, que viva con el pueblo de su padre, que el color de su piel no importaba, que nadie volvera a herirla por ello. Hoy, con Jake Rand a caballo detrs de ella, estaba un poco nerviosa, cmo para dejarse llevar por sus ensoaciones. En cambio, estaba disfrutando de la cabalgada, admirando los primeros atisbos de la ansiada primavera y con Wolf trotando a su lado. El buen tiempo haca que se comportara como un cachorro juguetn. Volvindose un poco en su cabalgadura ella le coment a Jake, Quiere que paremos a comer en el lugar del viejo Geunther? Ya que el da es tan soleado incluso podramos sentarnos al aire libre. Jake pens que el terreno sera hmedo, pero podra sobrevivir a eso. Despus de subsistir toda la maana, pens que podra resistir condenadamente cualquier cosa. Me parece bien. Tengo ya hambre. Est lejos? Un poco ms, detrs la prxima colina. Ser mejor que no deje maana los panqueques que mi madre nos hace para el desayuno. Es una cocinera maravillosa, ya sabe. Puesto que su cabeza ya no senta la resaca de la noche anterior, Jake poda sonrer a eso. Por alguna razn, no tena hambre esta maana. Va a tener que superarlo. Trabajamos duro todo los das. Hay que tomar un buen desayuno para mantener la carne en los huesos. Ella s que tena suficiente carne, sobre todo en los lugares que contaban. Cabalgando por detrs de ella por los senderos, a Jake le resultaba difcil apartar los ojos de su bien redondeado trasero. Se sentaba a caballo como si fuese una sola entidad con el animal, teniendo una gracia para montar que nunca haba visto. Sus esbeltas y bien tonificadas piernas abrazaban el vientre de la yegua puesto que cabalgaba sin silla, y daba muestras de una tranquila pero poderosa fuerza. Al verla, le resultaba fcil imaginar su vida en un mundo primitivo, salvaje y libre. Tambin fue desconcertantemente fcil imaginarse a s mismo haciendo el amor con ella, sumergirse en su clido y hmedo interior con desenfreno, saborear su dulzura. Una

sonrisa se pos en su boca. Haba algunos deseos en un hombre que no se podan ahogar en un vaso de whisky. Ni en uno ni en cien. Cuando Jake vio el lugar de Geunther, dio las gracias al Seor por que estaba soleado. El lugar era una choza y no le gust la idea de comer all. ndigo desmont debajo de un rbol de laurel, despus coloc las riendas largas de Molly para que la yegua pudiese pastar. Jake se baj de Buck con ms gracia de la que tena anoche subindose a su colchn, desensill, y sigui el ejemplo de Indigo dejndole las riendas largas. El sonido del arroyo cantaba en los odos de Jake. Frondas de helechos y brotes de mora se alineaban en la orilla. Jake restreg los pies en la hierba aterciopelada, respir profundamente el aire y cerr los ojos por un momento para saborear el sabor fresco del aire. Haban pasado aos desde que haba estado fuera de esta manera, montar a caballo por el simple placer de hacerlo, rodeado de kilmetros y kilmetros de lugares desiertos de gente. Haba olvidado lo maravilloso que se senta. Le pasa algo? Se centr en ndigo, que se arrodill sobre la hierba desembalando la alforja que contena el almuerzo. Hoy no se haba puesto el sombrero y con el pelo suelto reflejaba la luz del sol con un resplandor de oro, cobre, y bronce, casi lo cegaba. l parpade y sonri. El aire huele tan bien, me hace sentir ganas de gritar. Las palabras salieron antes que considerara lo absurdas que sonaban. Sin embargo ella no pareci reparar en ello. En cambio pareca mirar mas all, hacia la ladera por la que acababan de descender, con una expresin distante que se funda en sus bellos ojos. Despus de un momento le lanz una sonrisa traviesa. Entonces tal vez usted debera gritar, seor Rand. l se ech a rer, y luego se sobresalt un poco cuando ella dej escapar un grito agudo, cmo un canto tirols. Nunca haba odo ningn sonido que se le pareciese. Qu demonios fue so? Un grito de guerra Comanche. En realidad no es difcil, una vez que lo asimilas. Adelante, dese una oportunidad. Es estimulante. Slo estamos Wolf y yo para escucharle.

Con una sonrisa, Jake le dio un Noooo por respuesta y se sent a su lado, satisfecho por que ella estaba empezando a relajarse. Durante toda la maana haba estado reservada y cautelosa. Aunque l tampoco la haba animado a conversar. Tal vez ms tarde. En primer lugar, quiero comer. Loretta haba embalado dos bocadillos, trozos de queso, un pedazo de pastel de chocolate, rodajas secas de manzanas confitadas y una pequeo jarra tapada llena de jugo. Despus que Indigo puso la comida sobre una pequea manta, se acomodaron y saborearon cada bocado. El jugo, descubri, era de mora y el sabor era ms delicado que el vino ms caro. Estaba empezando a conocer el estilo de vida de la familia Lobos, sencillo, aunque al parecer era, a su manera, mucho ms placentero que el suyo en Portland. Jake pens que probablemente podra comprar unos acres de monte, pero nunca tendra tiempo para disfrutar de ellos. Incluso si tuviese tiempo dudaba que fuese a encontrar algn compaero de picnic entre la lite de Portland. A Emily no se le ocurrira sentarse en el suelo hmedo para comer un bocadillo. Emily. Dios Ahora mismo no poda recordar su rostro. Sus reacciones le hicieron sentir la punzada de melancola. Hasta llegar aqu pensaba que lo tena todo. Ahora se senta con un extrao descontento. No haba vida sumergido en el papeleo. Los aos le haban engaado y la realizacin laboral le hizo sentirse frustrado. Cmo podra un hombre con su riqueza sentirse mal en comparacin con una nia que beba jugo de mora de una jarra vieja llena de lascas y golpes? Cuando Wolf se uni a ellos, ndigo abri un envoltorio de peridico de su almuerzo con una porcin generosa de carne cruda, que Jake supuso que era carne de venado. El lobo la devor. Con su padre postrado en la cama, no debera tener cuidado con las provisiones de carne? Pregunt Jake. Cmo se puede alimentar a Wolf y un puma desdentado sin suponer un gasto excesivo? Siempre hay ms de dnde sali. Se sec las manos en un pao y tom su sndwich de nuevo. Yo puedo traer a casa la mayor parte de la carne, por lo que mis padres no les importa que yo sea generosa con Wolf y el puma. Su mirada cay sobre los hombros delgados. Dispara un rifle? No es demasiado para usted? Se interrumpi. A veces llevo el rifle. Aunque prefiero usar el arco.

Jake lo tom en consideracin. Ella mataba animales, lo que significaba que probablemente los tena que eviscerar y desollar. Cmo diablos se las apaaba con un ciervo? Debido a que ya no pareca tan tensa como lo haba estado antes y porque quera que siguiera hablando, le pregunt. Suelo ir cada trimestre a cazar, los llevo a cuartos a casa, a lomos de Molly. Me llevo un trozo cada vez, y luego vuelvo por el resto. No suelo ir muy lejos. Estos cerros estn llenos de caza. Era un gran enigma, una chica amiga de un lobo que alimentaba a los animales salvajes, y que luego tena el corazn hecho para cuando tuviese que matarlos para comer. Jake estudi su rostro pequeo, tratando de entenderla. Lo que ms le desconcertaba de todo era que ella pareca tan nerviosa estando a su lado. Tal vez Jeremy tena razn y l frunca el ceo demasiado. O tal vez ella presenta en que forma realmente ella le afectaba. Le incomoda? Matar animales, quiero decir. Su boca firme se entristeci un poco. Mi familia tiene que comer. Los animales, son tao-yo-cha, los hijos de la Madre Tierra. A veces, algunos tienen que morir para que otros podamos vivir. Ella realmente amaba a los animales, lo pudo ver que en su expresin. Le duele a matar, no? Me hace sentir triste, pero slo por un tiempo. Como dice mi padre, nosotros no estamos aqu para cuestionar la forma de la madre naturaleza. Ella hace las cosas a su modo. Si yo fuera un ciervo, probablemente me comeran. Su mirada cay a su mano. Este sndwich est hecho de carne de venado. Jake se ech a rer otra vez. Buen punto. Es slo que uno no prev una jovencita como usted se vaya de caza. Eso es por lo general el trabajo de un hombre. Soy un poco diferente de las otras mujeres ms jvenes, admiti, como estoy segura que se ha dado cuenta. Me di por vencida tratando de ser algo que no soy hace ya tiempo. Y vivo a mi manera.

Jake pens que sera una vergenza si ella cambiase. ndigo Lobos era un ser nico y original. Un da algn joven se acercara a ella a echarle un vistazo, y la arrebatara de su vida antes de decir amn. La idea le hizo dejar de masticar. Si tan slo tuviera diez aos menos, podra ser l mismo el que ganara su corazn. Haba algo en ella que le atraa de una manera que otras mujeres no lo hicieron nunca, de una manera en que Emily no lo haca. Pero l no era ms joven. Y era probablemente una bendicin. Una chica como ella sera una paria en su mundo, y las restricciones sociales la haran sentir miserable. Ella perteneca aqu, debajo de un rbol de laurel, con la brisa jugando con su pelo. Dio otro mordisco a su bocadillo y sabore el gusto. Tao-yo. .? Tao-yo-cha. La lengua Comanche. Ella lo mir un momento. Usted no tiene, por casualidad, algn antepasado indio?. No estoy seguro. Los Rands estn tan mezclados que es difcil seguir la pista. Mi madre era Negro holands. De ah vienen mi cabello y los ojos. Mi padre slo Dios lo sabe. Creo que el nombre de Rand es una abreviatura de algn idioma extranjero, ruso o italiano, o algo as. Mi padre me lo dijo una vez, pero era tan complicado que se olvid. Y a quin le importa? Negro holands? Una rama ms morena. Busc la mirada preocupada de ella y sonri. El origen es muy importante para usted, no? No se puede imaginar sin saber quien es y de donde proviene. Ella desvi la mirada. Algunos tenemos que apoyarnos en la herencia de nuestra raza. Bajo el orgullo, oy un mundo de dolor en su voz. Consider que su piel cremosa y dorada. Eres hermosa, Indigo. No estaba seguro de cmo ni por qu haba dicho esas palabras. Pero ya haban salido de su boca. En el momento en que l habl, la frgil camaradera que haba comenzado a

desarrollarse entre ellos se hizo aicos. Ella fij en l sus vulnerables y grandes ojos azules, y estos por un momento desmintieron su pcara sonrisa. Vio el dolor en los ojos, dolor que ella trat desesperadamente de ocultar. Y el miedo. De qu?, l no lo saba. La tensin entre ellos se convirti en casi palpable. Jake quiso patearse a s mismo. Tena miedo de moverse o decir ms nada. La brisa se levant y las ramas de los altos pinos crujieron. Era el sonido de la soledad. Siguiendo el ejemplo de ella, volvi a atacar a su comida preguntndose qu era lo que la pona as de nerviosa. Incluso si ella senta que la encontraba atractiva, tambin le estaba demostrando que no iba a hacer nada para imponerse ni actuar desconsideradamente. O ya haba sido desconsiderado? Ayer por la noche en la montaa, su comportamiento haba sido poco menos que ejemplar. Tal vez su tamao la intimidaba. Estaban solos a kilmetros de la ciudad. Tal vez tena miedo de que hiciera un avance impropio y tratar de aprovecharse de ella. l nunca haba usado su fuerza contra una mujer. Pero ella no poda saberlo. Salvo decrselo, no poda pensar en una sola cosa que podra hacer para aliviar sus temores. Nunca haba sido bueno con las palabras. Si l hacia alusin a que no deba temer una violacin, ella, entonces estara segura que ese pensamiento haba rondado por la cabeza de Jake. ndigo, lo estoy imaginando, o se asusta de mi? Ella se puso rgida ante la pregunta. Por qu iba a estar asustada? Eso era una buena pregunta. Parece nerviosa, eso es todo. Si he hecho algo Usted no ha hecho nada. Senta la boca sbitamente seca. Espero que no. Con el objetivo de aligerar el ambiente, dijo:

Soy inofensivo, la verdad. Pregunte a cualquier persona. No pareca inofensivo para ndigo. Justo en el momento, con casi un metro de anchura en los hombros, y sus piernas largas y musculosas en los pantalones de mezclilla, era definitivamente muy grande. Las mangas de su camisa de lana verde se remangaban para revelar los tendones de sus antebrazos bronceados. Se sentaba a slo dos metros de distancia, lo suficientemente cerca para que una mano pudiera agarrarla cuando ella no lo esperase. Se haba dado cuenta del fulgor que ese hombre tena en sus ojos y conoca ese tipo de miradas. Una vez, hace toda una vida, otro hombre blanco la haba mirado de esa manera. No le tengo miedo, ni a usted ni a nadie, le dijo. Era una mentira, una de las pocas que le haba dicho nunca. Todo sobre Jake Rand le daba miedo. Ella no poda evitar la sensacin-una premonicin, tal vez?- que de alguna manera l iba a ganar el pulso por el control de su vida. En el momento en que lo vio por primera vez, haba sentido un algo inexplicable, una sensacin extraa de reconocimiento, como si su destino por fin hubiese llamado a su puerta. No era un hombre que pudiese tomarse a la ligera. Cada poro de su piel irradiaba fuerza, cada movimiento que haca era resistente y masculino. Oh, s, l le daba miedo. Haba visto a las mujeres en el almacn general admirando una nueva pieza de tela de la misma manera en que l la miraba. Con deseo. Tentadas, pero dicindose a s mismas que no. Nueve de cada diez veces las mujeres volvan una y otra vez y, finalmente, compraban la tela. Una semana ms tarde, llevaban vestidos nuevos. ndigo no quera que su mundo se desgarrase para a continuacin, tener que montar para adaptarse a Jake Rand. Recordando el poder frreo que haba sentido en su cuerpo ayer por la noche, estuvo a punto de temblar. El cuello de su camisa estaba abierto, revelando un cuello ancho y fuerte, moreno por el sol. Cuando se mova, la lana de color verde de su camisa se apretaba mas, mostrando el trazado de los msculos de sus hombros y sus brazos. Trat de imaginar toda esa fuerza en contra de ella, y pens que tendra mas oportunidad enfrentndose contra un muro de piedra. No tiene miedo de nadie ni nada en absoluto? La mir como si fuese a encontrar su respuesta muy divertida. Estoy impresionado. Pens que casi todo el mundo tena miedo de alguien, o de algo. La pregunta la sacudi de nuevo, trayndola a la realidad. Recuper su compostura y, finalmente, logr responder.

Ah, s? Y a quin o a qu le tiene miedo, seor Rand? La pregunta qued sin respuesta, la cara del hombre era un papel en blanco. Te agradecera que me llamases Jake. Usted es mayor que yo. No sera respetuoso. El hizo una mueca lastimera. No soy exactamente Matusaln. Despus de escucharla referirse a l cmo mayor, se irrit un poco. Empuj una pieza entera de queso en la boca. Treinta no era ser tan mayor. Slo haba tenido -hizo un rpido clculo mental- unos once aos cuando ella naci. Conoca a hombres que estaban casados con mujeres de veinte y hasta treinta aos ms joven, por amor a Cristo. Despus de bajar el queso con una rebanada de manzana confitada, Jake la mir una vez ms y se esforz por recuperar su sentido del humor. Has escuchado mis huesos crujir al caminar? pregunt con inquietud fingida. Me froto las articulaciones a diario con grasa para ejes. El mdico me prometi que eso curara el problema. Los ojos de ndigo seguan siendo cautelosos, pero vislumbr una sonrisa coqueta en las comisuras de sus labios. Ya s. l le tendi la mano y la hizo temblar. Se dio cuenta de la parlisis, no? Vergonzosa, pero inevitable, es compaera de mi avanzada edad. La sonrisa se solt finalmente y se extendi ampliamente a travs de la boca de la chica. Calentndose en el juego, Jake levant la mirada hacia el cielo y lanz un gemido. Oh, no. Es todo por la lluvia de ayer, verdad? Se sali el betn de zapatos que uso para teirme el pelo. Admtelo. Viste un ro de agua con tinte corriendo por mi cuello, no? Ella lo recompens con una risa musical, que inmediatamente sofoc mordindose el labio inferior. El sonido y la vista de su boca, lo atorment por un instante. Seor, pero ella era tan dulce. A le hizo feliz ver que ya no haba cautela en sus ojos azules y limpios.

No quera decir eso, Jake. Dijo su nombre como si se tratara de un acto ntimo, y sus mejillas se volvieron de un rosa encantador. No eres tan mayor, agreg. Dime que soy un demonio guapo, y tal vez te lo podra a perdonar. Ella se ri de nuevo. El sonido lo calent al atravesarlo limpiamente. Eres un demonio guapo, respondi ella. Un diablo muy guapo joven, tan joven que todava hueles a talco de beb. Ests perdonada definitivamente. Wolf ech las orejas mirando hipnticamente hacia la ladera. Jake sigui la mirada del lobo, pero no vio nada. No te preocupes por Wolf. Es probable que est mirando su postre, corriendo por all. Los conejos son su comida favorita. Ella guard el segundo emparedado de la alforja, y luego empez a comer un trozo de pastel. Despus de tomar un bocado, lami con la lengua sus labios para arrastrar los restos de chocolate. Seor Rand Vamos a empezar otra vez? Jake. El color rosado volvi a sus mejillas. Puedo preguntarte algo? Tengo treinta. No, dijo con una sonrisa, no se trata de tu edad. Pregunta lo que quieras. Gir el pastel como si estudiase sus fallos. Puedes explicarme por qu no tienes callos como la mayora de los mineros? No era lo que esperaba. Jake mir la palma de su mano. Mentiras a docenas nadaron a travs de su mente, pero por razones ajenas a l, no pudo expresarlas. Haba venido aqu

sabiendo que tendra que decir alguna que otra mentira para ponerse en una posicin de confianza con esta familia, y haba pensado entonces que no iba a ser tampoco tan difcil. Eso haba sido antes de conocer verdaderamente a ndigo y a sus padres. Yo, eh ... Se aclar la garganta. Durante los ltimos aos, he estado haciendo trabajo de escritorio. Trabajo administrativo? Para una empresa minera muy grande. Lo que tuvo que dejar por algn motivo? Jake se senta como si se estuviera ahogando. No exactamente. Esto es ms como un permiso de ausencia. Yo, um, tom una respiracin profunda. Vine aqu con la esperanza que podra La mir a los ojos y aunque no poda decir por qu, saba que no poda mentirle. Alguna vez has tenido la sensacin de haber caminado sin rumbo en tu vida? No. Bueno, yo tuve esa sensacin. Vine aqu en busca de la verdad. La verdad, repiti ella. La verdad sobre qu? Acerca de m mismo, todo lo que he credo que soy. La verdad acerca de mi trabajo, de mi vida. Suspir. Hasta el momento, no le haba dicho nada que no fuese cierto. Cuando trabajas en una empresa grande, es muy fcil asignar un valor monetario a todo. Las personas se convierten en nombres en un papel. Un hombre puede estar tan atrapado en el movimiento y en la rentabilidad de los negocios que no se da cuenta de nada ms. Algo que me sucedi me hizo darme cuenta de que tal vez haba perdido el contacto con todas las cosas que realmente cuentan. Tena que buscar algunas respuestas. Y as termin aqu en el Tierra de Lobos. Por accidente? Jake sinti que su pulso se aceleraba. Pero despus de llegar tan lejos, ya no poda mentir, no importa lo inofensiva que fuese la mentira. No, no por casualidad. Haba odo hablar de los derrumbes en la mina de tu padre y de su lesin. Me imagin que podra contratarme. A partir de lo que haba odo acerca

de Tierra de Lobos, pens que podra ser el lugar donde podra encontrar las respuestas que necesitaba. As que no acabas de conocer nuestro problema al pasar por Jacksonville. No. Pero eso fue lo que le dijiste a mi padre. Yo s lo que le dije. Jake apoy los codos en las rodillas y se inclin hacia delante. Algunas cosas no son fciles de explicar. Qu habra pensado t padre que si le hubiese dicho que estaba en busca de respuestas? Era ms fcil decir que estaba de paso. Ella lo mir durante lo que pareci un tiempo interminable. Luego su expresin se suaviz. Espero que encuentres la verdad que ests buscando. Y no voy a avergonzarte, contndole esto a mi padre. El alivio lo inund a travs de l. No lo hars? No. Un viaje interior es una cosa privada, y yo respeto eso. Lo mismo sucedera con mi padre, si se lo hubieses dicho. Sus ojos se entibiaron al mirarle. Hay tanta gente que nunca miran dentro de s mismos para encontrar una mnima verdad. Ni siquiera estoy segura que la gente se d cuenta que hay una verdad que buscar. Sin embargo, mi padre no es uno de ellos, l viaja a menudo dentro de s mismo, casi todos los das, y yo tambin, y mi hermano. Es la forma Comanche. Jake mir los restos de su bocadillo. En su nerviosismo haba presionado los pulgares en el pan. Un lugar en el interior, repiti. Haces que parezca casi noble. Sin embargo, se siente tan Se interrumpi, sin saber cmo terminar. Cuando miro profundamente dentro de m, no estoy seguro de que me guste lo que veo. Ella sonri. Si no te gusta en que te has convertido, busca otro camino para seguir adelante.

Ella lo hizo parecer tan fcil. Pero no era as. Cmo poda darle la espalda a todo por lo que haba trabajado tan duro, y a todo el mundo le gustaba? Quizs su mundo en Portland no era todo lo que debera ser, pero era donde haba llegado a pertenecer. No siempre es tan sencillo. Un viaje hacia el interior nunca es simple. Ella le busc con la mirada. Jake tom la determinacin de no mirar hacia otro lado. Tena la sensacin de que lo estaba leyendo. Despus de un momento, ella rompi el contacto visual para acabar con su pastel. El silencio cay sobre ellos. Jake se concentr en el resto de su almuerzo, ya no disfrut de su sabor. Lanz un mendrugo de pan a Wolf, que todava se sentaba junto a ndigo, sobre la ladera. Cuando el pan golpe el pecho del lobo, lo dej caer al suelo y lo mir con desdn. Estirando los brazos sobre su cabeza, ndigo respir hondo, y luego rod sobre su costado. Mientras lo haca, el aire alrededor de Jake pareci a punto de estallar con el sonido. Un tiro de fusil. Por un instante que parecieron aos, en el que no poda reaccionar. Sus ojos registraron el ms mnimo detalle, imprimiendo las imgenes en su cerebro como una cmara lo haca en un negativo. Wolf, sentado junto a ndigo un momento, tirado en el suelo en el siguiente. Sangre por todas partes, salpicada a travs de la manta, sobre la hierba, en el rostro de Jake. Los gritos de ndigo. Los caballos huyendo. Jake se senta como si estuviera sumergido en melaza fra. Un rifle, Dios mo, un rifle. El jugo de moras inundando su regazo mientras l lanzaba la jarra con los dedos que tardaron en reaccionar. Se lanz hacia adelante escudando el cuerpo de ndigo con el suyo propio y tena la sensacin de que estaba volando contra el viento, y que nunca poda llegar a ella. Un pensamiento se desplom dentro de su mente. Si ndigo no se hubiese tirado al suelo, podra haber tomado la otra bala que disparasen en el pecho. La cubri entera con su cuerpo y cruz los brazos sobre la cabeza. Jess, dulce Jess. No sonaron ms disparos. Jadeando como si hubiera estado corriendo, se levant sobre un codo, y limpi la sangre que salpicaba sus ojos y escane la ladera. Vio a un hombre huyendo a travs de los rboles. Ponindose de pie, Jake agarr el brazo de ndigo y la arrastr hacia la cabaa, su nico pensamiento era buscar algn tipo de cobertura. Wolf! Ella solloz y trat de zafarse de l. Wolf! No puedo dejar a Wolf!

Jake jur. Olvdate del maldito lobo! Se lanz con ella a travs de puerta de la choza destartalada. Una vez dentro, la empuj al suelo cerca de una ventana y se agach sobre ella para ver a travs del cristal sucio. Si el hombre todava estaba all arriba en la colina estaba bien escondido. Algo pegajoso se aferr a los labios de Jake. Hizo una mueca y escupi, y luego se toc la cara. Una tela de araa. Wolf El horror que nublaba la mente de Jake cay capa por capa. Mir hacia abajo para ver a ndigo levantando las manos. La sangre de Wolf la salpicaba. Temblaba violentamente. Jake gimi y tendi sus brazos hacia ella. Luego la abraz. Al hacerlo, su mente registr dos cosas, dos cosas completamente irrelevantes en ese instante, que el cabello de la chica era como magnifica seda, tal como haba imaginado, y dos, que no sinti nada sexual, slo un feroz instinto de proteccin, mientras la sostena contra s con fuerza. Voy a ir a por Wolf, cario, tan pronto como sea seguro. Por qu? gimi. Por qu alguien le ha disparado? Nunca lastim a nadie. Nunca! Manteniendo la mirada a travs de la ventana en la ladera, Jake tena una palma de la mano sobre su espalda esbelta, tratando de consolarla de la nica manera que saba. Querido Dios. Por apenas treinta centmetros esa bala no haba sido para ella. Ella estaba tan frentica por el lobo que Jake corri el riesgo de volver a salir de la cabaa. Sali corriendo desde la puerta de entrada para no ser un blanco fcil, se desvi a su izquierda, y se escondi tras los matorrales. Se enganch la camisa con las zarzas y se arrastr sobre el vientre hasta llegar bajo el laurel. Wolf segua tendido donde haba cado. Su hombro izquierdo, una vez rellenado con los msculos y la piel gruesa, era ahora un enorme agujero. Haba sangre por todas partes. Apenas lo poda creer cuando vio que el lobo todava respiraba. Despus de volver a vigilar la montaa, Jake se levant, recogi a Wolf en sus brazos, y corri de regreso a la choza. ndigo se reuni con l en la puerta. Le dio un empujn echndola a un lado, le grit que se quedara en el suelo, y se llev al animal a una esquina. indigo se puso de rodillas a su lado.

El ver con qu delicadeza se abraz a su mascota casi le rompi el corazn de Jake. Ella no llor. Jake habra acogido con satisfaccin las lgrimas. En su lugar, se sent sobre sus talones y puso una mano reverentemente sobre la frente del lobo. Jake se quit la camisa. Aunque el lobo no le gustaba especialmente y saba que probablemente iba a morir, Jake no poda dejarlo ir sin pelear, sobre todo cuando saba cuanto lo quera ndigo. Hizo otro viaje a la ventana para comprobar la ladera de la colina. Luego sac su cuchillo y cort una tira de lana de su camisa para hacer una venda. El resto de la prenda hara como una almohadilla. Con suficiente presin aplicada a la herida, tal vez el sangrado pudiese ser contenido. Volviendo a ndigo, la agarr del hombro y la llev fuera de su camino. Voy a hacer lo que pueda, dijo en voz baja. El interior de la choza estaba envuelto en la sombra, tena poca luz para ver. Utilizando el cuchillo, Jake cuidadosamente investig la herida. ndigo se inclin junto a l, sus manos temblorosas se apretaban, testimonio elocuente y silencioso de su dolor, por su mejor amigo en el mundo entero. Jake no haba pedido nada a Dios haca ya demasiado tiempo, aparte de usar su nombre en vano. Sin embargo, ahora rezaba. No era por el lobo, rezaba por la chica. Iba a quedar desconsolada si el lobo mora. La punta del cuchillo de Jake rasp la herida. Avanz con cautela, echando parte de la piel peluda hacia arriba . Por fin, la bala reventada qued libre de la carne destrozada y tintine en el piso de madera polvorienta. Trabajando rpidamente, Jake dobl los restos de su camisa y la sujet sobre la herida. Presion durante un tiempo con la esperanza de poder detener el sangrado. El lobo todava estaba vivo, algo que en s era increble. Ahora que Jake haba examinado la herida ms de cerca, saba que no haba esperanza. La mayor parte del hueso de uno de sus hombros se haba destrozado. Si Wolf viva, estara paralizado. Sera ms humano que lo dejara ir. Por qu haca esto? A lo sumo, le dara esperanza a ndigo donde no haba ninguna. Una mirada a su rostro respondi a esa pregunta. Sus ojos azules eran enormes y asustados, rogndole que salvara a su mascota. Jake trat de recordar cmo se senta a su edad, y slo

una cosa qued clara. A los diecinueve aos, haba credo tambin en los milagros. No iba a ser l quien le quitase la ilusin. La vida lo hara pronto y por su propia cuenta. Vva a morir? pregunt con una voz chillona. No s, cario. No se ve bien. Ella puso una mano temblorosa sobre la cabeza de Wolf de nuevo. No puede morir, simplemente no puede. Wolf? Me oyes, amigo mo? No te puedes morir. No me puedes dejar. Jake us la tira de tela de su camisa de lana para comprimir la herida, luego se traslad de nuevo a la ventana y la dej con su dolor. Lo que escuch lo hizo sentirse enfermo. Deseaba mejor orla llorar. Cualquier cosa sera mejor que esos susurros y las splicas sinceras y temblorosas. No poda imaginar tanto amor, y la sensacin de vaco que se instalaba dentro de l. Ech un vistazo a la ladera y trat de no pensar. Fue un momento de insensatez, supona. La sensacin de que ya no saba ni lo que quera, que a su vida le faltaba algo vital, era un producto de la locura. T lo ha despreciado toda la vida, y ahora te has convertido en alguien igual que l. Esos interminables minutos se extendieron hasta una hora, sus susurros se apaciguaron, y se dej caer contra la pared, era la consecucin de una vigilia que Jake saba que iba a terminar con la muerte de su mascota. Lo lament, pero en este momento su principal preocupacin deba ser salir de all y con vida. l segua vindola a ella, los brazos extendidos hacia el cielo antes de que volver a su regazo. Que hubiese pasado si la bala hubiese sido para ella? El pensamiento llen de miedo a Jake. Todo lo que tena para defenderla era un cuchillo apestoso. Por qu diablos no haba trado un rifle? Y dnde estaban los caballos? Si ese hijo de puta se acercase a una ventana y comenzara a disparar a bocajarro, Jake no poda soportar una defensa real con nada ms que una hoja de cuchillo de tres pulgadas como arma. Mir hacia la cima de la colina. El sol estaba cayendo. Disponan de un poco de luz natural aun. Dos horas ms, posiblemente tres. Qu pasara si no poda encontrar los caballos? ndigo, podemos hacer el camino de nuevo a pie antes de que oscurezca?

Una sombra que se mezcl con las sombras, ella se movi un poco. No se puede mover a Wolf. La mirada de Jake se desliz hacia el lobo. No se daba cuenta que no haba ninguna esperanza? Cario, no podemos quedarnos aqu con l. Haba llegado la hora de hablarle de sus sospechas. Creo que la bala podra haber sido para ti. Ella respir fuerte, claramente consternada. Entonces mir al lobo. Si Wolf muere, hubiese preferido que me hubiese dado a m. Jake no poda mirarla. No puedes decir eso. S. l se pas los dedos por el pelo, luchando contra su propia ira irracional, no contra ella, sino por ese hijo de puta que les dispar desde la ladera. Hay alguien que conozcas que podra tratar de dispararte? Piensa bien, Indigo. Nadie en absoluto? No. Ella se movi de nuevo, una sombra en la oscuridad, con el cabello en un brillo tenue alrededor de sus hombros. Creo que al que queran matar era a Wolf Su voz se quebr. Un montn de gente odia al lobo. Tienen miedo de l. Le han disparado anteriormente. Quien lo hizo probablemente pens que matarlo sera divertido. Divertido. Jake se senta como si fuera a vomitar. En fecha tan reciente como ayer, podra haber disparado al lobo l mismo. Pero nunca lo habra hecho sabiendo que era un animal de compaa. Era inconcebible para Jake lo que ese otro hombre haba hecho. Pero era ms fcil creer que pensar que alguien haba tenido la intencin de matar a ndigo. Quien lo hizo tuvo una gran oportunidad. Por slo un pelo no te ha dado a ti. Un buen tirador rara vez falla, respondi. Si la bala fuese dirigida a m, me hubiera encontrado.

Jake or por que ella tuviese razn. Sigo pensando que tenemos que salir de aqu. No, dijo simplemente. No puedo dejar a Wolf. Jake trag. Cario, no va a salir de esta. Ya lo sabes. l puede vivir. El sangrado se ha detenido, creo. Si lo mueves, va a comenzar de nuevo. Entonces morir seguro. Jake apoy un codo en el alfizar de la ventana sucia, plant una mano por la cara, y suspir. No puedes arriesgar tu vida por un lobo, ndigo. T dices lobo, como si se tratara de algo sucio. No fue mi intencin que sonase as. No, pero es como lo sientes. l es diferente, no es un perro, por lo que no me gusta orte hablar as. Jake volvi a suspirar. Estoy seguro de que lo hubiera apreciado con el tiempo. Pero incluso si fuera un perro, mi voto sera el mismo. Tu vida es mucho ms valiosa que la de un animal. Yo soy diferente, tambin. Su voz vino a l en un susurro delgado. Wolf y yo somos iguales. S que no lo entiendes, pero somos amigos. No dejaras morir solo a un amigo. Si l te ama tanto como t lo amas, querra que te fueras. No puede ser salvado. Y podra no ser seguro andar por ah en esos bosques, sigui hablando. Los caballos se han escapado. Si alguien tiene una bala para m, podra recibir un disparo al salir a buscarlos. Estamos tan seguros aqu como en cualquier lugar, tal vez ms seguros. Y Wolf no me abandonara, sin importar el peligro. Yo no voy a hacer menos por l.

Aparte de su lealtad irracional al lobo, tena un punto de razn. Jake mantuvo su mirada fija en la ladera. A su juicio, necesitaba salir en busca de los caballos, pero y si el tirador se acercaba a la choza, mientras se hallaba fuera? Era ms que probable que fuese como ella deca, y que no estuviera en peligro. Pero esa era una apuesta que Jake no poda hacer. La bala tambin habra podido ser para l. Pero nadie sabia el por qu de su estancia en Tierra de Lobos, ni que haba ido all a investigar. Se quit esa idea de la cabeza por la misma razn que ella le haba dado, era mas probable que el lobo fuese el objetivo real. Quin sabe, susurr. Tal vez tengas razn y quedarse sea la mejor idea. Tu madre sabe que habamos planeado volver por este camino. Tal vez mandar a alguien a buscarnos. No puede saber donde nos detuvimos. Los caballos no estn aqu. Eso era cierto. Jake se desplom contra la pared. Tal vez, slo tal vez, la suerte estara con ellos. Tal vez la bala haba sido destinada a Wolf. Tal vez Loretta Lobos enviara a alguien a encontrarles, y las alforjas del almuerzo le llamaran la atencin. Tal vez el hombre que dispar a Wolf estara a varios kilmetros ahora. Tal vez todo saliera perfecto. Era un infierno rebosante de montones de tal vez.

CAPTULO 6
Hacia la medianoche, Jake se dio cuenta que nunca haba entendido el verdadero significado de la palabra final. Midi los segundos por el tic-tac apagado y lento de su reloj de bolsillo. La luna se haba congelado sin duda en una posicin. Incluso el viento haba dejado de soplar. El silencio se cerr en torno a l, un silencio espantoso, horrible, que pareca estar acechndole. Jake nunca haba tenido miedo a la oscuridad, pero esta noche la oscuridad sin apenas luna que tocara en los bosques pareca una amenaza. Aunque no haba ni una sola corriente de aire que se agitase, las sombras pareca cambiar y avanzar hacia la choza.

Cuando se quedaba mirando el tiempo suficiente hacia alguna forma, pronto tomaba en el contorno de un hombre. El sudor goteaba en la nuca bajando por su cuello y le corra por la columna vertebral. A veces, su corazn lata tan fuerte que estaba seguro de que se saldra a travs de sus costillas. Segua imaginando los cndidos ojos azules de Loretta Lobos. Ella haba confiado en l para llevar a su hija a salvo a casa. Ahora, estaba aqu sentado, armado con nada ms que un cuchillo cuando un loco con un fusil podra rondar por las cercanas. Un tiro certero lo derribara en el suelo. Despus de eso, ndigo estara a su merced. Detrs de l, la chica se sentaba en un silencio rgido. No pareca darse cuenta de nada, solo pendiente del lobo. Su silencio lo enervaba. Tal vez fuese la parte india en ella, pero la forma en que se lamentaba no pareca natural. Un calambre apual su muslo. Cambi de posicin para facilitar el riego sanguneo y accidentalmente golpe los tablones del suelo. El sonido pareci ensordecedor. Su brazo roz el alfizar de la ventana sucia, y el polvo llen sus fosas nasales. Encorvando los hombros desnudos para protegerse del fro, amas su pierna y se qued de nuevo fijo en la ladera. Un movimiento brusco le hizo volverse. Wolf, que era un fantasma de plata y negro en un rayo tenue de luz de la luna, se elev con su pata delantera que estaba sana. Los ojos dorados fijos en la ventana, estir el cuello y dej escapar un aullido bajo que se elev misteriosamente en un increscendo fnebre. Jake nunca haba odo aullar a un lobo de cerca y el sonido hizo que un escalofro recorriera todo su cuerpo. Pareca no terminar nunca. Indigo se acerc al lobo y se abraz a su enorme pecho. Un sollozo irregular surgi de ella.

Oh, Wolf, mi amigo. La angustia en su voz hizo que Jake sintiese un nudo en la garganta. Con una sensacin de hundimiento, se dio cuenta de que el lobo estaba aullando a la luna para anunciar su propia muerte. Indigo, en sintona con l, lo estaba ayudando a sentarse derecho. Wolf inclin su cabeza hacia atrs y volvi a aullar. El esfuerzo lo agot con claridad. Se dej caer contra su amiga, ya no era capaz de sostenerse. Su aullido tercero fue lastimosamente dbil. Indigo empez a lamentarse con voz lastimosa, baja y a la vez extraa. Jake escuch, no pudo identificar el idioma que se utilizaba. Algo de lo que ella cantaba sonaba como el latn, que reconoci de sus das en la universidad. El resto, supuso, era en Comanche. Ein medi-dro. Ein habbe que-ich-cado Un canto de muerte, canto con lgrimas en los ojos, era el canto del lobo porque Wolf ya no tena la fuerza para hacerlo por s mismo. Como si Wolf entendiera, apoy la cabeza contra su pecho. En el claro de luna, sus ojos de oro parecan brillar llenos de magnfica luz. Jake tena la sensacin desconcertante que el animal le estaba suplicando que hiciera algo, pero no tena ni idea de lo que le poda estar pidiendole. Despus de unos minutos, la fuerza de Wolf disminuy y se hundi en las rodillas de su ama. Midiiendo cada uno de los segundos por el dolor sordo de su corazn, Jake vio que el resplandor de los ojos del lobo decaa. Supo en el instante exacto en que la ltima parte de la vida se desliz desde el cuerpo de Wolf. No dijo nada, no poda. A pesar que deba haber sentido la flacidez repentina de su mascota, ndigo nunca hizo una pausa en su canto. Ella acarici la cabeza del lobo con los dedos suaves y cantaba sin cesar, como si el animal todava pudiera orla. En la penumbra, se vea como un comanche de pura sangre. Hasta esta noche, Jake no se haba dado cuenta hasta qu punto las costumbres del pueblo de su padre estaban arraigados en ella. Casi poda or el golpeteo de los exticos tambores de los comanches retumbando en la noche. Jake tuvo la loca sensacin que ella estaba hecha con rayos de luna, y si l se levantara y le hiciera sombra, ella desaparecera. Su canto se repiti una y otra vez. Los minutos se hicieron una hora, y la hora en dos. Ella todava estaba cantando su letana cuando los primeros rayos de color rosa de la aurora tocaron el horizonte. *** Cuando volvi la luz del da, Jake consider que era seguro dejar a ndigo y buscar los caballos. As como lo haba estado durante toda la noche, ella todava estaba de rodillas y

sosteniendo a Wolf en sus brazos. Cuando volvi, Jake se acerc a ella poco a poco, sin saber qu decir. ndigo? Sus hermosos ojos no parecan centrarse en l. ndigo, encontr los caballos. Creo que debemos regresar a Tierra de Lobos ahora. Sus brazos se apretaron alrededor del lobo, y le susurr, Nei-na-su-tama-hbitat, nei-na-su-tama-hbitats. Un beso, Hites. Jake se puso en cuclillas a su lado. Las sombras oscuras grababan sus altos pmulos. Lanz un suspiro y rozndole una mano por el pelo, con el deseo de que Dios le iluminase para conseguir hacer esto ms fcil para ella. Se ha ido, cario. Me duele, pero hay que hacerle frente. Ella sacudi la cabeza. No, no se ha ido. Nunca te has ido. Ella inclin la cabeza como para escuchar. El viento de la maana canalizado bajo el alero de la caseta hizo un zumbido. Ella cerr los ojos como si oyera algo que Jake no poda. Nuestro hermano ESA es sagrado, su espritu no muere, susurr. Se convierte en uno con el viento, las montaas, la luz de la luna. Su espritu permanece siempre. Si escuchas, se puede or su voz. ESA. Jake supuso que significa lobo en comanche. Tan irracional como pareca su comportamiento, era la expresin de su pequea cara. Si, ella iba a llorar. Dese con todo su corazn que l hubiese podido hacer algo por traer de vuelta al lobo. Si su espritu persiste, entonces realmente no lo habrs perdido. Cuando abri los ojos, el dolor que vea reflejada en ella le hizo doler. S, lo he perdido. A pesar de que puede caminar a mi lado, caminamos en dos mundos diferentes. Jake toc con dedos reverentes la gruesa piel del lobo.

Vas a confiar en m para llevarlo? Su boca hizo un rictus amargo, y trag saliva. Voy a decirle mi ltimo adis primero. Jake se levant y sali de la cabaa. El aire fro de la maana pas por su espalda desnuda y levant la piel de gallina. Mir al sol en constante aumento por el este y pens en la vida y en su imprevisibilidad. Las criaturas nacan, muoran, pero el mundo segua adelante. Con el tiempo, ndigo tendra slo un vago recuerdo de esta maana. Sin hacer ruido, ella apareci al lado de Jake. Mir hacia abajo a la humedad delatora que brillaba en sus pestaas gruesas y oscuras, el nico signo de que ella haba derramado una lgrima. Estoy lista ahora, dijo simplemente. Con sensacin de vaco, Jake regres a la choza para coger al lobo. Ella apart la mirada mientras que l ataba al animal a travs de la grupa de Molly. Cuando se mont arriba, Jake not una marcada diferencia en la forma en que cabalgaba, la espalda encorvada, los hombros cados, la cabeza inclinada. El fiero orgullo que tena generalmente haba sido derrotado en el trascurso de unas pocas horas. Jake se sorprendi cuando ella se movi de su apata y se volvi para hablar. No quiero que le digas a mis padres que la bala casi me roz. Jake espole a Buck al trote para ponerse a su altura. Mir al cuerpo sin vida de Wolf y apret las riendas. No puedo prometer eso, ndigo. Creo que tienen derecho a saberlo, por si acaso. Por si acaso qu? Jake agach la cabeza para evitar la rama de un rbol. Por si acaso lo vuelven a intentar, ya te lo dije. La bala poda ser para ti. Te lo dije ayer, un buen tirador rara vez falla. La gente haba disparado a Wolf antes. Y yo no tengo enemigos. Es ridculo pensar que alguien tiene la intencin de matarme.

Jake evitaba su mirada. Lo siento, pero creo que tengo que decrselo. Y darles algo ms de qu preocuparse? Su voz se elev una octava. Ellos tienen suficiente con lo que ya hay. Y cmo se sentiran si hubieras sido t la que estuviese en lugar de Wolf? La mina y todas las otras preocupaciones palideceran en comparacin. Ella hizo un ruido frustrado y espole a su caballo al trote. Jake cabalg con Buck detrs de ella de nuevo. No tena mucho sentido continuar la conversacin. Tena que decrselo a sus padres, y eso era todo. *** Cuando entraron de nuevo en Tierra de Lobos, Jake no esperaba ver a tanta gente fuera de casa. Tampoco anticipaba el revuelo que ndigo provocaba. Mientras cabalgaban por la ladera, oy voces que anuncian su llegada. Un momento despus, vio a Loretta Lobos corriendo desde la oficina del sheriff a la calle, con las faldas azules levantando la brisa. ndigo exclam ella. No haba duda de que haba un rastro de lgrimas en su voz. Plenamente consciente de su pecho desnudo, Jake baj de Buck en frente de la casa y pas de quitar la silla de montar. La gente a lo largo de las dos aceras se detena y se volva para mirarle. Despus de que l e ndigo haban pasado a solas todo un da y una noche perdidos, las acusadoras expresiones en sus rostros despert su genio. Sin duda que estaban viendo el lobo muerto en la grupa del caballo de la nia. Ellos pensaron que l y la chica haban estado en alguna parte, fornicando toda la noche, malditos idiotas de mente estrecha. Alabado sea el Seor que estais bien, exclam Loretta. ndigo se volvi llevando su caballo hacia el granero. Cuando Loretta se detuvo delante de Jake, vio a Wolf. Sus pasos se tambalearon y el color se fue de su cara. Tan pronto como pudo, le explic lo que haba sucedido. Loretta puso la mano sobre su boca y cerr los ojos. Oh, Dios mo. Pobre ndigo.

Dos mujeres de edad avanzada estaban cerca de la casa. A medida que se susurraban detrs de sus palmas de las manos ahuecadas, dispararon miradas de complicidad en el pecho desnudo de Jake. l apret los dientes. Loretta sigui su mirada. Cuando ella le devolvi la mirada en su boca se haba dibujado en una lnea apretada. No les importa, seor Rand. Eran un poco dificil de ignorar. Ya sabe usted lo que estn pensando. Loretta asinti con la cabeza. S, pero no se puede evitar. Usted no debe preocuparse por ello. Les aseguro queCazador y yo no somos de esa clase de gente Ella movi la trenza despeinada. Era evidente que haba estado toda la noche caminando y despierta. Usted se hizo cargo y cuid de nuestra hija. Vamos a estar eternamente agradecidos por eso. ndigo vino del cobertizo con una pala. Sin ni siquiera una mirada en su direccin, equilibr el mango en la cruz de Molly, gir sobre su espalda y se alej entre los rboles. Loretta se qued detrs de ella. Dios la bendiga. Ella amaba a ese lobo. Ms, creo yo, que cualquiera de nosotros puede entender, dijo Jake con voz ronca. Ella estar bien? Sin dejar de mirar a su hija, Loretta se mordi el labio, en un gesto muy parecido al de su hija. Rezo para que lo est. No obstante, hay que dejarla hacer esto a su manera. Nadie debe inmiscuirse, al menos no por ahora. Cuando finalmente volvi su atencin a Jake, ella levant las cejas. Por Dios, Sr. Rand, que le pas a su camisa? Hice vendas para Wolf. Si no resfra, ser un milagro. Venga a la casa para entrar en calor. Tengo caf recin hecho.

Cuando Jake sigui por las escaleras del porche, le dispar una ltima mirada a los rboles, donde Indigo haba desaparecido. Era su manera de hacer las cosas, dejar a una nia llorar en paz? Tal vez Loretta poda aceptar eso, pero a l le pareca cruel. Al entrar en la casa, Loretta se fue directamente al lado de la cama de Cazador. Jake oa relatar lo que haba sucedido. Se acerc a la puerta del dormitorio y se asom y cuando ella lleg a la conclusin de la historia y comenz a decirle a su esposo como la gente en la calle se estaban comportando. Esos viejos espantajos! exclam ella. Me hacen estar tan enojada que podra escupirles. Ellos que se creen perfectos en todo. Estn celosos, eso es todo. Jake se prepar para la reaccin de Cazador. l saba cmo se sentira si ndigo fuese su hija. Las malas lenguas podran arruinar la vida de una nia, y si se fuera de las manos, no habra una sola manera de reparar la situacin. Jake no estaba seguro de cmo se senta acerca de eso. Obligado, s. Sin embargo, resentido tambin. l no haba planeado pasar casi venticuatro horas junto a una jovencita sin ninguna compaa. Cazador dirigi una mirada hacia la puerta y le hizo seas para Jake para entrar. Parece que tuvo una noche muy mala, amigo mo. Las he tenido mejores. Jake se frot el hombro mientras caminaba hacia la cama. ndigo lo ha pasado mucho peor que yo. Se dio cuenta que Cazador dirigi su vista hacia su pecho desnudo. Puesto que l no haba odo a Loretta explicar su estado de desnudez, decidi que l mismo deba evitar cualquier malentendido. He utilizado mi camisa para hacer vendas. Hice todo lo que pude por el lobo. El mestizo cerr los ojos por un momento, luego respir hondo. Cuando volvi a mirar a Jake, no haba duda de la tristeza en su expresin. Y ndigo? Lo est tomando muy mal, me temo. Loretta toc el hombro de su marido. El seor Rand dice que la bala estuvo a punto de golpearla. Ella se movi en el ltimo momento. Cazador cogi la pequea mano de su esposa y le dio un rpido apretn. Luego volvi una mirada inquisitiva hacia Jake. Usted cree que alguien tiene intencin de disparar a nuestra hija?

Jake no quera alarmarlos sin necesidad. No estoy seguro de lo que creo. Todo lo que puedo decir es que habra sido herida si no se hubiese movido. Tal vez el hombre estaba esperando una oportunidad clara de disparar al lobo. Ech un vistazo a Loretta y tom nota de lo plida que se estaba poniendo. Eso es probablemente lo que pas. Pero ya que fue tan cerca de ella, sent que tena que decrselo. Cazador pareci sopesar cada palabra. Y que es lo que usted piensa? Jake suspir. Esa es una pregunta difcil. Me asust como el infierno al ver lo cerca que haban estado de herirla, justo despus de ocurrir hubiera jurado que la bala era para ella, pero Se lami los labios y trag saliva. Ahora, mirando hacia atrs, creo que tal vez tuve una reaccin exagerada. ndigo me asegura que no tiene enemigos. Si ese es el caso, es muy poco probable que alguien intente hacerle dao. Ya me dijo que le haban disparado a Wolf anteriormente. Varias veces asinti Loretta . Los lobos no inspiran mucha confianza. Jake se pregunt si no haba respondido un poco demasiado rpido. Sin embargo, no poda culparla por saltar en cualquier explicacin. Nadie quera pensar en que un ser querido estaba en peligro. En ese caso, probablemente estemos a salvo en el supuesto de que Wolf fuera el objetivo. Cazador solt la mano de su esposa y le indic a Jake que se sentarse en la mecedora. Estamos agradecidos por todo lo que ha hecho. Jake se sent en la silla, cansado ms all de toda razn. No he hecho mucho. Y desde el aspecto de las cosas, lo que hice ha Se interrumpi. Siento no haber regresado con ella antes del anochecer. Los caballos se desbocaron, y tena miedo de salir y dejar sola a ndigo para ir en su busca. Incluso si hubiramos tenido los caballos atados, ella no lo habra dejado. El lobo tard varias horas en morir.

Usted hizo lo que sinti que era el mejor, murmur Loretta. Nosotros no lo hacemos responsable. Cazador asinti con la cabeza. Usted se hizo cargo de nuestra hija. Si las malas lenguas piensan que hubo entre ustedes algo inmoral, capearemos el temporal. Para Jake, sera ndigo la que tendra que capear adems de sufrir con los chismes, no los tres que haba ahora en esa habitacin. Poda Cazador, siendo Comanche, comprender bien las posibles consecuencias? Una mirada a la cara de Loretta respondido a esa pregunta. Los Lobos entendan todo eso, pero eran demasiado decentes para hacerlo responsable por algo que no haba sido capaz de evitar. Una ola de sentimiento de culpa se apoder de Jake. Antes de que decayese, se pregunt por qu demonios tena que sentirse culpable. No fue su culpa que un hijo de puta de gatillo fcil les hubiese pegado un tiro a ellos y golpease al lobo. Tampoco haba tenido ninguna opcin de permanecer en la cabaa toda la noche. Sin embargo, no poda dejar que decayera. El tema se tena que enfrentar, y el rodeo nunca haba sido su camino. Hizo un gesto hacia la puerta principal. Del modo en que esas mujeres nos miraban, yo dira que estn empeados en pensar las cosas mas miserables. Ese es nuestro problema, no el suyo. Cazador mir a su esposa. A dnde ha ido mi pequea? A enterrar a Wolf, respondi Loretta con voz trmula. Cazador suspir hondo. Jake poda ver que l anhelaba estar de pie para poder ir con su hija. Si no quiere que est sola, la puedo seguir, ofreci Jake Cazador cerr los ojos y asinti con la cabeza. En unos minutos, no? Dele un poco de tiempo para llorar sin nadie mirando. Se trata de un asunto privado, y es el camino de mi pueblo. Jake desliz su mirada hacia la ventana iluminada por el sol. El limpio vidrio brillaba en sus ojos. Tena la garganta irritada, y el olor del caf le hizo agua la boca. La noche de insomnio lo haba dejado agotado. Cunto peor deba sentirse ndigo? El calor de la chimenea le envolva alrededor de los hombros como una manta. Baj la mirada hacia sus manos. La sangre y la suciedad manchando los dedos. Ser mejor que me lave y me ponga una camisa, dijo.

Loretta dio la vuelta al pie de la cama. Tiene hambre, seor Rand? Puedo hacerle algo en poco tiempo. Jake se levant de la mecedora. Adems de una taza de ese caf, una olla de agua caliente y una pastilla de jabn, bastar por ahora. *** Un poco ms de una hora ms tarde, Jake abandon la casa y se intern entre los rboles. Las marcas de los cascos de Molly haba dejado un rastro evidente para seguir, y alrededor de media milla de la casa, lleg a un claro. Se prepar cuando vio a ndigo acurrucada junto a un montculo de tierra recin removida. Ella se abrazaba las rodillas, inclin la cabeza, y mir hacia atrs. El agotamiento era evidente en cada lnea de su cuerpo. Molly estaba cerca de ella, atado a un tronco grande cado. Jake se qued en los rboles, reacio a inmiscuirse. Entonces se dio cuenta de la sangre que brillaba en el antebrazo derecho de ndigo. La sangre era fresca, aun flua. Su pulso se aceler, y se apresur hacia ella. Al or cerca sus pisadas, levant la cabeza. ndigo, que Jake se congel en mitad de un paso y se qued mirando el cuchillo que sujetaba en su mano izquierda. En nombre de Dios qu has hecho? Se dej caer de rodillas junto a ella, casi sin poder creer lo que vea. El corte en su carne pareca ser profundo, y el filo de su cuchillo estaba manchado de sangre. Mir a la tumba y vio manchas oscuras, ella haba sangrado sobre la tierra. ndigo, por todos los infiernos. Se apoder de la mueca para examinar la herida ms de cerca. La hemorragia haba disminuido, pero el corte era profundo y se requeriran puntos de sutura para reparar la brecha. Aun as, iba a quedar una cicatriz. Por qu? Que se le habra pasado por la cabeza para cortarse as? Es el camino de mi pueblo, afirm. Cuando un ser querido nos deja, se hace una marca en nuestra carne para recordar. Jake apret el estmago mientras miraba a su piel perfecta, profanada por la hoja de un cuchillo. Una oleada de clera se extendi por l.

Jess. Eso es una locura. Incrdulo, levant la mirada hacia ella. Eso es una locura, ndigo. T no debes herirte a ti misma, sea cual sea la razn. Es el camino del pueblo de mi padre. T no eres una de las personas del pueblo de tu padre. En el momento en que las palabras salieron de sus labios, se lament por lo dicho. Aunque sus ojos azules y el cabello al sol lo desmentan, la sangre comanche flua salvaje por sus venas. Ayer por la noche, haba visto pruebas de ello. Meti la mano en el bolsillo trasero de su pantaln y sac un pauelo, se alegr de haberse puesto ropa limpia de sus maletas antes de salir de la casa. Dando una sacudida para desplegarlo, cerr los bordes de la herida juntos y rpidamente le envolvi el brazo. Sentado sobre los talones, le estudi su rostro plido. La calma en sus ojos le dijo que haba encontrado algo de paz en el ritual de duelo, aunque a l le hubiese parecido algo brbaro. Ests bien? Era una pregunta estpida. Por supuesto que no estaba bien. Vamos a volver a casa para que tu madre pueda suturar el brazo. No habr puntos de sutura. Jake apret la mueca. Qu quiere decir que no habr puntos de sutura? Es un maldito corte bien profundo, jovencita. Nunca va a cerrar bien sin ellos. Eso es bueno. Ahora la entendi. Ella no quera una cicatriz delgada, apenas visible. Para el resto de su vida, tena la intencin de llevar la marca de luto por Wolf, y quera que todo el mundo lo viese. Sus tripas se contrajeron, y sinti como si fuera a echar fuera el caf que haba bebido. Como si l no estuviera all, ella miraba al infinito. El viento se levant y jug con sus cabellos. Las hebras de oro y cobre cubrieron algo de los ojos y se quedaron atrapadas en sus largas pestaas. Jake solt la mueca y empuj a un lado el mechn rebelde con un dedo. Luego coloc la mano sobre su hombro. Cuando ella no lo mir, se dio por vencido en el intento de llevrsela pronto de all y se sent a su lado, con una rodilla como apoyabrazos y su atencin se centr en el dedo de polvo de sus botas. Ella no estaba en peligro de morir desangrada, despus de todo. Tal vez

su madre podra convencerla para coser la herida al llegar de regreso a casa. Poda sentir su cercana en cada poro de su piel y se pregunt en qu estaba pensando. Estuvo a punto de morir por m una vez, susurr ella. Me top con una gran osa negra y sus cachorros, y ella vino detrs de m. Wolf consigui mantenerla lejos de m, pero sali con el vientre desgarrado por protegerme. Se qued sin aliento. Mam le cosi. Su piel era tan gruesa, la cicatriz no fue nunca visible. Pero yo nunca lo olvid. Jake trag en seco. El sonido fue un ruido sordo y hueco en el pecho. Sinti un pequeo escalofro que hizo que se le encogieran los hombros un instante. Vas a echarlo de menos, lo s. Incluso despus de que l y Gretel tuviesen cachorros, pas la mayor parte de su tiempo conmigo. Cuando me quedaba dormida en la noche, yo saba que l estara all para velar por m. Cuando me despertaba por la maana, siempre estaba a mi lado. l amaba a mi almohada. Tuve que luchar muchas veces con l por conservarla. Jake record la noche en que se haba subido borracho al desvn y la ferocidad de Wolf protegindola. Podra fcilmente imaginar al lobo tomando sobre l el zarpazo de un oso para salvar a su amiga. Su mirada se desplaz a la tumba. Dese saber qu decir. Los minutos pasaron. Sinti que a ella le molestaba su intromisin, pero puesto que todava tena el cuchillo, no estaba dispuesto a dejarla. Se acord de la cicatriz en la mejilla de Cazador. Una cicatriz de duelo? El pensamiento le horrorizaba. Cmo podra el hombre haber enseado a la nia esa brbara costumbre sobre la automutilacin por duelo? Y ms por un lobo, por el amor de Dios. Jake comprendi que ella haba amado a su mascota de una manera que mucha gente no poda comprender, probablemente, de una manera que incluso l no comprendera nunca, pero el corte a s misma llevaba las cosas demasiado lejos. Quera arrebatarle el cuchillo de las manos y tirarlo bien lejos. Como si ella leyera sus pensamientos, envain la hoja y se puso en pie. Supuso que se iba antes de lo que quera porque l haba venido. ndigo. Cualquier cosa que quisiera decir huy de su mente. Con los ojos secos y sin expresin, se encontr con su mirada y luego lo rode y se fue por su caballo. l esperaba que ella montara y cabalgase de regreso. En su lugar, se llev a

Molly de la rienda. Se levant, agarr la pala y se qued con ella, acortando su paso para mantenerse andando a su misma altura. Desde el rabillo del ojo, ndigo vio las botas de Jake, y cmo tocaban el suelo. Caminaba con paso firme, del taln a la puntera, al igual que todos los hombres blancos. Los msculos de sus muslos rozando y estirando la tela de algodn de los pantalones cada vez que se mova. Ech una mirada a su rostro moreno y vio el ceo meditabundo que tena en la frente. Era evidente que desaprobaba las creencias de su padre. ndigo contrajo la mandbula y apret el paso. Poda sentir su conmocin y repulsin. No tena derecho a seguirla y luego emitir un juicio. Lo nico que quera era que la dejaran sola. Pareca que su firme presencia se cerna sobre ella y eso no lo deseaba. No haba perdido el detalle cuando mir su cuchillo. Haba considerado la posibilidad que ella se hiciese verdadero dao y seguramente quera arrebatrselo. Desde el ceo fruncido que llevaba, tal vez todava jugaba con la idea. Si lo intentara, dudaba que pudiera detenerlo. l era una cabeza y un hombro ms alto que ella. Un vistazo a su amplio pecho le record lo que haba sentido al quedar atrapada en el crculo de sus brazos, rodeada por sus msculos de acero. No tena ninguna duda de que poda tomar cualquier cosa que quisiera de ella. Una falta de aire y la claustrofbia se apoder de ella. La ira sigui a esas dos emociones. No tena derecho a interferir en su modo de ser o de pensar. No tena derecho en absoluto. Entonces por qu estaba asustada? Mientras reconsideraba esa pregunta, la sensacin de falta de aire en sus pulmones volvi. Saba la respuesta. Incluso entumecida por el dolor no poda evitar la sensacin de que su destino haba venido a llamarla. Una advertencia susurr en su mente como un canto sin letra ni msica. Ten cuidado. No confes en l. Su padre deca que los espritus susurraban sus dictados. ndigo no estaba segura de si se trataba de espritus o su imaginacin, pero las palabras seguan atormentndola. Jake Rand era peligroso, y cuanto antes se fuese deTierra de Lobos, ella ms feliz sera. *** Jake esperaba que a Loretta le diera un ataque cuando viese el corte en el brazo de ndigo. En cambio, limpi la herida con el whisky y no la rega. ndigo soport el dolor sin hacer ruido. Debes envolverla antes de ir a la mina por la maana, dijo Loretta con suavidad.

Mi camisa la cubrir. ndigo mir a Jake. El seor Rand piensa que estoy loca. Loretta acarici la cabeza de su hija y fue a poner el whisky en un estante. No me imagino que est muy equivocado. Pero es un buen tipo de locura. Cerr el armario y mostr una sonrisa a Jake. Estoy segura de que est muerto de hambre. Tengo un poco de johnnycakes en el horno y algunas moras cocinado. Jake le dio un vuelco el estmago. Tal vez ms tarde. Un poco de caf, entonces? No, gracias, de veras. ndigo se levant de la mesa y desapareci por la escalera hacia la buhardilla que les serva de dormitorio. Jake mir detrs de ella, con la boca tan seca como el polvo. Despus de un momento, se dio cuenta que Loretta lo miraba con una expresin de desconcierto. De repente, sinti la necesidad de aire fresco. Alguien debera revisar la mina y la idea de caminar a paso ligero le atraa. Tena que salir de aqu, lejos de la locura. No haba otra palabra para ello. Una mujer joven no deba herirse a s misma, no importaba cul fuera la razn y la madre no estaba en su sano juicio si aceptaba esa maldita costumbre.

CAPTULO 7
Horas ms tarde, ndigo yaca despierta en su dormitorio del altillo y escuch la ronca voz de Jake Rand mientras hablaba con su madre delante de la escalera de subida. Tena una risa agradable, clida y profunda. Pero cuando lo oy, se sinti atrapada, la sensacin era muy parecida a la que haba experimentado al mismo tiempo, envuelta en sus brazos, impotente, sin va de escape. Se tumb de costado, llena de un temor que no poda explicar. Era una tontera, ridcula. Aparte de su posicin temporal como capataz en la mina, l no tena control sobre ella, y no haba absolutamente ninguna razn para que le temiese. El aroma de la suave piel de Wolf se aferraba a su almohada, y las lgrimas quemaban detrs de los prpados. Se cubri el rostro para sofocar un sollozo y apret los puos varios segundos. El aire fro de la ventana abierta le toc la espalda. Wolf nunca volvera a saltar por encima del travesao y ni a su cama de nuevo. Los recuerdos se amontonaban en su mente, conmovedoramente dulces, de Wolf saltando por el csped junto a ella, mirndola con sus solemnes ojos dorados. Nunca volvera a abrazarse a su cuello ni sentira el roce spero de su lengua en la mejilla otra vez. l se haba ido. Para siempre. Todo era culpa de Jake Rand. Desde su llegada, nada haba salido bien. Y las cosas no eran susceptibles de mejora hasta que se fuese. Si l no hubiera venido, no se habran detenido ayer en el lugar de Geunther, y Wolf todava estara vivo. Si no fuera por l, su reputacin no estara hecha pedazos. Mam ya le haba dicho que los prximos das iban a ser difciles, con la gente mirando y murmurando, algunas cosas francamente desagradables. Dese no tener que ir con l a la mina por maana. Deseaba no haber puesto nunca los ojos en l. *** La primera persona en la que ndigo puso los ojos a la maana siguiente fue Jake Rand. Esto en cuanto a los deseos hechos realidad. Ella slo se haba despojado de su camisn y tiraba de la camisa sobre su cabeza cuando l se sala de su particin, con las botas en la mano. El que hasta entonces, al dormir all su propio hermano no haban necesitados mas paredes que un muro dividiendo en dos el altillo a apenas dos metros, sin siquiera tocar el techo, le restaba la intimidad necesaria ahora que comparta el desvn con un extrao. En el ltimo momento, ndigo se sacudi la muselina sobre sus pechos. Le divis sentada en el borde de la cama y se volvi hacia ella.

El pelo negro alborotado del sueo, la camisa abierta para revelar una amplia extensin de bronce de su pecho peludo, se qued all un momento y la mir fijamente, como si su sentido comn hubiese huido. Tomada por sorpresa, ella no poda moverse. Su mirada nublada marrn cay a la cinta de lazo de color rosa que bordeaba el escote de su ropa interior. Dndose cuenta de su poca vestimenta, agarr el edredn y lo subi por encima de su pecho. Una sonrisa lenta se elev de una esquina de su boca, y le mostr sus blancos dientes. Buenos das. A juzgar por el brillo de profundo agradecimiento que vio en sus ojos de pesados prpados, sospechaba que haba visto algo ms que sus cintas. No podra usted dar un golpe o avisar de alguna manera que va a salir, o algo, por lo que yo pueda estar haciendo? Se pas una mano por el pelo. Lo siento. No saba que estabas despierta y no quise molestarte. Ella apret los dedos de los pies en una grieta entre los tablones del piso y dese con todo su corazn que se fuese. Una gran cantidad de buenos deseos no le servan para nada. Su mirada oscura volvi a recorrerla. Cmo est el brazo? Seguramente no se quedara all preguntndole por la salud si ella fuese una mujer blanca y estuviese medio vestida. ndigo le volvi la cara. Poda or a su madre abajo, empezando el desayuno. El olor del caf recin hecho flot hasta el desvn. Quera que se fuera lejos, muy lejos. Tal vez entonces la sensacin de desaliento en el pecho se ira. Con una voz temblorosa desaparecido extraamente la sensacin, ella respondi a su pregunta. Est bien. Probablemente deberas ponerle un poco de pomada. Era su brazo. No lo necesitaba para decirle cmo cuidarlo. Ella hizo un sonido inarticulado y vio que se diriga por la escalera, de espaldas a los peldaos. En calcetines, que era un riesgo. El pie de su hermano Chase haba resbalado as una vez, y se haba cado hasta el suelo del saln lastimndose la espalda. Jake Rand no caera, por supuesto, pero

imaginando que lo hiciera ilumin su estado de nimo considerablemente. Lo oy dar a su madre los buenos das. Luego cerr la puerta de atrs. Supuso que haba ido a la letrina. Temblando en el aire fro, se meti en sus pantalones de ante y una blusa limpia de piel de gamo. Cuando baj las escaleras, su primer pensamiento fue para Wolf. Por la maana siempre bajaba por la ventana y volva a la puerta de la casa, rascndola para que le dejase entrar antes de que ella incluso pudiese bajar la escalera. Ahora, slo el silencio la esperaba. Un dolor sordo cortaba a travs de su pecho. Se qued all un momento y escuch, deseando que su muerte fuese un mal sueo. Va a ser ms fcil con el paso del tiempo, dijo su madre con una voz suave. Pasndole un plato y un tazn grande, ella le sonri comprensivamente. Trata de empujar los malos recuerdos de tu mente. Es ms fcil si no piensas en ello. ndigo respir hondo. El problema, como ella lo vea, era que Wolf haba sido una parte tan importante de su vida que la conciencia de no estar junto a l aun no la haba asimilado. Haba sido como un brazo o una pierna, siempre estaba ah cuando lo necesitaba. Su protector, un amigo con quien hablar. Y, como un miembro amputado, no iba a olvidar su presencia, no importaba lo duro que tratase de no pensar en ello. La puerta de la habitacin de sus padres estaba abierta, y pudo ver a su padre sentado contra las almohadas. Fue a darle los buenos das. En el pasado, siempre haba sido capaz de calmarla, y ella esperaba que pudiese hacerlo tambin ahora. l sonri y le tom la mano mientras se acercaba a la cama. El calor de sus dedos fuertes se enroscaba alrededor de la suya. Se sent en el colchn y suspir con cansancio. Para su sorpresa, su padre no hablaba. En su lugar, cerr los ojos, como si absorbiese su presencia y sabor de los sentimientos que se agitaban en su interior. Las lgrimas brotaron de sus ojos. Deseaba hacer una madriguera bajo su proteccin y llorar, pero no era la manera de hacer las cosas. Se sentaron en silencio. El deseo de llorar se hizo ms fuerte y parpade. En el fondo de su mente oy los sonidos normales de la maana y se resenta con el hecho que las cosas siguieran como si nada hubiera pasado. Como si hubiera ledo sus pensamientos, dijo: Esa es la manera de la vida, pequea. Sale el sol, y lo ilumina todo. Las sonrisas de Madre Luna sobre nosotros. El Dolor puede hacer que parezca que el suelo se convierte en el cielo, y el cielo en suelo. Sin embargo, cuando el Padre Sol se eleva y te calienta, se ve que no es as. Es una buena cosa, la igualdad.

ndigo supona que as era. Volvi la mirada hacia la ventana. En la misma voz suave, aadi, Las lgrimas son tambin una buena cosa. Ella apart la mirada hacia l, incapaz de creer que haba odo bien. Siempre, haba hablado en contra de la debilidad. Slo los dbiles de corazn se revuelcan en las lgrimas, pap. Sus ojos permanecan cerrados. Cuando la carne est herida, se limpia para que pueda sanar. Los lugares heridos en nuestros corazones no se puede alcanzar, por lo que los Grandes Seres nos dieron las lgrimas. Se qued mirando su rostro fuerte, cincelado y la oscuridad, la cicatriz de duelo en su mejilla se perda en las lneas que haban marcado su rostro en la vida. Ella no poda imaginarse a su padre llorar. Pero cuando yo era pequea, me regaaban por llorar. Ah, s. Una hoja caa de un rbol, y t llorabas. El viento cambiaba de direccin, y t llorabas. Te regaaba, porque llorar por nada no es bueno. Las lgrimas se deben guardar para las grandes heridas. Cundo has derramado tus lgrimas? Sus pestaas levantadas. El color azul oscuro de sus ojos, se posaron en ella. Hace mucho tiempo, antes que tu madre os tuviera a ti y a tu hermano sobre su pecho, ella me abraz. Llor por los que haba amado y perdido. No te avergonz llorar? Liber la mano de la suya para acariciarle el cabello despeinado. No es una vergenza cuando el dolor es grande. No es ninguna vergenza en el amor, ndigo. La nica vergenza es cuando nuestros corazones son tan duros que ya no se sienten. Yo os he enseado mal, si t crees que es un error el derramar lgrimas. Tal vez se debe a que los Grandes Seres nos han bendecido, eh? No hemos tenido el dolor nunca dentro de estas paredes de madera. Cuando el dolor llega, yo te mostrar cmo llorar. l le acarici el brazo, y luego se recost contra las almohadas. Yo lo hago muy bien.

ndigo sinti una sonrisa tirando de su boca. Creo que podra hacerlo muy bien, tambin. Ve ahora y afronta el da. El dao es como una tormenta. Fuerte, pero con el tiempo pasar. ndigo se levant de la cama. El dolor de la prdida an se centrada en el pecho, pero de una manera extraa se senta reconfortada. Otros haban recorrido este camino antes que ella y haban sobrevivido. Del mismo modo que ella lo hara. Gracias, Pap. Cazador le hizo una seal de distancia. La verdad no es un regalo, Indigo. No, las gracias no son necesarias. Al salir de la habitacin, los pensamientos de Indigo le contradijeron. La verdad era el ms bendito de los regalos, y nadie poda compartirlo de la misma manera que lo haca su padre. Cuando ella entr en la cocina, Jake estaba saliendo por la puerta trasera. La humedad rizaba su cabello y su rostro tena un aspecto rojizo, simplemente limpio. Supuso que haba usado la bomba de agua del patio y se haba echado agua fra para despertarse. Su camisa de lana azul que pareca remarcar la amplitud de sus hombros, estaba abotonada y remetida, y llevaba sus botas. Hay una pelotn de cuatro pequeos por ah, dijo Jake con una sonrisa.Pens que iban a correr por detrs de m. Eso es normal aqu, le dijo Loretta. Somos muy populares en la hora del desayuno. ndigo le rode y se dirigi a la puerta de atrs. Su madre la llam. Ser mejor que te des prisa, ndigo. El desayuno estar listo de aqu en unos minutos. En el camino de vuelta, me puedes traer tres huevos mas del gallinero? ndigo abri la puerta de atrs y la dej as, incmodamente consciente de los ojos de Jake Rand en ella. El aire fresco de la maana golpe las mejillas mientras corra por el patio. Cuando regres a la casa, una pila de panqueques estaba en el centro de la mesa. Corri al lavabo y us la bomba para lavar los huevos que haba recogido. Al sentarse Jake, su madre le puso un plato de huevos delante. ndigo se sent frente a l, sus ojos todava pegajosos de sueo, con la boca seca. Se dio cuenta que Jake se haba dado una afeitada rpida.

Cuando su madre regres y le desliz una torta debajo de la nariz, se persign y baj la cabeza para susurrar la bendicin. Cuando termin la oracin, hizo otra seal de la cruz, y cogi el tenedor. Eres catlica? l la mir con curiosidad divertida. Pens que abrazabas las creencias de tu padre. A pesar que no tena apetito, ndigo se trag un trozo de huevo y trat de ignorar la sensacin de hormigueo en su piel cuando l la miraba. Los Grandes Seres de mi padre y el Dios de mi madre caminan bien juntos. Cogi el jarro de la miel caliente y se verti una cantidad generosa sobre los panqueques con mantequilla. Parece que la Iglesia se sentira demasiado llena de gente para ti. Llena de resentimiento, comand la miel tan pronto como termin con ella. Le pareca que le preguntaba a sus convicciones en todo momento. No crees en la Santsima Trinidad? La mayora de los cristianos lo hacen, de una manera u otra. Mi madre cree en un Dios con tres caras que lleva las riendas supremas sobre el cielo y la tierra. Mi padre adora a muchos dioses que se unen en una sola fuerza mstica de la naturaleza. Un Dios con muchas caras, o muchos dioses con una sola cara, hay realmente una diferencia? Pareca tener esto en cuenta. No, creo que no la hay. ndigo con una sonrisa forzada, no muy segura de por qu se haba molestado en explicarle. Pens que la opinin que Jake Rand tuviese de ella no le importaba lo ms mnimo. He sido enseada a reconocer a Dios en todas partes, dentro de la iglesia de mi madre y al aire libre en la catedral de la naturaleza de mi padre. No me siento confundida, Sr. Rand, me siento bendecida. Jake la mir a los ojos. No haba duda de que el dolor se reflejaba all. Sin embargo, habl con una voz firme, como si su corazn no estuviese roto. Qu contradiccin era, esta chica que se cort un tajo en el brazo en un primitivo ritual de duelo! Un Dios con muchas caras. Ella encarnaba dos culturas diferentes, de alguna manera en armona con ambas. En un momento, pareca tan blanca como l. Al siguiente, pareca india pura. La mezcla le

fascinaba. En su forma simple, se haba movido sola a travs de las complejidades que haban desconcertado a los telogos por siglos. Record la larga noche que haba pasado en la cabaa Geunther, la sensacin de misticismo que la rodeaba. Ninguna otra mujer haba logrado jams tocar su alma y apenas esta pequea nia lo hizo y sin proponrselo. A pesar que ella pareca hacer la rutina diaria del desayuno, Jake not que coma muy poco de su plato. Cuando se levant de la mesa para limpiar su plato, su madre le entreg otro plato de chicharrones. Pens que podra curar al Hada de los Dientes de las bolas de pelo. Jake busc en su mente y no poda recordar a qu animal le llamaban hada de los dientes. Vio cmo ndigo tiraba sin comer sus huevos en el cubo. Una expresin de tristeza cruz su rostro. Creo que no voy a tener que buscar ms ahora. No, yo no los voy a contar, dijo Loretta con suavidad. Jake esper hasta que ndigo dej la cocina por la puerta de atrs, entonces pregunt Quin es el Hada de los Dientes? Loretta le lanz una mirada de sorpresa. Usted no lo ve en la parte de atrs? La risa se calent en sus ojos azules. Es mejor que tenga cuidado, Sr. Rand. No se ve una serpiente, hasta que te muerde. La Hada de los Dientes es una serpiente? Ella se ech a rer. Cielos, no. A pesar de que a veces tenemos una serpiente-toro que aparece una y otra vez al sol en el porche. Si usted todava est aqu en torno a esta primavera y viene a travs de l por ah, slo rodela. Debido a ndigo, que piensa que todos los animales tienen sus derechos. El Hada de los Dientes es un puma. El puma. Jake desliz una mirada incrdula de las ventanas traseras. Le da de comer a un len de la montaa? Ella se ech a rer otra vez. Es un viejo amigo. La edad le ha robado todos sus dientes, y la artritis ha anquilosado sus patas. No puede cazar tampoco, as que ndigo le proporciona alimentos. Cada maana, l se acerca a la orilla del patio y espera a que le den su desayuno.

La nuca se le eriz a Jake. No le preocupa que alimente un gato monts? ndigo no es como la mayora de las chicas. Se olvid de su desayuno, se levant de su silla y se acerc a la ventana. A unos metros en los rboles, vio a ndigo de rodillas cerca de un enorme gato dorado. Adems del plato de las cortezas y los huevos, haba tomado de camino un trozo de carne del ahumadero. Todo lleno de ondulacin muscular debajo de su abrigo elegante, el puma haca crculos, de ida y vuelta, con impaciencia de ver mientras ella cortaba la carne de venado en trozos manejables. Dios mo, le susurr Jake. Un golpe de una garra, y la abre en canal. Loretta se uni a l en la ventana. Antes me preocupaba que la atacase. A lo largo de los aos, me he acostumbrado a l. Slo tena cuatro palmos de alta, unos cuatro aos, creo cuando la primera criatura salvaje la sigui hasta casa. Un coyote con una pata delantera que haba sido destrozada en una trampa. Corri y le pidi a su padre que la curara. El puma se acerc a ndigo y Jake se qued sin aliento. No poda creer lo que estaba viendo, cuando la chica levant las manos y dej que el gato lamiese sus dedos hasta dejarlos limpios. Esto es una locura. Ech un vistazo a Loretta. Qu hizo Cazador? Qu poda hacer? Sali y cur la pata del pobre animal. As nada ms? Bueno, no. ndigo tuvo que hablarle al coyote en primer lugar. Tom algo de tiempo convencerle que Cazador no le hara dao. Hablar con l? No puedo explicarlo, Sr. Rand. Slo crea mi palabra. Ella habla con los animales. Sus ojos adquirieron un brillo malicioso. No lo ha sentido cuando ella lo mira a usted? Un escalofro se dispar de nuevo de Jake. Qu he de sentir? Ella tiene un don. Si usted tiene secretos, gurdelos bien.

Jake record la sensacin que se haba apoderado de l ayer, que ella lo estaba leyendo. Desconcertado y tratando de fingir lo que no era, dijo, Ella me dijo que un oso negro trat de matarla una vez. Su regalo no funcion en ese momento. Al igual que hablar con cualquiera, se necesita cooperacin por ambas partes. Jake se sinti aliviado al escuchar eso. l tendra cuidado de ahora en delante de no dejar a ndigo mirarle a los ojos durante mucho tiempo. El pensamiento qued grabado l. En realidad no crea esas tonteras. Leerlo a l? Loretta sigui explicando. La osa haba tenido cachorros. ndigo y Wolf tropezaron con ellos accidentalmente. La madre entr en pnico. Se sec las manos en el delantal y se volvi a la cocina. Cranme, es raro el animal al que ella no convierte. A veces, una maana o una tarde o en la noche, necesito un salvoconducto para llegar a la letrina. Mofetas y mapaches, tejones, coyotes, y un montn de ciervos. Vienen con la esperanza de alimentos. Los venados son los ms valientes. Van caminando derechos hacia ella, pidiendo panqueques. Un montn creo que viven a millas de la ciudad, pero supongo que no se sienten amenazados aqu. Ella tiene una manera de ser especial con ellos. Jake vio a ndigo mientras caminaba hacia la casa. El puma desapareci en el bosque. Por qu se molestaba por irse lejos a cazar? Poda escoger un ciervo en el porche trasero. Por Dios, no. Ni uno slo de aquellos que vienen a la casa. Eso no sera justo cuando ellos confan en ella as. Jake se frot el mentn. Esta familia le dejaba mas desconcertado por momentos. ndigo entr. Una rfaga de aire fresco vino con ella. Se apart de la ventana. Record su primera impresin, que haba algo loco en ella. Haba sido ms perspicaz de lo que pensaba. *** Cuando ella y Jake llegaron a la mina, ndigo se dio cuenta de que los prximos das podran resultar incluso ms complicados de lo que su madre tema. A la entrada del tnel, varios de los hombres ms jvenes estaban de pie en un grupo. En el momento en que la vieron, se separaron y volvieron a trabajar, pero bien se dio cuenta las miradas de apreciacin que le dieron o las sonrisas de complicidad en sus rostros. Ella quera poder cerrar su mente. La prdida de Wolf ya era bastante difcil.

Con la esperanza de sacar fuerzas de su entorno, ndigo levant su mirada hacia los arboles que invadan la ladera rocosa por encima de la mina. Sin volverse a mirar, absorbi la sensacin de serenidad que emanaba de los rboles enmaraados a su izquierda y derecha. La llen de paz y enderez los hombros, lista para enfrentar a la gente que tena alrededor. Asnos estpidos, murmur Jake. ndigo arrastr su mente de nuevo al presente mientras le escuchaba. Te pido perdn. No es necesario. Respondi ella casi sin pensar. Ella saba por el color del rostro de Jake que las sonrisas de los hombres lo enfurecan. Rez para que no hiciese algo que empeorase las cosas. Lo mejor en esta situacin era fingir indiferencia. Jake se ira de aqu en unas pocas semanas. Sin embargo, este era su mundo. Abrindose paso a travs de la trenza suelta de los carriles, ndigo se acerc a la vagoneta, y se encarg de todos los coches de mineral, cuando salieron a la superficie de la mina. El salto estaba lleno, lo que la puso al tanto que la pista haba sido despejada para que pudieran entrar y excavar en las vetas de la galera oeste. Buenos das, Topper. Cmo te va? Topper escupi y desliz su mirada hacia Jake. Las cosas sern mejor cuando lleguemos a las galeras que cavamos hacia afuera. Ser capaz de trabajar slo en una seccin es como tratar de vaciar el ocano con un dedal. Esta es la primera carga que la Trammer ha subido. Es mejor que nada. Ha revisado Shorty las vigas antes de comenzar el trabajo? Topper asinti con la cabeza. Siempre lo hace si ustedes llegan tarde. Hemos odo hablar de lo de Wolf, seorita. Todos somos lo sentimos realmente. Contrariamente a lo que, obviamente, Topper quera hacerla creer, Indigo dudaba de que todos los empleados compartan ese sentimiento. Gracias, Topper. Se volvi hacia Jake. Conoce al seor Rand? Jake extendi su mano derecha. Creo que hablamos de paso, ayer. Encantado de conocerle. Es el nuevo jefe?

Slo temporalmente. Estoy tomando el lugar del Sr. Lobos, hasta que vuelva a estar de pie. Topper volvi a escupir. Uno de los hombres que haban estado observndola a su llegada simplemente se fue abucheado de la risa. ndigo se volvi justo a tiempo para verlo mirando en su direccin y empujando el compaero a su lado. Ella tambin poda imaginar lo que estaban diciendo, y la humillacin quem sus mejillas. Volvi su atencin a Topper, decidida a mantener la cabeza alta. Adems, qu importaba lo que pensaban? Su inters en la minera nunca se haba centrado en los hombres con los que trabajaba. Si seguan sus rdenes, podan sonrer todo lo que quisieran. Ella se qued a un lado mientras Topper y Jake conversaron. Cuando consider que era de buena educacin seguir adelante, toc el brazo de Jake y se volvi hacia el arroyo, donde varios de los hombres ms jvenes trabajaban la esclusa, una pala y la recoleccin, otros transportan cargas en carretillas. Es mejor hacer frente a las malas lenguas ahora. Cuando Jake se despidi de Topper y fue a su lado, ella poda sentir la tensin que emanaba de l. Obviamente no tena ganas de esto ms que ella. Cuando se acercaron a los hombres, ndigo evalu sus expresiones. A menos que escapara a su conjetura, Denver Tompkins, un rubio delgado que haba mostrado inters en cortejarla, estaba decidido a ser el ms detestable. l condujo la hoja de su pala en la tierra y se apoy en el mango, mostrando una sonrisa socarrona. Ella pas a su lado. Buenos das, Denver. Su mirada azul se desliz con lentitud sobre su cuerpo. Buenos das. Su sonrisa se ampli cuando volvi su atencin a Jake. He odo que dos tuvieron una aventura excitante. Si usted llama una aventura a recibir un disparo, dijo Jake. Iba a pasar tarde o temprano. A un montn de gente no le gustaba el lobo. Eso no le da a nadie licencia para disparar, replic Jake. ndigo resisti la tentacin de echarle una mirada de advertencia. Si perda su temple, era poco lo que poda hacer al respecto. Corey Manning se acerc a su lado y arrojaron una carga de grava. El polvo se elev hasta ella. Se hizo a un lado. Jake se acerc a la acequia

para comprobar los rpidos. En la tensin de sus hombros, ella se dio cuenta que estaba muy enojado. No es que lo culpase. Ahora oraba para que todo acabase en paz. Denver tena que haber ledo el estado de nimo de Jake tambin. Su sonrisa se desvaneci, y sac su pala. Despus de establecer una comparacin entre los dos hombres, decidi que el rubio era sabio por actuar con cautela. Jake era de lejos el ms poderoso. Ms alto y construido con ms fuerza, un hombre delgado como Denver sera un tonto si quera irritarle. Los otros hombres en la esclusa recibieron sus instrucciones de Denver. Las sonrisas y expresiones sabiamente desaparecieron de sus rostros, como marcas de tiza eliminados de una pizarra. ndigo se relaj un poco. Jake pareca no darse cuenta. Pero cuando termin el examen de los rifles, lo vio lenta y deliberadamente retar con la mirada a cada hombre. Una advertencia brill en sus ojos oscuros. Mientras se alejaban, ndigo no oy ms susurros. Jake la cogi mirndole y le gui un ojo. El arte de la intimidacin sutil, susurr. As se dedicaran a trabajar todo el tiempo. Sutil? ndigo esperaba no ser nunca objetivo de sus sutilezas. Lo llev corriente abajo para mostrarle el molino de agua que mola el mineral. A partir de ah, lo llev a ver los dos tneles que se encontraban ms arriba en la colina de la mina. Despus de revisar los mecanismos de poleas en las dos jaulas, se coloc las manos en las caderas y mir hacia abajo en el canal, que diriga un flujo controlado de agua en las esclusas. La brisa le movi el pelo negro y lo dej sobre la frente de bronce. Una mirada especulativa en sus ojos negros mientras centraba su atencin en ella. Su vientre se encogi y tuvo una sensacin de debilidad en las rodillas. No tena la menor idea de por qu reaccion tan extraamente a su presencia. Siento mucho todo esto, le dijo en voz baja. Mir hacia las esclusas. Vio a Denver mirando. l estaba sonriendo de nuevo. No es tu culpa. No, admiti. Pero no he hecho nada para evitarlo. Deseara Cuando se interrumpi, ndigo se centr en l, un poco sorprendida por la emocin que escuch en su voz. Sus ojos se encontraron y se mantuvieron la mirada. Qu era lo que deseaba? Mirandolo, el resentimiento que haba brotado dentro de ella las ltimas

veinticuatro horas se desvaneci. No fue su culpa. No era de ninguno de los dos. No pudo evitar su llegada y la coincidencia con los acontecimientos sobre los cuales no tena control, y haba sido un error echarle las culpas. No se sienta mal, Seor Rand. No importa. Me temo que s. ndigo respir hondo. Si yo fuera alguien ms debil, estara perdida. Pero no lo soy, y con independencia de lo que piensen, su opinin no es importante. Mientras hagan su trabajo, pueden pensar lo que quieran. Es evidente que sin estar convencida, busc su mirada. Su controlada calma la hizo sentir expuesta, y volvi a alejarse. Jake, grit tras ella. Se detuvo y mir hacia atrs. Perdn? Jake. Me gustara que siguieses llamndome Jake. Record el da de ayer, la conversacin, sus bromas, su risa, el sentimiento de camaradera que haba comenzado a construir entre ellos. Minutos despus, Wolf haba recibido un disparo. Los recuerdos brillaron en su cabeza, dura y claramente, acentuados como lneas de sangre color escarlata. Jake, entonces, se oy responder. Si quieres, te puedo dar un recorrido por la choza del dinamitero. Y me gustara que conozcas a Stringbean y a Shorty. Cuando volvamos a la casa, te voy a mostrar los libros de cuentas. Pedimos todos nuestro suministros en Jacksonville . *** Al medioda, ndigo se senta como si durante el da se hubiese movido como un borrn. Ella tena un vago recuerdo del trabajo en la mina con Jake, de sentarse a la mesa de su madre con l despus del almuerzo para familiarizarse con el papeleo, pero nada de eso pareca real. Slo una cosa registraba su mente, y fue la terrible sensacin de vaco. Estaba tan acostumbrada a la presencia de Wolf que haba dejado caer su mano varias veces para acariciar la cabeza, slo para darse cuenta que no estaba all. Ms de una vez dio un paso

esperando que estuviera enredado en sus pies. Con el transcurrir de las horas, el dolor en su interior creci hasta parecer insoportable. Cuando su madre le pidi que fuera a la tienda con una lista de alimentos bsicos, salt con la oportunidad de escapar de la casa. Jake haba salido durante unos minutos. Puesto que l no haba mencionado que regresaran a la mina, saba que el resto de la tarde se alzaba larga y solitaria para a ella. No estaba acostumbrada a pasar mucho tiempo dentro, ansiaba un poco de aire fresco y hacer ejercicio. El paseo por la avenida le pareci demasiado corto. Aunque consciente de las miradas que atrajo de los clientes dentro de las tiendas a lo largo del camino, disfrut de la brisa que jugaba en su rostro. Fuera de la tienda, se qued durante un momento mirando un barril de patatas que acababan de llegar y luego decidi que era mejor no gastar el dinero. Mam an tena patatas en el saco de yute. Deba tener cabeza y hasta el ltimo centavo tenia que ser vigilado. Cuando entr en el oscuro interior, le tom un minuto para que sus ojos se acostumbraran. Dentro de las sombras, Elmira Jones, la esposa del propietario, la salud: Bueno, hola, Indigo. Es agradable verte. ndigo se acerc al mostrador. Como siempre, Elmira llevaba un moderno vestido muy ceido, seguramente debajo llevara su cors, tan apretado que ndigo se pregunt cmo respiraba. Su vestido, demasiado elegante para el trabajo, era de un azul luminoso, la creacin era de tafetn de pliegues en capas con una sobrefalda de algodn azul y blanco a rayas adornada con flecos de seda blanco. Me agrada verte, tambin, respondi ndigo y entreg su lista. Ese vestido es nuevo? Te gusta? Ta Mara me lo envi. Hecho en Nueva York, eso s, lo ltimo en moda. Es un vestido complejo. Un vestido complejo?. ndigo forz su sonrisa. Es precioso. Un movimiento hacia la izquierda llam la atencin de ndigo. Se volvi para ver a Jake Rand de pie en el estante mirando y probndose los guantes de trabajo. Mir por encima del hombro en el mismo instante, y sus ojos se encontraron, l le hizo un guio divertido. Obviamente estaba de acuerdo en que el vestido de Elmira era un poco demasiado elegante para el entorno.

Al ver a Jake en la tienda, Indigo se dio cuenta de nuevo de cun grande era. Recortado contra el teln de fondo de la estantera, que le dio una referencia de la medida, seal que se encontraba un estante y medio ms alto que Elmira, y la anchura de su espalda ocult la mitad de la vista de las baldas. Su postura, aunque relajado, era puramente masculina, musculosos brazos sueltos a los costados y ligeramente doblados, los pies calzados con botas de trabajo. El dril de algodn de los pantalones se ajustaba a sus largas piernas. La banda ancha de su cinturn de cuero se asentaba bajo, en las caderas. Tena una figura imponente. Elmira agit la mano cuando sali delicadamente a lo largo de los estantes de la pared para recoger los artculos en la lista de ndigo. ndigo se pregunt dnde estaba su marido, Sam. Desde su casamiento a la fuerza el otoo pasado, no haba salido ms de la tienda que slo para recoger suministros. No los tiene usted estos en un tamao ms grande? Pregunt Jake. Llevaba un par de guantes de cuero gruesos. ndigo aplaudi mentalmente en silencio su previsin. Despus de hacer trabajo de escritorio desde haca varios aos, se hara ampollas en las manos en la mina a menos que llevase proteccin. Elmira frunci el ceo y se mordi el labio. Estoy seguro de que Sam tiene otros que no ha expuesto todava, pero por mi vida, no puedo recordar en dnde estn. Jake eligi otro par. No hay problema. Estos estarn bien. Mientras hablaba, Doreen Shipley y Adelle Amor, ambas esposas de los hombres de negocios locales, entraron en la tienda. Caminaban juntas siempre, formando un par bastante llamativo, todas encorsetadas en vestidos de seda adornadas con demasiados volantes y frufrs para unas mujeres de grosor considerable. En el instante en que divisaron a Jake e ndigo, respigaron su nariz. Hicieron ese gesto tan notable, de hecho, que ndigo comprendi que era hacerle a ambos un desaire. Haca varios aos, la ta de ndigo, Amy, haba escandalizado a la ciudad admitiendo pblicamente su comportamiento ilcito con el fin de salvar a su ahora marido, Veloz Lpez, de una soga de ahorcado. Adelle y Doreen, con nada mejor que hacer, todava chismorreaban sobre ella. Ahora tenan carne fresca entre sus dientes.

La seora Shipley ahuec una mano regordeta alrededor de la boca y dijo: No tienen vergenza en absoluto? Por qu, si yo fuera ella, estara avergonzada de mostrar mi rostro. Elmira, que haba sido vctima de este par de esnobs el otoo pasado despus de su nefasto da de campo con Sam, entrecerr los ojos. Puedo serles de ayuda, seoras? Adelle Amor resopl con desdn. No estoy del todo segura. Nos hicieron creer que un establecimiento como este estaba pensado exclusivamente para gente decente. El calor suba por el cuello de ndigo. Elmira sonri. Sus fuentes eran absolutamente correctas. As que tal vez, si no van a comprar nada, deberan irse. Con una mirada de incredulidad, la seora Shipley abri la boca y contuvo la respiracin, poniendo tal tensin en el corpio que sus botones estuvieron muy de cerca de estallar. Oh-hh! exclam. Bueno. Vamos a ver lo que Samuel tiene que decir acerca de esto. Nosotras gastamos una gran cantidad de dinero en esta tienda, voy a tener que informar a su marido. Elmira sonri de nuevo. Y usted tambin? No la haba visto. Golpe una lata de pimiento sobre el mostrador. Pero no se preocupe. Mi marido est a slo diez millas de Jacksonville. El rostro de la seora del Amor se ruboriz. Est insinuando que no nos dan la bienvenida en su establecimiento? Elmira ech un vistazo a ndigo. Tengo que repetir lo dicho? No tenemos porqu aguantar esto! Grit la seora Shipley. Desde luego, no tienen por qu hacerlo! En un arrebato, las dos damas se fueron tan rpido como haban llegado. Un silencio rotundo cay sobre la tienda. ndigo no se atreva a mirar a Jake.

Elmira golpe una bolsa de frijoles en el mostrador. No les hagas ningn caso, ndigo. Tom una lata de levadura para hornear y la puso junto a los frijoles. Esas viejas brujas viven para hacer chismes de la gente. No creas que todo el pueblo te mira mal, porque no lo hacemos. Espero que Samuel no se enoje cuando le vayan con el cuento , aventur ndigo. Elmira sac el libro de cuentas de debajo del mostrador y rpidamente se hizo una lista de las cosas que ndigo estaba tomando. Si Samuel hubiera estado aqu, le habra dado con una bota en sus pomposos traseros para ayudarles a salir mas rpido. Ambas son unas vboras, y todos en el pueblo lo saben. Si no hubiera sido por la gente como ellas, Sam y yo Se interrumpi y agit la mano. Oh, bueno, es agua pasada. Baste decir que se lo merecan. Aun as evitando la mirada de Jake, ndigo recogi sus compras. Bueno, te lo agradezco, sabiendo que vuestro negocio depende de gente como ellas. Gracias, Elmira. Forzando una sonrisa, aadi: Creo que voy a irme, antes que pierdas a ms clientes. Los que cuentan, seguirn , respondi ella. Despus que ndigo saliese, Jake se volvi y la sigui con la mirada por un momento. Primero los hombres en la mina, y ahora las mujeres locales. Quin mas iba a hacerle el vaco? Supongo que las malas lenguas estarn zumbando en Jacksonville ahora tambin, murmur. Elmira le tendi la mano a los guantes para que pudiera comprobar la etiqueta del precio. No hay duda. Nos trajeron un cargamento de suministros, en la maana de ayer. Harry, el conductor, siempre se pone al da sobre lo ltimo en el saloon. Estoy segura de que no perdi el tiempo a difundir la noticia. Jake apret los dientes. Cuando algo como esto suceda en Portland, hay un conjunto de cosas que un hombre honorable arregla tan pronto como sea posible. A pesar de la paciencia de los Lobos, Jake dudaba que se hicieran las cosas de manera diferente aqu. Saber lo que debe hacerse y hacerlo son dos cosas diferentes, sin embargo Casarse? El pensamiento lo detuvo en seco. Estaba seguro que Emily se recuperara con la suficiente rapidez si rompa su compromiso con ella. Por todos los infierno, probablemente estara

casada con otra persona antes de un ao! Volviendo al presente, esto no sera un matrimonio por amor. Pero no pudo por su propia vida, imaginar cmo ndigo podra llevar una vida normal en las circunstancias actuales. Y ella perteneca aqu, a Tierra de Lobos, con el viento jugando con su precioso pelo y el sol besando su piel. Con el tiempo, l tendra que regresar a Portland. Su familia estaba all, sus obligaciones estaban all, su casa estaba all. ndigo se marchitara y morira si la llevaran fuera de su ciudad. A medida que busc en su bolsillo por su cartera, Jake sonri para sus adentros, recordando que la primera noche en la montaa cuando l haba mantenido a ndigo entre sus brazos para protegerla del ataque de Wolf. Si ahora era tremendamente honesto, tena que admitir que la idea de casarse con ella no era totalmente molesta. Ella lo atraa de una forma que no sabra como definir. Casi poda saborear el dulzor de sus labios rosa oscuro, igual cmo se sentira acariciar su piel de seda. Un hombre podra sufrir destinos mucho peores. Sacudidos sus pensamientos fuera de su cabeza, Jake pag por los guantes y sali de la tienda. Para l sera ms sabio mantener su mente prctica. Slo un tonto se dejaba llevar por el primer impulso. Por muy deliciosa que pudiese ser la recompensa.

CAPTULO 8
Sus mejillas todava estaban ardiendo de humillacin, ndigo mova los paquetes para aliviar un calambre en el hombro. Mantuvo la cabeza gacha. Si la gente la miraba desde el interior de las otras tiendas, no quera saberlo. Una cosa era ser apartada porque se vesta y se comportaba de manera diferente. Esa era su eleccin. Pero ser despreciada? Se senta tan sola. Tierra de Lobos haba sido fundada por su padre. All era donde deba estar. Sin embargo, de pronto el pueblo se senta extrao y hostil. No era su culpa que Wolf hubiese recibido un disparo. Y que lo racional en aquellas circunstancias haba sido mantenerse a cubierto para evitar una emboscada hasta que clarease el da. Las lgrimas bajo los prpados la quemaron. Los listones del suelo en el paseo los vea borrosos. ndigo? La dulce voz llamndola por su nombre le hizo girar la cabeza. Se volvi a mirar al segundo piso del Lucky Nugget. La ventana de Franny estaba abierta. La joven prostituta se asom y la salud, su pelo rubio perfectamente peinado parpadeaba a la luz del sol. Me enter de lo de Wolf. Yo slo te quera decir que lo siento mucho. ndigo mir con inquietud por encima del hombro. No mucha gente saba de la amistad entre ella y Franny. ndigo no se preocupaba tanto por ella como por Franny. La multa que los ciudadanos honrados en Tierra de Lobos impondran a la joven sera desterrarla fuera de la ciudad, si se enterasen de que se haba atrevido a hablar con una joven decente. Aunque no es que a ndigo se la fuese a considerar decente nunca ms Gracias, Franny. Lo agradezco. Dije por l mis oraciones de la noche. No s si va a contar, pero las dije de todos modos. Franny, cuntas veces tengo que decirte que dejes de pensar mal de ti misma? No has ledo la historia de Mara Magdalena todava? Por supuesto que tus oraciones cuentan. Te ayudaron? ndigo sonri sinceramente por primera vez ese da. Saba que Franny habra estado demasiado ocupada en la oscuridad para haber dicho las oraciones. Supuso que anoche significaba por la tarde. En ocasiones, ni siquiera su padre podra decirle una mentira para aliviar el corazn de alguien. Puesto que ella ya haba dicho dos mentiras en dos das, una a Jake ayer y otra a Elmira sobre su estpido vestido de aspecto pomposo hace unos

minutos, ndigo decidi que tambin podra ir por la tercera. No las dijiste por la noche, verdad? Incluso desde la distancia, ndigo vio que los ojos de Franny se ampliaban. Bueno estamos! Cmo lo sabes? Slo lo supona. Franny se inclin ms por la ventana ndigo, dime la verdad. Te aliviaron algo? Lo hicieron. Pero no se lo vas a decir a nadie, verdad? En serio? De verdad? Franny enjug una lagrimita con placer. Bueno, si eso no es algo. No pens el Seor escuchase a la gente como yo. ndigo record que Jake caminaba tambin por el paseo. Su corazn dio un salto nervioso. Franny, me tengo que ir. Ven a verme pronto. Tal vez lo haga. Maana, despus del trabajo. Franny se retir a su habitacin y comenz a cerrar la ventana. Luego se asom la cabeza por atrs. Voy a decir ms oraciones por ti. ndigo no poda dejar de sonrer de nuevo. Franny era tan crdula que era un encanto. Con un movimiento rpido, ndigo se apresur en su camino. No haba mencionado su amistad con Franny a su familia, sin embargo, y no quera que Jake Rand la descubriese y se lo contase a sus padres antes que tuviera una oportunidad. El pueblo Comanche nunca haba permitido a las mujeres solas en sus pueblos convertirse en indigentes, por lo que la prostitucin haba sido inexistente. Se senta segura que si ella se acercase a su padre en el momento adecuado, saba que l desafiara las convenciones y ofrecera refugio a la pobre Franny en su propia casa. Con sus pensamientos centrados en Franny, apenas era consciente de su entorno cuando se baj del final del paseo. Al pasar cerca del callejn que haba entre la herrera y el siguiente edificio, un hombre sali corriendo hacia ella desde la oscuridad entre los dos

inmuebles. Antes que pudiera reaccionar, se sinti cogida por unos brazos crueles que la levantaron en vilo y la llevaron entre las sombras. Sus paquetes se cayeron y se quedaron esparcidos por el suelo a su paso. ndigo no tuvo tiempo de sentir miedo. El hombre la empuj contra la pared de madera. Su cabeza cay hacia atrs y golpe las tablas. El impacto de su cuerpo con el suyo sac todo el aire de sus pulmones. Durante unos segundos se qued all, estrujada y demasiado aturdida para moverse. Su captor apret su antebrazo contra su garganta para que no gritara. No es que sus gritos hubieran podido llegar muy lejos. Estaban justo en la pared del horno de la fragua del herrero, que estaba haciendo tanto ruido que nadie caminando por la acera del paseo sera capaz de orla. Hola, ndigo. Esa voz Ella parpade y trat de ubicarla. No. Oh, Dios, no. Cuando sus ojos se acostumbraron a la penumbra, el rostro del hombre qued claro ante sus ojos. Brandon Marshall. ndigo abri la boca asombrada. Cuando l sonrea, su labio inferior con cicatrices se frunci grotescamente. Su mirada horrorizada cay a la cicatriz diagonal en la barbilla. Aos atrs, ella haba pensado en l como el joven ms apuesto que haba visto nunca, delgado y rubio, con ojos azules alegres y una sonrisa maravillosa. Le haba dicho cosas tan bonitas que haba hecho que se sintiera bella y especial. Y haba credo cada mentirosa palabra suya. Te promet que volvera. An nadie sabe que estoy aqu, ndigo. Seguramente, no creo que me hayas olvidado. Haba odo que haba estado viviendo en Boston durante seis aos. Nunca haba imaginado que su resentimiento para con ella hubiese durado todo este tiempo. Como si leyera su mente, l le quit el brazo de su garganta y se toc el labio inferior con cicatrices. Oh, s, yo me acord de ti, amor. Cada vez que me miraba en un espejo. El corazn de ndigo empez a latir. Se defendi del miedo y poco a poco avanz la mano derecha hacia su cuchillo. A medida que sus dedos tocaban el mango a travs de la piel de su blusa, Brandon la agarr por la mueca. Oh, no, no esta vez.

ndigo finalmente encontr su voz. Sultame, Brandon. Cuando est listo. Mientras tanto, olvidar que soy un caballero. Te vi hablando con Franny. Una puta hablando con otra prostituta. Se esforz para retorcerse lejos de l. l se ri y se apret ms contra ella. Otra ola de miedo la atraves. Ya no era una nia de trece aos de edad. Haca tiempo que se haba dado cuenta que su fuerza no era rival contra de la un hombre. Con un cuchillo, aun podra sostener su posicin. Sin el arma, no estaba ms preparada para batallar con Brandon, que cualquier mujer de su mismo tamao. Su padre estaba confinado en la cama. Su hermano, Chase, y su to Veloz, estaban a kilmetros de distancia, trabajando en la maderera. No haba nadie a quien pudiese recurrir, nadie. A menos que Jake! exclam ella. Ja Brandon se estrell contra ella, apretndola con ms fuerza. Cllate. Indigo qued sin aliento. Haba visto a Jake en el paseo. A menos que hubiese entrado en otra tienda, debera pasar por aqu en cualquier momento en el camino de vuelta a casa de sus padres. Jake! grit de nuevo. *** Cuando Jake vio los paquetes de ndigo tirados por el suelo, supo que algo haba pasado y ech a correr. A medida que se acercaba al lugar, escuch la voz asustada de ndigo entre los fuertes golpes del martillo de la herrera y se volvi para mirar a las sombras entre los dos edificios. Una voz de hombre dijo: Te dije que te callaras, perra estpida. Adems, por qu llamar a Jake Rand? Todo el pueblo sabe que ya ha probado tus encantos. Es ms, estn hablando de ello hasta en Jville. As es como yo lo he sabido. Crees que tal vez se sentira celoso, al verme contigo? Olvdalo, ndigo. A los chicos blancos no les importa compartir una puta india. No. Ella estaba llorando. Oh, s. Como te dije hace aos, las indias slo son buenas para una cosa, abrirse de piernas para los hombres blancos. Y ponerse de rodillas y rastrear, por supuesto. Con un cuarto de su raza en tu sangre, eso es lo que eres, nada ms que una squaw. Ser ms bonita

que la mayora no comprar el respeto de ningn hombre. No veo a Rand corriendo hacia el altar por ti. Asqueado por lo que haba odo hablar, Jake se movi en las sombras. Quitale tus manos de encima! Jake! ndigo trat de liberarse de su captor. Sultame, Brandon! El terror en la voz de ndigo hizo apretarse las entraas de Jake, y arroj sus guantes al suelo. Con dos zancadas, lleg hasta ella. El hombre la solt y ella cay hacia atrs, Jake estaba en guardia, Brandon fue con las manos levantada. Oiga, seor, no tengo nada en su contra. Yo te dir lo que tenemos, dijo Jake con voz peligrosamente ronca. Agarr a ndigo y la puso detrs de l para que pudiera volver a salir a la calle. Luego se fue a por el hombre. Creo que necesitas algunas lecciones sobre cmo tratar a una dama. Una dama? Jake plant un puetazo en la boca ofensiva del hombre. Cuando ndigo escuch el impacto de los nudillos de Jake contra los dientes de Brandon, reprimi un grito y se abraz a su cintura. Su mente estaba congelada. Brandon Marshall. Despus de tantos aos, estaba de regreso. Quera correr, pero el miedo por Jake la hizo echar races. Brandon era el tipo que tiene amigos que se cuelgan alrededor como copia de seguridad. La lucha, puesto que el otro no intent hacer frente a Jake, termin en unos pocos segundos. Brandon se desplom contra la pared y cruz los brazos sobre su cabeza, gimiendo y diciendo que l haba terminado. Jake lo agarr por la camisa y lo levant a pulso. Entiende algo, gusano miserable. Si alguna vez te acercas a esta chica de nuevo, har que te lamentes del da que naciste. Me entiendes? S! S, lo entiendo! Por un momento, ndigo pens que Jake podra volver a pegar a Brandon una vez ms, pero en cambio lo arroj al suelo. Sin ni siquiera mirar hacia atrs, dio media vuelta y camin hacia ella, su nica expresin era de preocupacin.

Te duele algo? ndigo neg con la cabeza. Las palabras estaban ms all de ella. Record todas las cosas que Brandon haba dicho y se pregunt cunto Jake haba odo. La vergenza se apoder de ella en una ola hirviente. Una puta hablando con otra prostituta. Los aos pasaron de distancia y los recuerdos se abalanzaron sobre ella, tan vvidos como si todo hubiese ocurrido ayer. Las indias slo son buenas para una cosa. Cario, ests segura de que ests bien? Estoy bien. l no la crey Llegaste antes estoy bien. Slo que, por supuesto, no lo estaba. Las lgrimas llenaron sus ojos. De repente no poda soportar ni un minuto ms all de pie. Con un sollozo, se volvi y ech a correr. Lejos, tena que huir. En algn lugar donde los ojos de la gente no pudieran seguirla. En algn lugar privado donde poder llorar. En algn lugar oscuro para que pudiera ocultar su vergenza. *** Aun temblando de rabia, Jake vio a ndigo pasar de largo la casa de sus padres y entrar en el granero. Su primer impulso fue ir tras ella, pero entonces vio sus paquetes. En el momento en que los haba recogido, se movi en direccin a la casa. Si hubiera querido consuelo, se habra ido con sus padres. Probablemente necesitaba unos minutos a solas para recuperar la compostura. A un ritmo ms lento, Jake la sigui. Compostura. l necesitaba una dosis de lo mismo. Sus manos estaban temblando todava. Esto fue por su culpa, maldita sea. Las indias slo son buenas para una cosa, abrirse de piernas para los hombres blancos. Y el rastreo, por supuesto. Todo el pueblo sabe que ya ha probado tus encantos. Las palabras se estrellaban contra l. Subi los escalones de la entrada a la casa de los Lobos, se puso de pie en el porche un momento para respirar profundamente varias veces. Saba lo que tena que hacer. *** Loretta Lobos paseaba arriba y abajo a los pies de la cama de su marido. Su palidez alarm a Jake. Brandon Marshall, aqu, en Tierra de Lobos? No puedo creerlo. No puedo creerlo! Despus de todos estos aos? Ests seguro que ella lo llam Brandon?

Jake acababa de decirles lo que haba sucedido. Se puso de pie ante la ventana, con el brazo apoyado contra la banda, cambiando su mirada de Cazador a Loretta cuando trataba de dar sentido a lo que estaban diciendo. Quin demonios era Brandon Marshall? No puede ser el mismo hombre, dijo Cazador. l est en Boston. Hay muchos Brandons que conozcamos? Slo uno! Loretta se detuvo a mediados de una vuelta y se volvi hacia su marido. Es Brandon Marshall, est claro. Como si la bsqueda de confirmacin, se volvi hacia Jake. Cmo era? Jake pas la mano por la mandbula. Alto, delgado. Arrastr una imagen ms clara en su mente. El pelo rubio, ms bien largo. Tena una fea cicatriz en el labio. Loretta alz las manos. Es l! Yo lo saba. En el momento en que dijo Brandon, es el que conocemos. Ests seguro de que ella est bien? Ella est bien, slo un poco aturdida. Jake se apart de la ventana. Y quin diablos es Brandon Marshall? Loretta tap sus ojos con las manos. Es un hijo de puta delincuente. Si la situacin no hubiese sido tan grave, Jake podra haber sonredo. Su impresin de Loretta Lobos hasta ahora, era que no dira nunca una palabra malsonante aunque tuviese la boca llena de mierda. Ya me haba dado cuenta de ello. aadi l. Ella tom una respiracin entrecortada. Hace unos seis aos, estuvo viviendo en Jacksonville por unos meses. Comenz a montar a caballo hasta Tierra de Lobos cada pocos das, y se encaprich de nuestra hija. Jake levant una ceja. Hace seis aos? Ella no tendra ms de- Tena trece, finaliz Loretta. Suspir y pas la mano por los ojos. Era muy joven y muy ingenua. Y Brandon era rico, encantador y guapo. La encandil, como si fuese una misma estrella bajada del cielo durante semanas. La boca de Loretta adelgaz. No estamos ciertos de todos los detalles. ndigo nunca habl mucho sobre ello. Pero a partir de lo que podemos deducir en algn momento, l hizo un avance indebido, y ella le dio una

bofetada, y rieron. Unos das ms tarde, l volvi fingiendo que quera disculparse y la atrajo hasta el bosque. l. humm. Hizo un gesto con las manos. Tena cuatro amigos con l. Jake hizo una mueca. Record que la primera noche cuando fueron a ver las minas, en la montaa, l haba percibido que ndigo le tena miedo. Ahora saba por qu. No pudieron terminar lo que tenan en mente hacerle , sigui Loretta. Indigo se dej derrotar. As es como Brandon qued marcado. Ella le mordi y le cort la barbilla con su cuchillo. Bien por ella. Cazador interrumpi: El pelo lo tendr tambin mas largo, porque tambin le arranco un trozo de oreja. El orgullo son en su voz. Una nia pequea en contra de cinco hombres adultos. Yo le enseaba a practicar lucha todos los das. Es mejor que yo con un cuchillo. Los mantuvo a raya hasta que pudo escapar y correr. Slo que se cay, Loretta aadi. Perdi el cuchillo entre la hierba. Y consiguieron de nuevo atraparla antes de entrar en el pueblo. Por suerte, Veloz y Amy oyeron sus gritos y llegaron justo a tiempo. Veloz y Amy? Mi hermana y su marido. En realidad, ella es mi prima, pero el pueblo de Cazador consideran a los primos como hermanos. Loretta agit la mano, como si la cuestin de parentesco fuese algo sin importancia, para el asunto en s. De todos modos, Brandon jur vengarse. Despus se traslad a Boston. Hasta que nos dijo su nombre hace unos minutos, yo crea que nunca lo volvera a ver. Parece que se haba usted equivocado. Era el turno de Jake. Se pas una mano por el pelo, y luego hizo una pausa para mirar a Cazador. Cunto tiempo puede hacer que est de vuelta? Podra ser el hombre que dispar a Wolf? Loretta qued sin aliento. Oh, Dios mo, no haba pensado en eso.

El pulso de Jake se aceler. Una imagen cruz por su mente, ndigo cayendo al igual que cay el lobo, cuando son el disparo. Cazador, cree que ira tan lejos como para tratar de matarla? Los ojos azul oscuros de Cazador se agrandaron preocupados. Tendra que ser boisa. Su mirada se encontr con Jake, el no entendi esa expresin.. Boisa, una locura. No tiene ningn sentido. Aclar. Un asesino por lo general no lo tiene, dijo Jake. Creo que tal vez deberamos informar de este asunto al sheriff. Eso no nos har dao. Y prefiero prevenir que curar. Loretta se llev una mano temblorosa hasta la cintura. Creo que tiene razn. Mir a su marido. Cazador? Cazador asinti lentamente. S, debemos contrselo al sheriff. Loretta, arregl con las manos su peinado para ponerlo en orden, entonces comenz a desatar su delantal. Creo que estar en su oficina, voy ahora mismo. Jake respir profundamente, preparndose. Antes de que se vaya, hay algo ms que creo que debemos discutir. Y qu es? -pregunt ella. Tan resumido como pudo, Jake les dijo cmo los hombres que trabajan en la mina haban actuado. Entonces le cont el incidente en el almacn de suministros. Termin diciendo: Un hombre decente no espera a ver si suceden o no estas cosas, acta antes. Loretta se le qued mirando. Qu, exactamente, est sugiriendo? Me casar con ella. A menos que tengan una idea mejor. La sala qued en silencio. Tena la esperanza de que todo pasara y no habra mas escndalo. Pero puedo ver que eso no va a suceder, si no hago justo esto, la gente de esta ciudad la va a crucificar por el resto de su vida. Cazador se removi sobre su cama. Jake lo mir. El silencio cubri la habitacin de nuevo.

Es muy amable de su parte ofrecerse, dijo Loretta con voz temblorosa, pero no creo que Cazador alz la mano sana para hacerla callar. Usted ha hablado slo de ndigo. Qu hay de usted? Cuando usted toma a una mujer en matrimonio, sabr que es para siempre. Jake volvi a respirar hondo y exhal con los labios fruncidos. Ser fiel a los votos matrimoniales, si es eso lo que me estn diciendo. No es eso lo que quiero decir. Quiero saber lo que est dentro de su corazn. Jake trag con la boca seca. Es una mujer joven y bella. S. Jake puso sus manos en las caderas y mir fijamente a las punteras reforzadas de sus botas. Por fin, levant la vista. No la amo, si eso es lo que est preguntando. Bueno, por supuesto que no. Ustedes apenas se conocen, incidi Loretta. Una vez ms, Cazador le hizo una sea de silencio. Adelante. Jake estaba empezando a sentirse como un insecto en una sartn caliente. Esta gente ni siquiera saba quin era realmente. Si se casaba con su hija, con el tiempo tendra que explicar algo bastante mas fuerte que sus sentimientos con respecto a la chica, hablando de explicar situaciones extraas. Quiere la verdad? Cazador inclin la cabeza. La verdad de su interior. Jake desliz una mirada a Loretta, se humedeci los labios y sigui adelante. Ella es una chica encantadora. Cualquier hombre con ojos en la cara se sentira atrado por ella. El aspecto fsico del matrimonio con ella no sera una dificultad para m. Se

aclar la garganta. Eso es, en pocas palabras. Ni siquiera estoy seguro de cmo funcionaramos como matrimonio. Y ella no es una joven corriente. No, no lo es, estuvo de acuerdo Cazador. Jake volvi a suspirar. Por otro lado, sin embargo, tengo que sopesar lo bueno y lo malo de esta situacin. La otra noche no fue su culpa, y tampoco fue la ma, pero sucedi. Y a menos que me case con ella, va a pagar por ello el resto de su vida. No puedo darle la espalda a eso. Y yo.. yo no valdra ni la plvora que usara para hacerme estallar hasta el infierno. Cazador asinti con la cabeza. Es una buena cosa, lo que usted va a hacer, y sus palabras me dicen que tiene un buen corazn. Pero, cual es el precio por la novia? Loretta arroj a su marido una mirada de horror. Qu te pasa Cazador, has perdido el sentido? El qu? Pregunt Jake. El precio de la novia, repiti Cazador. Entre mi pueblo, que es el camino. Un hombre ofrece un precio por la novia de gran valor para el padre de la novia. Cuanto mayor es el precio de la novia, mayor es el honor de la novia. Jake redund. Quiere que se la compre? No, quiero que usted le haga los honores. Loretta hizo un ruido extrao. Jake tena un deseo terrible de rer. All estaba l, ofreciendo a casarse con una muchacha para salvar su reputacin, y se le pide que pague por el privilegio. Cunto tiene usted en mente? Cazador sonri. Mi hija es muy hermosa. l se qued pensativo por un momento. Pero usted es un hombre sin recursos, no? Y usted tiene slo un caballo. Quiere usted mi caballo? No, un hombre debe tener por lo menos un caballo.

Su boca se torci en las esquinas. Tal vez usted puede pagar el precio de la novia de su salario, un poco cada vez. De mi salario? De cunto estamos hablando? Un hombre no aprecia el valor de algo si no paga un precio. El mestizo arque una ceja. No soy yo el que debe ofrecer un precio. Usted debe hacer una oferta. Si no es suficiente, se lo dir. Jake suspir. El dinero no era un problema. La cuestin era, realmente quera hacer esto? Jake saba la respuesta a eso. No poda dejar pasar esto y vivir con la culpa. Cmo 500$ le parece bien? se atrevi. Siete, y es suya. Cazadoor-rr-r! Loretta llev una mano a la frente. Siete , Ok, Jake estuvo de acuerdo. Ech un vistazo a Loretta. Voy a ser bueno con ella, si eso es lo que le preocupa. Loretta fij sus enormes ojos azules en l, luego se volvi hacia su marido. Los dos parecen estar olvidando que ndigo tiene algo que decir en todo esto. Ella no va a casarse con el seor Rand. No querr dar su consentimiento para casarse con nadie. Cazador pareca imperturbable. Ella har lo que yo le pida. Oh, Cazador, no puedes hacerlo as, susurr. Ya est hecho, respondi. Jake cambi su peso de pie, y meti las manos en los bolsillos. Hay un juez aqu en la ciudad? Creo que debemos de arreglarlo todo de forma inmediata. Cazador asinti con la cabeza. No es un juez lo que necesitamos. Mi hija tiene que estar delante de un sacerdote. Si viaja a Jacksonville y habla con el Padre OGrady, vendr y dir las palabras. Es temprano todava. Si se da prisa, podemos terminar esta noche.

Esta noche? Loretta alz las manos. Esta noche, Cazador? S, respondi, antes que los chismes en esta ciudad nos desangren ms. Los pensamientos de Jake se volvieron hasta Indigo. Trat de imaginar como era mejor darle la noticia. Lo manejara con la mayor naturalidad, decidi. ndigo es una chica inteligente. Si lo enfocaba correctamente, iba a comprender que esto era inevitable. Creo que debera salir y hablar con ella antes de irme. Cazador asinti con la cabeza. Cuando haya terminado la conversacin, le dice que quiero verla *** Un rayo de sol se filtr a travs de las grietas en las paredes del altillo del granero y caa sobre el heno como bandas de oro brillante. ndigo estudiaba las motas de polvo que danzaban en los rayos de luz. Los olores, las voces y los ruidos familiares, actuaban relajando sus nervios igual que un opiceo. Ella se vaci por completo. Sus brazos y piernas estaban como sin huesos y demasiado pesados. Cuando evocaba imgenes de Brandon, se senta ms que despreciable. Ni siquiera los pensamientos sobre Wolf se sobreponan a todo lo que haba pasado esta tarde. Estaba limpia. Su padre estaba en lo cierto, las lgrimas hacan su magia. De repente, la serenidad en el establo se hizo aicos. Por debajo de la buhardilla oy a los cerdos empezar a gruir ansiosos, como lo hacan cuando estaba a punto de echarles alimento en su canaln. Buck relinch. Oy a Molly patear y empujar su trasero contra la puerta de su cubculo. Alguien haba entrado en el granero. No haba otro sonido, excepto los de los animales, se alert. Era ms bien como si notase una carga elctrica esttica en el aire, al igual que se senta antes de una tormenta. ndigo no confiaba en sus instintos. Brandon? Detuvo su respiracin y apret la espalda contra la pared. Oy el crujido de la escalera de gato y supo que alguien estaba subiendo lentamente a la buhardilla. Con sigilo, llev su mano hasta el cuchillo. Cuando una cabeza morena apareci sobre el heno ondulante, ndigo devolvi el cuchillo a su vaina. Jake. Lanz un suspiro de tensin acumulada. Sus anchos hombros, envueltos en su camisa de lana azul, aparecieron a la vista. Incluso en la oscuridad, sinti el impacto de sus ojos marrones cuando la mir. Ella limpi sus mejillas.

Pens que te encontrara aqu, dijo con una sonrisa indulgente. No hay lugar como un pajar para pensar con tranquilidad, te parece? Entr pisando el heno suelto y se dirigi hacia ella, se tambale cuando entr en la suavidad sin fondo donde las balas haban desaparecido y el heno se volva una cama tierna. Cuando por fin lleg, se sent y apoy la espalda contra la pared. El lugar, que siempre le haba parecido espacioso para ella, se vio mermado por su presencia. El polvo agitado pic en las fosas nasales. ndigo escondi sus talones pegndolos aun mas a su cuerpo y abrazando firmemente sus propias rodillas. La posicin acurrucada la haca sentirse ms segura. Ms que el polvo flotaba en el aire, un algo innombrable. ndigo sinti que la actitud hacia ella haba sufrido un cambio. Aventur una mirada. La estaba estudiando. Seal una luz peculiar en sus ojos que nunca haba estado all antes. Su boca se curv como si sintiera que l quisiera sonrer, pero no estaba seguro de lo que debera hacer. Cruzando los tobillos, coloc los talones debajo de los muslos y apoy los codos sobre sus rodillas. Una expresin nostlgica jugaba en su rostro mientras miraba a su alrededor. Hace aos, aqu en Oregn en ya no me acuerdo que parte, mi padre estac una demanda sobre un terreno minero cerca de una granja. Yo sola entrar a escondidas en el granero del agricultor de noche despus de haber terminado sus tareas. Se encogi de hombros. Mi padre trabajaba all da y noche, vivamos al pie de la mina, junto al arroyo, vivamos siempre en una tienda de campaa. ramos cinco nios, y siempre pareca llover, as que tenamos que apiarnos en el interior. Por la noche, me senta como uno de los seis rollos de levadura que vienen en un paquete, todos metidos cmo en una taza. Esper un momento, como si le diese la oportunidad de hablar. A veces, si no sala, me senta como si me asfixiase. Cuando descubr el pajar en ese granero viejo, pens que haba encontrado la veta madre. Me pasaba horas all arriba, hilando sueos sobre algn da, cuando tuviese la edad suficiente para ganar el dinero para cuidar a mi hermano y hermanas sin la ayuda de mi padre. Me imaginaba tener mi propia casa. Una enorme, con tantas habitaciones que nos pudisemos perder dentro de ella. Su voz son con tristeza. Una mirada distante apareci en sus ojos. Luego pareci volver a centrarse en la paja delante de l.

El problema con los sueos es que cuando se hacen realidad, nunca estn a la altura de tus expectativas. Por fin tuve una casa, y finalmente hice el dinero para ser independiente de mi padre. Pero todava Se ri suavemente y sacudi la cabeza. No s por qu te estoy contando esto. Sin embargo, hasta que llegu aqu, todava me senta como uno de esos seis cilindros de levadura en un molde. La garganta de ndigo se senta extraamente apretada. Por qu te acuerdas de esto ahora? Sus ojos oscuros se calentaron con el color del vino caliente. No lo s. Ser el estar en la montaa, supongo. Deshaciendo un manojo de heno, pas los dedos a lo largo de su dorada suavidad. No poda imaginarlo como un nio y se pregunt qu lo haba motivado a compartir algo tan ntimo. Aquello le pareci un indicativo de los cambios de sus sentimientos con respecto a ella. Desde su experiencia con Brandon aos atrs, se haba erigido una barrera invisible entre ella y los hombres. Hasta ahora, nadie haba desafiado sus permetros. Jake Rand era un reto no slo para sus lmites autoimpuestos, sino que pas por encima del espacio que ella considera sagrado. No poda decir por qu se senta as. Slo saba que era as. l estaba presionndola quizs demasiado. Acababa de compartir una parte privada de s mismo con ella, y tena la horrible sensacin que esperaba que le diera algo de s misma a cambio. Mientras que l estaba despreocupado jugando con el manojo de heno, rozando su cuerpo con una mirada cautelosa, teniendo en cuenta la profundidad de su caja torcica, la delgadez de su cintura, los tendones en sus muslos, que tensaban el dril de algodn de sus pantalones. Su atencin se centr en sus manos, curtidas y morenas y se sacudi con la mano su pelo negro que se extenda a mechones por su frente. Tena manos anchas y fuertes, con largos dedos, manos que tenan el poder de alcanzar el futuro con fuerza, y no dejarlo ir. Qu es lo que t sueas, ndigo? Busc su mirada. Tienes que soar con algo. Sobre el hombre que caminar a tu lado en tu vida algn da, que se casar contigo y tendrs a sus hijos? O es que ya conociste a alguien especial? Alguien especial? repiti ella. Un enamorado, alguien al que le has dado tu corazn.

Ella sacudi la cabeza. No hay nadie. Y qu de tus sueos? Todas las mujeres imaginan el hombre de sus sueos, no? A ndigo se le hizo un nudo en el estmago. Se senta como un pez enganchado siendo conducido hacia una red. Si haca un movimiento en falso, podra caer en su trampa. Yo no sueo con nadie. Pareci pensar un momento. Tal vez sea mejor as. Como he dicho, la realidad rara vez est a la altura de nuestras expectativas. Esto no es una conversacin sin motivo, verdad? l le regal una tmida sonrisa. Eso obvio, eh? Se frot la mandbula, evitando su mirada. Nunca he sido bueno con las palabras. Este es un momento cmo el infierno. Hay algo que tienes que saber, y no estoy seguro de cmo lo dir. Qu tienes que decirme? Por qu? se pregunt ella, ella no tena la menor idea, pero de pronto lo saba. Desde el momento en que lo vio, haba percibido que este momento llegara. Se volvi para mirarlo. El brillo que haba visto en sus ojos estaba todava all, pero ms pronunciado, ardiendo como una brasa. Lo reconoci como posesin. Tu padre y yo tuvimos una larga conversacin. Una sensacin de fro rode su corazn, le dio un vuelco, De qu me tienes que hablar? Sobre nosotros. Descart el manojo de heno y le ech hacia atrs un mechn de pelo largo y suelto de la mejilla. Los nudillos del hombre se sentan calientes y un poco speros contra su piel. Acerca de todos los chismes. A menos que hagamos algo, sers condenada al ostracismo. ndigo quera que dejara de hablar, que no le dijese nada ms, pero sus cuerdas vocales parecan haberse congelado.

Como si ahora l tuviese el derecho a tocarla, traz un camino desde la oreja con la punta de los dedos, y luego sigui la lnea de su mandbula hasta la barbilla. Pas el pulgar por sus labios, estudi su expresin, luego sonri de nuevo al inclinarse mas cerca de su boca. La idea de casarte conmigo no puede serte tan desagradable. Ests mirndome como si me hubiese crecido un tercer ojo en el centro de la frente. Ella no poda respirar. Abri la boca para intentar coger aire y l toc la parte hmeda de su labio inferior con el pulgar. Creme, ndigo, que no he llegado a esta decisin sin pensar qu es lo mejor para ti, te lo digo de corazn. S que soy un poco mayor que el marido de tus sueos, pero la diferencia de edad no parece ser tan grande una vez que se acostumbra uno a la idea. Yo te t-te dije, nuncano he fantaseado con un marido. N? Bueno, as no habr que preocuparse si estoy o no a la altura de tus expectativas romnticas, no? Sus expectativas romnticas? Sus pensamientos de matrimonio nunca haba sido eso. Yo no-no quiero casarme. l abandon la exploracin de su boca y le cogi la mano, envolviendo sus dedos en la suya. Ya lo s, respondi l con suavidad. Y me gustara que las cosas hubiesen sucedido de otra manera. Esto no es exactamente lo que yo tena en mente, tampoco. Pero la vida no siempre nos da lo que esperamos, no? Todo lo que podemos hacer es sacar el mejor partido de ella. ndigo sinti como el impacto de un puo contra sus entraas, l y su padre ya haban decidido su futuro sin ni siquiera consultarla? Casada con Jake Rand? La perspectiva estall en su mente como un cartucho de dinamita con la mecha muy corta. No! exclam ella en la cresta de un sollozo. No, no lo har. Apret los dedos y baj sus manos sobre su regazo. El calor de la mueca quemaba a travs de la piel de la pernera del pantaln. ndigo, s razonable. No tenemos otra opcin. Tu reputacin est destruida. No-oo-oh!

l respir hondo y exhal un suspiro de cansancio. Ella trat de tirar de su mano libre, pero su control fue implacable. El hecho de que la abrazara cuando ella no quera, la hizo darse verdadera cuenta de lo que estaba dicindole. No era extrao que sus ojos brillaran con posesividad. El prevea que pronto sera su marido. Puede que no sea mucho consuelo, pero voy a hacer todo lo que est en mi mano para hacerte feliz, dijo con voz ronca. Te lo prometo. La finalidad en su tono de su pnico, y el pnico le dio inusitada fuerza. Ella se apart de l y, en un movimiento fluido, rod a sus pies. Mi padre no estar de acuerdo con esto. Ests mintiendo! Su pie golpe el heno suave y perdi el equilibrio. Luchando por volver a equilibrarse, se dirigi hacia la escalera. Nunca voy a hacerlo! Ni contigo ni con cualquier otro hombre! ndigo, escchame No! Ella se volvi hacia l. No voy a escucharte! Eres un mentiroso. Mi padre me conoce mejor que yo misma. Nunca estara de acuerdo en un matrimonio sin pedirme permiso. Nunca! Me temo que ha hecho exactamente eso. Y si te pararas y pensaras en esllo slo un momento, estoy seguro que entenderas el por qu. Ella pas una pierna sobre el peldao de la escalera, encontr un punto de apoyo, y agarr los largos laterales. l no lo hizo! l no lo hara! *** Loretta se sent en la mecedora y se inclin ligeramente hacia adelante para estudiar la cara oscura de su marido. Su boca se haba colocado en una lnea firme con la que estaba muy familiarizada. No poda dejar de preguntarse si las dosis regulares de ludano que le haba estado dando para el dolor haban alterado sus sentidos. l adoraba a su hija. Cazador... Ella junt las manos y las apoy sobre sus rodillas. Esto simplemente es una locura. El Sr. Rand es mucho mayor que ndigo, y no hay amor entre ellos para disminuir la brecha. Son poco ms que extraos. Me doy cuenta que ests preocupado sobre el chisme, y el matrimonio puede poner fin a los mismos, pero que hay de los problemas que va a acarrear esta decisin?

l sonri de esa manera sabia que tena. Con el corazn encogido, Loretta saba que tambin podra ir a discutir con una pared. Una vez que su marido llegaba a una decisin, nada poda disuadirlo. Debes confiar un poco mas en m eh? Yo s lo que estoy haciendo. Loretta dudaba. Te va a odiar por esto hasta el da de su muerte. Slo hasta que llegue a amarlo. Luego perdonar. Con su mano sana toc su pecho a la altura del corazn. Todava era tan fuerte y musculoso como lo haba sido aos atrs cuando ella lo vio por primera vez, sobre su caballo, con su ropa comanche, reclamndola como esposa a su familia. A veces, una voz habla dentro de m, y, me dice por el camino que debo caminar, tramos antes que yo pueda verlo. S que si se sigue todo estar bien. He mirado fijamente a los ojos de Jake Rand. l es un buen hombre, con un gran corazn. l no lo sabe, Indigo no lo sabe, pero los Grandes Seres le han conducido hasta aqu. Siento la rectitud dentro de m. No es un asunto para decidirse as! exclam ella. S, respondi. Lo creo dentro de m. Contemplo todo lo que ha sucedido, su llegada, la muerte de Wolf, su noche en el bosque, juntos, su sentido de responsabilidad hacia ella. Es el crculo del destino, cerrndose en torno a ellos. Veo como el crculo se estrecha, caminan uno hacia el otro. Ahora, ella no desea esta unin. Soy yo quien comprende los extremos del crculo y atar un nudo indisoluble, para que no puedan separarse. Ser como los Grandes Seres desean. Qu pasa si la voz dentro de ti est mal? Nunca se ha equivocado. No puedo soportar quedarme a un lado y permitir que esto suceda. S, te hars a un lado. El tenor firme de su voz, indic a Loretta que no tolerara ningn desafo. Siempre me he inclinado a tu voluntad, pequea. Siempre he tratado de concederte tus deseos. Hizo un gesto en su casa. Te he honrado con cada aliento que he tomado durante ms de veinte aos. Ahora, t te doblegars, y honrars el mo. Nuestra hija va a casarse con Jake Rand. Yo he hablado.

Y si yo l la cort. Tu no vas a hacer nada. T me honraras, ya que una mujer debe honrar a su marido. No vas a estar en mi contra, no en su corazn o en tus acciones. T bien sabes que yo nunca hara eso, Cazador, pero creo que ests cometiendo un terrible error. Vas a sacar ese pensamiento de tu mente. Yo he adorado a mi hija, no? Vas a confiar en m en esto, porque t sabes que su felicidad es mi felicidad. Me morira antes de poner su corazn sobre la tierra. *** Indigo se detuvo al pie de la cama de su padre, el shock le dejaba los dedos helados. Mirndolo a los ojos de color azul oscuro, no vio ninguna de las cosas familiares, su amor, su calor, o su comprensin. En su lugar, todo lo que poda leer era la determinacin. N-No puedes decirme eso, susurr entrecortada. Vas a casarte con Jake Rand, repiti. Es mi deseo. Hemos acordado un buen precio por la novia. El tiempo de hablar ha terminado. T podrs ir a la cocina y esperar a que tu madre regrese de la oficina del Sheriff para que puedas ayudarla a preparar la cena de tu boda. De repente, sinti debilidad en las piernas, Indigo se agarr a un barrote de la estructura de la cama. Qu has hecho? El precio de la novia es una costumbre Comanche. Yo soy Comanche. Jake Rand no lo es! Sabes lo que los hombres blancos opinan de estas costumbres? Si pagan un precio por la novia, se sienten que ha adquirido la mujer. Yo no soy una cosa que se compra. Le he explicado el significado de el precio de la novia para l. l ha honrado el camino de nuestro pueblo y pagar setecientos dlares. Es una oferta muy buena.

ndigo oy la puerta abrirse y cerrarse. El ruido de unas botas pesadas que se dirigan hacia el dormitorio. Bajando la voz, exclam: Es una fortuna! Sentir que posee todos los cabellos mi cabeza. Slo redacta un contrato de compraventa y acabemos de una vez. El contrato del matrimonio est hecho. Su padre le dirigi una sonrisa. ndigo se senta como si hubiera recibido una bofetada. Oy chirriar las bisagras detrs de ella y sinti la presencia de Jake cuando ste entr en la habitacin. Todava agarrando el marco de la cama, se volvi para mirarle a l. El instinto de supervivencia le dijo que luchara por su libertad ahora o huyera para siempre. Ella no estaba para dar rodeos. As que... Su voz temblaba de rabia. He aqu a mi nuevo dueo! Debes sentirte orgulloso de ti mismo. La esclavitud fue declarada ilegal hace veinte aos. No es as, ndigo, dijo Jake. No es as? Solt el marco de la cama y se volvi hacia l, no del todo segura de que sus piernas le respondieran. Explcate! Una pregunta se desliz en sus ojos. Mir hacia Cazador. Estuve de acuerdo en pagar el precio por la novia. Esa es la costumbre, verdad? T me compraste! -exclam ella. As es como las personas lo ven. Soy ms de la mitad blanca, y s lo que piensas. Puedo retirar la oferta, si te sientes tan asqueada sobre eso. No, insert Cazador. Este ser un verdadero matrimonio a los ojos tanto de blancos y como de Comanches. ndigo se abraz a su cintura. Un estremecimiento recorri todo su cuerpo. Mirando para arriba a Jake, le susurr: Si vas a seguir con esto, nunca tendrs un momento de paz para el resto de su vida. Con los ojos relucientes de irritacin, Jake se volvi hacia Cazador. Yo entend que ella estara de acuerdo una vez que hablase con usted. Si esta es la forma, esto no podr ser

ndigo? La voz de su padre son como el acero. Se dio la vuelta para mirarlo. Me desafas? pregunt de manera uniforme. En el rostro de su padre vio ira y quiso huir. Aunque su instinto le instaba a rebelarse, esta no era la forma en que la haban enseado. Hara lo que su padre peda porque hacer otra cosa era inconcebible. No, padre. Nunca te desafiara. Jake solt un fuerte suspiro de exasperacin. ndigo, olvdate de tu padre por un minuto y mrame. No iba a olvidar a su padre ni por un solo instante Con una sensacin de entumecimiento, ella levant la mirada hacia l. No ofrec casarme contigo para hacer tu vida miserable, dijo en voz baja. Mi objetivo era evitarte mas problemas. Si me vas a odiar por ello, no slo te he fallado en eso, sino que vamos a pagar muy caro el resto de la vida. No quiero pelear contigo en cada paso de este camino, antes y despus de la boda. No me puedo imaginar que quisieras que esto fuera as. Para hacer nuestra vida soportable, uno de nosotros debe eventualmente ganar la guerra. ndigo se centr en lo que haba quedado por decir, que sera, sin lugar a dudas, que l sera el vencedor. Ella no poda sentir ni sus pies. Mi padre ha hablado. Su voz no sonaba como la suya. Trag saliva, imaginndose a s misma y a Jake, casada y sola. De repente, Jake Rand pareci asomar como una montaa. Ella no poda creer lo que estaba sucediendo. Voy a honrar sus deseos. Los ojos de Jake no le ofrecieron cuartel. Y honrars los mos? Algo en su interior hizo una bola en un nudo doloroso. Justo encima de la cintura, donde descansaba su estmago, era como una brasa caliente. Su orgullo, se dio cuenta. Esto fue lo que sinti al tragar. S, y honrare los tuyos.

CAPTULO 9
ndigo se senta como atrapada en la irrealidad. Los eventos parecan sucederse a un ritmo frentico. Jake fue a Jacksonville. Poco despus, su madre regres de ver al sheriff, inform de su conversacin con el propio sheriff Hilton, y luego comenz a hacer una lista de cosas que haba que hacer para estar listos para la apresurada boda. En primer lugar en la agenda de Loretta estaba preparar una fiesta de bodas. ndigo trabajaba a su lado en una nube. Ni siquiera los pensamientos sobre Brandon la sacaban de su estupor. No le importaba si el sheriff Hilton haba ido a Jacksonville a pregunta por Brandon. Tampoco le importaba lo que el sheriff pudiera averiguar. Y qu si Brandon haba sido el hombre que le dispar a Wolf? Qu ms daba, en este punto, si hubiera estado detrs de los accidentes? Slo una cosa importaba. En el espacio de unas horas, ella se casara con un hombre blanco. Y no cualquier hombre blanco. Si su padre estaba empeado en la eleccin de un marido para ella, por qu no haba elegido un nativo de la zona, de complexin delgada y corto de entendederas? Jake no slo era mucho ms alto que ella, adems de dos veces ms ancho, todos los msculos como el acero. Uno de nosotros debe eventualmente ganar la guerra. Qu guerra? Una vez que se convirtiese en su marido, ella no podra resistir mucho un asedio. Esa no era la forma en que a ella la haban enseado. Con manos temblorosas, ndigo cort rodajas de patatas en la olla, sorprendida de no cortarse los dedos tambin. Luego la masa de un pastel. Haba puesto la levadura? No poda recordar si la haba medido o no. Cmo saldra el sabor del pastel con una doble cantidad de levadura? Al igual que su boca saba en este momento, supuso, seca y amarga como la hiel. Cuando todo en la cocina estuvi listo, su madre insisti en preparar la casa de la ta Amy, para que ndigo y Jake la ocupasen. Estaba completamente amueblada, permaneca vaca ahora que Amy y Veloz se haba ido a las plantaciones madereras. Sera una residencia perfecta temporal para los recin casados. En el cerebro de ndigo se atasc en la palabra temporal. Jake Rand no tena intencin de permanecer en Tierra de Lobos. Algn da, no muy lejano, si l decida irse, ella tendra que acompaarle. ndigo hizo su segundo viaje del da a la tienda y reuni los elementos que necesitaba para llenar la despensa de la cocina de ta Amy. Sal, pimienta, azcar, harina, la levadura, frijoles, miel Cuando Elmira se enter del inminente matrimonio de ndigo, abri una nueva cuenta bajo el nombre de Jake Rand y asign todos los cargos a l. La firma de su nombre en los cargos llev a la mente de ndigo que dentro de unas horas iba ser la seora de Jake Rand.

Cuando volvi a casa con sus compras, se apil el lote en una funda de almohada para facilitar su transporte. En otra, ella estibada perecederos. Cuando fue al ahumadero a por un trozo de tocino, la realidad de la situacin la golpe de nuevo. Maana por la maana, estara preparando el desayuno para su flamante marido. Su madre no le dio oportunidad de preocuparse por mucho tiempo. Al igual que dos torbellinos, atacaron la casa de Lpez con trapos y escobas en la mano. Cuando la limpieza a fondo se haba logrado, ndigo arregl su ropa en los cajones de la cmoda y cambi la ropa de la cama mientras su madre se encargaba de la cocina. A medida que la colcha escondi debajo a las almohadas y se alisaron las arrugas, ndigo trat de imaginarse a s misma durmiendo all con Jake esta noche. En su ignorancia, cuando estaba a punto del acto sexual, ella slo saba que se llevaba a cabo en la cama. Haba ido a visitar accidentalmente a Franny una vez cuando un cliente estaba en su habitacin. El crujido fuerte de la cama haba advertido andigo de no tocar la ventana. Suavizando las arrugas por ltima vez en la colcha con los dedos temblorosos, ndigo, record el dicho: T has hecho tu cama. Ahora a dormir en ella. Ahora saba dnde se origin ese viejo adagio, una novia, sin duda, haba llegado a dicha conclusin. Una sensacin de pnico la llen. Someterse a su marido iba a ser horrible. Lo saba. No haca falta ser un genio para darse cuenta de eso. Las mujeres hablaban libremente acerca de las cosas agradables. Cuando el sol brillaba, todo el mundo lo comentaba. Cuando una feria se programaba en Jacksonville, las lenguas zumbaban durante semanas por adelantado. Cuando alguien en particular disfrutaba de una actividad, como un bien social, hablaba de ello durante varias semanas despus. Tal no era el caso cuando se trataba de lo que ocurra en la noche de bodas. Por el contrario, siempre y cuando a una mujer se le deca algo acerca de ese aspecto del matrimonio, enrojeca hasta ponerse escarlata, miraba a su alrededor para asegurarse de que nadie escuchaba, y luego susurraban detrs de las palmas ahuecadas. Por todo esto, ndigo deduca que la realizacin del deber de esposa era horrible, tan horrible que las madres no queran que sus hijas se enterasen de eso, por temor a que nunca se casasen y tuviesen sus nietos. Los bebs. Esa era otra curiosidad de la que ndigo se haba dado cuenta, las mujeres ponan caras largas cuando oan a una de ellas decir que tena dificultades para concebir un hijo. Unos aos atrs, cuando Alicia Crenton no poda traer familia despus de su

matrimonio con el sheriff Hilton, todas las damas de la ciudad se apresuraron a darle consejos sobre cmo curar el problema. La seora Amor le haba dado una roca para poner debajo del lado de su marido del colchn. Antigua Hamsteal, la herbolaria, haba dado a Alice polvos de fertilidad. Incluso la madre de ndigo se haba unido, sugirindole a Alice comer ms carne fresca. Todo el mundo haba actuado como si fuera a ser el fin del mundo si Alice no quedaba embarazada, y pronto. Desde que Alice ya tenia cinco hijos, que parecan ms que suficiente, todo se calm. Todo esto haca a ndigo pensar. Por qu era tan importante todo el lo que traa Alicia con eso de tener familia? Cada mujer embarazada que Indigo haba visto pareca francamente miserable, abriendo las piernas al caminar para mantener el equilibrio, con una mano sujetndose el bajo de la espalda para aliviar el dolor, el vientre todo exagerado. Se pasaban el da contando los das y los meses para el parto, para terminar con su pesadilla. Si el embarazo era tan horrible, por qu todas las mujeres estaban tan ansiosas por ver a Alice sufrir? ndigo haba encontrado la respuesta en la Biblia, donde Dios le orden a la humanidad crecer y multiplicarse. All mismo, en blanco y negro, lo deca, claro como la lluvia, que cada mujer temerosa de Dios tena un deber cristiano de tener descendencia, y que era deber de su marido hacer todo los intentos posibles. No es de extraar que todas las mujeres en la ciudad hubiesen estado tan preocupadas por Alice. Con todo, no crea ndigo que la noche de bodas fuese sumamente recomendable. Consider salir huyendo. Pero a dnde? Lo ms lejos que haba ido alguna vez fue a Jacksonville. No poda desvanecerse en la oscuridad all. Y la idea de viajar a otro lugar le daba casi tanto pnico como acostarse con su marido. Adems, su padre nunca se lo perdonara si hiciese tal cosa, y haba sido educada para obedecer sin rechistar. Lo amaba demasiado para ahora defraudarlo. No tuvo ms remedio que sufrir, orando todo el tiempo que Jake no fuese uno de esos hombres que queran una gran familia. No poda imaginar nada peor. Y si ella era como Alicia Crenton y no se embarazaba con facilidad? Cuando se trataba de lo femenino, siempre haba sido ms lenta que un caracol; fue la ltima en tener pecho, la ltima en llegar su menstruacin. Sera su suerte que fuese tambin lenta para quedar embarazada? Entonces tendra que sufrir los intentos de su marido al menos una docena de veces, Cmo iba a soportarlo? Tena que haber un truco para ello, decidi ndigo. Para todas las miserias en la vida, haba algn tipo de remedio, ludano para el dolor, la menta para un dolor de estmago, el

whisky y limn para la tos. Quizs deba de pedir consejo a su madre, pero ya saba cmo iba a terminar el asunto. Cuando una vez se acerc a su madre con pregunta sobre sexo, ella tartamude, se sonroj y dijo: Simplemente no te importa. ndigo, no poda estar satisfecha con esa respuesta ahora. Se acerc a la ventana y mir a la calle hacia el Lucky Nugget. Si alguien en la Tierra era una autoridad en relaciones hombre-mujer, tena que ser Franny. Creo que estamos a punto de terminar. El sonido inesperado hizo a ndigo descender de sus pensamientos. Se alej de la ventana y apret sus manos en la cintura. Su madre tena una extraa habilidad para leer sus pensamientos a veces. Yo, eh. S, hemos terminado aqu, en todo caso. Loretta sonri y se alis el delantal. Ser mejor que nos demos prisa. No quiero que mi jamn se cocine demasiado. Arrug la nariz. Debemos espolvorear un poco de vainilla, por aqu. Esta casa ha estado cerrada durante tanto tiempo, que huele a humedad. Vainilla! No estaba en mi lista. Lo necesitar para hornear. Loretta alz una ceja. Tu, hornear? ndigo se lami los labios. Tengo que aprender ahora que me voy a casar. Tal vez. Una cosa es cierta, se necesita una pizca de vainilla aqu para perfumar el aire. Creo que hay tiempo para que puedas ir a la tienda y conseguir un poco. ndigo apenas poda ocultar su entusiasmo. Eso s, no tardes, advirti su madre, moviendo un dedo. Todava tienes que baarte y vestirte. Si necesitas comprar algo mas pinsalo bien, Jake debe estar de vuelta con el padre OGrady en un par de horas. Y no te vas a casar envuelta en pantalones de piel de ante! A medida que su madre termin de hablar, una expresin nostlgica entr en los ojos y le dedic una sonrisa trmula. Desde esa mirada, ndigo saba que su madre la estaba viendo por primera vez como una mujer. El amor y el orgullo brillaban en su cara. El momento

dur slo un instante, pero ndigo saba que marc su paso de la niez. La realizacin la haca sentir sola, muy sola. *** ndigo hizo un trabajo rpido de ir a la tienda. Despus, guard la vainilla en la cintura de sus pantalones y corri hacia el extremo norte de la ciudad para rodear los edificios. Un roble nudoso se situaba en la esquina trasera izquierda del Lucky Nugget. Trep por l, gan el techo y se arrastr hasta la ventana de Franny. Despus hizo rapel sobre el cristal y se encogi contra la cubierta de maderas para que no la viesen desde la calle. Por favor, pens, que Franny no est abajo. Al or abrirse la ventana, la cabeza rubia de Franny asom. Indigo! No te esperaba hasta maana. ndigo se col en la habitacin de Franny. Estoy desesperada, Franny. Tengo que hablar contigo. Los ojos verdes Franny se llenaron de preocupacin. Cielos, ndigo, qu te pasa? Sin aliento por correr, Indigo trat de calmar el ritmo de sus respiraciones. Simplemente no me digas no te importa, como mi madre hace siempre. Me lo prometes? Normalmente no me gusta prometer, cuando no s lo que estoy prometiendo. Despus de considerar lo dicho por ndigo por un momento, Franny, finalmente asinti con la cabeza. Pero t eres especial. Ahora dime lo que est mal. Me voy a casar. Solt las palabras deprisa, ndigo le dijo todo lo que haba sucedido desde que haba visto a Franny unas horas antes. Cuando finalmente termin, dijo: Esta noche es mi noche de bodas, Franny. No se a quien acudir, no tengo a quien pedir consejo ms que a ti. Estoy tan asustada que mis rodillas estn temblando. Oh, mi ndigo pudo leer la compasin en los ojos de Franny y confirm sus peores temores, las noches de bodas eran un calvario. En el fondo, ella haba estado esperando que Franny pudiera decirle que el acto sexual no era tan malo.

Yo apenas le conozco, espet ndigo. Cmo voy a tener, bueno, ya sabes? T eres la nica persona que puedo acudir. La boca de Franny se torci. Porque no soy una seora? ndigo nunca tuvo intencin de lastimar a Franny. Oh, Franny, no! T eres mi amiga. Pens que si alguien era un experto en cmo soportar algo as, tenias que ser t. Tiene que haber algn remedio. Franny frunci el ceo y apret los labios. Entonces, finalmente sonri. Tienes razn en todos los sentidos. Yo soy tu amiga, y tambin soy una experta en sobrellevarlo, y hay un truco. Al menos lo es para m. No s mucho acerca de otras mujeres. Seal a ndigo hacia la cama y dio unas palmaditas en ella. Sintate y quita la mirada horrorizada de tu cara. No es una situacin agradable, pero tampoco te va a matar. Me gustara morirme ahora mismo para ahorrarme el sufrimiento. Yo he querido un par de veces eso mismo. Franny se enderez las solapas de su bata de color rosa, se apret el cinturn, y se sent en el borde del colchn. A Indigo le resultaba difcil creer todo lo que la chica haca para ganarse la vida. Tena un rostro muy dulce que haca pensar en un cuerpo de ngel. Su pelo rubio y aada esa ilusin, una corona brillando como un halo. A los diecisiete aos, ella era dos aos menor que ndigo, y sus ojos verdes brillaban enormes con una inocencia ingenua. No perteneca a un lugar como ste. Durante varios segundos, Franny pareci estudiar el techo. Una profunda tristeza se desliz por su cara bonita. Por fin, dijo, Cmo soportarlo? ndigo, es una pregunta difcil de contestar. Ella baj la barbilla. Alguna vez sueas despierta? A veces, cuando estoy sin nada que hacer, que no es a menudo. Franny sonri. Siempre y cuando lo sepas hacer no importa. Aprend hace mucho tiempo que una mujer puede sobrevivir a cualquier cosa si sabe usar la imaginacin. Se necesita un poco de

prctica, pero al final es tan fcil soar despierta que ni siquiera sabrs lo que est pasando sobre ti. De verdad? Franny le guio un ojo. Cmo podra yo hacer lo que debo si no fuese as? No creers que me gusta, verdad? No, pero soar despierta? No suena como una solucin segura. Lo es. Hizo un gesto hacia la puerta. Con el primer golpe en la puerta de una noche, la parte pensante me deja. Ella encogi delgados sus hombros. En ese momento me voy a sentar al lado de un arroyo espumoso en algn lugar muy lejano y escucho el trino de los pjaros O evoco un gran campo de margaritas que bailan en la brisa, y me acuesto sobre mi espalda y veo la deriva de las nubes. Una sonrisa soadora apareci en su boca. Es celestial. Y los hombres que me visitan dejan de existir. El mismo individuo podra venir cinco veces en una noche, y nunca me dara cuenta siquiera. No veo sus caras, no oigo sus nombres, y yo no siento nada. Nunca sientes nada? Franny sonrisa se desvaneci de repente. Excepto un par veces, que no es un mal promedio. Y eso no te va a pasar. Qu paso ese par de veces? Su boca se adelgaz. En mi lnea de trabajo, de vez en cuando, un hombre puede venir de malhumor El corazn de Indigo se encogi. Qu pasa si Jake est de malhumor? Franny se ech a rer. Va a venir al Lucky Nugget, a pedir mi cabeza! Reljate, ndigo! Si tu cooperas con Jake y haces lo que l te pida, Por qu iba a maltratarte? Simplemente chate en un campo de margaritas, y l terminar antes de que te des cuenta. ndigo trag saliva. Dime la verdad. Te duele?

La primera vez. Despus de eso, no. Cmo de malo? Franny suspir. Depende. Si tu esposo tiene cuidado, no va a ser malo en absoluto. Y si no lo hace? Las sombras llenaron los ojos de Franny. Indigo supo entonces que el primer hombre de Franny no haba sido delicado con ella y que l la haba lastimado mucho. Esta realidad le hizo olvidarse de sus propios problemas por un momento, y cuando volvi a ellos, no parecan tan monumentales. Pero por la gracia de Dios, ella podra estar en los zapatos de Franny. Franny se lami los labios y no pareci capaz de enfrentar la mirada de ndigo. Incluso con un hombre insensible, tampoco es tan malo, ndigo. No es peor que un pinchazo con una espina en el dedo. Indigo supo que Franny la estaba mintiendo para evitarle mayor miedo. Con una voz fuerte, dijo, Te quiero, amiga. Franny sonri con placer. Lo dices de veras? Nunca he tenido una hermana. Creo que eres lo ms cerca que nunca tendr. Gracias por hablar conmigo. Las mejillas de Franny se colorearon y dijo: Para que sirve una hermana si no es para hablar? Deseando poder quedarse ms tiempo, ndigo lanz una mirada nerviosa al reloj de la mesilla de noche. Creo que mejor me voy antes de que mi madre me cuelgue en el secadero. Franny asinti con la cabeza. Anmate, eh? La prxima vez que te vea, todo habr terminado, y nos reiremos juntas.

Espero que ests bien. Franny se levant de la cama. Piensa en todas las mujeres que han pasado antes por ello. Todas hemos sobrevivido. T, tambin lo hars. Cuando ndigo fue hacia la ventana, se detuvo y se volvi a dar a su amiga un abrazo rpido antes de salir y escalar por el tejado fuertemente inclinado hasta la azotea. Ten cuidado. No te caigas. Ahora mismo, le dara la bienvenida a una fractura en el cuello. Franny se rio. Slo recuerda, las margaritas. ndigo baj del roble, y envi una breve oracin de agradecimiento por haber sido bendecida con una buena amiga. Franny, la paloma mancillada. Por centsima vez, ndigo se pregunt qu haba llevado a una chica tan dulce a una vida de prostitucin. Franny nunca se lo haba dicho, e ndigo respet su derecho a la intimidad, pero eso no le impeda ser curiosa. Una cosa era segura. Si Franny podra sobrevivir, noche tras noche, pensando en las margaritas, el mismo mtodo sera bueno para que ella, ndigo Lobos, pronto ndigo Rand, sobreviviese a la primera noche con Jake. *** En el momento Jake volvi a Tierra de Lobos, estaba cansado y ronco, cansado por el paseo de veinte millas, y el segundo porque el padre OGrady era sordo como una tapia y le gustaba conversar. Cuando Jake abri la puerta de la casa de los Lobos y grit para que todos supieran que estaba de vuelta, se olvid de ajustar su volumen y sobresalt a ndigo. Ninguna explicacin fue necesaria. Cuando el padre sigui a Jake en pleno auge y comenz a decir hola y qu es eso que decs?, se hizo evidente por qu Jake estaba rugiendo. En cuestin de segundos, all gritaba todo el mundo. Una vez que Jake pregunt a Loretta acerca de su visita al sheriff, y haba averiguado que Brandon Marshall estaba siendo interrogado, fue capaz de relajarse un poco. En el momento en que lo hizo, descubri que no poda apartar los ojos de ndigo.

Llevaba una falda de piel de ante negro y una blusa a juego con mocasines, todas adornadas con abalorios. Con su pelo cepillado en una nube rojiza, de seda que ondulaba mas all de su cintura, era la mujer ms hermosa que jams haba puesto los ojos en l. Tambin era la ms plido. Su piel se haba quedado tan blanca que no poda estar seguro, si haba usado perborato blanqueante como se usaba en la piel de gamo. Jake no poda dejar de pensar en la noche siguiente. Tampoco pudo ignorar el miedo que se lea en sus ojos gigantescos. Pareca casi tmida, eso no se correlacionaba con la joven mujer de espritu valiente que haba llegado a conocer. Deseaba que no hubiese terminado su conversacin en el granero de manera tan abrupta. No poda ser fcil para ella ser empujada a contraer matrimonio con un extrao. Lo menos que l debera haber hecho era tranquilizar su mente. Como si pudiera. Tena suficiente con sus propias dudas. Matrimonio a todo correr, como para aburrirse. Despus de abrazar y de otorgar su bendicin a Loretta e ndigo, el padre OGrady entr en el dormitorio. En su cadencioso acento irlands, segua gritando, Cazador, buen hombre, Aun en la cama como un haragn? No muy seguro de cmo quera hacerle frente a ndigo por el momento, Jake se dirigi a la puerta del dormitorio y apoy un hombro contra el marco. Le sorprendi lo relajado que el sacerdote pareca sentirse en el hogar de los Lobos, como si fuera un pariente de visita. Buenas noches, padre. Cazador cerr los ojos cuando el sacerdote le dio su bendicin. Es bueno verle. !!!!!!Qu dices?!!!!! Cazador alz la voz y lo repiti de nuevo. Especialmente en una ocasin tan feliz, eh? El Padre se sent en la mecedora. Oh, pero los viejos huesos siempre duelen! Mir hacia Jake. Es un buen hijo el que te has conseguido. El Padre se meci hacia adelante y le dio un guio de complicidad a Cazador. Midiendo una pulgada entre los dedos pulgar y el ndice, dijo: A excepcin de una falla, que es metodista. El sacerdote dijo Metodista como l podra haber dicho leproso, pero Jake se lo tom como lo que estaba destinado, y se rio entre dientes. OGrady se acomod y sigui mecindose con un empuje de sus piernas rechonchas.

Echando una mirada ms all de Jake para asegurarse de que las mujeres no se haban acercado a la puerta, el sacerdote le susurr: Han odo el chiste de aquella monja que pidi a las nias de su escuela que le contasen que queran ser de mayores? Cazador sonri y mir a Jake. Los susurros del Padre era casi tan fuertes como un tono de voz normal. No, padre, yo no, respondi l, al igual que en voz alta normal. Cuando se lo pregunt, una nia pequeita dijo que quera ser una prostituta. La monja abri la boca y grit: Qu dices? La nia pequea lo repiti ms fuerte. . El sacerdote se ech a rer tan fuerte que Jake dudaba de que alguna vez dira el resto de la broma, sigui. Cuando la monja finalmente la entendi, suspir de alivio y dijo: Oh, alabado sea Dios, pens habas dicho que queras ser protestante! Jake se ech a rer. Cazador, sin embargo, no lo hizo. l mir al sacerdote con una solemnidad absoluta y le pregunt: Qu es un protestante? La expresin de contrariedad se dibuj en el rostro de OGrady y eso golpe a Jake como ms divertido que la misma broma, y se ri con ms ganas. Cazador, amigo mo, a veces pones a prueba mi paciencia. Un protestante es un nocatlico. Por qu no dicen que no es catlico? Cazador le pregunt. El sacerdote hizo un gesto con la mano. Ya has arruinado todo el asunto. Lanz una mirada a Jake. Aun tengo la esperanza de convertirlo, por eso no hice una broma sobre la suya! Jake sonri. Yo le dije que el estudio de la fe y la conversin hay darle muchas vueltas. Padre asinti con la cabeza. Voy a tener que rezar mucho por vosotros. Un matrimonio mixto, adems de que la pequea tiene creencias indgenas del pueblo de CazadorBueno, una pareja necesita un poco de terreno comn. Jake estuvo de acuerdo. Se frot la barba de un da del mentn. Si me disculpan, Padre, creo que voy a lavarme.

El sacerdote le indic que siguiera su camino y se dedic a preguntar a Cazador acerca de las minas. Jake se lav, se afeit y se cambi de ropa en un tiempo rcord. De acuerdo con su identidad asumida como minero, Jake haba preparado slo pantalones de mezclilla y camisas de trabajo en su maleta. Cuando bajaba la escalera del altillo, se acerc a ndigo a la mesa, decidido a hablarle. Ella levant los ojos cautelosos. Una vez ms, Jake estaba desconcertado. Era esta la misma chica que se haba enfrentado a una mina a punto de derrumbarse para salvar a su padre? Le puedes dejar el resto de quehaceres a tu madre?, le pregunt. Me gustara hablar contigo unos minutos antes de la ceremonia. Loretta escuch y vino a terminar el pastel. No tardis mucho, Indigo. El Padre OGrady va a querer escucharte en confesin. Jake asegur a Loretta que volveran en breve, a continuacin, gui a ndigo por la puerta principal. Una vez en el porche, la llev a la barandilla y, antes de que ella adivinase su intencin, la levant en vilo por su cintura, para sentarla sobre ella. Preparndose una mano en cada lado de ella, se inclin hacia delante hasta que sus rostros quedaron escasos centmetros de distancia. Creo que tenemos que hablar. Ella se quiso apartar de l y casi perdi el equilibrio. Jake desliz un brazo alrededor de su cintura y la agarr para que no cayese hacia detrs. Ella abri la boca y puso las manos sobre sus hombros. ndigo, comenz. Acerca de esta noche Eso fue todo lo que consigui decir. El Padre OGrady abri la puerta y dijo: Ahora, ahora, habr un montn de tiempo para eso ms tarde, Jake, amigo mo. Ya es hora de las confesiones y las nupcias. Slo un minuto, Padre, pidi Jake. Yo no tengo un minuto. El sacerdote hizo seas con impaciencia. Menos mal que no se puede arruinar una reputacin dos veces. Miraos vosotros ahora, estas as, en el porche, para que todos os vean. Los hombres jvenes eran ms inteligentes en mi tiempos.

Jake se trag su irritacin. Me gustara tener unas palabras con ella. Luego somos todos suyos. Tendrn mucho tiempo despus para charlar, muchacho. El sacerdote les dio un guio exagerado. Derrotado, Jake se hizo a un lado. ndigo baj de un salto y corri hacia la casa. *** A partir de ese momento, ndigo se senta como si todo lo sucediese a una velocidad vertiginosa. El padre OGrady escuch su confesin. Despus, se puso de pie con ella y Jake a los pies de la cama de su padre y realiz la ceremonia. Antes de que ella supiese muy bien cmo sucedi, el sacerdote los declar marido y mujer. Ahora est todo hecho, dijo el padre OGrady con una amplia sonrisa. Ya puedes besar a la novia y podeis iros al porche a charlar delante de todos los ojos de este pueblo si gustis. ndigo mir a su marido. Cuando l baj su cabeza morena, ella contuvo el aliento, recordando los besos de Brandon ese fatdico da cuando ella le mordi. Jake le sorprendi tomando su cara muy suavemente entre sus manos y apenas rozar su boca con la suya. Cuando se enderez, parpade. Sin duda, eso no era todo lo que haba Como si adivinara sus pensamientos, sonri, y la tom una mano entre las suyas. Estas como el hielo. Ella estaba fra y hmeda tambin. Trat de tirar de su mano y dejarla libre, pero l se mantuvo firme y la llev a la mesita de noche para firmar los documentos en presencia de sus padres. La pluma de tinta gote una mancha mientras presionaba la punta en el papel. Ella comenz a temblar con la magnitud de lo que estaba haciendo. Por un momento, no pudo recordar cmo se escriba su nombre. Jake le tena una mano puesta sobre la espalda. Por alguna razn, su contacto la reforz. Dibuj su firma a lo largo de la lnea, y entonces le entreg la pluma. Sus ojos se encontraron, su calidez era extraamente reconfortante, y sin embargo estaba asustada. l se inclin para firmar con su nombre.

El Padre OGrady se frot las manos. Es oficial. Ya estais casados, a los ojos de Dios y del Estado. Ahora podemos participar de la deliciosa comida que las damas han preparado. Cuando se volvi hacia Loretta y vio las lgrimas en sus ojos, exclam: Sea feliz mujer. No habis perdido a una hija, han ganado un hijo. Un buen hijo, aparte del pequeo defecto que es metodista. Pero no se me podr acusar de no intentar atraerle a nuestro redil. Jake dej la pluma y puso una mano sobre el hombro de ndigo, sus largos dedos le acariciaban con gusto y aplicaban una suave presin. Ya estaba hecho. Ella le perteneca. Una sensacin ardiente se levant en la parte posterior de su garganta. Se haba convertido en lo que ella ms aborreca, la squaw de un hombre blanco. Si l quisiera, podra gobernar hasta su respiracin. Como si hubiera percibido su terror, Jake, aferrado a sus hombros, agach la cabeza hacia la suya. Vas a estar bien, dijo con voz ronca. No te preocupes por m. Simplemente disfruta de la noche. Que disfrutase de la noche? Seria mas fcil decirlo que hacerlo. Con la gran estructura muscular de Jake a su lado, slo tena una cosa en mente, el final de la noche. Su noche de bodas.

CAPTULO 10
El aire era hmedo y fro, cuando salieron a la noche. Con sus alforjas colgadas sobre el hombro derecho, Jake tom el brazo de ndigo, colocndose entre ella y la calle mientras caminaban hacia el extremo norte de la ciudad, a casa de su ta Amy. El calor de la mano penetr en el cuero tierno de la manga, el agarre de sus dedos era suave, pero haciendo alusin a la fuerza latente. Cuando ella lo mir, se sinti sin aliento. Para su mente asustada, pareca asomar ms alto que era antes, un slido muro de poder que podra desatar su fuerza en cualquier momento mismo sobre ella. El paso decidido y ntido de sus botas en el paseo pareca indicativo de su estado de nimo, como si l mismo se hubiese asignado una tarea y la intencin de conseguir lograrla con muy poco retraso. ndigo levant la vista hacia el Lucky Nugget. Podra ser conveniente practicar el arte del ilusionismo de Franny antes que la hora de la verdad llegara a ella. Usando toda su fuerza de voluntad, trat de bloquear la presencia de Jake Rand y concentrarse. Las margaritas se negaron venir a su mente. En cambio, se sumergi en los recuerdos de Wolf cuando se quedaron solos en las montaas. Wolf Haba estado tan absorta en sus propias preocupaciones de esta noche que haba pensado poco en l. Su garganta se hizo un nudo, y perdi el tren de sus pensamientos. Si no fuera por Jake caminando a grandes zancadas a su lado, habra llorado por todo lo que haba perdido, en especial su libertad. Sus das de vagar por las montaas podran haber terminado. Sera lo que quisiese su marido. Jake suspir y acomod las alforjas al hombro. Por un instante, sus pensamientos se fueron hasta Emily. Deba escribirle a la primera oportunidad. El problema estara en la bsqueda de un momento privado para hacerlo. No poda arriesgarse que ndigo viese la carta y descubriese quin era. No le gustaba la idea de mantener secretos con ella. Por el momento, sin embargo, tena preocupaciones ms inmediatas. La mirada lejana en sus ojos le preocupaba. Debajo de su mano, la sinti frgil y tensa. A medida que se acercaban a la casa que, temporalmente llamaran hogar, trat de pensar en algo que podra decir para aliviar la tensin. Nada se le ocurri. De verdad que nunca fue bueno con las palabras. Si slo se conocieran un poco mejor, podra haber tenido una mejor comprensin de lo que estaba pensando. Qu es lo que una mujer joven siente ante su noche de bodas? Le gustara hablar un rato? Debera tomar su mano, darle un beso? O eso empeorara las

cosas? A juzgar por su expresin, pareca esperar su noche de bodas con el mismo entusiasmo que esperara que le extrajesen un diente. Por un instante, consider darle un poco ms de tiempo para que se acostumbrara a l, antes de empezar a ejercer sus derechos conyugales. Con la misma rapidez, empuj el pensamiento lejos. A lo sumo, estara dispuesto a esperar no ms de unos pocos das, y con su actitud no era probable que se sometiese a un cambio significativo en tan poco tiempo. Puesto que l no tena ninguna intencin de vivir como un monje, haba poco o ningn punto para posponer lo inevitable. l ya haba mordido un trozo bastante grande de problemas por casarse con ella. No necesitaba la frustracin sexual aadida a la lista. Como el padre OGrady tan sabiamente dijo, una pareja necesitaba un terreno comn. Qu mejor lugar que la cama matrimonial para encontrar un poco? Al mirar hacia abajo a ndigo, record la primera noche, cuando l la haba tenido en sus brazos, protegindola del enorme lobo, lo increblemente bien que se haba sentido con ella, como si su cuerpo hubiese sido formado especialmente para l. Sinti una explosin de calor en su interior. Su nico problema estara en conseguir que se relajase lo suficiente para excitarla sexualmente. Pens que el anhelo de tenerla le quemaba en un nudo en sus entraas. Cuando llegaron al porche de la casa, se imagin que poda escuchar su corazn latir con fuerza. Qu, en nombre de Dios, pensaba ella que iba a hacerle? Antes de abrir la puerta, se volvi a mirarla. El intenso olor a pino llenaba el aire hmedo de la noche. Trata de relajarte, ndigo. Todo va a estar bien. Su pequeo rostro brillaba como un valo blanco bajo la luz de la luna. Ella levant los ojos muy abiertos y asustados hacia l. Jake hizo una pausa para contemplarla un momento, no del todo capaz de librarse de la sensacin de que algo en ella se haba ido muy lejos de pronto. No era la misma joven que haba mandado cmo capataz de una cuadrilla de hombres adultos? La misma chica que haba tomado la carga de su padre y haba hecho un trabajo increble llevando a cabo sus muchos deberes? Empuj la puerta y se apart para que entrara. Se acerc al umbral y se qued inmvil, mirando por delante en la oscuridad. Tir de ella hacia dentro y cerr la puerta detrs de ambos. Plenamente consciente de su cuerpo rgido tratando de mantenerse a distancia de l, Jake esper a que sus ojos se acostumbraran, y a continuacin, se dirigi hacia una mesa redonda donde se alzaba una lmpara. Dej sus alforjas en el suelo y busc a tientas

la caja de cerillas. En unos momentos, la lmpara arroj su luz, lanzando sus sombras sobre las paredes. Frotndose las manos, mir a su alrededor para familiarizarse con su entorno y le dijo: Hace fro aqu adentro. Puse troncos en la chimenea, respondi ella con voz temblorosa. Jake se volvi hacia la misma. As que lo dejaste preparado. Llev las cerillas con l y se agach para encender la lea con unos peridicos viejos. Las llamas saltaron y se levant hacia la chimenea. l agarr el atizador y reposicion los troncos. Bueno, eso est hecho. Saba que estaba declarando lo obvio. La conversacin nunca haba sido su punto fuerte. Se volvi hacia ella. Va a calentar en un minuto. Cogi la lmpara, la dej un momento en sombras iluminadas por la chimenea, mientras recorra brevemente la pequea casa. Estaba muy lejos de su casa en Portland. Cuando regres a la sala de estar, puso la lmpara de nuevo sobre la mesa y se inclin hacia el fuego. ndigo no saba si era la luz del fuego, las sombras de la linterna, o una combinacin de ambos, pero pareca muy siniestro por momentos. El parpadeo mbar jugaba en su rostro y le dio a sus caractersticas fuertemente talladas un aspecto siniestro. Su pelo que haba revuelto el viento brillaba como bano pulido. Cuando la llam la miraba fijamente, con una sonrisa lenta en sus labios. Ven aqu, ndigo. Se enderez los hombros y levant la barbilla. Su sonrisa se profundiz. Vamos. Hace ms calor aqu.

Sus pies se sentan como si pesaran cien libras. Ella se acerc a l, tena miedo a contrariarle. A medida que se acercaba junto a la chimenea, l apoy un hombro contra el marco de piedra y la mir pensativamente. Se estaba sintiendo cmo si resolviera un difcil problema de aritmtica, y estaba decidido a resolverlo. El aire de repente pareci demasiado poco, y le resultaba difcil respirar. Acrcate. An no puedes entrar en calor all. Dio dos pasos ms. No haba duda de lo que el brillo en sus ojos significaba. Lo deseara ella o no, l estaba decidido a contar con ella. Desde el primer instante que lo vio, lo haba visto como un hombre lleno de propsitos, que lograba lo que se propona hacer. Ahora llevrsela a la cama era su objetivo. No haca falta decir cul sera el resultado de eso. No poda dejar de recordar la facilidad con que se haba ocupado de Brandon. Brandon. Una pelcula de sudor fro cubri su cuerpo. Las imgenes se abalanzaron sobre ella desde el pasado, de aquella tarde que nunca olvidara cuando Brandon y sus amigos la haba asaltado. Debido a que tena un cuarto de sangre india y era morena de pelo claro con ojos azules, ellos la haban considerado como un premio. Mirando el rostro moreno de Jake Rand, no poda dejarse de preguntar si no podra tener un lado oscuro de su misma naturaleza. Podra ocultar bajo capas de barniz unos anhelos malvados que nunca se haba atrevido a revelar? Aunque era difcil de creer, algunos hombres podan ocultar las ms negras intenciones disimulndolas con palabras suaves y conductas encantadoras. Consigues entrar en calor? , pregunt. Acercate un poco mas si lo deseas. No suelo morder. Dignidad. Su padre haba hecho que sonara tan fcil, pero no era as. Yo, no tengo fro. Su voz mezclaba diversin con algo ms. Entonces, por qu tiemblas? Yo? Junt las manos detrs de la espalda y clav las uas en la carne. El dolor le dio algo en qu concentrarse. Tal vez solo un poco de fro.

Sus ojos, clidos y centelleantes a la luz del fuego, se adentraron profundamente en ella. ndigo trat de ver en l, pero era como si hubiera cerrado las cortinas para que no pudiera mirar demasiado profundamente. Por qu iba a hacer eso si no tuviera nada que ocultar? Su inquietud aument. Despus de un largo y tortuoso momento, l llev una mano a su cabello. Su toque se senta ingrvido, e increiblemente gentil. Hundi sus largos dedos en las hebras y agarr la parte posterior de su cuello para atraerla hacia l. ndigo, Tienes miedo? De q-qu? Jake casi se ri de eso. Ella se asust, ostensiblemente. Tambin era evidente que su orgullo no le permita reconocerlo. A pesar que sus temores eran infundados, pudo ver que esa actitud era muy de ella, y l tena que admirar su valenta. No haba lgrimas virginales para obtener un indulto. Nada de splicas. Se puso de pie delante de l, claramente decidida a aceptar su destino. Algo as como una Juana de Arco, pens, lo que le hizo sentirse un poco exasperado. No era su verdugo, despus de todo. Su bravuconada tuvo el efecto perverso de hacer hincapi en su falta de estatura. Nunca haba conocido a nadie tan decidido a elevar la barbilla cuando ella tena tan poca altura. Por qu estando all, levantaba la cabeza con orgulloso desafo, negndose a dejar que su mirada vacilara ni un instante? La compasin que senta por ella de ninguna manera enfri su deseo. Desde el primer instante que puso los ojos en ella, la haba querido. Ahora era suya. Era una sensacin embriagadora. Todo lo que tena que hacer era levantarla en sus brazos y llevarla a la cama. Con poco entusiasmo por parte de ella, claramente, aunque lo bueno era que no crea que fuese a luchar. Con un poco de delicadeza y paciencia, podra convencerla de que se relajase, y una vez lo hiciera Su pulso se aceler mientras se imaginaba a s mismo despojando su ropa como la piel de una pieza de fruta deliciosa. ndigo, una curiosa combinacin de inocencia y coraje, sensualidad, inquietud, e intrepidez. Como no deseaba prolongar su agona, apret su asimiento en la parte posterior de su cuello y se inclin hacia ella. Su aroma, una mezcla de rosa mosqueta y la piel recin lavada, le embriag. Inclin la cabeza y suaves los labios contra su pelo. Qu perfeccin, toda ella. Cmo haba estado tan reacio cuando se ofreci a casarse con ella?

La oy respirar apretadamente por la garganta. Un escalofro le recorri el cuerpo, y apret los puos en su camisa, como para mantenerse recta. Acaricindola a su manera, Jake encontr la pendiente aterciopelada de su garganta con la boca. Cerr los ojos y sinti el sabor de su piel. Su imaginacin no le haba hecho justicia, era mucho ms dulce de lo que soara. Una descarga elctrica de candente necesidad se disparo a travs de l. Centrado en ello, desliz el otro brazo alrededor de ella. Se arque contra l como una cuerda de arco imaginario, por lo tensa que estaba tema que pudiera romperse si apretaba su abrazo. No poda or su respiracin. Pero poda or su corazn, un salvaje zumbido que habl con elocuencia de su terror. Jake se qued helado. Esto era mucho ms que un caso de doncella con nerviosismo, sin duda. No es que l fuera un experto en el manejo de vrgenes. Tal vez todas las mujeres reaccionaban de esta manera cuando se enfrentaron a su primera experiencia con un hombre. Extendi las manos en su espalda, asaltado por una ola de sentimiento de culpa cuando sinti el aleteo desesperado de su palpitante pulso en los dedos. ndigo . Sin saber qu quera o que podra decir, lo que podra decir, simplemente lo tenia que hacer. Qu? El sonido de su voz temblorosa le doli por ella. Ese maldito orgullo Comanche. Si era el miedo, por qu no se limitaba a decrselo? Desde luego, no pensara mal de ella por ello. No sera una secuela de su experiencia con Brandon Marshall y sus amigos? Qu le haban hecho esos bastardos? De repente, se movi. Perdi el equilibrio, se inclin largamente contra de l, sin soltar su camisa. Jake le tom la cara entre las manos . ndigo . cmo plumas los pulgares a lo largo de las mejillas, dijo: Cario, yo no voy a hacerte dao. Aunque sus labios pronunciasen esas palabras, ella sinti que no eran verdad, l le hara dao la primera vez. No ms de lo necesario, en todo caso.

Hizo una mueca por la forma en que sonaba. Por qu, cuando ms quera decir exactamente lo correcto, lo estropeaba siempre? Ella no respondi, pero las palabras no eran necesarias. El terror que vio en sus ojos azules, le dieron ganas de patearse el trasero a s mismo. Tomando un poco de aire, dijo: Te gustara hablar un poco? Ella parpade. Hablar? Jake casi sonri ante la incredulidad de que cruz su rostro. S, hablar. No hemos tenido mucho tiempo para eso. Est bien. Sobre qu? Ummm . l la apart un poco, y luego la abraz suavemente hasta que se sinti seguro de que tena el equilibrio. El tiempo? Ella lo recompens con una risita estridente que sonaba ms histrica que divertida. La mente de Jake corri. Tena que haber un centenar de temas que podramos discutir. Ese era el problema, no? Apenas se conocan entre s. No se le ocurra nada. Con el dormitorio que se avecinaba slo a unos metros de distancia, dudaba que ella fuese capaz de concentrarse en una conversacin de todos modos. No creo que tu ta Amy dejase ningn juego aqu, verdad? J-Juegos? Una baraja de cartas, algunos dados. l recoloc un madero en el fuego con la punta reforzada de la bota, y luego mir hacia arriba. Realmente no estoy listo para acostarme todava. Y t? Su mal disimulado alivio casi le hizo sonrer de nuevo. Eso sera un error fatal. Se podra pensar que se estaba riendo de ella, y era lo ltimo que l quera.

N-No, no estoy cansada en lo ms mnimo. Casi poda ver cmo iba recuperando su compostura. Un juego? Sus ojos se iluminaron. Las damas? Jake no haba tenido tiempo en aos, y nunca haba disfrutado de poder jugar. Trelas. Estuvo a punto de tropezar con sus propios pies en su afn de encontrarlas. Jake cogi dos sillas de respaldo recto de la cocina y las coloc en la mesa redonda. Cuando volvi a la sala con el tablero, movi la lmpara a un lado para dejar espacio. A caballo entre su silla, vio cmo montaba el juego. Cul eliges, rojo o negro?pregunt ella. Rojo. Por pasin no correspondida. Se sent en el borde de la silla y cuidadosamente puso las piezas. Las manos le temblaban. Cuando Jake la mir, un sentimiento de ternura brot en su interior. Mueve t primero, le ofreci ella. l se traslad con un disco rojo, determinado, por su bien, a concentrarse en el juego. Treinta minutos ms tarde, estaba profundamente derrotado. Cuando ella gan su ltima pieza, levant sus grandes ojos azules a los suyos y dijo con esperanza obvia, A los dos mejores de cada tres? Con una sonrisa reprimida, dijo: Supongo que no te importara para endulzar la olla, hacer una apuesta conmigo. Yo no tengo dinero. Hay muchas mas cosas para apostar. l estaba pensando en trminos de que el perdedor perdiese un beso, pero cuando not su expresin cautelosa, dijo, El ganador se lleva que le sirvan el caf en la cama todas las maanas durante una semana. Yo no bebo caf. Chocolate caliente para ti, el caf para m.

Est bien por m. Jake se resign a una larga noche. Ella estaba tan nerviosa como un ratn en una habitacin llena de gatos, lo que no hacia estimulante una conversacin. Para agudizar su propio inters en el juego, debiera haber puesto como regla que el perdedor se despojase de una prenda a eleccin del ganador. Despus de varios minutos de examen mental, determin que hubiese seleccionado la blusa. Recordando su primer encuentro y cmo ella haba vestido con la piel de gamo empapada, tena poca dificultad en imaginarla desnuda de cintura para arriba Su habilidad a las damas tuvo un repunte espectacular, y se impuso en las dos siguientes partidas. Cuando se ejecut el ltimo golpe mortal y mir al otro lado del tablero a su oponente, vio por qu haba ganado con tanta facilidad. Ella estaba agotada por el cansancio, los ojos azules enrojecidos, la seda de sus pestaas aleteando en una lucha desesperada para mantenerse despierta. Creo que ser mejor que acabemos , dijo. Ella abri mucho los ojos, y se sacudi a s misma. No poda haber provocado una respuesta ms rpida si la hubiera pinchado con un alfiler. Otra partida de revancha, por favor? Me merezco la oportunidad de igualar el marcador. En contra de su mejor juicio, Jake estuvo de acuerdo. En la parte posterior de su mente flotaba una motivacin puramente egosta. Tal vez, si l segua con el juego, estara tan agotada, por el tiempo que tardasen, que al llevarla a la cama, no tendra la energa para tenerle miedo. No hubo suerte. Al final de la cuarta partida, que gan, slo tena que mirar el pulso rpido en el hueco de su garganta para saber que todos sus sentidos se haban recuperado muy bien. De todos modos, esto no podra durar toda la noche. Se levant de la silla. Quieres unos minutos antes de que yo te siga a la cama? pregunt, sealando hacia el dormitorio.

Unos minutos para qu? l la mir fijamente. El desconcierto de sus ojos era real, estaba seguro. Con una voz fuerte con la risa contenida, dijo, Para prepararte para acostarte. Ella lanz una mirada horrorizada hacia el pasillo oscuro. Oh. Arrastr su mirada de nuevo a la suya. Yo S, eso estara bien. Te gustara tener la lmpara? No, no la necesito. Mientras caminaba hacia el dormitorio, Jake apoy la cadera contra la mesa y cruz los brazos sobre su pecho. Ladeando la cabeza, escuch. El sonido de un cajn que se abre con chirrido spero a travs de la quietud. Suspir y se dedic a contar las tablas en el suelo que iban desde la pared de la sala de estar a la alfombra trenzada de yute. Cuando sinti que le haba dado un montn de tiempo, apag la lmpara y, guiado por la disminucin de su brillo, se abri paso hasta el dormitorio. El olor de la vainilla flotaba en la nariz mientras entraba por la puerta. Indigo se puso delante de la ventana abierta, su armadura, slo un camisn de franela largusimo. Ella se abraz, como para protegerse del fro. Se vea tan joven e indefensa. l se movi lentamente hacia ella. Cuando puso sus manos sobre los hombros rgidos de ndigo, abandon toda esperanza de hacerle el amor. l no era un bastardo de corazn fro, no, no lo era. l la atrajo hacia su pecho y se inclin hacia delante para ver su rostro. Su expresin triste sugiri que ella estaba buscando algo o alguien en la oscuridad exterior. l sigui su mirada y estudi las sombras cambiantes. Una tormenta soplaba en ciernes, negros nubarrones iban surcando en el cielo. El viento azot la casa y silb suavemente por debajo de los aleros. Resignado, Jake la gui suavemente a la cama. Ella estaba temblando, por el fro o los nervios, l no lo saba. Mir hacia la ventana abierta, pens en cerrarla, y luego record su costumbre de tener la ventana de su habitacin abierta para Wolf. A pesar del fro, no tena el corazn para cerrarla.

Abriendo de nuevo la ropa de cama, le dio un empujoncito. Con una notable falta de entusiasmo, se desliz entre las sbanas. Se vislumbraba un destello de muselina y se dio cuenta de que llevaba sus pololos bajo su camisn de dormir. Su camisa interior, tambin, sin duda. Su novia la tentadora. Se desabroch la camisa, consciente con cada movimiento de sus dedos que ella lo miraba, sus ojos eran esferas luminosas de plata y azul en las sombras iluminadas por la luna. Dej caer las manos a la cintura. Ella se puso cara a la pared. Sentado en el borde de la cama, se desat las botas y las tir al quitrselas. Los pantalones salieron despus. Vacil y luego decidi dejarse sus calzoncillos de punto. No tena mucho sentido la desnudez total, cuando no poda ponerla en buen uso. Se tendi a su lado, ech la ropa de cama sobre s mismo, y estudi su estrecha espalda. Todava estaba temblando. l se acerc an ms e instal una mano en la curva de su cadera. A su contacto, ella se sacudi. Tienes fro, dijo. N-no, n-en realidad no. Haba una protuberancia en el lado de Jake del colchn. Se movi hacia ella para salir de la molestia. He dormido en mejores camas. l desliz la palma de la mano a su vientre. Se qued absolutamente inmvil. Dobl las rodillas y la atrajo hacia s, por lo que su parte inferior descansaba en la cuna de sus muslos. Su calor la envolvi entera, sin embargo, ella se estremeci an ms. No hay nada que temer, ndigo. Yo no tengo miedo. Tena el pelo desplegado encima de su almohada. Jake dej de caer la mejilla contra su sedosidad. Dios, se sinti tan bien. Cerr los ojos y dese que su cuerpo no reaccionase. Su trasero suave apretado contra l era una autntica tortura. Con gran determinacin, mantuvo la mano donde estaba, a pesar de que le dola el msculo de su pecho. Qu infernal manera de empezar un matrimonio!

Por alguna razn, los pensamientos sobre su hermana Mary Beth llenaron su mente. En cierto modo, ndigo se pareca mucho a ella. Jake trat de imaginar a su obstinada hermana en esta situacin, casndose contra su voluntad con un hombre que apenas conoca. Si eso ocurriera, sera la esperanza de Jake que el hombre tuviera comprensin y se tomara el tiempo para cuidar de ella. Siendo ese el caso, cmo podra Jake hacer menos por la pequea ndigo? *** ndigo sinti el brazo de Jake relajarse y hacerse ms pesado. Contuvo el aliento y escuch como el ritmo de su respiracin cambiaba. Estaba dormido? Ella no poda tener tanta suerte. Su mano se pos en su vientre, con punta de los dedos tocando la parte inferior de su pecho. Incluso a travs de una doble capa de tela y de franela, el calor de l la quem. Ella estaba all, en las garras del pnico, con miedo a que se moviese. La memoria la turb, y cerr los ojos, tratando de perder el conocimiento. Brandon, sus amigos, la sensacin vertiginosa de horror que haba sentido cuando cinco de ellos haban convergido en ella. Ella no quera ser tocada as de nuevo. Jake se movi, y le dio un salto el corazn. l murmur algo en contra de su cabello. Se sinti como si se fuera a ahogar, ella estaba all y esper a que l hiciera algo, algo que no sabia que, no estaba segura. Recordando el consejo de Franny, trat febrilmente de conjurar imgenes de Wolf y las margaritas. Las imgenes revoloteaban, dentro y fuera de los bordes de su mente. Los minutos se arrastraron lentos. Entonces l empez a roncar. Su respiracin agitaba fuerte su pelo y empaaban la parte posterior de su cuero cabelludo con el calor. Estaba dormido, real y verdaderamente dormido. Ella no lo poda creer. Por qu? La cuestin le daba vueltas cmo un crculo sin fin en la cabeza. l tena toda la intencin de usar su derecho como marido, ella lo haba ledo en sus ojos. Se qued mirando a la pared, muy segura de que nunca sera capaz de descansar. Cuando no se movi ni la toc de otra manera, comenz a relajarse un poco. Los prpados de inmediato se volvieron pesados. Se dej llevar por un tiempo, vagamente consciente, de que an no confiaba en l lo suficiente como para dejar totalmente la guardia baja. ***

En la negrura de la noche, Jake se despert con un dolor persistente en el costado. Poco a poco su consciencia volvi a la superficie. Por un momento, no tena idea de dnde estaba. Luego identific la clida suavidad contra su espalda, el cuerpo de una mujer. Asustado, abri los ojos. Un brazo delgado se cea sobre su cintura. Clav la mirada en la oscuridad. Luego sonri. Indigo. En su sueo, l se haba vuelto de espaldas a ella. Y dormida, haba perdido sus inhibiciones. Poda sentir su mejilla aplastada contra su hombro, su pelo de seda sobre su piel. El malestar que haba interrumpido su descanso persisti. Record el bulto que haba sentido en el colchn y se dio cuenta que estaba acostado sobre l. Intent moverse, pero ndigo murmur en su sueo y apret el brazo alrededor de l. l sonri de nuevo y se imagin la expresin que le cruzara la cara si se despertase y se dio cuenta de lo amable en que se haba convertido. Por mucho que odiara perder su abrazo, l no iba a dormir mucho tendido con la incomodidad del colchn. Era curioso como segua abrazndose a l, se movi un poco y despacio hacia delante y slo consigui la transferencia de la incomodidad a otro lugar de su cuerpo. Que me aspen si no haba algo extrao all asomando. Deslizndose silenciosamente de la cama, Jake desliz una mano bajo el colchn para ver si una seccin de los cables del somier de la cama se haba roto. Sus dedos se encontr sobre las cuerdas una especie de tablilla. Su mano se agarr en torno a algo grande, fro y con superficie rugosa. Qu demonios era?Una roca? Insatisfecho, l lo puso en la mesita de noche, sac tambin la madera que pareca servir de bandeja a la piedra hacia fuera, y volvi a meterse en la cama. Como si hubiera perdido su calidez, ndigo se acurruc contra l. Jake nunca era de negarse a una dama, le dio la bienvenida con los brazos abiertos. Ella acomod la cabeza en el hueco de su hombro y una pierna se dobl en ngulo sobre sus muslos. Incapaz de resistirse, Jake desliz una mano por la cadera y el muslo femenino, tir el camisn un poco hacia arriba, y puso una mano sobre la rodilla de la chica. Malditos pololos. Sonri y volvi a dormir.

CAPTULO 11
A la maana siguiente Jake se despert con el aroma del caf. Empez a abrir lo ojos para ver a ndigo inclinada por encima de l sosteniendo una taza. Con una sonrisa incierta, le dijo, Nuestra apuesta, recuerdas? Jake le dedic una sonrisa medio adormilada y se puso sobre un codo para poder beber de la taza. Mirando por encima del borde, le dio un sorbo lento, consciente incluso a travs de la bruma de la somnolencia, que ella se mova con rapidez lejos de l, como si temiera que pudiera agarrarla. A l le iba a gustar despertarse mirando a su dulce rostro cada maana. Incluso con sus vestidos de pieles viejas sucias, era hermosa. La prefera con el pelo suelto, con toda su delicadeza femenina, aunque hoy estaba igual de hermosa con una gruesa trenza enrollada en su coronilla. Debo haber estado muerto, dijo con voz ronca. Echando un vistazo a la roca que haba sacado de debajo de l, aadi, No es fcil dormir con un canto rodado metido entre las costillas. Me pregunto por qu tu ta y tu to, tenan una debajo del colchn. Una expresin de sorpresa se extendi por todo el rostro de ndigo cuando mir hacia la mesita de noche. Teniendo cuidado de no inclinar la taza, Jake cogi la almohada, y la acomod sobre el respaldo, dejndose caer tranquilamente. Ya estas arriba y trabajando!. Tenemos que ir hasta la mina. Dijo y se sent remilgadamente en el pie de la cama, bien fuera de su alcance, y vio que l se tom otro sorbo de caf. Lo he hecho cmo te gusta? Jake trag. Es perfecto. La mir por un momento, sus sentidos registraron los miles de olores en la habitacin, el caf, la vainilla y rosa mosqueta, una mezcla que evocaba imgenes de casa y hogar. ndigo, acerca de que vayas a la mina S? Jake no poda dejar de notar el temor que le llen los ojos. Alis la colcha con mano y luego mir por la ventana un momento. Ayer, ella haba sido la hija de Cazador de Lobos, y su trabajo en la mina haba sido una circunstancia totalmente diferente de lo que era ahora. Anoche, ella se haba convertido en su esposa.

ndigo no era como las otras mujeres, sin embargo. Jake saba lo mucho que le encantaba ir a la mina. Tambin saba que era un privilegio que haba llegado a esperar. En los ltimos das, todo su mundo se haba vuelto patas arriba. Adems de perder a Wolf, haba sido forzada por las circunstancias a casarse con un hombre mayor que que apenas conoca. Cmo poda hacerla sufrir otro cambio radical? Empujando atrs sus propios sentimientos, Jake coloc su mirada en ella y esboz una sonrisa forzada. Nada. Su alivio fue evidente en su expresin. Jake dese poder resolver todos los problemas entre ellos tan fcilmente. Todo lo que ella una vez haba tenido debera de abandonarlo por los convencionalismos sociales. Aligerando sus pies, ella se apresur hacia la puerta, como si quisiera escapar antes de que l dijera otra cosa. El desayuno ya est calentando en la estufa. Voy a servirlo y preparar nuestro almuerzo, mientras te vistes. Minutos ms tarde, cuando Jake se dirigi a la cocina, ndigo corri a la mesa, agarr la cafetera, y le volvi a llenar la taza que tena en la mano. Al no estar acostumbrado a un servicio tan solcito, arque una ceja en el desconcierto y la observ mientras se alejaba. No es que se quejara. Fue un delicioso caf, y haba querido otra taza, pero haba algo casi desesperado por su afn de agradarle. Se dirigi hacia la mesa y con el sonido de las botas que tocaban el suelo, ella lanz una mirada aprensiva por encima del hombro. Teniendo mucho cuidado de no hacer movimientos bruscos, Jake dej la taza humeante al lado de su plato. Inclinada la cadera contra la mesa, cruz los brazos y la mir, una vez ms asediado por la extraa sensacin de que la chica estaba nerviosa ante l porque era un impostor. Ella estaba, obviamente, imaginando todo tipo de horrores, que l no tena intencin de infligirla. Sac su reloj y comprob la hora. Casi las seis y media. Tenan algo de tiempo. Poco a poco se enderez y se acerc a ella, decidido a darle una idea real de lo que tena la intencin de hacerle. ndigo sinti su cercana antes de que pusiese sus manos sobre sus hombros. Con los dedos todava agarrando por el asa la cafetera, se volvi para mirarle y luego dese no haberlo hecho. El dril de algodn azul de la camisa llenaba toda su vista. Cuando levant la mirada,

descubri que haba inclinado su morena cabeza y su cara se cerna a unos centmetros por encima de la suya. Hemos dicho buenos das? pregunt con voz ronca. Ella no poda malinterpretar el brillo somnoliento y decidido en sus ojos oscuros. La dej sin aliento, llena de oscuro pnico. El silencio que haba en la casa le recordaba que estaba a solas con l, terrible y completamente sola. E incluso si no hubiera sido as, no habra nadie que la ayudase, nadie que siquiera lo intentase. Era su mujer, todo lo que l decidiera hacerle estaba en su derecho, ante la ley y ante los ojos de Dios. Yo, s, creo que s Su rostro se dibuj imperceptiblemente ms cerca, y saba que tena la intencin de besarla. Posiblemente ms. Buenos das? prob suerte. Con una sonrisa de complicidad, la tom del mentn. Esa no es la manera correcta de decirle buenos das a tu marido. No lo es? su voz son chillona. No, seora Rand, no lo es, susurr. Te voy a ensear. Sus labios tocaron los suyos de seda, suaves pero con un impacto devastador. Manteniendo la boca cerrada, ndigo se congel, con miedo a alejarse. l tena todo el derecho a darle un beso y podra enojarse si se resista. Nunca olvidara cmo Brandon se haba convertido en un animal feroz cuando ella se haba atrevido a decirle que no. Jake se ech hacia atrs y la contempl parpadeando con sus ojos marrones. Cuelas bichos? Qu? Con la yema del dedo, traz la lnea de su mandbula, sus ojos seguan bailando. Mostrando una sonrisa exagerada, que mostr brillantes dientes blancos, la apret ms fuerte. Colar bichos. As es como me tomo caf en el camino. Funciona muy bien para mantener objetos extraos fuera de la boca, pero los besos no son exactamente as. No es lo que tengo en mente, en absoluto. No? No, afirm, con la voz inmersa en un timbre seductor. Le coloc una mano en la

cintura y la acerc ms. Cuando se dio cuenta que todava tena un brazo torcido detrs de ella para sujetar el asa de la cafetera, arque una negra ceja. Ests pensando escaldarme con ella? ndigo apret el asa. No, slo que el desayuno est listo. Patatas fritas con tocino y trat de mantener la distancia entre sus caras. Y los huevos! Con galletas recin hechas y la mantequilla fresca que mi madre nos hizo. Y la miel. Tienes hambre? Hambriento, murmur, y apret su mano en la cintura para atraerla contra l. Sin embargo, la miel que estoy anhelando no es del tipo que guardas en la jarra. Ante que pudiera reaccionar, movi su otra mano a la parte posterior de la cabeza. No hay nada que temer, ndigo, susurr. No voy a hacerte dao. Yo no tengo miedo. Una risa baja vibr en su pecho. Anda, afloja esos dientes y dame un beso de buenos das. Tenemos que empezar en alguna parte. Por qu? El impulso de rer llen a Jake y casi le hizo olvidar lo que se haba propuesto hacer. Es una ley de la naturaleza. No se puede terminar lo que nunca se ha empezado. La tensin en su cuerpo la hizo demasiado rgida para adaptarse a su abrazo. Nunca has hecho esto? Una chica guapa como t debera ser una veterana besando. Nunca me los han pedido. Yo te los pido ahora. Ella se ech hacia atrs, mirndole ms alarmada por el momento. Jake sonri. Esto no es tan malo. Yo pongo una mano en tu cintura , la apret con ms fuerza all para demostrrseloy la otra detrs de tu cabeza. Luego te abrazo. La llev con firmeza en contra de l. Todo lo que tienes que hacer es cerrar los ojos. P-Pero entonces no podr ver.

Cierto. Pero estando tan cerca, no pensars en mi prximo movimiento y te har sentir infernalmente bien. Ella baj la mirada a su boca. Yo el desayuno se enfra. Inclin la cabeza de nuevo. Se esforz en ir en contra de su mano, pero frustr su intento de escapar atrapando su trenza con el puo. l era otro Brandon. Su dominio sobre ella era como el acero y no poda moverse. Sus labios se pegaron a ella y sinti la lengua acaricindola. Abri la boca y se ech hacia atrs, Jake se sorprendi, y no permiti que se moviera. Por un momento interminable, se sinti desesperada y claustrofbica. A continuacin, el calor del fuego de la cocina quem casi el cuero de sus pantalones de ante. Al apartarse de una posible quemadura, la nica direccin que poda tomar era hacia adelante. El cuerpo de ndigo presion con fuerza contra el suyo. Con un gemido, se retir un paso, dndose un tiempo. Luego desliz su mano desde la cintura hasta el trasero y la atrajo hacia su pelvis para que notase la presin de su virilidad. El apremio y el roce contra su cuerpo hizo que su atencin se centrase en el asalto alarmante a su boca, y la sensacin de hormigueo que not en su vientre. Impresionada por las sensaciones que la tomaban completamente por sorpresa, se olvid de que la estaba besando slo el tiempo suficiente para que l invadiera completamente con la lengua su boca. Un aluvin de sensaciones golpe a ndigo con tal repentina fuerza que no pudo reunir sus dispersas fuerzas para luchar contra cualquiera de ellas. Tengo que alejarme de l, pens salvajemente. Ella tena que haber huido antes. El pensamiento se perdi. A diferencia de Brandon, Jake no la venca slo con la fuerza. l utilizaba sus labios, su cuerpo y sus manos para desarmarla. Una temblorosa y deliciosa debilidad, se derram por toda ella. Como si intuyera su entrega, dej renuentemente la boca de ella y esboz una sonrisa lenta y sensual. As es como se dicen buenos das correctamente. ndigo se balanceaba aun un poco, tena aun aturdidos los sentidos. Sinti que los brazos de Jake tambin temblaban y supo que l estaba desorientado como ella. Buenas noches, aadi con voz ronca, es an mejor. Cuando volvamos a casa, te voy a dar tu primera leccin.

Esa promesa la sacudi hasta traerla a la realidad. Lo mir y su mente corri como loca. Una oleada de temor la inund. Con las manos temblorosas, las empuj contra su pecho para poner cierta distancia entre sus cuerpos. No te aflijas, dijo con un guio burln. Es una cosa perfectamente aceptable que hacen las personas casadas, y es mucho ms agradable que decir buenos das. Te lo garantizo. Liberndola, se volvi hacia la mesa donde esperaba su desayuno. Despus de sentarse, tom un gran bocado de huevo e hizo una mueca. Tenas razn. Se ha enfriado. La encaden con una mirada clida. Ese beso, sin embargo, vali la pena. *** Antes de ir a la mina, Jake e ndigo tena dos paradas que hacer, una en la oficina del sheriff para obtener una actualizacin del jefe Hilton y otra en la casa de los Lobos, en la que Jake iba a hacer algunas tareas en las cuadras, mientras que ndigo alimentara a sus criaturas salvajes. La noticia de Hilton dej a Jake con una sensacin frustrante. Brandon Marshall afirm que no saba nada acerca de los accidentes en la mina o de la muerte de Wolf. l tambin tena varios amigos que estaban dispuestos a dar testimonio de su paradero la tarde en que Wolf haba recibido un disparo. Eso no quiere decir mucho, dijo Hilton. Los amigos de ese hombre pueden mentir por l. Voy a mantener mis ojos abiertos, puede contar con eso. Le palme el hombro a ndigo y lanz una mirada significativa a Jake. Mientras tanto, no sera una mala idea para usted que tenga cuidado. No confo en ese bribn, y no estoy muy seguro que no tenga una o dos malas ideas. Jake asinti con la cabeza. Voy a tomar todas las precauciones. Hgalo usted. Mi seora y yo le tenemos de verdad cario a esta pequea damita. No nos gustara ver que le sucediera algo malo. Agarrando el codo de su mujer, Jake respondi: No la pueden querer mas que yo, estoy seguro.

Al salir de la oficina, se dirigieron hacia la casa de Loretta y Cazador, Jake se dio cuenta de lo sincero que haba sido en lo que le haba dicho al sheriff. Se haba encariado con ndigo, tanto era as que estaba contento de tener que hacer las tareas en el granero, mientras ella alimentaba a sus pequeos amigos. No estaba del todo seguro de que querer ver cmo alimentaba a Hada de los Dientes una vez ms, sin interferir. No importaba lo que le dijo Loretta, Jake no crea que se pudiese confiar en un puma, y el pensamiento de su esposa herida y abierta por las garras feroces del felino hizo que sus rodillas se sintiesen dbiles. Cuanto ms lejos estuviese ella del gran gato mejor. Antes de separarse delante de la casa, Jake dijo: Despus de alimentar a los ciervos, ve y come algo mas, no has tomado suficiente en el desayuno. Realmente no tengo hambre. Jake vio el flash de tristeza en sus ojos y se dio cuenta que estaba pensando en Wolf. Vas a comer al menos un poco? Si tengo que hacerlo Es necesario, le dijo con una sonrisa. Tienes un largo da por delante. Nos encontraremos en el interior cuando yo haya terminado en el granero. Jake comenz a alejarse, luego se volvi y dijo. Hazme un favor, y ten especial cuidado mientras que ests dando de comer a los animales. Levant, perplejos sus ojos azules. Cuidado? Jake le hizo gui. S, ve con cuidado. La verdad es que no apruebo que des de comer a ese puma, ya sabes. T no lo apruebas? No, no lo hago. l pas el pulgar a lo largo de la frgil lnea de su pmulo. Slo de pensarlo me hace romper a sudar. Una expresin de alarma cruz su rostro. Pero, Jake, es realmente bastante inofensivo. Nunca me ha lastimado.

Inofensivo? Solt una carcajada aguda y la liber. Es salvaje, ndigo. No se puede predecir lo que podra hacer, y no intentes convencerme de lo contrario. No, admiti. Dando un paso atrs, le tir hacia bajo la barbilla. Entonces dame el gusto, eh? Con eso, Jake se alej hacia el granero. Unos minutos ms tarde, cuando regres a la casa, se encontr con ndigo sentada en la mesa, los ltimos bocados de una tostada todava estaban en su plato. Jake puso el cubo de leche fresca cerca del hornillo, se acerc a la puerta del dormitorio para dar a Cazador los buenos das, luego se uni al padre OGrady de pie junto al fuego. El sacerdote le dio un empujn con el codo. Es una cosa triste para m a confesar, al ver que eres un metodista, pero entiendo que pensamos igual con respecto al puma. Ella le habl de eso, verdad? Jake se encontr con la mirada de ndigo y se pregunt por qu estaba tan triste. Tiene tan mal sabor esa tostada? le pregunt con una sonrisa burlona. Con una notable falta de entusiasmo, ndigo baj la mirada y puso el ltimo bocado en la boca. Un momento despus, Loretta sali de la habitacin, llevando el plato de Cazador. Buenos das, seor Rand. Jake arque una ceja. Seor Rand? Creo que podramos pasar a los nombres de pila, ahora que soy su hijo poltico. Sin su habitual sonrisa, Loretta pas junto a l y fue a la cocina. Cuando vio el cubo de la leche, dijo, Veo que ha hecho mis tareas de nuevo. Gracias, Jake. Debido a que su tono era sin lugar a dudas fro, Jake frunci el ceo. El Padre OGrady toc el hombro de Jake. No es fcil para una madre separarse de una hija despus de casarse., le susurr. Despus de todos estos aos, se despert esta maana para descubrir que ya no la tenia

bajo su techo y que ahora en adelante, t tomaras tus propias decisiones para ambos. Tenga paciencia, eh? Tomar decisiones? Jake dirigi una mirada inquisitiva sobre el sacerdote. No tengo ninguna intencin de usurpar su lugar en la vida de ndigo. No. Por supuesto que no lo hars. El Padre OGrady le dio una palmada reconfortante. Slo est un poco sensible. Todas las madres lo estn, justo al principio. En un poquito de tiempo, va a sentar cabeza y a aceptar que vosotros estis casados. Confa en m sabidura. He sido testigo de unos pocos matrimonios. Todava preocupado por la actitud fra de Loretta, Jake volvi su atencin a ndigo. Ests lista? Se levant de la mesa. S. He tardado menos tiempo del usual en darle de comer a los animales. El Padre OGrady dio unas palmaditas en el brazo de Jake otra vez y le dio una amplia sonrisa. Ha tenido de tiempo de tomar alguna decisin sobre convertirse a la fe? Desde ya estoy a su disposicin para ello. Voy a estar por aqu algunos das, para atender a mis feligreses que necesiten acudir a m. Me hara un hombre muy feliz el empezar su instruccin mientras estoy aqu. Distrado por la pregunta y divertido por la perseverancia del sacerdote, Jake se rio entre dientes. Para ser honesto Padre, la ltima cosa en mi mente la noche pasada fue la religin. El sacerdote mir hacia el techo. Supongo que me pregunto por qu. ndigo regres de la cocina en ese momento. Jake la tom por el brazo y la condujo hacia la puerta. Me pondr en contacto con usted cuando tome una decisin, Padre. Se lo prometo. Una vez fuera en el porche, Jake not el color sonrosado en las mejillas ndigo y se dio cuenta que deba haber escuchado su comentario fuera de tono con el padre. Sus grandes ojos azules eran muy explcitos y entonces, ella se alej corriendo. Estuvo a punto de gemir. Por su expresin, supo que aun no haba logrado minar sus defensas, tal como se haba propuesto al besarla esta maana.

Bueno, ya ests preparada para un largo da? pregunt con ligereza deliberada. S. No poda dejar de notar que su voz son con resignacin y sin esperanza. *** Cuando Jake e ndigo llegaron a la mina y empez su inspeccin, el primer encuentro de Jake fue con Denver Tompkins, quien hizo una mueca, una mirada lasciva en la direccin de ndigo, y dijo: Cuando los chicos blancos jugamos, al final tenemos que pagar. Supongo que se enter de la leccin por las malas. Jake se puso tenso. Supongo que se refieren a mi matrimonio? Por el infierno, todos en el pueblo saban lo que haba cuando usted lleg a caballo con el padre OGrady. La nica sorpresa fue que Lobos le permitiera esperar tanto tiempo para hacer lo correcto con ella. Levant una ceja. Es un doble problema, cuando te pillan jugando con una india norteamericana. Cunto le pidi su pap por ella? Un caballo y un par de mantas? Frunci los labios y silb. Qu ganga, no? Es una bonita pieza de equipaje para uno. Jake se congel con la hoja de la pala enterrada en la grava. Su primer impulso fue pensar que iba a pegarle a ese hombre hasta obtener una pulpa sanguinolenta y luego despedirlo. Hay tres cosas que pens antes de hacerlo, lo ms importante es que l no quera humillar a ndigo. En segundo lugar, si los rumores ya circulaban, una paliza a Tompkins slo aadira lea al fuego. Su tercera razn, aunque menos inmediata, fue mas convincente. De todos los mineros, en el que confiaba menos era en ese Tompkins. Hasta l saba que era mejor tenerlo en la mina y bajo su mandato, para tenerlo siempre con un ojo encima, en vez de libre y maquinando sabe dios que cosas. Cuando Jake tom tanto tiempo para responder, Tompkins se rio entre dientes. No han sido dos caballos? De verdad le han esquilmado, no? Le dio un guio de complicidad. Si es usted inteligente, puede triplicar su inversin en una semana, una squaw har cualquier cosa que su hombre le ordene, incluyendo, ser buena y cariosa con sus amigos.

Jake se enderez lentamente. Por tan slo un instante, una furia ciega se apoder de l, y se imagin lo satisfecho que se sentira al tener las manos alrededor del cuello de Tompkins. Su cuerpo ya se haba tensado para saltar cuando su razn regres. No quera que ndigo se enterase de esto. Si comenzaba una pelea, ella sin duda se enterara. Contando con que el ruido del entorno creado por los trabajos de la mina serviran para amortiguar su respuesta, Jake dijo: Tienes dos segundos para retirar eso y pedir disculpas. Tompkins di un paso atrs. Mire, seor Rand. Tal vez al ser un extrao por estas partes, no nos conoce demasiado y no entiende nuestras formas. Todo el mundo aqu sabe lo que hacemos y en ocasiones bromeamos al respecto. Tompkins levant sus manos en un encogimiento de hombros. Nadie quiere hacer dao. No se lo puede tomar un poco menos seriamente? Todo el mundo sabe que tena que casarse con ella y que su padre, el indio, probablemente se la hizo comprar. As es como hacen ellos las cosas. Aumentando la presin en la pala, Jake dijo: El precio de la novia que un hombre paga por una mujer india, no es una compra, ms de lo que la dote de la nia blanca tiene que dar en el matrimonio, es un soborno. Si no fuera tan malditamente ignorante, lo sabra. Una expresin petulante se instal en la cara de Tompkins. As que usted pag. Jake se dio cuenta que su actitud defensiva haba cimentado las sospechas del hombre. Yo no dije eso, respondi. No tiene que decirlo, dijo Tompkins con una sonrisa. La verdad est escrita en todo su cara. Dios, es rico? Un casamiento a la fuerza, y ha tenido que pagar para ser el novio. Como usted es nuevo en estas partes, me hubiera gustado ver su cara. Jake trat de pensar en una forma de reparar el dao que le acababa de hacer. Con un nudo en la boca del estmago, mir a los ojos de Tompkins y saba que no poda. Cuanto ms trataba de enmendar esta situacin, peor probablemente se pondra la cosa. Si alguien insinuaba a ndigo algo sobre que su marido haba pagado el precio por la novia, pensara que l lo haba estado contando. Despus de ver la mirada en sus ojos la noche anterior cuando ella descubri que el dinero cambiaba de manos, Jake no se figuraba que tendra una oportunidad de convencerla que l no haba dicho nada, Tendra menos futuro

que una bola de nieve en el infierno. Slo poda esperar que nunca se enterase de esto. Si la suerte iba en su contra, sin embargo, tendra que hacer todo lo posible para calmar el orgullo herido de ndigo. La curiosidad brillaba en los ojos del rubio. Por cunto le ha salido? Jake tena la horrible sensacin de que se estaba hundiendo en arenas movedizas, y mir hacia Indigo para asegurarse que estaba fuera del alcance del odo. Una pequea fortuna, y con mucho gusto pagu hasta el ltimo centavo. Otra cosa, slo para que sepa la historia verdadera. No hubo casamiento a la fuerza. Cualquier hombre con los ojos en la cara se dara cuenta. En el instante en que la conoc, supe que quera casarme con ella, y cuando finalmente me arm de valor para proponrselo, me honr aceptndome. Esa es la verdad ante Dios, y voy a matar a usted o a cualquier otro hombre que diga que es mentira. El rubio levant las manos. Oiga, yo sera el primero en admitir que es una preciosa muestra de percal, o debera decir de ante. El mejor. Jake se esforz por mantener su voz calmada. No vuelva a cometer el error de referirse a ella como una piel roja de nuevo. No en mi presencia o en la suya. No hay una mujer en esta ciudad, blanca o india, ms casta y temerosa de Dios que esta nia, y cualquier hombre que no se quite el sombrero delante de ella responder ante m. He sido claro? S. Me alegra saber que nos entendemos, dijo Jake con voz sedosa. Eso va para todos los mineros de aqu, as que corra la voz. Y justa advertencia, Tompkins. Si oigo una palabra despectiva sobre mi matrimonio, sabr que se inici con usted. Seal con el pulgar en la direccin de ndigo. Si esa chica derrama ni una sola lgrima por su sucia charla, le voy a arrancar la piel. Tompkins pareca inquieto. No es demasiado inteligente hacer amenazas de matar a la gente. Alguien podra pensar que usted lo hara. Qu te hace pensar que no lo har?

No tengo control sobre lo que otros digan o dejen de decir. Lo voy a decir de la forma que desea, pero dudo que vaya a cambiar el pensamiento de nadie. Con esto, Tompkins baj por la pendiente. Sintindose desesperado, Jake se qued all y mir detrs de l. Creo que lo va a hacer, coment una voz profunda, ronca detrs de l. Jake se volvi de golpe para ver a Shorty saliendo de detrs de un carro cercano. Y de qu servir? Shorty se acerc, se rasc la oreja, y luego se inclin hacia un lado para escupir jugo de tabaco. Como esposo de nuestra Nia Moza. Por lo menos se puso de pie para ella. Llam al lado de Jake y ech un vistazo en la parte posterior viendo la retirada de Tompkins. Es un cerebro de pene bueno para nada, pocos lo habra hecho. La mitad de lo que dijo, estaba hablando la envidia. l quera que fuese suya. Ofreci a sus Padres trescientos dlares una vez. Jake entrecerr los ojos contra el sol. Qu dijo Cazador? Shorty meti los pulgares debajo de sus correas. Nada. No es muy hablador cuando est pensando en asesinarlo. Slo le da a estos hombres lo que quieren ver, si ellos lo ven como un tipo que rastrea y corta cueros cabelludos, eso les d. Escupi de nuevo. Por el bien de esa nia, estoy contento de que fueras t con quien qued varada en el bosque y no con Tompkins. Era un cumplido muy conservador, y como el anciano no pareca muy fcil con las palabras, Jake no saba como responder. Se aventur aun dudando. Gracias. Siempre tiene el hbito de esconderse detrs de los vagones y escuchar, Shorty? Cuando se trata de nuestra Nia Moza y su felicidad, no me avergenza. He estado viendo Denver batir el labio todas la maana. Me figur que decan mucho acerca de usted. Saba que l tena ganas de bronca, y cuando les vio llegar me dije, en tres minutos est aqu. Todo lo que tena que hacer era mantenerse cerca y esperar. Shorty le honr con una mirada con los ojos entornados. Cuando le vi por primera vez, me dio miedo, porque siempre tena los ojos sobre ella. Creo que no estaba muy equivocado.

Jake se pregunt dnde se diriga con tanto rodeo. No, creo que no. Despus de ver lo que ha hecho, creo que no necesito decir esto, pero lo digo de todos modos. Ser mejor que la trate bien. Si no lo hace, en fin, vamos a tener aqu mucha tarea, pero creo que no. El hecho de que su padre no est aqu para vigilar, aqu habemos quienes velamos por ella, no crea que esta sola. Aunque Jake no se senta intimidado sobre todo, hizo un valiente intento de parecerlo un poco, y una sonrisa. Quines? Shorty enderez los hombros artrticos Yo, Stringbean, y Stretch. Le daa un solo pelo de la cabeza, y tendr que responder ante nosotros tres. Y no pensamos perder. Esforzndose por mantener una expresin cuidadosamente en blanco, Jake respondi: No lo har. Ver que no lo haga. El extremo de la nariz bulbosa de Shorty se puso roja. Supongo que me dar puerta a la primera oportunidad que tenga. Pero alguien tena que decirlo. No es justo, ese caro es muy poco para que a ella le haga dao, sin que nadie ponga remedio. Jake no poda ocultar su sonrisa. Estoy de acuerdo. Tenga la seguridad, sin embargo, voy a cuidar bien de ella. De aqu en adelante, usted no necesita preocuparse. Shorty asinti con la cabeza. Por lo que he odo diciendo a Tompkins, me parece que deberemos preocuparnos todos . Se encontr con la mirada de Jake. Slo vigile su espalda. Decir que es un cabrn escurridizo es poco. Y ha estado detrs de la nia desde hace ms de un ao. Va a estar fuera de control ahora ms que nunca, recuerde mis palabras. No ser feliz hasta que la vea llorar. Ese era el peor temor de Jake. Estudi a Shorty por un momento, decidi que poda confiar en el hombre, entonces se aclar la garganta. Si l habla sobre el precio de la novia, se le va a romper el corazn. Al ser blanco, no le gustaba la maldita idea ni un poco, y no puedo culparla. Me preocupa que vaya a pensar

que he estado jactndome. O peor an, quejndome. No pens en ello como una compra, pero eso es lo que va a creer si se corre la voz de nuevo. Envemela a m. Un brillo en los ojos se desliz a Shorty. A veces, entre el bien y el mal, slo hay una bendicin. En este caso, son mis odos. Le dir no slo lo que escuch, si no la forma en que se habl. Le ofreci la mano a Jake. Y usted maneja muy bien su mano izquierda, a mi modo de pensar. El alivio se apoder de Jake. Apret palma de la mano de Shorty. Le agradezco la oferta, y puede ser de mucha ayuda. Me temo que no va a creer una maldita palabra de lo que yo diga. La mirada de Shorty se fij en Jake. Ella estaba presente el da que Tompkins ofreci a su padre los trescientos. Camin derecha hacia arriba, roja de ira, l s trat de comprarla. Trate de ver lo diferente que han sido ustedes dos con ella, y como puede ella sentirse Con eso, el enano subi su correa un poco mas arriba y se alej colina abajo. Con un ceo pensativo y un movimiento de cabeza, Jake volvi a su trabajo, la carga de la pila de grava en una carretilla y llevarla, una carga a la vez, a la esclusa. Al descanso del medioda, se fue en busca de ndigo y la encontr ayudando a otro minero, haciendo una tarea agotadora. Usando todo su auto-control, se las arregl para no hacer ninguna objecin. Si empezaba a restringirla en cualquier trabajo de la mina, igual podra mandarla a casa. Cuando vio que Jake vena, habl con su compaero y abandon el trabajo. Se preguntaba muchas cosas a s mismo, mientras caminaba por la ladera. Obligado a mirar la femenina cadencia de las caderas y a sus pequeos hombros, Jake record lo frgil que se haba sentido las costillas por debajo de la palma la noche anterior. Entonces record el suave y clido trasero en la palma de su mano, cmo lo haba sentido y amasado. Ella era su esposa, maldita sea. Se poda permitir mas que bien comprar todo lo que necesitara, sin embargo, all estaba ella, en el trabajo esclavo de una mina. Una ola feroz de sentido protector lo atraves como lava hirviente. Levant la mirada hacia l, Jake apret los dientes, decidido a no decir nada. Dudaba que a ndigo le importara lo ms mnimo acerca de todas las cosas que el dinero poda comprar. Su lujosa casa en Portland que, sin duda, la impresionara, pero no favorablemente. Para ella, todas las riquezas del mundo estaban aqu, y no poda robarle con la conciencia tranquila ni un poco de ello. Su nico consuelo era que ahora se pareca ms a s misma,

que la noche de bodas anterior. Ella se movi con confianza, y su mirada se encontr con la suya sin vacilar. ndigo tuvo pocas dificultades para interpretar la mirada en los ojos de Jake, y por lo menos era la centsima vez esa maana, en que se llen de temor. No haba duda de lo que haba estado pensando cuando dijo: Sobre lo de ir a la mina Haba estado muy cerca de decirle que se quedase en casa. Se sentaron juntos bajo un roble para comer la comida que ella haba preparado. Si bien se oblig a comer un pedazo de manzana confitada, miraba a la nada y trat de imaginar lo que su vida sera si Jake le prohiba venir aqu. Saba que no era el nico en sentir que el lugar de la esposa estaba en casa. Trat de pensar en algo que le pudiese influenciar para que la mantuviese all a su lado, pero no haba nada. Si las mujeres blancas en general tenan poca influencia en la mayora de los maridos, una india norteamericana an menos. Su nica esperanza resida en la oracin y en que l fuese benevolente.

CAPTULO 12
Despus de la pausa del medioda, Jake regres a su trabajo de transportar la grava. Al hacer repetidos viajes de la carretilla a la esclusa, tuvo oportunidad de observar a los otros mineros. Lo que observaba, no lo hacia estar seguro. Cualquier cosa le pareca peculiar. Alguien haba manipulado para debilitar las vigas en la mina, y, en lo que a l concerna, no haba nadie por encima de toda sospecha. No pudo evitarlo, pero esperaba que su padre no tuviese nada que ver con eso. La posibilidad antes haba sido bastante mala, pero ahora? ndigo ya se resenta de su matrimonio. Lo detestara si se enterase de que su padre haba estado cerca de matar al suyo. Jeremy haba prometido continuar la bsqueda de archivos de Ore-Cal, mientras que Jake investigado en Tierra de Lobos. Jake esperaba que en lugar de encontrar la evidencia en contra de su padre, Jeremy encontrara que no era culpable. Cada vez que Jake empujaba una carga de grava a la esclusa, se pona a buscar a Indigo. Haba confiado en casarse con una chica que se mantuviese a bordo y en casa. Y necesit de todo su control para no interferir cuando vio que ayudaba a Topper a volver a poner una carga en los rieles. Para su sorpresa, se las arregl para levantarla por su lado. El peso que movi pareca ser suficiente para romper la espalda de dos hombres y ella era una chica pequea. Jake se encogi y mir hacia otro lado. Entonces, aunque saba que no deba hacerlo, desliz su mirada hacia ella. Mientras miraba, Denver pase hasta el salto de bajada a la mina. ndigo se volvi en algo que el rubio dijo. Jake no poda leer su expresin. Apret los puos alrededor de las asas de la carretilla. *** Una brisa fresca flotaba frente a las mejillas calientes de ndigo. Ella levant la mirada hacia Denver, consciente de las nubes de lluvia gris acero que se reunan en el cielo detrs de l. Altos pinos azotados por el viento creciente, que anunciaba una tormenta. Los ojos azules de Denver brillaban con la diversin cruel, pareca diferente ahora, un tipo mas que desagradable. As que te has casado? , pregunt. Inclin la cabeza hacia un lado, esbozando una sonrisa. Cmo se siente? ndigo mir a Topper, que esperaba a que reanudase su tarea. Se dio la vuelta para coger los asideros de la vagoneta.

Esa es una pregunta extraa, Denver. Es como preguntarle a alguien cmo se siente tener un cumpleaos. Un da es lo mismo que los dems. En serio? Me sorprende que no lleves correa y collar. Las manos de ndigo estrecharon su lado de la espuerta. Se qued mirando a travs de la pila de mineral, con expresin ptrea, hacia Topper. Denver se ri entre dientes. Sabes, es gracioso. Tu padre realmente me haba engaado. Actu tan indignado aquella vez que trat de comprarta. Lo recuerdas? Yo estaba convencido de que nunca hara una cosa as. Y mira, por lo visto slo estaba esperando recibir una oferta mejor. ndigo se enderez lentamente. Cuando se dio la vuelta, su pulso se aceler. Qu ests diciendo? No tengo todo el da para juegos. Admito que me hizo enojar al principio. Pero ahora que he hablado con Rand sobre el tema, no me siento tan mal. De hecho, ahora que lo he pensado, estoy ms que un poco contento con que sucediera de esta manera. No soy del tipo que se casa. Prefiero gastar unos cuantos dlares para estar contigo y volver a casa satisfecho y feliz. Cierra la boca, Tompkins! Topper le interrupi. ndigo levant una mano. No, que diga lo que vino a contar. Clav la mirada en Denver. Acaba. Estoy esperando. Qu ms hay que decir al respecto? Si yo estoy dispuesto a pagar el precio, voy a pasar mucho tiempo contigo. Con los nudillos la acarici en la mejilla. No por ahora, me dijo Dijo que quiere guardarte para s mismo, que por el momento quiere disfrutarte solo l. Pero, por el mismsimo infierno, cunto tiempo puede tomar para que se aburra de ti? Adems, estar ansioso por recuperar su dinero. Pag un precio alto por ti, por la forma en que lo cuenta. Vas a tener que trabajar un montn entreteniendo y siendo cariosa con los amigos de Rand, para ganar su dinero, el dinero que ha gastado contigo y, que empieces a darle beneficios. ndigo sacudi la cabeza hacia atrs. Denver la tom por la barbilla. No te hagas demasiado la remilgada, ndigo. Cuando empiece a alquilar tu cuerpo, voy a estar en primera fila. Te bajaras un peldao o dos el momento en que ests a solas conmigo.

Eso es suficiente, Tompkins. Topper rode el salto. Una palabra ms, y voy a denunciarte. Denver lanz una risa sarcstica a ndigo y dio un paso atrs. He dicho todo lo que tena que decir. Desliz su mirada lasciva a ndigo. Puede apostar que no voy a jugar a las cartas ni a perder ni uno de mis cheques de pago a partir de ahora. Ahora tengo mejores cosas en que gastar mi dinero. Con una alegre despedida a su paso, Denver se alej. ndigo se qued all y se qued detrs de l, incapaz de moverse, incapaz de pensar. Como si de una gran distancia, oy la voz de Topper, pero ella no poda entender las palabras. Levant la mirada hacia la colina en la que Jake haba estado trabajando con una carretilla cargada. Cuando se dio cuenta que ella lo miraba, l levant la mano y salud. Denver est mintiendo, seorita ndigo, dijo Topper detrs de ella. Ha estado maquinando toda la maana. El Sr. Rand no le dijo ninguna de esas cosas. Un escalofro terrible se apoder de la piel de ndigo. Cmo poda ser posible que Denver supiera que Jake haba pagado el precio por la novia, y mucho menos cunto pag, a menos que Jake se lo hubiese dicho? El nudo fro del miedo que se haba asentado en lo profundo desde su boda, volvi a helarla, y sus entraas se apretaron espasmdicamente a su alrededor. Conoca a muchos hombre blancos que haban hecho dinero adicional por el alquiler de sus squaws indias. La prctica era tan comn, de hecho, que la gente bromeaba. Si Jake eligiese hacerlo con ella, no sera la primera ni la ltima. *** Jake vio a Denver Tompkins al pie del salto de la mina. Sinti alivio cuando ndigo se volvi a mirarle a l. Con un poco de suerte, tal vez Denver no le haba dicho nada. Aunque Jake no tena duda de que s y cuando Denver lo hiciera seguramente procurara hacerlo sonar tan mal cmo pudiese. El nico consuelo que tena Jake era Shorty. A la primera oportunidad hablara con ndigo y con el viejo Shorty para que ste le diera justa cuenta de todo lo hablado y sucedido en su conversacin con Tompkins. Agarrado a los mangos de la carretilla, Jake empez a dar un paso. Mientras lo haca, pensaba que vislumbraba movimiento en la ladera rocosa en la parte superior del acantilado. Se volvi para mirar, y lo que vio le hel la sangre. Un deslizamiento de rocas. La entrada principal al tnel se encontraba directamente en su camino. Por un instante, Jake apenas poda creer lo que vea. Luego dej caer la carretilla y se ech a correr.

ndigo!!! Ella no poda orle. La cacofona de sonido en los alrededores de la mina ahog su voz y el ruido del deslizamiento de rocas. Indigo, corre! Corre! Jake se senta como si estuviera teniendo uno de esos sueos horribles donde el peligro avanzaba con la velocidad del rayo y reaccionaba con una lentitud agonizante. Poda or su sangre latiendo en sus odos, los pulmones gemir. El impacto de sus botas en la vertiente, corriendo hacia ella. ndigo!!!!!!!!! Por fin, ella y Topper le oyeron. Protegindose los ojos con el antebrazo, se volvi a mirar. Jake hizo un gesto salvaje con su brazo, sin perder el paso. Corre! Un deslizamiento de rocas! Sal de ah! Corre! Ella ech un vistazo alrededor y, sin ver nada, levant las manos en el desconcierto. Qu? grit . Jake poda ver las rocas ganando impulso, desplazando a otras en su camino. Se imagin a ndigo aplastada debajo de ellas. El miedo le prest la velocidad que no saba que posea. Corre, maldita sea! Corre! Ella y Topper se alejaron de un salto, pero sin saber dnde estaba el peligro que se acercaba, no se movieron lo suficientemente lejos. Un deslizamiento de rocas! Por encima de ti! Sal de ah! Ella levant la vista. Cuando vio que Jake estaba gritando acerca de algn peligro, ella agarr el brazo de Topper y se volvi a correr. La primera de las rocas llegaron al borde del acantilado y salpicando el suelo alrededor del salto con grava. Una alcanz a Topper en el hombro y lo hizo caer de rodillas. ndigo se detuvo para ayudarlo. El corazn de Jake se qued helado. Ella iba a hacerse matar. Con la ayuda de Indigo, Topper se puso en pie. Le pas el brazo por encima del hombro y se lo llev casi arrastrando. Una fraccin de segundo despus de que se despej el rea, la mayor parte de la avalancha golpe el borde del acantilado y se extendi como una cascada

gigante y mortal. El salto y el terreno circundante de seis metros en todas las direcciones recibieron una lluvia de piedras. Las piernas de Jake se tambalearon con alivio, pero no par hasta detenerse a tres metros de Indigo y Topper. El polvo se elevaba a su alrededor. Se les meta en la garganta y los pulmones. Los tres se retiraron unos metros ms, tosiendo y respirando dificultosamente. Jake saba que nunca habra llegado a ndigo a tiempo para sacarla de all. Un segundo ms, slo uno, y estara muerta ahora mismo. Imaginrselo le hizo comenzar a temblar. Quera tomarla en sus brazos, pero el miedo le haca gelatina sus msculos. Cuando el aire comenz a despejarse un poco, Topper, exclam: Eso es lo que yo llamo demasiado cerca para estar cmodo!. Ests bien? ndigo intentaba comprobar el hombro de minero. Tienes algo roto? Varios hombres se reunieron alrededor. Estoy bien, asegur el viejo a todo el mundo. Gracias a usted, dijo a ndigo. La mayora de la gente habra dicho slvese quien pueda. Usted me salv la vida, seorita. Tonteras. Dele a Jake las gracias por ello. ndigo mir a Jake. Gracias a Dios que lo viste venir! Jake trat de responder pero no pudo. Se volvi a mirar en el salto y fue enterrado por un poco. Si no se haba movido nada cuando lo hicimos. Shorty lleg cojeando hasta ellos. He estado trabajando este monte de aqu har quince aos, y nunca he visto rodar una piedra tanto cmo se ha movido esta pendiente. Los mineros se arrastraban desde el tnel, tosiendo y agitando el polvo. ndigo hizo una bocina con las manos alrededor de su boca. Est todo bien ah abajo? Uno de los hombres emergentes le dio un pulgar hacia arriba. Con un dedo sucio, Shorty cogi un poco de tabaco de masticar desde el interior de los labios y escupi. Le dispar a

Jake una mirada significativa. Algo que dice que estas rocas tuvieron un poco de ayuda p moverse. Quiere ir conmigo y echar un vistazo y a ver? Jake, todava no completamente recuperado del susto, tom el brazo de ndigo con una mano temblorosa y la llev consigo mientras caminaba. Despus de haber estado tan cerca, se mostr reacio a dejarla sola. S, vamos a ir a ver. *** Treinta minutos ms tarde, Jake haba visto todo lo que necesitaba ver. El deslizamiento fue causado por el desplazamiento de una roca gigantesca. Segn todos los indicios, se haba asentado firmemente, y pareca poco probable que se hubiese movido de repente por su cuenta. Esto no fue un accidente. La precaucin le hizo cortar las palabras. Shorty se rasc la cabeza. No parece as. Podra haberlo sido, sin embargo. Hemos tenido un largo perodo de fuertes lluvias hace unos das. La tierra podra haberse reblandecido a su alrededor. Jake le lanz una mirada. De verdad crees eso? Shorty junt el entrecejo. No, creo que no. Y no me gusta pensar que alguien lo ha hecho deliberadamente. ndigo se sent en una roca cercana y se qued fuera del camino del deslizamiento de rocas. Crees que alguien lo hizo a propsito? Tal vez sea as. Quizs para bloquear la entrada de la mina, me atrevera a decir, aventur Shorty. Jake no quera poner el miedo en palabras, pero tena que hacerlo. O para matar a alguien. Mir a ndigo. Nunca olvidara ver la pendiente de roca rodando hacia ella como una ola gigante. Es decir que

Sus ojos se abrieron. A m? Ech un vistazo por la colina. Ni siquiera se puede ver la entrada de la mina, o lo que hay ah abajo desde aqu. No podra haber sido hecho para m. Jake hizo un gesto hacia un grupo de rboles a su izquierda. Alguien pudo haber estado observando desde all. Ella lo mir con mal disimulada exasperacin. Yo podra haber dejado de estar all, de un momento a otro. No es mucha suposicin? Topper estaba all abajo, tambin. Otras personas iban y venan. Un deslizamiento de rocas no puede ser dirigido a una sola persona. Crees que a un asesino le importa a quin ms se lleva por delante siempre y cuando llegase a la persona que quera? Ciertamente, no es serio. Yo estoy hablando muy en serio. Estaba demasiado agitado. No quera reaccionar de forma exagerada, y sus argumentos ahora parecan no tener sentido. Pero, maldita sea, cmo iba a correr ese riesgo? En el mejor de los casos, trabajando en o alrededor de una mina, era peligroso. Era un lugar perfecto para cometer un asesinato y hacer que pareciera un accidente. Jake record los otros dos incidentes que haban estado muy cerca de herir a ndigo, el derrumbamiento en que se haba lesionado Cazador y el disparo de un rifle que haba quitado la vida a Wolf. Y ahora, un deslizamiento de rocas. Sigui imaginndosela aplastada bajo cientos de kilos de piedra. Con una sensacin de irrealidad, dijo, Tu estabas colocando vagonetas en el rail, ndigo, una tras otra. Si alguien estaba all en los rboles, observando y esperando el momento adecuado, hubiera sabido que ibas a estar all por un tiempo. Pate una piedra y la vio saltar y caer ladera abajo. Habra tenido mucho tiempo para venir aqu y desplazar la roca. Es slo un paseo de unos pocos segundos. Ella apoy las manos sobre sus rodillas y se puso en pie. La roca podra haberse soltado por s misma.

Jake apret los dientes. Despus de un largo momento, dijo, Tal vez si. Pero, de nuevo te repito, tal vez no. Y no soy un hombre al que le guste apostar. Qu quieres decir? Jake no quera responder. Saba condenadamente bien lo que iba a hacer, y que ella lo iba a odiar por ello. Creo que es mejor que vayas a casa. Ella abraz a su propia cintura. Esto no tiene mucho sentido. No puedo estar pendiente de ti todo el rato. No puedo vigilarte aqu. Hay demasiadas personas que van y vienen, demasiado ruido, y las situaciones son demasiado peligrosas. Hasta llegar al fondo de todo esto, creo que debes quedarte en casa. Si alguien me quiere matar, lo puede hacer all. No sera tan fcil. Tendras una oportunidad de verlo llegar, por ejemplo. Con tanta gente yendo y viniendo por las calles que pudieran escuchar un grito, solo un imbcil hara algo a plena luz del da. Su voz se elev a un tono agudo, y ella hizo un gesto hacia el suelo que estaba afectado, donde la roca en que se haba sentado. Esta es una pendiente pronunciada. El suelo puede aflojarse por su propia cuenta, t lo sabes. No se puede estar seguro de que el derrumbe fue provocado por alguien. No, pero mi instinto me lo dice. Ests usando esto como una excusa! exclam ella. Shorty tosi. Creo que aqu es donde yo digo que es hora de que me vuelva a trabajar. Jake lo vio alejarse. Tan pronto como Shorty estuvo ms all del odo, se volvi hacia ndigo. Cario, escchame. Ella apret los brazos en la cintura y le gir la cara. Jake suspir.

ndigo, por favor, no actes as. Crees que yo te enviara a casa sin una condenada buena razn? S, respondi ella con voz hueca. Lo creo. Quieres que me vaya. No podas pensar en una buena razn para mandarme a casa, por eso no lo hiciste antes. Pero ahora la razn ha cado en tu regazo. Eso no es cierto. Ella fij una mirada acusadora en l. Jake dobl los dedos alrededor de la parte de atrs de su cuello. Lo admito, de acuerdo? No me gusta que hagas un trabajo de hombres. Preferira que no, pero ahora eso que no tiene nada que ver con esto. Con una voz montona, dijo, Creo que tiene mucho que ver con esto. Jake saba que probablemente tena muchas razones para creerlo. Cuando mir dentro de s era bastante transparente, y la verdad era que no le gustaba la idea de que trabajara en una mina. Sin embargo, haba otras cuestiones que intervenan aqu, y sera un tonto para ignorarlas. El Sheriff Hilton me aconsej tomar todas las precauciones. Eso es exactamente lo que pretendo hacer. Por mucho que t puedas llegar a odiarme por ello mi decisin est tomada. Hasta que esto se solucione y estemos seguros que Brandon Marshall no est detrs de todo esto, t te quedas cerca de casa. Sus ojos se abrieron. C-Cmo de cerca? No pasears sola hasta que yo d el visto bueno. Quieres decir que no podr? Su mirada se desplaz hacia el bosque a su alrededor. Quieres decir que no se podr ir a pasear? O a cazar? S. Jake vio la tenue luz de sus ojos. Durante varios segundos, se qued all con los labios entreabiertos, con la garganta trabajando sin hacer ruido. l esperaba que luchase. Se sorprendi cuando lo nico que dijo fue: Es esa tu ltima palabra?

Agitado, Jake meti las manos en los bolsillos para dejar de tocarla. Maldita sea, no quera esto ahora mismo, con todos los problemas que ya tena encima. Siempre hay que reservarse el derecho a cambiar de opinin, ndigo. Pero en este caso, tengo que decir que s, que es mi ltima palabra. Ella inclin la cabeza. l cerr los ojos y trag saliva. ndigo, no es lo que ests pensando, le dijo con voz entrecortada. Juro por Dios que no lo es. Slo quiero protegerte. En el momento en que crea que es seguro, voy a levantar las restricciones. Ella asinti y se alej. Jake se qued all y la vio. De repente, la voz de Mary Beth son en su cabeza. Me gustara que te casaras con Emily. Tal vez, entonces le haras la vida imposible a ellaen vez de a m. Slo que no se haba casado con Emily. En su lugar, se haba casado con una chica semi-salvaje que nunca haba sido gobernada por nadie. Caminando detrs de ella, Jake dijo, Voy a dejar algunas cosas listas aqu hoy y caminaremos a casa, de acuerdo? Vamos a hablarlo. Ella levant la vista cuando lleg a su altura. Con una expresin en blanco extraa en los ojos, le pregunt: Hay alguna posibilidad de que cambies de opinin? Jake quera decir que s. Pero la verdad era que en serio lo dudaba. Tan molesto como ella, obviamente, lo detestara por hacer esto, su primera preocupacin tena que ser su seguridad. No es probable, respondi. Pero tal vez si hablamos de ello, t comenzars a sentirse mejor acerca de mi decisin. *** Ms tarde esa noche despus que Jake la acompaara para ir a visitar a su padre, ndigo fue al pozo a sacar agua. Al acercarse al cubo, mir con nostalgia hacia el bosque. Los pjaros cantaban aqu en el patio de la ta Amy, pero no tan serenamente como lo hacan en el bosque. El viento le susurr aqu, tambin, pero no habl con ella en la misma manera. Tuvo que enfrentarse a la posibilidad de no poder volver nunca a caminar durante horas por sus amadas montaas.

Una prisionera. Eso era en lo que se haba convertido. Y podra ser condenada a cadena perpetua. Sintindose extraamente insensible, apoy la espalda contra el muro y se qued mirando la nada. En el fondo de su mente, se pregunt si tal vez no estaba en estado de shock a causa de todo lo que haba sucedido. Pero la cuestin tom demasiada importancia como para salir del paso y decidir sobre una respuesta. En realidad no importaba. El entumecimiento se senta bastante bien despus de toda la confusin. Tres das. Cmo podra la vida de uno cambiar de manera tan drstica en tan poco tiempo? Estudi una mata de hierba cerca de la punta de su mocasn. Haca slo setenta y dos horas, la hierba haba sido tal como estaba ahora, varias hojas verdes, todo brotando de un sistema de races enmaraado. El sol se pona, justo a tiempo, como lo haba hecho durante siglos. La luna se alzaba cuando caa la noche. Nada en el mundo haba cambiado, y sin embargo nada era lo mismo. Trat de reunir todos los cambios en un todo significativo, para poder comprender exactamente donde estaba y a donde se diriga. Sin embargo, se sinti mareada, de igual forma que Chase hacia que se sintiese as aos atrs, cuando la agarraba por las muecas y daba vueltas con ella en un circulo cerrado, hasta que la soltaba y no poda ponerse de pie. Tena esa sensacin ahora, como si la tierra y el cielo se arremolinaran, y no pudiese encontrar un lugar slido para plantar sus pies. Todas las cosas con las que haba contado siempre le haban sido arrebatadas, Wolf, el apoyo de sus padres, la casa donde haba crecido, la mina, y sus montaas. Hasta su nombre era diferente. No ms ndigo Lobos, ahora ndigo Rand. Se senta como un recipiente que haba sido drenado y dejado vaco. Las hirientes palabras de Denver Tompkins susurraban en su mente y cerr los ojos en un arrebato de vergenza. Trat de imaginar la noche que vena, pero su cabeza se neg a formar las imgenes. Slo saba que hacer el amor con un hombre que la consideraba una posesin para ser usada y prestada estaba destinado a ser horrible. Slo poda preguntarse por qu Jake le haba dado un respiro ayer por la noche. Tena cien preguntas en la cabeza. Denver la haba estado mintiendo? O era simplemente que Jake estaba jugando con ella? El rugido de un puma hiri en el aire. ndigo levant la cabeza y escuch. Hada de los Dientes. Las lgrimas amenazaban con cubrir los ojos. Enderezando los hombros, parpade, tom el cubo y corri hacia la casa, salpicando agua.

CAPTULO 13
Jake baj desde la mina y se dirigi directamente a la casa de los Lobos para hablar con Cazador. El Padre OGrady estaba confesando. Loretta salud a Jake con la misma frialdad que tena esa maana. Se sinti incmodo, Jake no quera perder el tiempo en bromas antes de irse a la cama. Despus de saludar a Cazador y preguntarle si se senta bien para hablar, Jake cerr la puerta para que Loretta no pudiese orles. Teniendo cuidado de no dar una explicacin parcial de lo que haba ocurrido, le cont a Cazador sobre el deslizamiento de las rocas, lo cerca de ser muy grave que haba sido y por qu le haba restringido las actividades a ndigo. Cuando termin de sentar las bases para las preguntas que quera hacer, Jake extendi las manos y recurri a la cruda honestidad. Acabo de salir con ndigo de casa. Ella est muy molesta. Tan brevemente como pudo y sin contar su pasado, Jake explic cmo se senta acerca de las mujeres que realizan trabajos pesados. Ella piensa que estoy usando el deslizamiento de rocas como una excusa para mantenerla en casa. Cazador pareca tener en cuenta cada palabra. Si no fuera por este peligro, te opondras a que subiese a la mina o que cazara en el bosque? Jake meti las manos en los bolsillos de sus pantalones vaqueros. Preferira que tuviese intereses ms convencionales, pero no es por eso que la limito a la casa. El sheriff Hilton piensa que Brandon Marshall puede resultar peligroso. No confa en el hombre, y me dijo que tomase todas las precauciones. Dado el disparo que mat a Wolf y el deslizamiento de rocas, cmo puedo estar seguro de que ella estar a salvo en la mina o en el bosque? As que esta decisin slo se alargar hasta que ests seguro que Brandon no le har dao? Jake asinti con la cabeza. Una medida temporal. Cazador estudi a Jake durante un buen rato. Por qu me cuentas todo esto? Jake se ech a rer. Quiero tu opinin. Estoy siendo injusto?

Cazador sonri. Eso no me corresponde a m decirlo. T eres el esposo de ndigo. Quiero ser un buen marido. Con ese deseo que te gua, cmo se puede fallar? Jake quera una respuesta directa, no dando rodeos. Crees que podra estar en peligro? Cazador asinti con la cabeza. Yo creo que es posible. Tambin creo que tienes un buen corazn. Escucha la cancin que canta, eh? Es all donde se encuentran las respuestas que buscas. Jake dej escapar un suspiro desanimado. Yo estaba realmente esperando que me dieses un consejo, Cazador. Ella es tu hija. Y te la he dado a ti. Jake inclin la cabeza hacia atrs y se qued mirando el techo. me dices que pare a escuchar las canciones? Ni siquiera estoy seguro de que haya una dentro de m. Y si la hay, est destinada a ser diferente de aquella que canta ndigo. No la entiendo la mitad del tiempo. Cmo, diablos puedo tomar decisiones acertadas acerca de su felicidad? Debes encontrar el camino. Jake lo mir a los ojos. Es por eso que vine aqu. Cazador volvi a sonrer. As que te yo te lo puedo mostrar? Y despus de haber ido muy lejos, entonces qu? Cuando ests profundamente en los rboles y la forma en que yo te seal ya no est claro, cmo vas a dirigir tus pasos? l neg con la cabeza. Debes encontrar tu propio camino desde el principio, una buena manera para ti y para ndigo. Una vez que sepas cmo debes caminar, nunca te perders. Jake trag una maldicin y sac las manos de los bolsillos. En otras palabras, estoy por mi cuenta.

No. Mi hija camina contigo. Elige tu camino con cuidado, s? El camino por delante ser complicado a veces. En ocasiones, puede ser rocoso y estrecho. Debes de estar seguro de ir por un camino que deja espacio para que ella pueda viajar a tu lado. Jake suspir y se sent en la mecedora. Dejando caer su cabeza entre sus manos, se inclin hacia adelante y puso sus codos sobre las rodillas. En este momento, el camino es bastante condenadamente rocoso. Estoy listo para estrangularla. l se rio suavemente y mir hacia arriba. Ella no quiere hablar conmigo. No consigo descansar con todo lo que tengo que decirle y no quiere escuchar. Cazador sonri levemente. Ah, s, la tranquilidad. Ellas son buenas en eso. Es su forma de hacer las cosas. Nosotros tenemos la fuerza del brazo, y ellas la fuerza de voluntad. Cmo lo manejas cuando Loretta no quiere hablar? Cazador encogi sus hombros e hizo una mueca. Yo hago la gran lucha por un rato, y luego me rindo. Una risa estall en Jake antes de que pudiera reprimirla. Cuando vio responder a Cazador con una sonrisa, se relaj. Lo siento, pero me pareci gracioso. Si ella estornudase, yo tambin me caera a sus pies. Ah, pero cuando llora, si que me pone mal. Cerr los ojos por un momento. Creo que la manera es secar sus lgrimas, no? Y pronto me encuentro con que se ha rendido. La dejara hacer a su antojo si tuviese miedo por su seguridad? No, para mantenerla a salvo, puedo ser un hombre muy malo. Esa es mi posicin. No puedo ceder en esto. Cazador inclin la cabeza en acuerdo tcito. Tal vez puedas rendirse en las cosas pequeas. Ser un buen marido no es fcil, sobre todo el primer da. Sus ojos azules crecieron con sabia solemnidad. Hay muchas maneras en que una mujer puede llegar a hacerse dao, verdad? No se puede mantener a salvo de todos ellos.

Por ejemplo? Jake le pregunt, desconcertado. Cazador hizo un gesto con la mano sin vendar. ndigo no morir de hambre si no come durante unos das. Tal vez podras dejar que su vientre le diga cundo poner comida en la boca. Cuando la garganta quiere empujar la comida, y su marido dice que hay que tragar, algo extrao ocurre. Mi mujer lo llama nuseas. Jake dej la mecedora. Su mente se desliz hacia atrs a la maana, cuando le haba pedido a ndigo que comiese su tostada. l arque una ceja. Algo ms? Puede dejar que alimente su puma. Me hara un hombre feliz. Ha estado gritando al borde del patio todo el da y me despertaba. Y mi mujer est con mala cara. Un msculo a lo largo de la mandbula de Jake comenz a funcionar. A pesar de que Cazador usaba el idioma de una manera a veces bastante confusa, lo entendi perfectamente. Ya veo. Eso no sera por lo que Loretta me trat tan framente esta maana? Los labios de Cazador hicieron una mueca. ndigo es su pequea hija. No se sentir feliz al ver como la restringes en absolutamente todos sus quehaceres. Nosotros siempre le hemos permitido alimentar a sus animales. De repente, su nuevo marido dice que no sobre el puma Ya veo. Cazador pareca no estar muy seguro que Jake le hubiese entendido, el manejo del lenguaje de los blancos a pesar de llevar tanto tiempo hablndolo aun saba que haba cosas que a l le costaba expresar. Seguro? Si Hada de los Dientes no se alimenta, va a tratar de robar en las lneas de trampas muy pronto. Si lo hace, puede tener un pie atrapado, y el cazador lo va a matar. Puesto que slo se fa de ndigo, Loretta no puede darle de comer. Slo puede verle y preocuparse. Y enojarse, aadi Jake. Cazador sonri. Mi Loretta es una buena mujer, y no va a decirte nada. Pero sus ojos te pueden congelar.

Dale a mi hija esas pequeas cosas, no? Demasiados cambios demasiado pronto pueden causar grandes problemas. Jake se levant con rigidez de la mecedora. Gracias, Cazador. Esta visita ha sido enriquecedora. Cazador asinti con la cabeza. Vas a hacer por hablar con mi hija, s, as que tal vez ella hablar contigo? Oh, s. Vamos a hablar, est bien. Estaba oscureciendo cuando Jake dej la casa de los Lobos. Camin por el paseo, sus botas golpeando las tablas con ecos agudos, la mandbula tensa. La ira se apoder de l en ondas calientes y palpitantes. Ella haba mentido a sus padres esta maana. La pregunta era, por qu? Jake trat de imaginarla sentada humildemente en la mesa de sus padres, las nauseas despus de morder su tostada, pretendiendo que la bestia de su marido le haba ordenado que no diese ms de comer al puma. La imagen le hizo ponerse ms furioso. Al acercarse a la casa de Lpez, se dio cuenta que la lmpara no se haba encendido en su interior. Jur y se apresur a subir las escaleras, previendo su huida o que fuese un truco tonto de mujer. En su prisa, abri la puerta con tal fuerza que golpe la pared interior. La encontr en la cocina casi a oscuras. Estaba de pie, en la mesa de la cocina cortando con calma un pedazo de carne de venado, una imagen de la domesticidad, a excepcin de su atuendo indio, la falta de luz, y la expresin en su rostro herido. Jake se sinti ridculo. Se meti las manos en los bolsillos del pantaln y la mir por un momento. Pareca como si alguien acabara de abofetearla o magullarla, temblorosa, y peligrosamente cerca de las lgrimas. Su ira mengu un poco. A pesar que lo enfureci pensar en las mentiras vergonzosas que le haba dicho a sus padres sobre l esta maana, tuvo que admitir que los ltimos das haban sido muy difciles para ella. Probablemente estaba luchando contra l de la nica manera que saba hacerlo. Lo menos que poda hacer era tener esto en cuenta y mantener la calma. Fue a buscar la lmpara de la sala de estar, la encendi y se la llev a la cocina. Vas a necesitar ms madera para maana?

Su expresin no cambi, ni siquiera con un tic. Luego lo mirar. Su respuesta lleg en un tono montono, cortado y poco amistoso, marcada por un corte elocuente de la hoja del cuchillo, ya rebanando limpiamente a travs de la carne de venado y un poco en la tabla de cortar. Jake tena la desagradable sensacin de que estaba imaginado que el trozo de carne era su cuello. No me importa trartela. Decidido a ser paciente y razonable, sali y tom una brazada de lea. Cuando l volvi a entrar en la casa, ya haba terminado de cortar la carne y haba comenzado a pelar patatas. Con alegra fingida, dijo, La tormenta nos pas ya por encima. As que seguro que habr muchos das de sol, a ver si establece un rcord. Su respuesta fue el silencio rgido. Jake apret los dientes y volvi a salir para obtener ms madera, maldiciendo las mujeres y sus estrategias de guerra. Tal vez Cazador podra rerse de ello, pero Jake no. Estara condenado si se pona al da con esta faceta de ndigo. Decidido, Jake regres a la cocina y cuidadosamente descarg la madera en una pila ordenada en su caja. Ya est, seora Rand. Con esto tendrs suficiente hasta maana por la noche. Ella no dijo gracias. Tampoco le hizo ningn caso. Jake la observ cuidadosamente mientras sujetaba una tapa sobre la sartn de patatas y comenzaba a sentar las piezas de carne de venado enharinadas en la plancha muy caliente. El enojo era evidente en cada lnea de su pequeo cuerpo. Paciencia, se record. Se le ocurri que tal vez tena miedo de dar rienda suelta a sus sentimientos, por temor a que pudiera tomar represalias. l se frot el cuello. Cario, s que ests molesta. Extrajo grasa de la plancha, y la tir. Jake esper para darle tiempo a responder, se dio cuenta que ella no tena la intencin, y frunci los labios. No puedes mirar el lado positivo? Si no tienes que trabajar en los prximos das, tal vez podras pasar algn tiempo ms con tu madre. Se detuvo un momento y luego aadi

con una voz, incluso ms suave, O tiempo con tus animales. Hada de los Dientes por ejemplo. Ella le lanz una mirada de asombro. Jake vio la expresin que se dibuj en su rostro. La culpa? No poda estar seguro. Despus de un momento, pareca recuperar su compostura. Ella rehizo la postura de sus hombros, y volvi su atencin a la carne de venado, como si l no estuviese all. No has de tener miedo, no voy a enfadarme contigo por decirme lo que piensas. Ella no levant la vista. No te tengo miedo. Eso fue una tontera, y ambos lo saban. Jake estaba cada vez ms irritado por segundos. Bueno, si no estas asustada, entonces por lo menos mrame. Aunque sus ojos estaban desconcertados cuando volvi su mirada hacia l, Jake no poda dejar de notar el resentimiento en sus profundidades. Eso est mejor. Si una mirada pudiese quemar, pens, sera reducido a cenizas. Saba condenadamente bien que ella tena temperamento y habilidades comunicativas de sobra. Hasta cundo vas a continuar con este silencio infernal, ndigo? Se lami los labios. Slo hasta que haya algo que decir. En este momento, no hay nada dentro de m, salvo El rostro de Jake estaba tenso y ella le lanz una mirada aprensivala ira. Ese fue un paso en la direccin correcta. Entonces, expresa su enojo conmigo, insisti en un tono severo. Ella le lanz otra mirada de asombro. Es ese tu deseo? Acostumbrados a las maniobras femeninas de Mary Beth cuando ella quera conseguir algo a su manera, Jake sbitamente mir con recelo a ndigo. Este acto servil por su parta estaba realmente empezando a desesperarlo. Si era su objetivo hacer que se sintiese como un ogro, estaba teniendo un xito admirable. Si ella esperaba que se irritara, iba a estar peligrosamente cerca de conseguirlo. No tena idea cun cerca. S, es mi deseo, fuera lo que fuera.

Enderez los hombros y coloc la plancha lejos del calor, se limpi las manos en una toalla, y luego se volvi hacia l. No te vas a enojar? No. Vas a hacer que me vuelva loco si no hablas ya. Ella levant la barbilla. Creo que eres un bastardo arrogante y egosta. Sus palabras fueron tan bien moduladas y precisas que por un momento su sentido no se registr en el cerebro de Jake. Yo tambin te odio, finaliz ella. Su garganta se senta extraamente apretada, de la indignacin o del impulso de rer, que no estaba seguro. Eso es todo? Obviamente agitada, dio un paso al armario, sac una fuente, y luego se qued mirandole. No, eso no es todo. Y bien? Ella lanz una mirada a la cocina, puso la bandeja en la plataforma, y luego sac un plato. Me gustara quemar la cena, tirarla en el suelo, y a la porra con la plancha caliente. As de mal, eh? realmente veo que ests molesta. S. l se cruz de brazos. Pero en lugar de eso, acabas de mover la plancha del fuego para que la carne no se cocine demasiado rpido? Sus labios se fruncieron con disgusto inconfundible. T eres mi marido. Es mi deber de velar porque comas. Incluso cuando ests tan enojada? Mis sentimientos son importantes slo si cumplo con mi deber.

Entrecerr los ojos. Estaba empezando a entender. La culpa, el arma definitiva. Mary Beth podra tomar lecciones de esta pcara de aqu a poco. No me digas. Esta es la manera de tu pueblo, verdad? Una esposa debe ser obediente, y si su marido es un bastardo arrogante, egosta, su nico recurso es aceptarlo. Sus ojos brillaban con ms intensidad. S. Entusiasmado por el juego, l respondi a la expresin rebelde en su rostro con una sonrisa lenta. Estoy interpretando esto de manera correcta? Ests tan furiosa que te gustara cmo has dicho? Ah, s, a la porra con todo, sin embargo, viniste a la cocina, comenzaste a hacer la cena, y no me dijiste una palabra. Esta es la forma en que la mujer de un buen comanche se comporta, cuando a le gustara asesinar a su marido? Dos puntos brillantes de sus mejillas de color rosado por bandera. S. Una mujer comanche no grita cuando est enojada? Su sonrisa se ampli. No manda al marido a la porra? Slo hace lo que su marido le dice, sin oponerse? S, respondi ella. Repite eso. No acabo de escucharte. S! Jake la mir durante un minuto, sin dejar de sonrer. Por ltimo, se enderez. Ese es el sueo de todo hombre hecho realidad. Inclinando su cabeza hacia la estufa, dijo, Me gustara en vez de galletas, tostadas. Que estn ligeramente doradas. Con eso, sali de la cocina. Despus haberse lavado y cambiado la ropa de trabajo, Jake regres a descubrir que su hermosa esposa, framente silenciosa y hosca le haba preparado una comida excelente, todo cocinado en su punto. Se sent y extendi la servilleta en su regazo. Con una sonrisa satisfecha, dijo, No vas a comer? No tengo hambre.

El mordi, mastic y trag, recordando los asedios por hambre de Mary Beth. Cuando llegaban a las batallas de voluntades, l ya era un maestro consumado. Y si insisto? Ech un vistazo a la comida con resignacin. Entonces comer. Incluso si te dan nauseas? Ella tenia una mirada asustada. Jake estuvo a punto de enfrentarse a continuacin. Ambos se saban condenados. l haba estado preocupado porque ella no haba comido, y haba tratado de convencerla a tomar algn tipo de alimento. Por razones que no entenda, ella haba elegido para sacar provecho, y tomar sus palabras al pie de la letra, sin duda para hacerle quedar mal. Por qu? Esa era la pregunta. Haba esperado que sus padres pudieran decidir anular su matrimonio con el? Jake no tena ni idea. Lo nico que saba con certeza era que a l no le gustaba que le hicieran parecer un ogro sin corazn, y ahora iba a terminar con toda esa tontera y ella no volvera ni a intentarlo. No creo que te vaya a doler perder una o dos comidas. T no has terminado de crecer aun, pero un poco de hambre, no va a hacerte adelgazar , y ese trasero tuyo puede soportar un poco de dieta. Ella se pas una mano por su muslo, su consternacin era evidente. Tena miedo de que podras decir que tena que esperar hasta que tu marido terminase de comer. Esa es otra costumbre india, no? Los hombres comen primero, mientras que las mujeres rondan cerca hasta que acaban de servir? Mi padre prescindi de esa tradicin. En su casa, hay una confortable mezcla de costumbres de blancos y maneras Comanche, y l disfruta de la presencia de mi madre en su mesa. Su padre tambin se renda cuando su madre se enojaba y no quera hablar con l. Cazador autoritario? No, no lo era. Ya veo. l le sonri. As que, si una costumbre Comanche me parece insoportable, podemos alterarla, o corregirla?

S. Se meti un pedazo de pan hecho en casa de Loretta en la boca. Echndolo garganta abajo con un sorbo de caf, dijo, No es que me queje. Nunca he conocido a un hombre que se quejase de tener una esposa completamente servil, cuyo nico propsito era agradar a Dios y hacer la voluntad de su marido. Las manchas de color volvieron a aparecer en las mejillas. Jake escondi una sonrisa detrs de su taza de caf. Dime, qu se espera de un marido en este tipo de acuerdo? Existe alguna norma que tenga que seguir? No quiero decepcionar a una esposa obediente, maleable, por mi cada por debajo de sus expectativas. No hay reglas para un marido, respondi ella con voz temblorosa. Ninguna? Sin duda, una mujer debe tener alguna expectativa o ideal. Slo la esperanza de que su marido la ame ysu mirada era un enigmaintentar por todos los medios ganarse su favor. Bonanza. Un sutil recordatorio de la promesa que le haba hecho a ella en el desvn ayer? Cmo le haba dicho? Ah si, le dijo: Voy a hacer todo lo posible para hacerte feliz. Saba que tena que haber una trampa. No hay ninguna ley que diga que debas, aadi con voz trmula. Una mujer slo puede esperar. Dej la taza de caf con un clic decisivo, mentalmente la aplauda. Sus mtodos, la intencin de acicatear su conciencia, estaba seguro, haba rabietas de Mary Beth que eran muy similares. Desafortunadamente para ella, l nunca haba estado y ni tena la intencin de dejarse manipular. Podra seguir as durante un mes, y no rescindira su decisin sobre que ella iba a quedarse quietecita en casa. Tampoco iba a tener xito en conseguir que sus padres anularan su matrimonio, si ese era su plan. Haba que asegurarse de que no habra anulacin esta misma noche. No tena intencin de permitirle continuar esta farsa el tiempo suficiente para que se convirtiese en un problema. Ella no se daba cuenta, pero l tenia mtodos, aunque algo clandestinos, de cortar de raz esta situacin.

As que, en pocas palabras, mis deseos siempre prevalecen. l reflexion sobre lo que iba a seguir diciendo por unos momentos. Es un arreglo malditamente bueno para el hombre. Se extiende a todo? No importa lo extravagante que sea una peticin ma, siempre me obedeceras, sin duda ni discusin? Era la imagen del orgullo herido, pareca estar luchando para contestar. Finalmente, logr un dbil S. Jake se ech hacia atrs en su silla y recorri con la mirada lenta y deliberadamente sobre toda su persona. Levantando una ceja, dijo, Esto podra ser interesante. La mirada de asombro que cruz su pequea cara, se lo dijo todo. Estuvo bastante sorprendido, cuando ella no present ningn signo de retroceder. Cuando a Mary Beth le sala el tiro por la culata, por lo general cambiaba de tctica inmediatamente. l sac el reloj de su bolsillo y mir la hora. Te das cuenta que hemos estado casados por casi veinticuatro horas? l la mir directamente a los ojos, observ con satisfaccin que haba comenzado a inquietarse. Podra ser inocente, pero tonta no lo era. Veinticuatro horas. Y yo todava no he visto a mi esposa sin franela o sin el cuero que la cubre de cabeza a los pies. Qu pasara si yo pidiera echar un vistazo a su persona? Puede ser mi postre. Ella se llev una mano a la garganta, y sus ojos se redondearon como dos monedas. Su reaccin de horror casi le cost el juego. Jake hizo todo lo que poda hacer para mantener su cara seria. Es q-que lo ests pidiendo? chill. Y si lo hago? l respondi. Te quitaras la ropa para m, ndigo? Ella trag saliva y lanz una mirada llena de temor a la lmpara. La lmpara se esta apagando. Aun nos permite ver. Se balance ms atrs en su silla dejndola caer en las dos patas traseras, y le puso el aspecto ms lujurioso que pudo reunir. La blusa primero, creo. No all en la otra punta, sin embargo. Ven y ponte a mi lado. Y scatela lentamente. La anticipacin es la mitad del placer.

Ella pareca a punto de huir. En una voz llena de risa contenida, aadi, Ven, esposa obediente. No tengo toda la noche. Agachando la cabeza, se acerc a l. Cuando la cadera toc la esquina de la mesa, se detuvo y cruz los brazos para agarrar la parte inferior de la blusa de piel de gamo. Segua esperando que se negase, que renunciase a su mascarada de india obediente, se senta absolutamente seguro de que lo hara.., Hasta el mismo momento en que realmente subi la blusa sobre su cabeza y la tir al suelo. Jake sinti como si alguien lo acabara de rociar con un cubo de cinco galones de agua helada. Sus pulmones se congelaron de la conmocin, su corazn se senta como si se detuviera, y no hubiera podido moverse, aunque Dios se lo ordenase. Se puso de pie delante de l como un chivo expiatorio esperando el cuchillo, con la cabeza abatida por la vergenza, y su cuerpo temblando. La muselina de su camisa, muy usada casi transparente por los numerosos lavados, se aferraba suavemente a sus pechos, era mas una tomadura de pelo que una cubierta. Las patas delanteras de la silla de Jake golpearon el suelo con un golpe contundente, y casi se cay de ella. Jake estaba sentado all en un silencio atnito. La verdad lo golpe de repente, con una claridad cegadora: ella no haba estado actuando. Ella sinceramente tena la intencin de aceptar cualquier decreto que l dictara, aunque pareciera ser el fin del mundo para ella. Un recuerdo de ayer brill, de ndigo aceptando los deseos de su padre, cuando dijo que nunca le desafiara. Record su palidez durante su ceremonia de la boda y despus, a continuacin, su miedo la noche anterior. Lo ltimo que quera era casarse con l, pero as lo haba hecho. Y por qu? Debido a que su padre se lo haba pedido. La cena que se las haba arreglado para comer, de repente, la sinti como un montn de piedras en la boca del estmago. Haba sido un hijo de puta un par de veces en su vida, pero esto ultimo se llev el premio. ndigo... susurr. En el sonido de su voz, ella contuvo el llanto con un poco de aire y sac la camisa interior fuera del pantaln, entonces tom los cordones del pantaln con toda la intencin de quitrselos. Jake la agarr por las muecas para detenerla. Alz la cabeza. Los ojos azules,

resplandecientes de lgrimas y dolor, con humillacin, se aferr a sus ordenes en el silencio. No quise decir eso. Estaba bromeando. Las palabras, roncas por la emocin, golpearon el aire y colgaron all, tan discordantes y terribles que quera volver a chillarle. Una broma? Ella tena razn, l era un bastardo egosta, arrogante. Y un bobo estpido tambin. Nunca so queen realidad Yo no haba pensado que No haba palabras. Mirndola, se dio cuenta demasiado tarde, que no estaba intentando manipular a nadie, ni decir mentiras. Lo ms cerca que nunca haba odo que fuese a decir algo falso fue cuando ella neg tener miedo, y provena de su orgullo obstinado, en lugar de una intencin de engaar. Jess, por qu no lo haba ledo en sus ojos? Ellos estaban tan claros como el cristal y revelaban cada pensamiento y sentimiento. Es ese tu deseo? Debo? Es esa tu ltima palabra? Record la mirada angustiada de su rostro esta maana, cuando l le haba pedido tener cuidado al alimentar a los animales. Realmente no apruebo la alimentacin del puma. l no le haba prohibido hacerlo. Eso no haba sido necesario. Su desaprobacin haba sido suficiente. La voz de Denver Tompkins volvi a perseguirlo. Una squaw har lo que su hombre le diga. Jake se senta como si estuviera enfermo. ndigo se haba dejado pisotear cmo si fuese una alfombra, su orgullo estaba tirado en tierra, bajo el taln de su bota. l solt sus muecas y se hundi en su silla. Lo siento, ndigo. Ponte la ropa de nuevo. Ella cruz un brazo delgado a travs de sus pechos y se inclin para recuperar la blusa con una mano casi paralizada. La mirada de Jake se par en la herida de cuchillo que cortaba el antebrazo derecho. Ella no era como Mary Beth, y l haba sido un tonto al hacer una comparacin. Se agarr el cuero contra su pecho. Si has terminado, puedo ir al dormitorio? Si termin? Jake se encogi. Se senta bastante seguro de que le haba hecho todo el dao que poda hacer. Haba terminado, con todos los derechos.

CAPTULO 14
En el momento que Jake dio permiso a ndigo, se volvi y huy de la cocina. Cuando gan el dormitorio a oscuras, arrastrando los pies cuando se par, se dio la vuelta para mirar a las oscuras paredes, sintiendose como un animal atrapado. Estaba bromeando? Ella puso la mano sobre su boca y se trag el pnico creciente. Estaba jugando con ella, no haba otra explicacin. Estar casada con l iba a ser peor que sus fantasas ms horribles. Con las piernas temblorosas lleg a la cama. Cerr los ojos y oblig a su mente a quedarse en blanco. Era eso o gritar, y no le dara esa satisfaccin. Despus que se hubiese llamado a s mismo con cada nombre obsceno que se le ocurri, Jake se puso en pie, cogi la lmpara, y camin por la casa. Encontr a ndigo, tendida a travs de la cama, con la cara contra una almohada. Despus de colocar la lmpara en la mesilla de noche, se sent a su lado y le puso una mano sobre su espalda. ndigo, por favor, no llores. Se volvi con el rostro herido, pero sin lgrimas. Yo no lloro. Jake dej que su mirada se desviara hacia la pared. Te debo una disculpa. Nunca quise ser ridculo. Pens, bueno, no te he entendido bien, y lo siento. Su entrega sonaba tan condenadamente rgida y formal y por lo tanto totalmente diferente a lo que l senta que quera gemir. Arrastr su mirada hacia ella. Tena su cara presionada contra la almohada de nuevo. Zarcillos de cabello rojizo se haban escapado de su trenza y se extendan como hilos de cobre fundido contra la nuca de seda. Est bien, dijo con voz ahogada. No estaba bien. Estaba terriblemente molesta, y habiendo sido incitarda para obtener una reaccin, sin imaginar que su educacin le haba prohibido tomar represalias. La responsabilidad que coloc sobre l era aterradora. Ella le haba entregado el gobierno autoritario de su propia vida? La mitad del tiempo ni siquiera entenda a la chica. Actu como el culo, y no est bien. La punta de los dedos rozaron la piel de la blusa y acarici ligeramente los rizos que escapaban tan tentadoramente en la nuca. Mira, yo pensaba Sinti que su mano acariciante sobre la espalda la molestaba. Suspir y quit su mano. No la culp.

Dejando un brazo detrs de l, se ech hacia atrs para que pudiera ver al lado de su cara. ndigo, mrame. Volvi la cabeza y puso sus heridos ojos azules sobre l. S que no lo merezco, pero podras encontrar en tu corazn algo para que me perdones? Y tratar de olvidar que hice algo tan despreciable? Su expresin fue ms clara, dijo sin palabras que ella no vea ninguna buena razn por la que debiese perdonarle. Jake tuvo que aceptarlo. S que eso no es excusa, pero tengo una hermana Mary Beth. Me recuerdas mucho a ella, no en apariencia, pero si en el temperamento. Y ella... Mirando dentro de esas gigantescas esferas de color azul brillante, Jake segua hablando, apenas escuchaba lo que deca, esperando y rezando para que pudiera hacerla entender, s, l le habl de su hermana y sus famosas batallas de voluntad. Cuando finalmente se qued en silencio, algunos trazos de su alma herida haban sido borrados de su rostro. Realmente rompi todos los platos? Qu hiciste? Jake le alis un mechn de pelo de la mejilla. Escond el jarrn chino y le grit que se detuviera. Qu otra cosa poda hacer? Cmo comen en tu casa ahora? El estmago de Jake se apret. Se haba olvidado por un momento que se supona que era un hombre de recursos limitados. Gracias a Dios que no pareci darse cuenta de lo caro que un jarrn chino podra ser. Tuvimos que comprar ms platos. Cuando Mary Beth quiere algo, har casi cualquier cosa que me haga cambiar de opinin, incluyendo el engao, si puede llevarlo a cabo. A veces, ella no me habla durante varios das seguidos, y me vuelve loco. Pens si T pensaste que yo estaba haciendo lo mismo, concluy. Jake asinti con la cabeza, todava se senta un poco mal al recordar la expresin de su rostro en la cocina. Cuando te ped que te desvistieras, nunca so que en realidad lo haras. Supuse te daras la vuelta y que echaras a correr.

Dnde voy a ir? le pregunt con una vocecita hueca. La pregunta cogi en el corazn de Jake. Ella no tena adnde ir, se dio cuenta. Tierra de Lobos era el nico mundo que conoca. Nunca voy a pedir algo as de ti otra vez, prometi. Desnudarme, quieres decir? Odiaba la luz de esperanza que vio en sus ojos. No voy a pedirte que te humilles, rectific. Me perdonas? Sus ojos se suavizaron a un azul turbio. S, te perdono por ordenarme quitarme la ropa. Oy una nota condicionada a la cola de esa frase y sonri. Pero no me perdonas por ordenarte que te quedes en casa. Ella no respondi, lo que era elocuente en s mismo. Jake mir hacia otro lado. Me gustara poder cambiar de opinin, ndigo, pero no puedo. Lo siento si mi decisin te ha hecho tan infeliz y te ha enojado. No me siento enojada ahora. Sus ojos se cerraron. Nada ms siento vaco. Dios, se senta como un hijo de puta. La parte ms horrible de todo fue que en realidad ella no haba querido hacer dao, ni jugar. Le dola, le hubiese gustado envolverla entre sus brazos para calmarla. Pero despus de lo ocurrido en la cocina, no quera hacer nada que pudiera malinterpretarse. Se sent, se acomod hacia atrs en la cama, y dej la columna vertebral contra la cabecera. Dio palmaditas en la almohada a su lado, dijo, Por qu no vienes aqu y te sientas a mi lado? Tal vez si hablamos, podemos llegar a algunas soluciones para que te sientas un poco menos vaca, eh? Empuj con los codos y mir el lugar junto a l. Vamos, exhort suavemente. Prometo no morderte.

Sin demasiado entusiasmo, se puso de rodillas y se acerc. Cuando se acomod junto a l, Jake pas un brazo alrededor de sus hombros. En el momento en que la toc, sinti la rigidez temblorosa de su cuerpo, y se dio cuenta que lo ltimo que quera era estar cerca de l. Una sospecha terrible se desliz en su mente. Era ese su deseo? Metiendo el mentn, consider la postura de su cabeza inclinada. Tendra que ser inteligente para saber exactamente donde se encontraban, decidi, antes que l mismo cavase en lo ms profundo del problema. Tocando ligeramente un rizo tenue en su hombro, dijo, Sabes, me encanta tu pelo trenzado. Pero creo que me gusta ms cuando lo dejas suelto. ndigo levant las manos y comenz a arrancarse horquillas. Con un dolor en la garganta, Jake vio la cuerda de la trenza morena aflojarse cuando pas los dedos por ella. Deshechas las trenzas su pelo derramaba sobre su brazo, y luego ms en su regazo. Se odi por lo que estaba a punto de hacer. Pero, maldita sea, tena que saber. No lo dije para que lo tomes como una orden, Indigo. Arrastr con los dedos el pelo de sus ojos para mirarla. Nunca ms claro que en ese momento se haba dado cuenta Jake de la mezcla de las caractersticas de ambos padres, la belleza frgil de su madre, la realeza orgullosa de su padre, todos moldeados juntos para crear una cara tan sorprendente, como que era una maravilla. ndigo, una combinacin extica de orgullo y humildad, de fuerza y vulnerabilidad. Nunca la haba entendido. El corazn de Jake qued atrapado en la confusin que haba ledo en su expresin. Luego gir la cara y comenz a recoger el pelo para trenzarlo. Ella iba a pensar que tena un grave problema de indecidisin, pero al menos tena su respuesta. Apoy la cabeza contra el cabecero y se qued mirando el techo. Ahora que lo has soltado, ndigo, djalo tal cmo est, dijo con voz grave. Desde el rabillo del ojo, vio dejar las horquillas para el cabello a un lado y volver sus pequeas manos sobre su regazo. Silencio. Por el momento, Jake se dio la bienvenida. La magnitud de lo que acababa de descubrir casi lo abrum. Dios, no me extraa que se hubiese rebelado en contra del matrimonio. Desde el primer da que la haba conocido, tres cosas acerca de ella se haban destacado, su vena salvaje, su fiero orgullo, y su fidelidad a las creencias de su padre. Ahora, como ella lo vea, se haba convertido en un bien inmueble de un hombre blanco.

Jake pens de nuevo, tratando de recordar esos momentos en los que haba visto a Cazador dar una orden. Las nicas veces que Jake haba presenciado haba ocurrido la noche anterior, el primero un levantamiento sutil de su mano para silenciar a su esposa cuando ella protest por el matrimonio de ndigo, el segundo una denuncia severa cuando ndigo se atrevi a protestar por el matrimonio mismo. Me desafas, ndigo? Jake cerr los ojos al recordar su respuesta temblorosa. No, padre, no te desafo. Ahora Cazador haba ejercido el mximo poder sobre su hija, haba sido entregada a Jake. Poco a poco, la realidad lo cort a travs de la niebla de la repulsin, en la mente de Jake. No es que l no creyera que el hombre jefe de familia debiese tener autoridad. Lo crea. Slo le daban nuseas al pensar que todos sus deseos se haban convertido en un smbolo para Indigo. Si siguiese sin preguntar, cunto tiempo se sentara en silencio a su lado, trenzando y soltndose el cabello? Jake tena la sensacin de hundimiento que lo hara, si se lo ordenase, durante toda la noche. Jugar ms con esto, no tenia ya sentido. l no estaba cortado por este patrn para estar a la altura. Se asust cmo el infierno, pensando que ndigo pudiera ejecutar todo lo que l deca, literalmente, y hacerlo con obediencia. En un ataque de ira, podra decirle que se vaya meter la cabeza en el abrevadero, o ir a ahogarse en el ro. Cuando Jake pens, la gente a veces deca cosas as. l tambin haba usado esas expresiones. La reaccin de Mary Beth era sacarle la lengua o el dedo pulgar en su nariz. Jake no poda contar las veces que haba amenazado con estrangularla. ndigo podra haberlo tomado como una amenaza en serio. Jake tuvo el impulso horrible de rer. Toda la situacin era incongruente, cuando pensaba en ello. En una casa donde la autoridad era cuestionada a menudo, no haba duda de que quin era el jefe, se deba a que, en diversos grados, amenazaba, y en ocasiones recurra a la fuerza fsica para ver que sus rdenes se llevaran a cabo. En la casa de Cazador, donde su autoridad era absoluta, nadie poda decir que gobernaba, por que Cazador rara vez senta la necesidad de afirmarse a s mismo. Jake supuso que era una buena manera de vivir. Cada uno en la casa de Cazador pareca feliz, ms que la mayora. El nico problema era que no estaba del todo seguro de que pudiese andar en los pasos de su suegro. Nunca se haba sentido en la necesidad de sopesar cada palabra antes de hablar. Nadie haba estado sometido jams a l, llevando a cabo su deseo ms nimio. Contar con ese tipo de poder sobre alguien era aterrador. Si. Tambin era muy tentador.

Por primera vez en su vida, Jake se encontr cara a cara con el lado oscuro de su naturaleza. Qu hombre no haba albergado anhelos secretos, al menos una vez en la vida, para tener una criatura hermosa cmo un sueo, a su entera disposicin, en parte esclava, en parte seductora, que podra satisfacer todos sus caprichos? En la mayora de los casos, la fantasa era sencillamente slo eso. Perfecto. Slo que para Jake se haba convertido en una realidad. Dentro del crculo de su brazo estaba sentada una bella chica dulce e inocente que hara cualquier cosa, le dijo. Incluso ahora, ella se sentaba en silencio, esperando a que hablara. Imgenes seductoras cayeron espontneamente en su mente, de ndigo a horcajadas sobre l, gloriosamente desnuda, el pelo cobrizo como una cortina alrededor de su cara mientras se inclinaba para dejarle chupar sus senos. Jake desliz la mano desde donde se apoyaba en su hombro, hasta que encontr la pendiente de seda de su cuello. Distradamente frotndolo con los nudillos a lo largo de la columna de su garganta, tuvo la visin de ella tendida delante de l, levantando las caderas y abrindose a s misma para que l pudiera probar la miel de su humedad. Su pulso se aceler, y apret un dedo contra la parte inferior de su mandbula frgil para levantar la cara de ella a la suya. Con sus labios oscuros a centmetros de su boca, su aliento tan clido y dulce, Jake no saba por un momento si podra resistir la tentacin de besarla. Ella era suya. Ni Dios lo condenara. Nadie esperara que se contuviese, pero no quera exigirle nada que no quisiera hacer. Era una idea potente y embriagadora. Es ese tu deseo? Que Dios lo ayude, l no sera humano si no estuviera tentado. Trag saliva y empuj a la imagen de la tentacin a distancia. Tal vez, para ser tentado era lo suficientemente humano, pero si se dejase llevar, sera el hijo de puta ms despiadado del mundo. Sus ojos brillaban hacia l, su acostumbrado color de leche dentro de vidrio azul se oscureci a la plata por lo que slo poda adivinar que era el miedo. Todo esto podra ser una revelacin para l, se dio cuenta, pero no ndigo. Ella entr en este matrimonio sabiendo que se haba metido en una vida de servidumbre. Ya en la noche anterior, probablemente haba considerado las posibilidades y acept que su destino era enteramente de l. Era de extraar que diese un salto cuando se acerc a ella? Jake se senta como si alguien estuviera apretando la garganta. bamos a hablar sobre las maneras para que te sientas un poco menos vaca.

La sensacin pasar, dijo ella en voz baja. Con el tiempo me acostumbrar a las cosas tal y como son. Un dolor sordo se propag a travs de Jake, acompaado de una ternura sin precedentes. No poda nombrar la emocin y no quera tomarse un tiempo ahora mismo para analizarlo. Por el momento, era suficiente para hacer frente a la ardorosa sensacin de su sentido protector que llenaron su interior. Ella era ms vulnerable a l que cualquier otra persona que haba estado nunca a su cargo, total e irrevocablemente vulnerable, un precioso regalo que se le present en el matrimonio por su padre. Jake saba que ella quera muchsimo a Cazador, lo que significaba que l se la haba entregado en un acto de fe. Si era lo ltimo que hiciera Jake, quera demostrar ser digno de esa confianza. Supongo que con el tiempo que estemos juntos los dos, te acostumbrars a las cosas, ndigo, Jake le dijo suavemente, pero no tiene que haber ningn punto en tu ser ms infeliz de lo necesario, verdad? En las ltimas veinticuatro horas, muchas cosas que antes tenas, ya no las tienes. Estoy pensando que tal vez podamos disminuir tu sentimiento de prdida buscando algo que lo sustituya. A pesar de que todava tena su dedo apretado contra la parte inferior de la mandbula, ella dio vuelta a la cara. Jake dobl los dedos ligeramente por el lado de su cuello, muy consciente del punto de pulso en la garganta. Con voz tensa, ella susurr, Algunas cosas no pueden ser remplazadas. Eso es cierto. No puedo traer a Wolf contigo de nuevo. No. Creo que puedo hacer unas cuantas cosas ms, sin embargo. Ella levant los ojos curiosos a los suyos. Qu cosas? Jake sonri. S que ests muy triste porque no te permito pasear por el bosque. No me imagino que ser lo mismo, pero estoy dispuesto a salir de la mina a tiempo todos los das para ir a pasear contigo. En serio?

Claro. No pareca muy contenta. Eso estara bien, Jake. Gracias. No iba a desalentarlo demasiado pronto en el juego. Y hasta que puedas volver a la mina, estar encantado de sentarme contigo en el arroyo, mientras buscas el oro. Ayudara eso? Un rastro de la oscuridad de plata desapareci de sus ojos, y ella casi sonri. S, eso sera una gran ayuda. Jake se detuvo un momento para dar efecto. S que te ests preocupando por la carne para Hada de los Dientes, tambin, ya he prohibido que vayas de caza al bosque. As que hasta que puedas reanudar la actividad, me comprometo a mantener el ahumadero bien surtido con un montn de carne fresca. Para ello tendrs que renunciar a una tarde de paseo, pero si consigues aire libre, los dems das, tal vez eso no te moleste demasiado. Ella levant la cabeza bruscamente hacia l, sus ojos aun reflejaban miedo. Hada de los Dientes? Pero tu me dijiste que no lo aprobabas. Jake inclin un dedo en sus labios. Ya s lo que dije. El problema fue que yo no he dicho exactamente lo que quera decir. En realidad no desapruebo la alimentacin del puma. Slo me preocupa. Se encogi de hombros. Un poco de preocupacin, no me va a matar. Quieres decir que me permitirs darle de comer? Nunca tuve la intencin de negrtelo, ndigo. Todo fue un malentendido. Voy a tratar de tener cuidado al hablar para que no malinterpretes que hacer o que cosas NO HACER. Sus palabras fueron interrumpidas por el impacto de su pequeo cuerpo contra su pecho. Jake estaba tan sorprendido que casi perdi el equilibrio. Ella envolvi los brazos alrededor de su cuello para darle un abrazo estrangulado. Oh, Jake! Gracias. He estado tan triste todo el da por Hada de los Dientes. Gracias! Por un momento, Jake no estaba seguro de qu hacer con las manos porque no la quera perturbar. Pero slo haba suficiente fuerza de voluntad para resistir una fantasa de un da, y sta lo tent mucho ms que el anterior. Tener a ndigo, dispuesta y receptiva, en sus

brazos. Al presionar la cara contra su pelo de seda, Jake dej a su instinto asumir el control y la abraz. En agudo contraste, en vez de hacerlo sentir negro y maldito, esta fantasa era de oro puro. Tambin fue breve. Al cabo de un instante, sinti que se pona tensa y se afloj esperando para que ella pudiera retroceder un poco. Era todo lo que poda hacer para no rerse cuando vio su cara. Su expresin le dijo que no estaba del todo seguro de cmo haba llegado a esta situacin y que ella an tena menos claro cmo liberarse de ella. De acuerdo con su decisin de hacer su relacin ms fcil para ella como fuese posible, Jake resolvi su dilema alejndose l en primer lugar. Un da quizs, entrara en sus brazos y querra quedarse. La cogi de la barbilla con su mano, y l se inclin para mirarla a los ojos. Vamos a recoger la cocina e iremos a alimentar a ese maldito gato para que no tenga a tus padres despiertos toda la noche con sus lamentos. Una humedad que se pareca sospechosamente a las lgrimas, brillaron en sus ojos. A continuacin, la barbilla con hoyuelos comenz a temblar. Jake se pregunt porque, pero antes de que pudiera preguntar, ella le susurr, Topper tena razn. T no ha dicho todas esas cosas sobre m a Denver, verdad? Su corazn se par, y luego corri con temor. Qu cosas? Las lgrimas brillantes agrupadas detrs de sus pestaas se extendieron por sus mejillas. Cario, qu cosas? Jake volvi a preguntar. Ella le dio a su cabeza una pequea sacudida. No es importante. Es suficiente con saber que Topper tena razn y que no las dijiste. No voy a honrar a la mentira repitindola. Jake saba por sus lgrimas, que todo lo que le haba dicho Denver le haba hecho un tremendo dao. ndigo, Shorty escuch cada palabra que pas entre Denver y yo esta maana. Si tienes alguna pregunta, todo lo que tienes que hacer es hablar con l. O conmigo, si confas en mi palabra. Apart la humedad de sus mejillas y sacudi la cabeza. No tengo ninguna duda. No ahora.

Jake no poda dejarlo ir, no cuando trajo lgrimas a los ojos de una nia orgullosa que nunca haba llorado. Qu dijo, ndigo? Te importara contarmelo? Ella le dedic una mirada afligida, y su rostro enrojeci hasta el escarlata. Apret los puos. Jake suspir. Cario, si es tan difcil decirlo, olvdalo. Ella sacudi la cabeza. Dijo que tan pronto como tu te aburrieses de m , cogi su labio inferior entre sus dientes y mordi, lo cual convirti la carne que rodeaba en blanco. Me dijo que yo tendra que trabajar un montn entreteniendo y siendo cariosa con tus amigos para ganar con mi cuerpo el precio de la novia, que pagaste por mi a mi padre y que l iba entonces a venir mucho a mi. Ella contuvo el aliento, y luego exhal con un pequeo sollozo. Jess. La palabra surgi de Jake como si saliera de su garganta por un golpe en el abdomen. ndigo, por qu no viniste y me lo dijiste? Sus ojos se aferraron a los suyos. Yo, eh. Levant las manos en un gesto sin palabras. Jake trag con un nudo en la garganta. Pensaste que tal vez era cierto? Ella lo mir un momento y finalmente asinti. Te he hecho enojar? le pregunt con voz trmula. l gimi. No, ndigo, tu no. La cogi por la cintura, se levant de la cama y se puso de pie, llevandola con l. Sosteniendola con fuerza contra s, cogi en un puo su pelo y le ech la cabeza hacia atrs. En una voz entrecortada, susurr: Me vas a prometer dos cosas. Quiero que escuches con atencin y nunca las olvides. Est bien?

Los ojos recelosos parecan reconsiderar lo que l deca, finalmente asinti. La primera, es que con mucho gusto acced a pagar el precio de la novia porque quera honrar las maneras del pueblo de tu padre. Me importa un bledo el dinero. No pens en ello como la compra de una de vosotros, no lo hago ahora, y nunca lo har. Est claro? S. La segunda cosa, te voya prometer que si cualquier otro hombre, te ofende o te toca un solo cabello, va a ser sobre mi cadver. No hay suficiente dinero en el mundo que alguna vez me tiente de lo contrario. No quiero que te creas todo lo que pase por tu mente. Yo s que tipo de cosaa suceden. Tal vez esto ocurre a menudo. Pero no te va a pasar a ti. NUNCA., entiendes? Ella asinti con la cabeza llena de lgrimas. Jake le apret la cara contra su pecho y se tambale con ella por un momento, tan enfadado, que estaba temblando. Si alguien te dice algo tan despreciable otra vez, quiero que me lo digas de inmediato. Lo hars? S, respondi ella con voz apagada. Jake cerr los ojos, pensando en todas las horas que ella haba tenido esas sospechas horribles en su interior. Haba hecho una promesa a Denver Tompkins, y l era un hombre de palabra. Iba a tomar justa venganza por las lgrimas de ndigo y luego iba despedirlo.

CAPTULO 15
Fiel a sus promesas, Jake trat de hacer ms soportables sus restricciones sobre las actividades de ndigo. Al da siguiente se fue de caza y regres con dos ciervos, por lo que tendra carne de sobra. Adems de eso, aunque era casi el anochecer y bajo una lluvia torrencial, insisti en llevarla a dar un paseo, lo que hizo cada noche, siempre insistiendo en que no tena tanta hambre que no pudiese esperar hasta mas tarde para la cena. Sus atenciones no pasaron desapercibidas. Aunque con Jake todava se senta al mismo tiempo incierta y nerviosa, ndigo saba que estaba tratando en todo lo que poda para hacerla feliz. A su vez, hizo todo lo posible para ocultar lo verdaderamente miserable que se senta. Su pretensin no disminua su sufrimiento. Al cabo de slo un par de horas cada maana ya tena limpia la casa de ta Amy. Ella no tena necesidad de cocinar, porque su madre, acostumbrada a alimentar a una familia, siempre haca de ms y lo enviaba a casa con ella. En consecuencia, Indigo se levantaba por la maana, caminaba con Jake a la casa de sus padres para alimentar a los animales, regresaba a su casa para hacer sus tareas, y luego pasaba el resto del da escuchando el tic tac del reloj. La nica variacin en ese horario se produca cuando tiraba de la baera hasta la cocina para baarse, una necesidad, debido a que no deseaba llevar a cabo sus abluciones en la noche cuando Jake estaba presente. En contraste con los das largos y aburridos, sus noches le parecan como los caballos de carreras hacia la lnea de meta. Le pareca que en cuanto Jake se la llevaba a dar un paseo y se comia su cena, se encontraba acostada a su lado en la cama, convencida de que esta noche, sera la noche en que se decidiera a hacer valer sus derechos conyugales. Cuando l mova un msculo, su corazn daba un vuelco. Cuando la abrazaba, ella estaba all, sin aliento y medio enferma de miedo, a la espera que su toque suave se volviera a su vez un agarre exigente. Despus de cuatro noches de desagradable espera, ndigo empez a desear que acabara de hacerlo ya, y terminar de una vez. Cualquier cosa sera mejor que noche tras noche de mentir all, sabiendo que l la quera y de preguntarse, medio histrica, cuando pensaba poseerla. Se haba preparado lo mejor que poda. Hasta el momento, l haba descubierto que haba puesto la piedra de nuevo bajo el colchn, a sus pies esta vez para que no se diera cuenta. A pesar de que tena poco apetito, se las arreglaba para comer carne roja al menos una vez al da. Cada da senta seguro que iba a hacerle el amor cuando volviese del trabajo. Despus de eso, ella esperaba que fuese al Lucky Nugget en busca de sus placeres, como tantos otros

hombres, obviamente, lo hacan, y la dejara en paz. No es que les deseara mal a Franny y May Belle. En el quinto da de su matrimonio, el padre OGrady se dispuso a salir despus de escuchar las confesiones de ltima hora, una de las cuales era la de ndigo, y decir al final una misa. Despus que de la misa y el almuerzo llegaron a a su fin, el sacerdote anunci que deba despedirse de varios feligreses y se fue. En el momento en que se march, ndigo puso a calentar agua y empez a ayudar a su querida madre en la mesa. Si te quieres ir, yo me arreglo con esto, ofreci Loretta. ndigo neg con la cabeza. Estoy feliz de tener algo que hacer mam. Las tardes parecen interminables sentada dentro de esa casa. Loretta suspir. Los primeros meses de vida conyugal son montonos, son siempre una prueba. Nunca olvidar lo que sent cuando tu padre finalmente construy esta casa y comenz a salir todas las maanas a la mina. Pareca que el mundo entero se detena. ndigo frot el jabn entre las manos para crear espuma en el fregadero. Trat de imaginarse a su madre escuchando el ruido del reloj. Durante el tiempo que poda recordar, mam haba sido un torbellino alegre de la actividad. Creo que me voy a acostumbrar con el tiempo. Loretta suspir. Creo que, ahora que lo pienso, para entonces ya tena a Chase y estaba esperndote a ti, as que tena mucho para distraerme, una vez que me acostumbr a tener a tu padre fuera de casa. Como te he dicho, me acostumbrar. Loretta dej escapar un suspiro y casi sonri a ndigo. Al meditar sobre un problema, su madre tena una forma de suspirar que era casi musical, un sonido estridente que se arrastraba lentamente en el silencio. Lo que necesitas es alguna ocupacin, como tejer o bordar. Indigo sonri. Podra tejer un carjac para mis flechas.

Loretta se ri entre dientes. O un jersey para tu marido. Los hombros anchos de Jake vinieron a la mente de Indigo. Mam, para eso necesitara hacer punto durante un ao. Adems, ya sabes lo mala que soy trabajando con la lana. Me sera ms fcil leer el viento, en su lugar. Loretta se rio. Podras hacer algo para ti. Cierto! Pero prefiero que l no me eche ni cuentas. Tengo suficientes problemas consiguiendo tomar mi bao, antes de que llegue a casa. Un rubor llen las mejillas de Loretta y se aplic a secar los platos. La boca de ndigo se le sec. All estaba otra vez, el tab tcito. Qu hay de coser? pregunt Loretta. Puedo prestarte la mquina de coser. El seor Hamstead tiene una encantadora seleccin de telas. Qu voy a coser? Loretta lo consider un momento y luego se ilumin visiblemente. Vestidos! Necesitaras un armario lleno en breve. Las manos de ndigo se quedaron quietas. Por qu? Por qu? Para tu nueva vida, ndigo. Vas a irte pronto. El dolor llen los ojos azules de Loretta. Ella le dio una sonrisa temblorosa. Cielos, como te van a envidiar todas las damas de Tierra de lobos. Vas a ver nuevos lugares y cosas interesantes. Cuando llegues a casa a visitarme, vamos a publicar cada cosa que cuentes. Pareces ansiosa por verme marchar. Loretta parpade. No seas tonta. Slo estoy siendo realista y tratando de prepararme. Jake nunca hizo un secreto del hecho que slo estaba haciendo escala aqu. Antes de darnos cuenta, se estar preparando para dar otro paso hacia delante.

Las piernas de ndigo se sentan como si se hubieran convertido en gelatina. Ay, cario, canturre Loretta. No ests tan herida. Te encantar tu nueva vida. Jake no te ha tratado bien a hasta ahora? S. Bueno, entonces. Loretta coloc una pila de platos en el estante. Estoy segura de que siempre ser bueno contigo. ndigo no poda dejar de preguntarse por qu su mam estaba tan indiferente a su difcil situacin. Se pregunt si su padre le haba prohibido hablar en contra del matrimonio. Loretta se frot diligentemente con el pao de cocina, y luego levant el plato que estaba secando para estudiar su reflejo en su brillo tambin. Jake es un buen hombre, fuerte y guapo, y parece fcil llevarse bien con l. A muchas chicas les hubiese encantado tenerlo por marido. ndigo se qued mirando el agua sucia con jabn. Con dedos temblorosos, agarr una burbuja y explot entre sus dedos. No soy ninguna nia, y este matrimonio ha arruinado mi vida. Loretta cogi un plato hondo. Lo hecho, hecho est, ndigo. Saca de esto el mejor partido. Es hora que te olvides de los sueos de la infancia y hacer frente a la vida, no como querras que fuera, sino tal como es. Deja de luchar contra lo que no va a cambiar. Eso slo puede traerte dolores de cabeza. Mam crees que este matrimonio no me trae ya dolores de cabeza? Es decir, no por luchar contra lo que no puedo cambiar, pero aun me siento inmadura. Bueno, djame decirte algo, mam. Me he enfrentado a cosas que no poda, tantos cambios en poco tiempo, y los he aceptado. Ahora me ests diciendo que tengo que ser algo que no puedo. Loretta se volvi hacia ella con los ojos tristes. Debes esforzarte y empezar a prepararte para ser una buena esposa. Puedo intentarlo hasta el da que me muera y nunca ser la clase de esposa que cualquier hombre blanco quiere. ndigo agarr la mano de su madre. Mira mi piel junto a la tuya.

Loretta curv los dedos alrededor de ndigo. Tu piel es bella. Si ests preocupada porque es ms oscura que la mayora, trata de lavarte la cara y las manos con agua de limn. He odo que blanquea los efectos del sol. Puede que funcione. Indigo se volvi hacia los platos. No es cosa del sol. Ests avergonzada de eso? le pregunt Loretta. La pregunta dej a ndigo con la sensacin como si el aire le faltase. Estoy orgullosa de lo que soy, lo sabes, mam. Entonces, acta en consecuencia, respondi con firmeza Loretta. S la chica hermosa que eres, y deja de ocultarte detrs de pieles de colores y de ese horrible sombrero viejo. Tus faldas de cuero y los vestidos estn muy bien para Tierra de Lobos, pero no sirven para las mujeres, ellas van ataviadas con frunces y volantes. Ocultar? Su madre pensaba que se estaba ocultando? Se sinti extraa y desorientada. ndigo se tambale, quiso poner sus pensamientos de nuevo en orden y trat de concentrarse en la conversacin. Volantes y frunces? En todas sus imaginaciones vvidas de todo el mundo ms all de las montaas, no haba pensado qu tipo de ropa estara obligada a llevar. De alguna manera se las arregl para terminar los platos, escuchando todo el tiempo la charla sobre los patrones que su madre haba visto en el bazar de Harper y lo bien que este o aquel rollo de tela le vendra para hacerlos. ndigo se dirigi a casa con las visiones de los corss y enaguas y los limones para blanquear su piel, nadando en su cabeza. Con la sensacin de agotamiento, se arrodill junto a la cama para comenzar la penitencia, el Padre OGrady la haba odo en confesin, y le haba impuesto tres rosarios. Senta que era ms que justo y tena toda la intencin de decir una ronda adicional de Ave Maras por si acaso. A veces, el padre OGrady era demasiado indulgente. Tres rosarios dichos por diecisiete mentiras le pareca poco. Quera asegurarse que no haba taras que quedasen en su alma. Las mentiras son pecados mortales, y el padre afirm que mintiendo a su marido estaba a punto de cometer la peor especie de pecado que poda hacer. Dos horas ms tarde, el dolor en el pecho de ndigo se hermanaba con un nuevo dolor en las rodillas. Tres rosarios requieren una buena cantidad de gran alcance en la oracin, especialmente cuando se olvidaba de dnde estaba y tena que empezar de nuevo. Corss.

Seoras con vestidos con volantes y frunces. Agua con limn. Senta anudarse su garganta y las lgrimas llenaron sus ojos. Senta mentirle a Jake y si no haca correctamente su penitencia, estaba segura, como que exista la lluvia, que iba a ser condenada eternamente. Pero, qu ms daba? Ir al infierno no poda ser peor que el castigo en que se haba convertido su vida. El rosario se desliz de sus dedos y clav los puos en la ropa de la cama. La suave felpilla le hizo pensar en la piel de Wolf. Hundi la cara en la colcha y llor, torturada por las imgenes de los das pasados, cuando haba trotando a su lado a travs del bosque. Inclin su cuerpo sobre el borde del colchn. Se senta como si un centenar de cuchillos pequeos fueran recortando sus entraas. Un profundo anhelo la llen, no slo por Wolf, sino por todo lo que haba representado. Se imagin a las sombras de los bosques y casi poda or el susurro del viento. Cmo podra vivir confinada el resto de su vida? Cmo iba a estar un mes tras otro sin or la cancin de su corazn, de no sentir la brisa sobre su piel? Por qu, oh por qu, su padre le haba hecho esto? l, de todas las personas, era el que mejor entenda su afinidad con la naturaleza y su aversin a la reclusin. Por qu la oblig a casarse con un hombre blanco, que nunca sera capaz de comprender cmo se senta? Se puso en pie, impulsada por una necesidad primaria. La cara de Jake era una imagen borrosa. Sus rdenes de que se quedara en la casa se haban convertido en susurros sin sentido. Todo lo que pareca real era su anhelo de ser abrazada por esas cosas conocidas y queridas para ella. Slo esta ltima vez. *** Jake levant la vista de la esclusa a ver al padre OGrady. El barro manchaba la sotana del sacerdote, y sus mejillas regordetas eran de color rojo por el esfuerzo de la empinada cuesta. Consciente que un hombre con la condicin fsica del padre no estaba dispuesto para embarcarse en una caminata agotadora por placer, el primer pensamiento de Jake era de que algo horrible haba sucedido. Esta ndigo bien? Luchando por respirar, el sacerdote asinti con la cabeza. Se ha puesto peor Cazador? Jake se quit los guantes.

Nadie ha sufrido dao, Jake amigo mo, pero tengo que hablarte de un asunto de cierta importancia, tengo que hablaros sobre vosotros. Con una mano sujeta el pecho, el sacerdote cogi el aliento. Voy a irme hoy mismo, as que estara agradecido que me pudieses dar algo de tu tiempo. En la intimidad, si lo puedes arreglar. Jake hizo un gesto hacia los bosques de los alrededores. Tenemos toda una montaa a nuestra disposicin. An sin aliento, el sacerdote asinti con la cabeza. Con tal de que me lleves hacia abajo, muchacho, y no hacia arriba Jake acompa al Padre a un pequeo claro donde con frecuencia se escapaba para comer su almuerzo. Teniendo en cuenta la inclinacin del sacerdote por gritar por su sordera, Jake juzg que este lugar pareca estar lo suficientemente lejos de la mina para facilitarles un poco de intimidad. Con un suspiro tembloroso, el sacerdote se derrumb sobre el tronco cado donde Jake sola sentarse. Jake, aunque preocupado por lo que podra estar equivocado, se abstuvo de presionar en busca de respuestas hasta que el hombre de ms edad tomase aliento. Finalmente el Padre habl. Entiende primero, que no tengo costumbre de romper la confianza de nadie, ni de divulgar una palabra que un feligrs me diga en confesin. Jake asinti con la cabeza, cada vez ms perplejo por momentos. El sacerdote lanz una mirada angustiada a Jake. Esta es una circunstancia, sin embargo, en la que he tenido conocimiento de una informacin durante una conversacin, y aunque esencialmente se me cont en secreto, siento que no puedo hacer ninguna otra cosa. Cazador est postrado en cama. Su hijo y Veloz se han ido. No hay nadie mas que yo para llevaros a la tarea. Llevarme a la tarea? El sacerdote se hinch el pecho y mir con sus ojos azules a Jake. Admito que soy de la clase de personas que tiene esperanza de evitar situaciones desagradables, muchacho, pero no dejes que mi edad y este alzacuellos te engae. En mi juventud, yo era un buen boxeador. Y no se me caern los anillos si tengo que dar a quien sea, un golpe o dos.

Jake levant una ceja. Padre, est usted amenazndome con patearme el trasero? Qu es lo que dices? Jake se acerc y dispar: Est amenazando con patearme el trasero? El sacerdote se ech hacia atrs un poco. No dejo que nadie ni nada me intimide, hijo. Si la nica manera de resolver esto es con los puos, entonces que as sea. Seguro que Dios ser mi campen. Jake no poda creer lo que escuchaba. Qu he hecho? OGrady entrecerr sus ojos. Eso es lo que estoy a punto de descubrir. La pequea muchacha vino a m con una gran angustia, vaya si lo hizo! Y te pido reparar lo que hayas hecho. No es adecuado que un hombre de tu tamao sea duro con una chica que est indefensa frente a tu fuerza. Jake, digiere eso, pens. En voz alta, respondi: No puedo estar ms de acuerdo. Quiere decirme cmo he sido duro? El sacerdote alz la barbilla. Ver para crer, la lealtad que la pequea seorita te tiene, se sonroj y me dijo muy poco. Pero estoy seguro de que t lo debes saber. Eres el causante de su cada en desgracia, despus de todo. Jake se centr en la revelacin de que su esposa haba cado en desgracia. En su opinin, sera una cada a larga y poderosa. Lo dice en realidad, que he sido duro con ella? Ella no tena que hacerlo. Tengo una nariz para oler los problemas despus de todos estos aos. Cuando una muchacha que ha confesado que slo ha mentido media docena de veces en toda su vida, me dice que ha mentido a su marido diecisiete veces en cinco das cortos, empiezo a hacerme muchas preguntas. En ese momento, las cejas de Jake se alzaron. Diecisiete veces? Ella me minti diecisiete veces? Y eso?

De tres a cuatro veces al da, finaliz el sacerdote. Jake mir al sacerdote con creciente alarma. Ha salido a escondidas al bosque mientras estoy en el trabajo? Si lo ha hecho, Padre, es mejor que me lo diga. Puede estar en peligro. Un rubor suba por el cuello del enojado el padre OGrady. Sinceramente crees que una chica que ha mentido tan poco en su vida te va a desobedecer? El sacerdote hacia hincapi en cada palabra con bastante enfado. Eres un ciego y duro de corazn, Jake Rand, si no te has dado cuenta, de lo buena chica y dulce que es. Escaparse al bosque!Nunca hara una cosa as. En qu me ha mentido entonces? Eso es lo que me asusta! Puedo ver que usted est alarmado, Padre, y ahora yo tambin Le importara decirlo de una vez? Voy a decrtelo ahora mismo. Slo djame hacerlo a mi manera. La cosa no es fcil, os entiendo. Despus de nuestra conversacin sobre la confesin de la chica Te voy a pedir que sopeses cuidadosamente cada cosa que te cuente. Antes de continuar, voy a tener tu palabra de que no revelars a la chica nada de lo que aqu hablemos, ni de lo que ella ha dicho. Jake se golpe los guantes en contra de sus pantalones vaqueros. Cmo diablos puedo prometer eso? Depende de lo que sea que haya hecho. No es lo que ha hecho lo que me preocupa. Y t ya puedes ponerte esos guantes. Porque no vas a calentar motores para ir a casa y ser duro con ella de nuevo. Si lo haces, voy a tener tu piel, Jake Rand, Dios es mi testigo. Jake dio una risa incrdula. En nombre de Dios que ha dicho? Nunca le he puesto una mano encima! Tengo tu palabra de que no la castigars? Jake se pas una mano por el pelo. Slo si usted me promete que no ha hecho algo en que pudiese ser lastimada. Tienes mi promesa. Entonces no la castigar. El Padre enderez los hombros. S, bueno. ahora, dnde estaba?

Por su la vida que Jake no poda recordarlo. El Padre alz una mano. Oh, s. Estaba en que ella vino a m llorando, diciendo que te haba mentido. Diecisiete veces no es un numero pequeo, y para m es un indicativo que hay un grave problema, por lo que me sent obligado a pedirle que me dijese la naturaleza de la mentira. Me cont que te haba dicho diecisiete veces que no te tena miedo cuando en verdad lo tena. Se endureci su mandbula. Quiero saber que has estado haciendo para aterrorizar as a esa pobre pequea. Por un momento, Jake se sorprendi tanto que se qued all estupefacto. Luego ech la cabeza hacia atrs y se rio bastante fuerte. Cuando decay su diversin, dijo, Ella le confes a eso? No lo puedo creer! Vamos a dejar su confesin fuera de esto, os dara las gracias. Y te recuerdo que esto no es cosa de risa. De que manera la has intimidado que tiene terror a decirte que te tiene miedo Cmo lo puedes encontrar chistoso? Veo que nunca adivin tu negro corazn! Es la primera vez que mi apreciacin del carcter de un hombre me falla! Jake se sent al lado del sacerdote. Padre, si usted acaba de calmarse, creo que lo puedo explicar. Empieza. Jake sonri y sacudi la cabeza. Mir al sacerdote. Dadas las circunstancias y lo repentino de nuestro matrimonio, yo todava no he ejercido mis derechos conyugales. Qu es lo que dices? Con una voz rugiente, Jake repiti. Luego se encogi y se pregunt hasta qu punto su voz haba volado. Una cosa era decirle a un sacerdote que no se haba acostado con su esposa, pero otra muy distinta que todo el maldito mundo se enterase. En un tono ligeramente ms bajo, aadi, Indigo en realidad no me conoce bien, y la noto reacia. Le he estado dando su tiempo para relajarse a mi alrededor. El Padre asinti. Pues te felicito, por lo menos en esto. Supongo que debe haber un poquito de bueno dentro de ti, despus de todo.

Jake apoy los brazos sobre las rodillas y se inclin un poco hacia adelante. l no poda dejar de rer de nuevo. Si no estoy muy equivocado, padre, las mentiras de ndigo se han producido en los momentos, en que ella pensaba que yo ibamir por encimabueno, a ejercer mi derecho. Me explico? Soy un sacerdote, no un imbcil. Adelante. Bueno, en esos momentos, cuando pude ver que ella pensaba que iba a bueno, ya sabe usted, yo notaba que ella se senta incmoda, y yo le asegur que no tena por qu sentir temor. En ambas situaciones, ella era demasiada orgullosa para dejarme pensar que era miedo lo que tena e insisti en que no lo tena. El Padre reflexion sobre ello por un momento. Y esa es toda la verdad? Jake asinti con la cabeza. Realmente le parece que soy del tipo que maltrata a una mujer, padre? OGrady suspir. No, Jake amigo mo, no lo eres. Me dola estar decepcionado contigo. Andaba lleno de culpa, pensando que me habas engaado en esto, y que haba bendecido este matrimonio . Un guio se desliz en sus desteidos ojos azules. As es como todo esto ocurri. Le he dicho a Cazador cien veces, si, le he dicho que el orgullo sera su cada. El no parece entender que el orgullo conduce al pecado. Ahora tenemos un buen ejemplo de ello. Jake entrecerr los ojos. Padre, si usted piensa que esas pequeas e inofensivas mentiras que ndigo me dijo son un pecado, nunca voy a convertirme en catlico. Me tragara los dientes durante mi primera confesin. El sacerdote sonri. S, bueno, todo es una cuestin de conciencia. Un hombre al que nunca le han enseado que el asesinato es malo podra matar e ir al cielo. Pero ndigo, creyendo que la mentira es un negro pecado, podra ser condenada eternamente por ello. De verdad cree eso? No, creo que Dios abrira las puertas del Cielo de par en par cuando viese las penurias de una pequea muchacha, pero esto no es lo que cuenta. Para ella, es un asunto serio. Sus ojos se calentaron con afecto. El da de la boda, minti a una seora que llevaba un vestido realmente feo. Durante nuestra conversacin, ella expres su preocupacin de que

pudiese estar convirtindose en una mentirosa compulsiva. El Padre entrecerr los ojos. Tengo que decirte que debes saber lo cuan profundo que toma ella en su corazn los mandamientos del Seor. Para ella no existe la mentira piadosa, entiendes, no? Su padre le ha enseado que cada palabra que pronuncia debe ser exactamente la verdad. Jake sonri, recordando el vestido tontamente complejo de Elmira y los elogios de ndigo. Se considera una mentirosa? OGrady rod los ojos. Debo admitir que las malas acciones de la chica han sido a menudo la fuente de una sonrisa o dos. Son refrescantes para un viejo que pasa la mitad de su vida escuchando sobre las cosas verdaderamente vergonzosas que las personas han hecho. Una expresin de lejana se desliz a travs de la cara de OGrady, y se ri entre dientes. Una vez, mont su yegua Molly corri hasta Jville y me interrumpi las reflexiones de la maana para confesar que se haba comido la mitad de un palo de caramelo de menta de su hermano en lugar de llevarlo a casa, y lo que le haba contado a raz de eso. Le dijo que el dueo del almacn se lo haba vendido as. . Se encogi de hombros. Que me perdone por contar esto, pero lo que para ella era una cosa gravsima, hacia que toda su familia se riese y burlase de su ocurrencia al respecto. A da de hoy, todava se muere por los palos de menta. A pesar del gracioso comentario, un pequeo dolor se instal en el corazn de Jake. Por un instante, vio los claros ojos azules de Indigo y record las veces que haba sentido que poda ver su alma. Era de extraar? No haba oscuridad en su interior para obstruir su visin. Dios la bendiga, no puedo creer que llevara la cuenta de cada vez que me minti. Los hombros del Padre se estremecieron con la risa. Diecisiete veces, y una vez por omisin. La habas hablado y ella no se dign contestar. Dej fuera eso. El sacerdote dobl los dedos sobre las rodillas y respir hondo. Bueno, Jake amigo mo, yo creo que te debo una disculpa. No hay necesidad de eso. Puedo entender lo que debe haber pensado. En el futuro, no voy a tratar de preguntarle si ella tiene miedo. Jake no poda dejar de rer de nuevo, aunque en el fondo las revelaciones del sacerdote le hacan sentirse dolorosamente triste. De lo contrario, voy a estar haciendo viajes a Jacksonville cada vez que me de la vuelta, para llevarla a confesin.

La sonrisa del Padre se desvaneci, y sus ojos azules se fijaron en Jake, sabios y afilado. No ests feliz de estar con ella? Jake pens por un momento. Feliz? Hace unos das, se habra conformado con esa palabra, pero ahora no pareca suficiente. Ella es una persona muy especial, respondi. Estoy empezando a cuidar mucho de ella. El Padre sonri y asinti con la cabeza. Despus de un rato dijo: Sabes, Jake, yo nunca realmente pens que dira esto, pero a pesar de que eres un metodista, creo que eres un buen tipo. Jake ahog una risa indignada. Puedo devolver el cumplido. En ocasiones, casi me olvido que es usted un catlico. *** Cuando Jake sali de la mina por la tarde, se pas por la tienda para ver si Sam Jones tena alguna carta para l. Como haba sido el caso de todas las tardes durante casi una semana, no hubo noticias de Jeremy. La impaciencia se instal dentro de Jake. Si su padre estaba detrs de los problemas en la mina de Cazador, quera saberlo. Cuanto ms tiempo pasase, ms difcil sera decir la verdad a ndigo. As las cosas, Jake no estaba seguro de que ella se lo perdonase. Con su inclinacin por la cruda honestidad, cmo podra tener la esperanza de hacerle entender que todo lo que l la haba llevado a creer, era una mentira? Cuando empez a salir de la tienda, Jake vio un tarro de caramelos de menta y cogi cuatro y los puso a su cuenta. Casi poda ver a ndigo como una nia, escondindose entre los edificios para devorar un palo entero, y despus sintindose culpable por lo que haba hecho. De ahora en adelante ella podra comer la menta hasta que le saliese por las orejas. Tal vez comer un dulce cada tarde podra estimular su apetito. Todava estaba comiendo como un pajarito, y estaba empezando a preocuparse de que nunca empezara a comer bien. Cuando lleg a casa, estaba ominosamente vaca. En el dormitorio se encontr con el rosario de ndigo tirado en la cama, y alrededor de l, la colcha arrugada y hmeda. l se la imagin arrodillada all para hacer su penitencia. Supuso que era la humedad de las lgrimas. Si no hubiera visto el rosario, Jake podra haber entrado en pnico, pensando que alguien haba forzado a ndigo para salir de la casa. Sin embargo, las seales de que haba estado llorando, le llev a creer otra cosa. Si. Era mucho ms probable que se hubiera alterado y se hubiera ido a algn lugar para tener un buen llanto. Recordando su escondite en el pajar

de Cazador, Jake se dirigi all y lo registr. No estaba. A continuacin, dio unos golpecitos en la puerta de atrs de los Lobos. Ella no haba estado all de visita. Jake estaba en el patio trasero de los Lobos y mir hacia el bosque. Por difcil que le resultara de creer que hubiera hecho caso omiso a sus rdenes, Jake no poda descartar la sensacin de que se haba alejado. Si lo hubiera hecho, ms vale que tuviera una condenada buena razn para ello.

CAPTULO 16
Una corazonada hizo que Jake tomara el camino hacia la tumba de Wolf. Cuando entr en el claro, la vio sentada junto al montculo de tierra removida, con los brazos puestos alrededor de sus tobillos, la cabeza apoyada sobre sus rodillas. Incluso a distancia, Jake poda ver que estaba llorando. A pesar que haba le haba prohibido entrar en el bosque, no pudo sacar a relucir toda su ira. Se puso de pie cerca de los rboles por un momento y la observ. En los ltimos das, haba bajado una cantidad alarmante de peso. Su ropa de pieles colgaba alrededor de ella ahora. Jake apoy la espalda contra el pino. Tres o cuatro mentiras al da durante cinco das? Eso significaba que haba tenido miedo de l el mismo nmero de veces tambin. No era lo que Jake llamara un buen promedio, y le molestaba saber que l era la causa. El temor, justificado o no, no era divertido. Seguro de cmo manejar esta situacin, Jake se apart del rbol y camin lentamente hacia ella. Al acercarse, el sonido de sus sollozos lleg claro hasta l. Cuando le toc el hombro, ella dio un salto y empez a limpiarse la cara con la manga, tratando, estaba seguro, de ocultar el hecho de que haba estado llorando. Jake no se atreva a regaarla. En su lugar, se sent con ella al lado de la tumba y la tom en sus brazos. Por un momento ella se resisti, pero luego se deshizo en lgrimas frescas y envolvi sus brazos alrededor de su cuello. l mismo cerca de las lgrimas, Jake devolvi el abrazo, y luego comenz a mecerla. Por fin, dijo: Cario, qu tienes? Tena miedo de preguntarle si estaba molesta porque le haba mentido. Pero no quera traicionarla, en este momento necesitaba un confidente y no quera que perdiese su fe en el Padre OGrady. Me puedes decir cul es el problema? Ella se aferr con ms fuerza a su cuello. Oh, Jake, es todo. Wolf se ha ido, y yo estoy tan sola. Me temo que siempre voy a estar sola. Me gusta trabajar en la mina, y ahora que eres mi marido, tienes la autoridad para negrmelo. Tampoco ests contento con que d de comer a Hada de los Dientes. Nada nunca va a ser lo mismo otra vez. Se trataba de cuestiones que haban discutido ya, y Jake haba hecho todo lo posible por tranquilizarla. Claro que s. No.

Apoy la mejilla contra su pelo, sinti su dolor. Tena la corazonada de que haba ms en esto de lo que le estaba diciendo. Qu te hizo llorar? Puedes decrmelo? Mam. Jake no pudo ocultar su sorpresa. Tu madre? S. Quiere que empiece a coser vestidos como los de las mujeres blancas, para cuando tenga que marcharme. Jake pas una mano por su trenza enroscada. Cario, eso no es para llorar. Te vas a ver bella dentro de vestidos bonitos. Sus sollozos se desataron de nuevo. Nos vamos a tener que ir pronto. Voy a tener que salir de Tierra de Lobos, y nada volver a ser lo mismo otra vez. Nunca voy a ver mis montaas de nuevo. Nunca voy a escuchar mis canciones en el viento. Incluso si vuelvo de visita, nunca ser lo mismo. Nunca. Los animales se olvidaran de m, y la magia se perder. Jake cerr los ojos. l era la fuente de todo su dolor, pero se aferraba a l como si estuvieran en equilibrio sobre el borde de un precipicio y l fuese su nica ancla. Se le ocurri entonces que tal vez nunca se debera haber casado con ella. Podra haber sufrido menos por la erosin de los chismes. Qu haba hecho con ella? Las cosas salvajes son as. Ellos hacen su eleccin. A ndigo no se le haba permitido elegir. Y ahora estaba atrapada. Estaba en lo correcto, se tendran que ir pronto. Incluso si l la trajese de vuelta aqu de visita, nada volvera a ser lo mismo. Hada de los Dientes probablemente encontrara su fin en una trampa de acero. El ciervo dejara de venir. Cuando regresaran aqu alguna vez, ella lo odiara por alejarla de todo lo que amaba. Los pensamientos de Jake derivaron hacia Portland. l no slo no perteneca aqu a Tierra de Lobos, adems no tena manera de ganarse la vida si decidiera quedarse. Qu locura. En qu estaba pensando? No poda decidir quedarse aqu. Su vida, su familia, su casa, todo lo que le importaba estaba ms all de las montaas. Estara loco si se conformaba con una vida de penuria en una casa de tres habitaciones.

Pero, cmo poda esperar que ndigo sobreviviese en su mundo? Trat de imaginarse rodeado de sus amigos ms sofisticados, diciendo mentiras corteses con cada aliento, ligados a l ms por la codicia que por un sentido de lealtad. Nunca tendra cabida en su mundo, a menos que ella cambiara. Jake pens que nunca podra en convertirse en alguien duro y materialista, como las otras mujeres que conoca. Ella era tan infinitamente preciosa como era, en la forma en que miraba el mundo, en la forma en que viva. Si se la llevaba lejos de aqu, su rara inocencia, que era una parte integral de ella, sera destruida. Poda ir a Cazador y discutir la posibilidad de una anulacin. Su matrimonio con ndigo no se haba consumado todava. Jake le acarici la espalda, su cuerpo absorbi los temblores que sacudieron el suyo. Incluso en las lgrimas, lo hizo sentirse como si sus entraas fueran calentadas por el sol. Si se anulase su matrimonio, nunca tendra el derecho a tenerla como ahora otra vez. La idea le hizo tener escalofros. La sensacin de su cara pegada a su cuello, de que ella lo abrazaba, fue lo ms cercano al cielo que siempre esperaba conseguir. Cada sollozo cortaba a travs de l. Al igual que una piedra en el pecho. Estaba cayendo violentamente, locamente enamorado de esta chica. Cmo si se hubiese vuelto loco, esos pensamientos ridculos se hicieron aicos en Jake, y sus sentimientos tomaron el mando. Dios, cmo la necesitaba. Era mucho ms que sexo, eso era una certeza. Hasta ahora, las cosas no se vean muy prometedoras en ese frente. No, era ms una necesidad de De qu? Jake no poda ponerle un nombre. Lo nico que saba era que ella llenaba los espacios vacos. Antes de salir de Portland se haba preguntado en qu punto de su vida estaba. Ahora no se senta de esa manera. De alguna forma, ndigo le haba dado un sentido de propsito y un sentimiento de rectitud. Trat de imaginarse renunciando a ella y no pudo. Una vez que un hombre haba probado el sol, cmo iba a conformarse con la cruda realidad de nuevo? Una sonrisa toc la boca de Jake. La cruda realidad. ndigo era exactamente lo contrario de eso, una chica que caminaba sobre rayos de luna y oa la msica en el viento, una chica que hablaba con los animales. Era fantstica. La mayor parte del tiempo, no poda entenderla. La mitad del tiempo, pensaba que estaba loca. Pero, oh, qu dulce locura! No quera renunciar a ella. No poda. De alguna manera tena que hacer que este matrimonio funcionase. La voz de Cazador hizo eco en su mente. Elige tu camino con cuidado para que ella pueda caminar a tu lado. Escucha la cancin en tu corazn, no? Es all donde se encuentran las respuestas que buscaba. Jake no estaba seguro si l, incluso,

tena una cancin dentro, pero saba una cosa. El mundo de ndigo estaba aqu, y de alguna manera tena que mantenerlo intacto para ella. Colocando una mano sobre su cabello trenzado, escuch el viento y trat de escuchar sus canciones all. A pesar que todo lo que poda or era el crujido de los rboles, acept que ndigo oa algo ms, algo hermoso que alimentaba su alma. Jake inclin la cabeza para que pudiera susurrarle al lado de su oreja. Seras feliz si te prometo que nunca te irs de aqu? Ella se qued inmvil en sus brazos. Qu? pregunt con voz apagada. Yo nunca te har marchar de aqu, repiti. Se ech hacia atrs levemente y volvi una mejilla hmeda contra su mandbula. Quieres decir que me quedar en Tierra de Lobos? Jake trag, se preguntaba si se estaba volviendo loco al hacer una promesa tan salvaje. A veces voy a tener que irme. Y me dejars aqu? Sonaba tan esperanzad que que las tripas se le retorcieron. S, aqu en Tierra de Lobos, con tus padres. De esa manera nunca tendrs que salir de tus montaas, eh? Ella hip. Pero estamos casados. S, bueno, un montn de personas casadas se separan una y otra vez. Voy a tratar de estar fuera lo menos posible. Puede ser difcil, pero vamos a hacer que funcione de alguna manera. Tu vida puede continuar como siempre lo ha hecho. Ella tom una respiracin entrecortada. Oh, Jake, mi padre se decepcionar conmigo. Mi lugar est junto a ti. Voy a hablar con tu padre. l va a entenderlo. Adems, este es nuestro matrimonio, no el suyo. Podemos hacer las cosas cmo nos convenga.

Ella levant la cabeza y gir para mirarlo. Gotas de lgrimas brillaron en sus pestaas. Mirando hacia abajo en su dulce rostro, Jake sinti que su corazn se hinchaba. Esto era lo que haba perdido en su relacin con Emily, los cambios radicales del dolor a la alegra, la sensacin de que estaba o completamente vaco o lleno. Bueno, seora Rand Tenemos un trato? Se vea tan incrdula que sonri. Lo dices en serio? Para siempre, tu nunca me hars salir de aqu? Jake no pudo resistir y se inclin para besarla en la mejilla hmeda, saboreando el calor salado de las lgrimas. Siempre y para siempre, es mi promesa. Quin sabe?. Quizs en un tiempo, querras hacer viajes cortos conmigo, eh? Podras disfrutar de ver nuevos lugares si sabes que vas a regresar pronto a casa . Ella hizo un gesto dudoso. Tal vez. Puedo ver una sonrisa? No tiene rival con la luz del sol. Slo una pequea? Se apret contra l de nuevo a abrazar a su cuello con ms fuerza. Si ella sonri, y Jake sospech que ella lo hizo, le robaron el placer de verlo. Oh, Jake! Tierra de Lobos, para siempre? T-t eres el mejor marido que ninguna chica haya tenido. Por una proclama as, Jake estaba dispuesto a renunciar ver su sonrisa, y con mucho gusto. El mejor? l no se senta orgulloso. Tendra que luchar duro para que nunca le faltase esta felicidad. Oh, s, el mejor! Cambiando la posicin de sus brazos alrededor de ella, Jake puso una mano alrededor de sus costillas, su pulgar extendido tocando el lado suave de su seno a travs de la piel de su blusa. Ella no se endureci ni se apart. l se vanagloriaba del pequeo logro y el olor de ella lo dej casi en estado de embriaguez. Eres la mejor esposa que nadie ha tenido, tambin, susurr. T eres todos mis sueos hechos realidad, ndigo.

Todava no. Pero lo voy a ser, prometi en voz muy fiera. Voy a ser la mejor esposa que jams hayas visto. Te lo prometo. Voy a limpiar y fregar y cocinar. Lo har! Cuando llegues a casa de tus viajes, sers capaz de usar el suelo como espejo. l se rio entre dientes. As de brillante, eh? En verdad, todo lo que Jake realmente quera era tenerla desnuda en sus brazos. Pero eso vendra con el tiempo. Ya lo veremos. Si vas a trabajar en la mina, voy a tener que contratar a alguien para limpiar. l sinti que ella se segua creciendo. Despus de un momento, dijo, Tienes realmente la intencin de dejarme ir a trabajar? La pregunta hizo que el interior de Jake se apretase. Pero por el momento, l tena lo suficiente para luchar con tan slo hacer frente a sus sentimientos. Su propia satisfaccin podra ser tratada ms adelante. Te dije que lo hara. Lo quieres por escrito? Ella sacudi la cabeza. No te puedes permitir contratar a alguien para limpiar. Puedo trabajar en la mina y mantener la casa. Ya lo vers. Jake estaba seguro que lo intentara. Un da, ella se dara cuenta de que poda ofrecerle mucho ms de lo que pensaba. Sin ninguna prisa por desprenderse de ella, Jake simplemente la sostuvo durante un tiempo. Cuando por fin empez a inquietarse, sonri y la solt, seguro de que iban a compartir abrazos otras veces, mucho ms fructferos si se sala con la suya. Ests preparada para volver a casa? l la levant de su regazo. Tengo una pequea sorpresa para ti cuando lleguemos all. Ella lanz una mirada de alarma en torno a la sorpresa; a continuacin, fij sus ojos luminosos en los suyos. Una paliza? Jake sigui el camino de su mirada y record que ella no deba estar aqu. Por un instante, pens que estaba bromeando sobre el asunto de la paliza, pero cuando busc su mirada, vio que no. Le molestaba que pensara que podra recurrir a azotarla como una forma de castigo, pero lo que le molestaba mucho ms era, que pareca creer que la iba a atraer a su casa, sonriendo y prometindole una sorpresa, slo para golpearla. Confiaba tan poco en l?

La revelacin le hizo tambalearse. El mejor marido del mundo entero, no? Ests enojado? Jake rompi el contacto visual. l no quera asustarla, pero por otro lado, no quera dejarla pensar que podra volver a escaparse al bosque cada vez que quisiese. No importa lo enfadado que est. Yo nunca te pegara dijo en voz baja. En cuanto a venir aqu, Tienes una buena razn? Tom mucho tiempo para responder. Finalmente, ella neg con la cabeza. No. Sus ojos se oscurecieron, y ella levant la barbilla. Sent la necesidad de estar aqu, y vine. Supongo que pensars que he sido una mujer muy mala. La garganta de Jake se tens. Era realmente cmo lo vea? Que ella no tena derecho a sus propios deseos y necesidades? Saba condenadamente bien que no haba venido aqu por un capricho. La colcha en su casa estaba hmeda de lgrimas. Era que en su percepcin de matrimonio, l era el marido omnipotente, y si su esposa le desobedeca, podra recurrir a pegarla? De lo que Jake haba visto en la relacin de sus padres, no poda entender cmo haba llegado a esa conclusin. Qu crees que debo hacer por tu desobediencia, Indigo? le pregunt con suavidad. Un msculo en la esquina de su boca se torci. Ya no puedes quitarme mis privilegios. Ya has hecho eso. Qu hara tu padre? Pareca sorprendida por la pregunta. Mi padre? S, tu padre. Te dara una paliza? Ella pareci reflexionar por un momento. Yo-yo no lo s. Nunca le desobedec. Jake vio sus expresiones de cerca. As que nunca te ha pegado? Sus ojos azules se abrieron como platos. Mi padre? No, nunca.

Por lo que l saba, Cazador era su nico punto de referencia. Si l nunca la haba golpeado, por qu iba a asumir inmediatamente que su marido tratara de hacerlo? Jake tena la sensacin de que no le gustara la respuesta a esa pregunta. Pieza por pieza, el rompecabezas de ndigo estaba comenzando a ponerse en su lugar. l saba que era todava un largo camino para que su comprensin fuese completa, pero da a da la imagen se acercaba ms clara. Lo que haba aprendido en estos ltimos minutos le dola por ella. Y por s mismo. En qu estabas pensando cuando decidiste venir aqu? Sobre el viento en los rboles y el sabor de aqu. Le quebr la voz. Estaba pensando en que tendra que irme, y quera una ltima vez en mi bosque. As que te sentas triste. S, muy triste. Y tenas un deseo fuerte para venir aqu sola, una vez ms? S. Puedo entenderte, creo. Hizo una pausa para el efecto. Ahora que sabes que no tiene que irte, no tendrs que preocuparte por decir adis otra vez, verdad? Sin embargo, cuando llegu aqu no saba eso. Jake apoy la barbilla en la mano y levant la cara. Tengo tu promesa de no entrar en el bosque sola otra vez hasta que te diga que est todo bien? S. Busc su mirada. Podras sufrir un dao grave, y no quiero que te pase nada Me entiendes? S. Jake la solt y se levant. Entonces vmonos a casa para que pueda darte tu sorpresa.

Sin dejar de mirarlo se puso en pie. Quieres decir que es realmente una sorpresa? Qu es? Jake tena el presentimiento que la vida de ndigo podra estar llena de sorpresas en los prximos meses. Le pas el brazo por los hombros y la llev hacia el camino de vuelta. Algo casi tan dulce como t. *** ndigo le dijo que no poda comer los caramelos de menta hasta que tuviese la cena hecha y dijo que sera su penitencia. Jake esperaba que los dulces pudiesen estimular su apetito, pero ella pareci tan convencida de que no debera gozar del placer hasta ms tarde, que no insisti. Est en contra de tus creencias comer los dulces antes de haber hecho penitencia? pregunt. Se dio la vuelta de la estufa a considerarlo, una expresin pensativa en su rostro. No, no me parece apropiado ser feliz cuando debera estar llena de dolor. Todava tengo todo un rosario y una ronda de avemaras que tengo que terminar. Jake se ech hacia atrs en su silla, su taza de caf preparada a medio camino de sus labios. Cuntos rosarios has tenido que rezar, por el amor de Dios? Tres. l casi se atragant con un sorbo de caf. Tres? Eso parece bastante duro. Acabas de confesarte hace tan solo cinco das Se mora de ganas de preguntarle si ella haba conseguido la penitencia de los miserables mentiras que haba dicho, pero no pudo. Se conform con decir: Debes de haber hecho algo muy grave. Sus mejillas se encendieron de un hermoso color rosa. S. Jake vio cmo le daba la vuelta a la carne y sujetaba una tapa sobre la sartn. A continuacin, la curiosidad pudo ms que l. Qu diablos hiciste? Robar un banco?

Se mordi el labio. El rubor en sus mejillas se profundiz a un rojo culpable. Te ment. Y eso fue todo? Ella le mir escandalizada. Te dije varias. Varias mentiras. Ms de varias, en realidad. Montones y montones. La mentira es una cosa muy mala. Jake tom otro sorbo de caf. Saba muy bien que si la presionaba, ella le dira punto por punto cada mentira. No quera ponerla en un lugar as. Es mejor hacer penitencia, para no coger el hbito. Volvi su atencin a la carne que tena en la estufa. S. Tengo que esforzarme por no hacerlo ms. Una sonrisa toc la boca de Jake. Poco saba ella que iba a ser un esfuerzo conjunto. Esa noche, cuando Jake se uni a Indigo en la cama, sinti que no pareca tan tensa. Se acost a su lado en la oscuridad y record la promesa que le haba hecho acerca que no tendra que dejar Tierra de Lobos. Que Dios le ayudase, de alguna manera tena que encontrar una manera de mantenerla. Una rfaga de aire fro entr por la ventana abierta. Jake rod sobre su costado, no le sorprendi encontrar a ndigo despierta y mirando en la oscuridad, iluminada por la luna con una expresin dolorosa en la cara. La amistad que estaba surgiendo entra ambos aun era un brote frgil, Jake le acarici la mejilla y le pregunt: Puedes decirme por qu te gusta dejar la ventana abierta todas las noches? Las mantas la cubran perfectamente hasta la barbilla, mirndole incmoda. Recelo de decrtelo por miedo a que te ras. Jake haca tiempo que haba adivinado que dejaba la ventana abierta para Wolf. A su juicio, su problema, era que ella tena que confiar lo suficiente en el cmo para contrselo. No voy a rerme. Te lo prometo. Los ojos que le brillaban como la plata en un claro de luna, se volvieron a mirarlo. Es una tontera, pero no puedo evitar la sensacin de que Wolf puede estar por ah, finalmente admiti con voz tensa. Si l trata de encontrarme, yo no quiero que se bloquee y crea que lo he olvidado

Lo ltimo que Jake tena ganas de hacer era rerse. Le desliz un brazo por debajo y puso la cabeza en su hombro. Acaricindole el pelo, le ech un vistazo a las sombras y escuch el viento. En la cabaa Geunther, ella le haba dicho que segn su creencia de los espritus Comanches, el lobo se quedara con ella. Creo que Wolf sabe lo mucho que lo amabas, susurr con voz ronca. Y lo mucho que an le quieres. ndigo sinti la empata de Jake en la forma en que la sostena y por el tono en su voz. Saba que los hombres blancos se reiran de ella. Por un instante, pens en decirle toda la verdad, que crea que Wolf estaba todava vivo, no en la carne, sino en el espritu. Las convicciones de toda una vida, pero se mordi la lengua. Hasta esta noche, cada vez que la haba sostenido de esta manera, haba estado indecisa de donde poner las manos. Ahora, ella se atrevi a descansar la palma sobre su pecho. El vello grueso y elstico le hizo cosquillas en los dedos, y ella poda sentir el latido regular del corazn en la mueca. Aunque an se tema que podra presionarla para que cumpliera con sus deberes de esposa, cerr los ojos y se encontr casi cmoda en su abrazo. Su calidez se envolvi a su alrededor. Una sonrisa curv sus labios cuando se sumi en una noche de sueo. *** A la maana siguiente, Jake estaba casi a mitad de camino a la mina antes de haver una parada. Sigui recordando cmo ndigo haba estado desolada ayer en la tumba de Wolf. Un repentino recuerdo le golpe, y cerr los ojos. Maldita sea, es que era un imbcil. En todos los das desde la muerte del lobo, nunca se haba acordado ni una vez de las cras de Wolf. Se aceler su pulso, Jake gir y se dirigi hacia abajo de la montaa. Rog a Dios que el dueo de Gretel no hubiera dado el cachorro que se asemejaba a Wolf, o peor an, que le hubiese disparado. S. Era la solucin perfecta. Jake podra haberse pateado a s mismo por no pensar en ello antes. Cuando Jake llam a la puerta de los Lobos y le dijo a Loretta lo que pensaba, ella aplaudi la idea y dio instrucciones a Jake de cmo llegar a la granja del seor Morgan. Jake hizo el camino rpido para llegar all, slo para descubrir que un granjero llamado Christian ya haba adoptado el cachorro. Sin darse por vencido, Jake pidi instrucciones para llegar a la casa de Christian Deke.

Christian Deke, un hombre alto como un espantapjaros, con una barba de plata en el mentn puntiagudo, se rasc la cabeza cuando Jake le explic su problema. Meti una bola de tabaco de mascar el interior de la mejilla, dijo, creo que puedo entenderle, pero yo le traje a ese cachorrito a mis cros hace tres das. Ya le han dado un nombre sabe usted lo que son siete cros llorando a la vez si se lo lleva? Jake odiaba la idea de romper los siete pequeos corazones. No cree que estaran igual de felices con otro cachorro? Un destello especulativo se arrastr a los ojos grises de Christian. Podra, podra. Los nios pueden ser volubles. Por supuesto, un cachorro de lobo no es fcil de conseguir. El padre del lobito vino del camino hacia el norte. Otro cachorro como l, tendra que ir a buscarlo a cientos de kilmetros. Jake sinti una posible negociacin en el aire. Los nios probablemente no se preocupan si la cra es de una especie o de otra. Christian se rasc la cabeza otra vez. Depende, supongo. Jake meti las manos en los bolsillos de su cadera. Estoy dispuesto a hacerle una oferta que valga la pena. Obtuvo el cachorro de lobo de forma gratuita. Como compensacin, Qu le parecen cincuenta dlares? Christian no pareca impresionado. Jake entrecerr los ojos. Muy bien, estoy dispuesto a ir tan alto como un centenar. Usted podra comprar a cada nio una bolsa de dulces para aliviar el golpe, conseguir otro cachorro, y tendra un fajo de dinero para consolarse. Tiene que admitir que es un precio muy muy bueno para un mestizo sin valor. Deke le sonri. El triple de eso, y usted tendr un lobo. Jake se ech a rer. Eso es indignante. Trescientos dlares? Me parece justo para un cachorro de su tipo, y que la oferta venga de un hombre con tantas ganas de tenerlo.

Jake hizo un gesto con las manos en los bolsillos. No hay un perro en la tierra, por el que valga la pena esa cantidad de dinero. Creo que usted podra conseguir uno como l, ms barato si se va hasta Yukon. Largo y gran camino, sin embargo. Jake neg con la cabeza y anduvo por el camino lleno de baches. No haba otra manera, por el infierno, que tendra que pagar para llevarse el perro. Fue a mitad de camino a la puerta del agricultor cuando se acercaba a su parada. l nunca perdi 300. Iba a poner peros sobre el dinero cuando se trataba de la felicidad de ndigo? Por el infierno, que bien poda pagar lo que le pidiese. Cualquier precio era ridculo, si lo pagaba para darle gusto a ella.. Penosamente subi a la colina. Hemos llegado un a acuerdo, dijo a Christian. Voy a pagar los 300 por l. Jake sac su billetera, cont los billetes, y se los entreg al agricultor. Dnde est? Christian sonri, dejando al descubierto un conjunto de dientes picados. Lo tengo en el granero. El granjero abri el camino, Jake fue pegado a sus talones. El cachorro estaba encerrado dentro de un establo. Ms abajo en el pasillo central, un muchacho delgado, de unos diez aos estaba sentado en un fardo de heno, engrasando un arns. Vend a la cra, le dijo Christian. Este muchacho dee aqu ofrece un precio tan fino que no poda rechazarlo. El jovencito se encogi de hombros. Ese perrito es tan pelen que no me importa dejar que se lo lleve Mir a Jake. Trae un saco? Para Jake esa fue la primera indicacin de en lo que se estaba metiendo. No, por qu? Va a necesitar uno para llevarlo, replic el muchacho. Christian sonri e hizo un gesto hacia Jake para que abriese el mismo la puerta del establo. Es suyo, y le deseamos que lo disfrute. Jake mir por encima de la puerta. En la penumbra, poda ver una bola de pelaje plateado y negro acurrucado en una esquina del cubculo. Jake sonri con emocin, y solt la traba. Oh, l es un pequeo chico de buen aspecto, no?

S. Christian sonri. Lobo hasta la mdula, sin embargo. Jake encaj la puerta y entr en el corral. Estaba a punto de inclinarse para convencer al cachorro para acercarse, cuando la bola de pelo sali cmo un caonazo desde la esquina, gruendo y enseando los dientes. Antes de que Jake pudiera darse cuenta, unos fuertes y pequeos dientes se le engancharon, apoderndose de sus vaqueros. Mir hacia abajo, casi sin poder creer lo que vea. Si no fuera por sus altas botas de cuero, estaba seguro que estara luciendo las marcas de los colmillos. Hey, hombrecito, tranquiliz l. No tengas miedo! El cachorro apoy los pies y se ech hacia atrs, tirando de la tela de algodn de los pantalones de Jake. Los provocadores ojos de oro brillaban en la penumbra. Conoc a tu pap. Mientras Jake hablaba, avanz lentamente la mano hacia abajo. Soy un amigo. Cuando los dedos de Jake estaban a poca distancia de tomarlo, el cachorro salt, abandonando los pantalones y se fue a por sangre. Hijo de puta! Jake trat de sacudirse la mano hacia atrs. El cachorro cerr sus mandbulas. El dolor dispar desde el pulgar de Jake a su mueca. Con su mano libre, agarr las mandbulas del cachorro, las abri con sus dedos, y oblig a sus dientes afilados a soltarle. En ese instante el pulgar sangrante de Jake fue liberado, cogi al cachorro por su collar y lo mantuvo al nivel de sus ojos. Bastardo intratable. Con eso no est diciendo ni la mitad, dijo Christian. Jake supo que el hombre tena ms que razn, pero no estaba dispuesto a admitirlo. Tiene usted un saco de yute de repuesto? Cristian torci la boca al masticar su tabaco. Por dos centavos, se lo vendo. Jake jur y busco en el bolsillo de su cambio.

Christian cogi el dlar que le extendi y lo guard en el bolsillo. No tengo cambio. Da igual, consgame el condenado saco de yute.

CAPTULO 17
Una hora ms tarde, Jake entr en la casa sosteniendo el saco de yute con el brazo extendido. Encontr a ndigo metida en la cama, con la mirada fija en la pared. Apenas poda esperar a ver la expresin de su rostro cuando descubriese lo que le haba trado. ndigo? Le mir y se sent. Jake? Qu haces en casa? Su mirada cambi a la bolsa moviendo. Qu es eso? Una cosita pequea que traigo para ti. , respondi. Mantente atrs. La sorpresa puede morderte. Ella salt de la cama y vio con asombro como Jake daba la vuelta al saco. El cachorro sali, se encontr de nuevo a sus pies, y se volvi a enredar en ellos. Era como mirar a una miniatura de Wolf. Jake sonri y se volvi para ver la expresin en el rostro de ndigo, esperando el placer entusiasta y esperando por un poco la adoracin tambin. Para l, no para el perro. En su lugar, ella actuaba como si alguien la hubiera golpeado. Despus de un momento terriblemente largo, las lgrimas llenaron sus ojos, y ella le volvi la cara. Aljalo de m! Jake la mir fijamente. Qu? Le dio la espalda al cachorro. Ya me has odo. ndigo. Jake solt una risa suave. Cario, ya te he odo. Pero es el cachorro de Wolf. Pens que estaras contenta. Respir entrecortadamente. Cmo pudiste? exclam ella. Cmo puedes traerlo aqu? Ella se tap los ojos con las manos. Crees que quera tan poco a Wolf que voy a dejar que un cachorro lo remplace? Yo nunca le ser desleal. Nunca, en toda mi vida! Cario, slo mralo. Por favor, no me digas eso. Ella dej escapar un sollozo irregular. Fuera! Por favor, Jake? Fuera!

Recuperando el saco de yute, Jake agarr al cachorro por su collar. La ira le inund mientras sala de la habitacin. l vino a pararse en la sala de estar y se qued mirando, como se remova y grua la bola de pelo en su mano mientras hacia un charquito a sus pies. Trescientos dlares, y ella no lo quera? Bueno, seguro como el infierno que haba dicho que no. No tena idea de qu hacer ahora con el animalillo desagradable. Sinti la tentacin de pisar un charquito que acababa de hacer el animal, y despus retorcer el cuello de ndigo. Los ojos de oro relucan con intenciones maliciosas, el cachorro se cans de agitarse y finalmente colgaba todava en las garras de Jake. Suspir y lo meti en el saco de yute. Tal vez lo llevara a Loretta. Jake lo dudaba, sin embargo. Slo ndigo sera capaz de domar a un cachorro de esta madera. Nadie en su sano juicio siquiera le gustara intentarlo. La idea hizo que Jake recordara su primera noche en Tierra de Lobos y la preocupacin de Loretta que nadie adoptase el cachorro de Wolf. Mir por encima del hombro hacia el dormitorio, y una sonrisa casi maligna se pos en su boca. Con una voz que tena la intencin de llevar a cabo una tarea molesta, l dijo: Pobre chiquillo mal parido! Hice todo lo posible por ti Eso es, ya no puedo hacer nada mas. Jake aguz el odo. No oy nada ms que silencio. Indigo estaba escuchando, muy bien. Tal vez si no te parecieses tanto a tu pap, otra persona te tomara. As las cosas, todo lo que hemos hecho es prolongar lo inevitable. Con eso, Jake sali de la casa. Se esforz por mantener una expresin sombra en su rostro convenientemente, cuando vio a ndigo asomndose desde detrs de la cortina del dormitorio. Con lo que esperaba fuera una mirada de acero en sus ojos, Jake caminaba por la calle hacia la casa de los Lobos. Estaba un poco sorprendido cuando ndigo aun no le haba alcanzado en el momento en que lleg al porche. Decidido a llevar este acto hasta el final, subi las escaleras. *** Los tablones del antiguo gallinero se sentan speros por debajo de las palmas de ndigo cuando se apret contra la pared y se asom por la esquina del edificio detrs del porche . Dnde estaba Jake? Y si hubiera dejado la casa por la otra puerta? Oh, Dios! Se refera a disparar a ese cachorro. Apenas pas un minuto que ella no pensaba en Wolf, y ahora tendra que buscar a su hijo un centenar de veces al da. En un arranque de despecho, dio una patada en el suelo.

El chirrido de las bisagras de la puerta son desde el otro lado del patio y atrajo su mente. Vio como Jake sala de casa de sus padres por la otra puerta, un rifle en una mano, el saco de yute en el otro. Despus de una inspiracin fortificante, ndigo se apart del gallinero. Jake? Se dio la vuelta al sonido de su voz mientras iba caminando rpido por el patio. Una lenta sonrisa toc la boca cuando por fin la vio, y relaj su postura dejndose caer en una cadera, cruzando sus largas piernas envueltas con su vaquero azul gastado. Con el viento azotando su pelo negro y el abrir y cerrar de sus ojos oscuros, mir viril y apuesto, totalmente en desacuerdo con su imagen de un asesino despiadado de perros. ndigo intent no mirar cmo se meneaba la arpillera. Qu vas a hacer? pregunt ella. Su mandbula se tens. Por qu no vas dentro y tomas una buena taza de chocolate caliente con tu madre? sugiri en tono amable. Estar de vuelta en pocos minutos y volveremos a casa. El pulso se aceler en ndigo. Una urgencia se apoder de ella para golpear el pecho con los puos. Cmo poda hacerle esto a ella? No puedo dejar que dispares al beb lobo, Jake, le inform con voz temblorosa. Frunci los labios y exhal lentamente. Cario, a veces la vida es dura. Siento que tengas que ver esto Scatelo fuera de la cabeza. No saba la manera en que te hara sentir. El saco de yute trenzado se balanceaba contra el muslo. La mirada de Indigo fue capturada por el movimiento. No puedo dejar que le dispares. Voy a darle un hogar. Su entrecejo se frunci. S que tienes buenas intenciones pero no se le estara haciendo ningn favor. Los cachorros necesitan mucho amor. No sera justo criarlo en un ambiente donde se le comparara siempre con su padre y no se le encontrara digno. Yo lo quiero, insisti con voz aguda.

Jake dej escapar un suspiro de cansancio. Lo que has dicho en casa, sobre la deslealtad a Wolf. Tenas razn. Sera voluble el conseguir un lobo tan pronto. No estaba pensando con claridad. Pero no es cualquier lobo! Es el hijo de Wolf. Cierto. Ech una mirada de preocupacin hacia la arpillera abultada. Es por eso que fui y lo consegu. l es la imagen de su pap, y yo pens, bueno, a veces, un reemplazo puede ayudar a aliviar el dolor de una persona. Pero eso fue antes de ver el dao que te produjo. ndigo desvi la mirada de la parte se abajo del saco de yute a Jake. Pareca empeado en llevarlo a trmino, y el pensamiento construy el pnico dentro de ella. Cmo se senta no importaba. La vida del cachorro era lo que estaba en juego. Voy a obtener ms sufrimiento, exclam. Por favor, no le dispares, Jake. Alz las cejas. Cario, crees que yo quiero dispararle? Dame una alternativa y voy a saltar encima. Puedes pensar en alguien que lo pueda querer?. ndigo busc en su mente. Chase lo quera, pero est a kilmetros de distancia. Se lami los labios y levant las manos. Y, por supuesto, mi padre, pero l no est en condiciones de cuidar a un cachorro. T-Tal vez slo poda hacerme cargo temporalmente. Jake neg con la cabeza. Tenas un vnculo fuerte con Wolf, y me partira el corazn que sufrieras viendo al cachorro. No, cario, mi manera es mejor, rpida y limpia. Entra en la casa y tomate un cacao. Nos iremos cuando vuelva. Con eso, Jake se volvi y se alej hacia el bosque. Indigo se qued mirndolo, atrapada en un torbellino de emociones. Ella no quera ni mirar a ese cachorro. Ech a correr. Jake, espera! Se dio la vuelta para mirarla. ndigo se apresur a llegar hasta l. No permitindose pensar, cogi el saco de yute. l apret y se resisti al tirn de su mano. Indigo, entra en la casa como te dije. Ella arranc el saco de su agarre y lo apret contra su pecho, terriblemente consciente de la lucha del conjunto de sedosa tibieza dentro de la arpillera. No voy a entrar en la casa! Este es el beb de Wolf, Jake! Nunca me lo perdonara.

Mirando hacia abajo a su esposa, dos pensamientos al mismo tiempo golpearon a Jake, que haba logrado salvar al cachorro, y que por primera vez desde su matrimonio, ella lo desafiaba. Dios, pero era hermosa cuando el feroz orgullo Comanche rompi, desde su columna vertebral airosamente estirada. Se qued con la barbilla levantada, sus ojos azules ardiendo con un propsito, sus pequeos hombros preparados para una batalla. La certeza golpe a Jake con la fuerza de una piedra entre los ojos, ahora s se trataba de la chica que haba credo, no el raton silencioso y sumiso que se haba convertido despus de hacer sus votos. En un instante de claridad, la vio sentada a su lado en la cama, trenzando y soltando el pelo despus de su orden. El sueo de todo hombre hecho realidad? Tal vez. Pero no era el suyo. l quera a esta ndigo, una chica que era un ngel, una parte seductora otra parte salvaje, una curiosa mezcla de dulzura y de fuego. Lo que haba comenzado como un intento para hacerla feliz con el cachorro tom otras proporciones. Jake mir hacia adentro de sus intensos ojos azules y le dola un poco por los dos. Por s mismo porque se senta engaado por ella, porque sus creencias y sus experiencias con los hombres blancos la haban obligado a un molde que haba estado a punto de asfixiarla. Como si de repente se diese cuenta de lo que haba hecho, ella puso una expresin afectada en su cara y sus ojos se oscurecieron con la confusin. Al verla, Jake contuvo el aliento, temiendo que podra darle al cachorro de nuevo a l. Ve por delante y hazme frente aunque sea slo por esta vez, le quera decir. El mundo no se acabar. Pero no se atrevi a romper el tejido de su forma de educacin. Si ella iba a encontrar bases slidas en su matrimonio, no poda cambiar sus fundamentos. Con el tiempo, tal vez podra encontrar un punto medio en el que podra ser ella misma, y aun as cumplir con lo que crea era su papel de esposa. Eso slo poda venir con el tiempo. Jake vio que sus brazos se relajaron del todo con el cachorro. Luego inclin la cabeza. l saba lo que quera decir, lo que hacer. Antes de que pudiese, dijo, Si mantenerlo es tan importante, ndigo, llvatelo a casa. Poco a poco levant la barbilla. Las lgrimas nadando en sus ojos. Jake busc un parpadeo del fuego que haba visto all un instante atrs, algn rastro de la soberbia que haba flameado tan brillantemente. Pero no haba ni rastro de ambos. Slo una nada hueca, como si estuviera pisoteando y poniendo una tapa sobre sus emociones subversivas. Trat de imaginarse cmo se sentira al ser esclavizado y obligado a tragarse su orgullo un centenar de veces al da. Para ella, eso era lo que constitua el matrimonio. Los deseos de Jake se haran en primer lugar, siempre, sin importar con qu fuerza sintiera ella acerca de algo. Por un instante, haba reaccionado naturalmente, olvidando eso. Ahora reasumia de nuevo la actitud humilde que crea apropiada.

Vamos. Llvatelo, repiti. Abraz el saco del perrito y retrocedi un paso, mirndole con asombro. Jake no poda dejar de preguntarse lo que ella esperaba. Una paliza? Trat de tranquilizarla con una sonrisa. Tal vez lo que necesitaba era esta experiencia para que viera que no era un monstruo autocrtico. Ests enojado? -pregunt ella en voz baja. Parezco enojado? La mirada de preocupacin en sus ojos hizo ampliarse la sonrisa de Jake. Ella no pareca estar tranquila ni por eso. Nodijo al fin Entonces no debo estarlo. Se equilibr el rifle al hombro y ech un vistazo al saco de yute que ella protega. Tiene edad suficiente para comer carne? Ella asinti con la cabeza vacilante. Entonces es mejor que revisemos el secadero de carne. Ella asinti de nuevo. Luego se volvi y huy como si el diablo estuviese pisndole los talones. Jake la vio marcharse. Cuando ella desapareci de la vista, respir hondo y exhal, con la sensacin de que acababa de batallar con los gigantes y haba perdido. *** ndigo ya haba comenzado la cena, cuando Jake volvi en la noche. Sinti un nudo en el estmago cuando escuch la puerta principal abierta, y sus nervios se abalanzaron sobre cada una de sus pisadas mientras caminaba a travs de la sala de estar a la puerta de la cocina. Una visin apenas desenfocada del pantaln de mezclilla y azul, ocre contrastado por bruido y bano, que pareca llenar el dintel de la puerta. Ella fingi no verlo, y sigui revolviendo la olla, dejando de lado el momento en que tendra que mirarlo a los ojos. Estaba enojado? Esa pregunta la haba atormentado durante todo el da, y a la cual l slo le di una respuesta. Parezco enojado? Ella haba aprendido haca mucho tiempo que los hombres blancos podan ocultar sus emociones ms oscuras y las intenciones detrs de una sonrisa encantadora.

Sinti el tirn del perrito en su mocasn. Sus juguetones gruidos no podan ser ignorados. Dej a un lado la cuchara y se oblig a mirar hacia arriba. Los ojos oscuros brillantes de Jake en ella, y sus labios firmes inclinados en una sonrisa burlona. Parece que tienes ms problemas que ayuda con este compaero en los talones, dijo con ligereza. No parece saber cundo es el momento de jugar. Jake se acerc para mirar las travesuras del cachorro. Todo el tiempo es hora de jugar, por la forma en que se ve. Has hecho maravillas con l. No puedo creer que ese es el mismo individuo que hace poco que mordi. Indigo le dio un tirn a su pi, tratando de liberarse. El cachorro se lo tom en la medida de un estmulo y le dio otra sacudida al mocasn. Tena miedo esta maana. Ahora que hemos tenido tiempo de conocernos, no se siente amenazado. Jake arque una ceja, su expresin indulgente. Tuvisteis una larga conversacin, no? Lo puedo coger? Su mirada busc la de ella. Me gustara que me ensees cmo se hace uno de estos dias. Indigo haba sospechado que saba acerca de su don, debido a la expresin en sus ojos cuando ella trat de mirar en l, pero haba esperado estar equivocada. Ahora que lo haba confirmado un escalofro hizo un camino hasta la columna vertebral. Cmo se sentira acerca de tener una esposa que se comunicaba con las criaturas? Y si no tuviera nada que ocultar, por qu la exclua? Ahora saba que l lo hizo deliberadamente. En momentos como ahora, sus ojos eran clidos y comunicativos. Fue slo cuando ella trat de ver ms profundamente en l que las paredes se levantaron. Se enderez y se concentr en la cocina. Con una mirada al fogn, dijo, Es el caf recin hecho lo que huelo? Arrastrando el cachorro junto a ella, Indigo se acerc al estante a por un plato y tom una taza de caf de la balda. Jake se ri entre dientes mientras haca trabajosamente su camino de vuelta a la cafetera, con un pie atrapado por los dientes del perrito. l se sent en una silla de respaldo recto y estir sus largas piernas, con las botas cruzadas en los tobillos. Poda sentir su mirada detrs lentamente sobre ella. Sus nervios le picaban. Tena un lado oscuro que tena miedo que viera? La mano le tembl cuando levant la cafetera.

Ests usando una falda. Cul es la ocasin? Indigo se volvi a darle la taza llena. Se inclin hacia delante y torciendo los dedos a travs del mango. Se hizo pis sobre m, murmur. Qu? Avergonzada, ella se repiti. Jake sonri y mir el borde con flecos de su rodilla, que era la longitud de la falda, con un brillo en sus ojos agradecidos. Los pantalones, los bombachos, o ambos? En su gesto, su sonrisa se ampli. Tal vez tenerlo a mi alrededor no va a ser una dificultad, despus de todo. Asum que la nica falda que tenas era la de piel de ante blanco. Indigo neg con la cabeza. Tengo varias para todos los das. No las uso mucho cuando estoy trabajando. El cachorro se sacudi ms fuerte en su mocasn, y ella mir hacia abajo. Por lo menos no lo haca. Ahora no tengo ms remedio que usar faldas hasta que consiga limpiar y tratar mis pantalones. El proceso lleva bastante trabajo. Tienes slo un par? pregunt con suavidad. No, dos. Sin embargo, dada su aficin por ocasionar fugas, voy a salvar el par extra por si acaso. Ella levant la vista. Cmo me dijiste que poda volver a trabajar tan pronto como sintieras que estaba a salvo l asinti con la cabeza. Eso es lo que he dicho. Indigo se relaj un poco. Si l estaba enojado, era un maestro en camuflarlo, y si tena un lado oscuro, era un actor consumado. El cachorro vio una piel de patata que se le haba cado. Abandon su mocasn, correteando por el suelo, meneando la cola emplumada sobre su espalda. Con un ladrido y gruido, atac a la piel, le dio una sacudida, y corri con ella por la sala de estar. Ests lista para el paseo? pregunt Jake.

Se agach para abrir el horno y comprobar sus galletas. Pens que podramos saltarnoslo esta noche. Me temo que el cachorro puede correr y no venir cuando le llame. Para maana, va a conocernos mejor. El calor le quemaba los ojos. Se ech hacia atrs y gir la cara, y luego cerr el horno. Cmo le vas a llamar? Indigo se enderez y se sacudi un rizo que caa del cabello. No lo he decidido todava. El nombre es muy importante. Me gustara que tuviese un significado. Agach la cabeza y se qued pensativo. Qu te parece Sonny? Puede servir. Sonny? ndigo arrug la nariz. No es digno. Jake se encogi de hombros. Sin embargo, es significativo. Es el hijo de Wolf. Adems, es un poco pequeo todava. En el momento en que crezca, se te puede ocurrir un nombre mejor. Ella puso el nombre en su lengua de nuevo y consigui sonrer. Me gusta. Muy bien, se llamar Sonny. Su mirada oscura se arrastraba lentamente sobre ella y se asentaron en las piernas, donde sus mocasines y una falda por las rodillas dejaban ver un buen trozo de sus piernas. Su expresin se afil, y se inclin hacia adelante. Cario, que son esos araazos? Ella se inclin para mirar y se sorprendi al ver varias marcas rojas en las espinillas y pantorrillas. Suele levantarse y saltar. Los lobos tienen garras. Como cachorros, pueden ser un poco peligroso cuando juegan. Jess. Jake le puso una mano detrs de la rodilla y la atrajo hacia s. Te ha cortado a tiras. Levant una mirada en ella. Y tienes miedo de m? Eso es increble. Yo no teng

Antes de que pudiera terminar, Jake se acerc y puso la mano sobre su boca. Olvida que he dicho eso. Empez a mover la mano, y dijo Indigo, Pero yo no Se ahogaron las palabras de nuevo, sus ojos bailaron con picarda. Indigo, simplemente no digas nada. Es una orden. Cuando le quit la mano de la boca de nuevo se mordi el labio mirando hacia l con asombro. Jake le gui un ojo, y luego reanud el examen de sus piernas. La sensacin de sus dedos clidos le hizo cosquillas en la piel desnuda. Trat de soltarse, pero l llev a cabo su pensamiento y levant ms alta la falda con la otra mano para evaluar los daos. Ningn hombre, slo su padre y su hermano le haban visto en su vida sus piernas desnudas, y eso haba sido aos atrs. Slo su madre la haba visto o tocado desde entonces. La cara de Indigo flameaba. Jake no pareca consciente de la libertad que se estaba tomando. Ella sinti que sus dedos, ligeros y suaves como una pluma, buscaban cada una de sus heridas. Tu ta Amy no dejara ningn tipo de ungento por aqu? Hay algo en el cajn de la cmoda. Ante todo, lo que ndigo quera era escapar de su tacto y conseguir que su falda volviera hacia abajo. Me lavar y me pondr ungento en despus de la cena. Despus de la cena, el infierno. l la solt y se puso de pie. Los rasguos de animales son dados a infectarse. Sali de la cocina y regres momentos despus trayendo el bote de medicamento. Despus de sealarle una silla, sac una toalla de lino de la gaveta, humedeciendola con agua de la jarra, y luego se arrodill ante ella sobre una rodilla. Agarrndole el pie derecho, lo apoy en su muslo elevado y empuj la falda. A Indigo se le cort la respiracin. Ella no llevaba pololos. Con una de sus piernas levantadas, l probablemente podra verla tan claro como la maana. Trat de bajarse la falda. Jake levant la mirada, y sus dientes blancos brillaron en una sonrisa perezosa. Soy tu marido, le record.

De alguna manera, a ndigo no le pareca muy tranquilizador. Yo-Yo puedo hacerlo sola. En serio! l le dirigi una mirada cargada de significado. No me importa. Ella se qued con la parte posterior de su cabeza inclinada. Cuando le pas una mano por encima de la rodilla, tembl y apret los muslos juntos. Levant los ojos marrones riendose de ella. Indigo, reljate. Todo lo que me interesa son los araazos. Mantuvo los muslos apretados, pero tratar de relajarse. Todo lo contrario, fue en vano. l le lanz otra mirada inquisitiva. No confas en m? Su voz era profunda y rica. Si yo estuviese empeado en ver lo que con tanto ahinco tratas de ocultar, no crees que te hubiera dado un vistazo antes de ahora? Tena razn. Baj el pie derecho, levant la otra pierna, y se dedic a la limpieza de los araazos que quedaban. Cuando lo hizo, aplic el ungento. Cuando la ltima marca fue atendida, volvi a colocar la tapa sobre el recipiente de estao, lo puso sobre la mesa, y mostr una sonrisa lenta. An ests de una sola pieza? le pregunt en voz baja. ndigo hizo un gesto brusco con la cabeza en afirmacin, su nico pensamiento era conseguir poner los dos pies en el suelo. l pareca reacio a soltar su agarre en el tobillo, sin embargo. Tena dificultades para sostenerle la mirada. Eres tan bonita como ninguna rosa que haya visto nunca, le inform con voz ronca. Y tienes unas hermosas piernas. Levant sus ojos hacia arriba. Ella lo mir fijamente, el pulso golpeando, con las manos apret los puos sobre el borde del asiento de la silla. Tus galletas se van a quemar, dijo ella con voz temblorosa. Ahora una maniobra tctica, si alguna vez he odo alguna, respondi con una sonrisa. Baj el pie al suelo y se puso en pie.

Sonny volvi a entrar en la cocina, segua jugando con la piel de patata. Jake volvi a su silla y tom un sorbo de caf tranquilamente mientras miraba a su esposa. No poda estar seguro, pero pens que algunas de las sombras de sus ojos se haban aliviado. Cuando se uni a l en la mesa para la cena y comi una porcin abundante de guisado, su nimo se elev. Era la primera vez que haba visto su forma de alimentarse desde la muerte de Wolf. Con cada pocos bocados, tom un poco de carne de venado y lo dio a Sonny. Alimentar al perro en la mesa no le hacia mucha gracia a Jake, pero no dijo nada. Al infierno, en la medida que a l concerna, le podra poner un babero al cachorro y sentarlo en una silla. Lo que la haca feliz a ella, lo haca feliz a l. Ese era su nico objetivo. Sac un pedazo de carne de su plato, se inclin hacia abajo y lo extendi sobre la palma de su mano. El cachorro de lobo de ojos brillantes cmo el oro oli la carne y poco a poco se acerc para tomarla. Jake se limpi la mano sobre su servilleta y se encontr con la mirada brillante de Indigo. Gracias por trarmelo, susurr con voz trmula. Es el mejor regalo que he recibido. Jake enderez los hombros. Para un hombre que acababa de tirar trescientos dlares en un perro que no quera, se senta absurdamente orgulloso de s mismo, se dijo Jake.

CAPTULO 18
En los siguientes das, Jake aprendi el verdadero significado de la frustracin. Quera a Indigo como nunca quiso a otra mujer, hasta tal punto que pens en miles de cosas. Vivir en la misma casa con ella, durmiendo en la misma cama con ella, y sabiendo que ella era suya, le dejaba tan duro que no poda mantener la compostura.. Slo la preocupacin por sus sentimientos le impedan llevarla hasta el dormitorio y hacer el amor con ella, hasta que el mundo se acabase. Desde su conversacin junto a la tumba de Wolf, Jake sospechaba que ndigo albergaba ms de una idea equivocada acerca de l. Si le exiga que cumpliese con sus deberes de esposa, tena miedo de estar a la altura de algunas de sus peores expectativas. Necesitaba tiempo y apacible cortejo. Estaba decidido a darle todo lo que necesitase. Jake slo tena que convencer a su propio cuerpo de la sabidura de esa decisin. Adems de sus largos das en la mina y sus paseos por la tarde con Indigo, derrib y cort ocho montones de lea en el espacio de cuatro das. Cuando la cantidad de madera en el patio trasero de los Lobos comenz a alcanzar proporciones vergonzosas, abord la madera seca y estropeada en su porche, trabajando hasta renovarla, mucho despus del anochecer, con la luz de la linterna. Por la noche, cuando se desplomaba sobre la cama, cada parte de su cuerpo clamaba por el agotamiento. Cada parte, menos una. En la sexta noche, Jake construy unas muletas para Cazador, luego ayud a su suegro a dar sus primeros pasos vacilantes despus de tantas semanas de estar postrado en cama. Loretta hizo una cena para celebrar la feliz ocasin. Despus, Jake camin junto a ndigo casa y luego tom un bao en el congelado arroyo, que sirvi para adormecer cada parte de su cuerpo exhausto. Cada parte, es decir, todas menos una. En el sptimo da, Jake decidi abordar nuevas tcticas para atraerla. Si no conseguia meter a su esposa entre sus brazos pronto, una de estas tres cosas podan suceder, l mismo se llevara a si mismo a la muerte, morir de neumona, o perder el control y la fuerza y hacer el amor con ella. Dada su edad, a Jake no le gustaba la idea de ir a una muerte prematura, y porque amaba a Indigo, la alternativa no tena mucho atractivo, sea cmo fuese. Lo ltimo que quera era perder terreno con ella, lo que sin duda ocurrira si recurra a la fuerza de sus brazos.

Puesto que saba que su joven esposa estaba tan nerviosa sobre hacer el amor como un gato de cola larga en un cuarto lleno de trampas, decidi utilizar un enfoque sutil, lo que requerira un conocimiento superficial de la capacidad de actuar, una mano lenta, muy liger, e ilimitada paciencia. Tena grandes esperanzas de que iba a funcionar bien en Indigo, su objetivo era despertarla antes que ella se diera cuenta de todo lo que estaba haciendo. Las cosas comenzaron bien. Durante sus paseos por la tarde y las largas noches juntos, se aprovech de cada oportunidad de tocarla, trazando crculos relajados en el cuello, con la punta de los dedos como plumas sobre sus labios, y acariciando el centro de las palmas y la curva de sus brazos. Jake meda su xito observando sus ojos. Cuando ella se excitaba, se volvan de un gris sooliento, y tormentoso. En el transcurso de la tercera noche, estaba contento de notar que sus ojos eran ms oscuros que grises. Por la tarde del cuarto, estaba mentalmente frotndose las manos con anticipacin. Esta noche sera la noche. Con ese objetivo en mente, la llev a dar su paseo. Como se haba convertido en su costumbre, pas un brazo sobre los hombros. Slo que esta vez, en lugar de enroscar sus dedos alrededor de su brazo, dej que su mano colgando lnguidamente sobre su pecho derecho. Dada la naturaleza de la marcha, especialmente en superficies irregulares, era natural que sus movimientos corporales le hicieran rozarla ms que accidentalmente con su brazo, y puesto que la mano que colgaba se adjuntaba al movimiento, tambin seguido que sus dedos ligeramente curvados rozaban el pezn. En el primer contacto accidental que ocurri, ndigo, le arroj una mirada de sospecha, que Jake desvi con una expresin suave de inters. Por fin se relaj. Esper su momento, a continuacin, y se lanz hasta su objetivo una vez ms. Era todo lo que poda hacer, sobre todo no sonrer cuando sinti lo dura y enhiesta que su aureola se haba puesto. En la tercera pasada, el pezn empuj contra la piel suave de su blusa con entusiasmo, alcanz su punto mximo y el esfuerzo y la atencin que haba supuesto para Jake, la verdad era que se sentia ms que feliz de proporcionar. Encontr un lugar cubierto de hierba debajo de un roble. Una pequea cosa como tierra hmeda no iba a disuadirlo. Se sent con la espalda contra el rbol y sent a Indigo a su lado. Enrroll su brazo alrededor de ella, puso su mano a trabajar en la clavcula, trazando su forma y hablando sin parar sobre las payasadas de Sonny, fingiendo estar absorto en el cachorro por lo que el toque de su mano pareca mas que inocente. De vez en cuando, dej que sus dedos se desvasen de la clavcula, como una pluma sobre su pecho.

Una mirada a la baja, dijo Jake que el xito estaba casi a su alcance. Sus pezones estaban tan erguidos como cadetes haciendo guardia. Se volvi hacia ella y se inclin para besarle la mejilla. Colocando una mano sobre la caja torcica, comenz un ascenso sutil, hasta que sus dedos rodaron alrededor de su pecho derecho. Ella abri la boca y se puso rgida cuando l captur el mximo de su pezn entre el pulgar y el dedo ndice. Est bien, le asegur en un ronco susurro. l arrastr sus labios hacia su boca. Confa en m. Slo reljate. Naturalmente, Jake esperaba que ba a hacer precisamente eso y lo dejase continuar. Pero no esperaba flaccidez total. Afirm sus labios en un beso apasionado, pasndole la lengua ms all de los dientes separados para probar la humedad dulce. Cuando lo hizo, se fue como sin almidn, como la seda empapada. Por un momento horrible pens que ella se haba desmayado. Su mano se congel en el pecho, y poco a poco se ech hacia atrs. Los ojos de ella tenan una mirada en blanco, distante. ndigo? Ella parpade y se centr, buscando su mirada un poco irritada. S? Jake busc su mirada. El pnico, que no poda manejar. l no se habra sorprendido por la rigidez. O incluso un poco de resistencia. Era de ingenio rpido y tena que saber lo que estaba en su mente. Sin embargo, flaccidez? Estaba muy lejos de su entrega, temblando, y le dej un mal sabor en la boca, perdiendo el entusiasmo. Ests bien? , pregunt. Ella le dio una pequea sonrisa de ensueo y volvi a parpadear, para todo el mndo como si fuera sueo. Estoy bien. Jake no quera (estoy bien) un abandono sin sentido. Dej los brazos a su alrededor y se relaj en el rbol, sin saber que dola ms, su ego o su ingle dolorida. Su amor haba suscitado una gama de respuestas, incluso una bofetada o dos, pero nunca en su recuerdo, haba dormido una mujer. Ests bien? replic ella.

Jake la mir con una seca expresin divertida. Me siento excelente. *** Despus de un montn de intentos, Jake acorral a Loretta a la tarde siguiente y le pregunt si le haba explicado los hechos de la vida a su hija. Loretta se puso roja y sali de la casa, diciendo que tena que ir al corral a por los huevos. Jake se senta mal por avergonzarla, pero su matrimonio estaba en una lnea muy delgada y confusa. Necesitaba respuestas. Con ese objetivo en mente, se acerc a Cazador, quien todava se limitaba a la cama. Al igual que antes, cuando Jake busc el consejo de l, Cazador respondi las preguntas y sus respuestas fueron vagas para Jake. De su conversacin, Jake obtuvo que Cazador no tena idea de lo que Loretta le haba dicho a ndigo sobre el sexo. Eso se hablaba de mujer a mujer y l no le daba importancia. En el espacio de unos minutos, el marido poda ensear a su esposa, mucho ms con sus acciones que las palabras podan decirle. Jake abandon el hogar de los Lobos con la impresin inequvoca de que Cazador consideraba que la educacin sexual de Indigo era un problema de Jake. Para Jake, haba empezado a parecer insuperable. Mientras Jake luchaba con su confusin, ndigo trataba con la suya. Jake no era de ninguna manera como ella haba esperado. A pesar que lo haba visto mostrar su claro componente de arrogancia masculina y saba que era capaz de gobernarla con un puo de hierro, era, en su mayor parte, infinitamente paciente y solcito, totalmente en desacuerdo con sus expectativas de un marido. Cuando la tocaba, l siempre era amable. Pareca siempre darle su lugar y favorecerla. Que Dios la ayudara, estaba an empezando a actuar como l. No era slo un poco, era bastante. Trat de no hacerlo, pero pareca no poder detenerse. La haca rer ms que nadie haba conocido nunca. Y le hizo sentirse especial. Incluso mientras dormia, la abrazaba como si fuera de frgil cristal. A veces, hasta haca poco, se haba sentido en su contra, pero a dia de hoy se senta ms protegida que amenazada por el crculo de musculos de sus brazos. Desde el incidente bajo el rbol de roble haba comenzado a preguntarse, en momentos de debilidad mental, lo que sera hacer el amor con Jake. Cuando la toc, fue como ser acariciada con el hilo de tela de araa, y le hizo sentirse cmo que no pudiese poner un nombre a la misma. Asustada, s, porque saba que lo que l pensaba hacer con ella podra ser muy desagradable. Pero la haca sentir bien, as, como si fuera la mantequilla sobre una

galleta caliente. Su temor era que si se dejaba derretirse, tomara de ella un bocado suculento. Y si lo haca? Cmo podra alguien parece ser tan gentil y amable indefectiblemente si tena la intencin de hacer algo tan horrible? Esta pregunta llev a Indigo a hacer frente a un hecho innegable. Contra su mejor juicio, a pesar de todas sus experiencias pasadas con hombres de raza blanca, poco a poco fue empezando a confiar en l. La realidad la aterrorizaba. *** Una semana despus del incidente bajo el roble, la carta tan esperada de Jeremy lleg. Para evitar el riesgo de la curiosidad de ndigo, Jake abri la carta en el bosque para leerla antes de llegar a su casa. La noticia no era buena. Despus de una investigacin adicional de los archivos de Ore-Cal ENTERPRISES, Jeremy tena la certeza de que su padre estaba detrs de los accidentes en Tierra de Lobos. En la carta adems pona que iba a hacerle pronto una visita, para poder realizar juno a Jake el resto de las investigaciones. Con un hombro apoyado contra un pino, Jake se qued mirando la letra de su hermano durante un buen rato y recordando aquella tarde remota en que Jeremy le haba revelado sus sospechas. Haban pasado tantas cosas desde entonces. La brisa levant y cruja el caro papel de la carta, que llevaba el membrete de Ore-Cal ENTERPRISES. Pas el pulgar por el grano fino del papel. Estas ltimas tres semanas, el mundo que haba dejado atrs en Portland haba empezado a parecer un sueo lejano. Ahora todo se precipit de nuevo con tanta claridad que casi poda ver a Jeremy delante de l. Ya no estaba seguro de a donde perteneca. Tena una esposa aqu. La casa de Lpez estaba empezando a sentirla como hogar. Tena callos en las palmas de sus manos. Sin embargo, cmo iba a darle la espalda a sus empleados, su familia, y la influencia que haba trabajado tan duro para adquirir? Se preocupaba poco por su padre, pero amaba a su hermano Jeremy y a sus hermanas. Esos lazos no se pueden romper fcilmente. Dobl la carta y la guard en el bolsillo de la camisa. Esta noche, cuando ndigo no mirase, iba a echarla en el fuego. No servira de nada todos sus esfuerzos, para que ella viera el membrete de Ore-Cal ENTERPRISES y descubrir la verdad acerca de l antes de que pudiera explicrselo. Jake suspir. Explicar? Dios, lo que tema era la proporcin de la discusin. Indigo no iba a estar llena de alegra al saber que se haba casado con el hijo del hombre que haba

estado cerca de matar a su padre. A pesar de que haba tenido cuidado de no mentirle nunca, haba tejido una red de verdades a medias. Qu pensara cuando le contara acerca de s mismo? Cmo se sentira cuando se enterase de que tena una prometida? Maldita sea, todava no haba encontrado ni un momento privado para escribir a Emily. Jake hizo una mueca. Un momento de intimidad? La verdad era que no haba encontrado la oportunidad de escribir una carta a espaldas de Indigo. Eso lo hizo sentirse culpable como el infierno. Indigo era honesta hasta la exageracin, incluso cuando tema que le propinase una paliza. Cmo poda hacerle entender sus motivaciones para vivir en una mentira? Jake ya no estaba seguro de que l mismo pudiera entender sus propias motivaciones. En Portland, hace mucho tiempo, aquella tarde, venir aqu de incgnito le haba parecido una solucin perfecta. Pero eso haba sido antes de conocer a los Lobos, estas personas que le dijeron la verdad, como si cada palabra que pronunciaran fueran bajo juramento. Tuvo que hacer frente a la posibilidad de que sus engaos inofensivos pudiesen romper el corazn de ndigo y destruir su matrimonio. *** ndigo tuvo la sensacin de que algo andaba mal en el momento en que Jake entr en la casa. Sus ojos oscuros tenan una mirada velada, pareca masticar algn problema, y sus facciones pulidas se asentaron en lneas sombras. Se acerc a la puerta de la cocina. Su primer pensamiento fue la mina. Ha pasado algo? Como si escuchara su voz a travs de una niebla, inclin su orgullosa cabeza y se instal en su mirada perdida. Despus de un momento, sonri. Nada de fuera de lo normal. Acabo de recibir una carta de mi hermano. Indigo no crea que se viese muy feliz por eso. Record la tarde en el pajar cuando l haba hablado de su familia y la sensacin de que l era uno de seis rollos de levadura en un paquete de fbrica. Te di una mala noticia? Se pas la manga por la frente. No, a menos que considere las malas noticias su compaa. Viene a visitarme. Indigo se sinti como si su estmago se bajase a la regin de las rodillas. Va a venir aqu?

Jake levant las manos. No s cundo. Dice que pronto. Dio a la sala de estar una mirada superficial. Puede dormir en el sof. Su pies colgaran sobre el final, pero eso no lo va a matar. Indigo intent ordenar sus pensamientos. Es alto como t? Ah es donde terminan las similitudes, creme. Jeremy es demasiado guapo para su propio bien. Si empieza a hablarte dulcemente, corre en la otra direccin. El menor de sus temores era que el hermano de Jake tratase hablar dulcemente con ella. l probablemente la mirase de arriba abajo y le preguntase a Jake si haba perdido la razn. l sabe de m? Jake se acerc a ella, sacudiendo la cabeza. No, no he tenido tiempo para escribir. Ella tuvo que forzar sus siguientes palabras. Me rechazar? Los ojos oscuros de Jake encontraron con los suyos, y su rostro se suaviz con una sonrisa. Yo te apruebo. Eso es lo que importa, Indigo. No era lo que necesitaba or. Acostumbrada a toda la atencin de Jake, se estaba alarmando por la mirada distante y preocupada en sus ojos. Volviendo a la cocina, bajando el fuego para cocinar, para que la sopa de frijoles no se quemase mientras se tomaba un tiempo. Un pensamiento nad sin parar en su mente. Jeremy no saba an que su hermano estaba casado con una india. *** Despus de recoger los platos de la cena, Indigo le pidi permiso a Jake para ir a visitar a su madre. Se lo dio sin vacilar y se ofreci a acompaarla porque ya era de noche. En realidad no quera que la acompaase, le explic que no pasara mucho tiempo y se fue antes que pudiera hacerle preguntas. Su hermano iba a venir. Indigo se apresur a lo largo del paseo hacia la casa de sus padres, recordando la advertencia de su madre. l vena de la ciudad, donde las mujeres van ataviadas con frunces y volantes. ndigo apret sus manos a las mejillas. Por qu no haba escuchado los consejos de su madre? Si hubiera empezado a utilizar el agua de limn en la

cara ese da, puede que ya hubiese comenzado a blanquear su piel. Ahora ya era demasiado tarde. ndigo par un instante y se qued all en la oscuridad mirando a ciegas por la calle. Al enterarse de que Jeremy vena de visita, la haba obligado a enfrentarse a los sentimientos que haba estado tratando de negar. De alguna manera, Jake se haba introducido ahora bajo sus defensas. No quera poner un nombre al dolor que estaba construyendo en su interior, an no. Lo nico que saba, era que quera que se sintiera orgulloso de ella. Qu pasa si Jeremy se sorprenda? Qu pasa si Jake la miraba de nuevo, pero a travs de los ojos de su hermano? Podra, entonces lamentar haberse casado con ella, si no lo haca ya. No se haba visto eufrico cuando le cont que Jeremy iba a venir. Por qu habra de hacerlo? Al menos, l provena de una familia extraordinaria, su esposa Comanche iba a hacer que todos sus parientes levantaran las cejas. Poda perderle .. Oh, Dios! poda perderlo. El habra de irse al mundo ms all de las montaas y no volver nunca ms. Nunca le oiria decir su nombre otra vez cuando entrara por la puerta despus del trabajo. Nunca volvera a or su voz grave susurrandole junto al odo. Nunca ms podra dormir por la noche mantiendose cerca de su corazn. Indigo se senta como si algo dentro de ella se fuese desmoronando. Respir fuerte el aire y abraz a su cintura. Segn la ley del blanco, hasta que Jake no le hiciese el amor, poda anular su matrimonio. Era por eso que no la haba tocado todava? Tal vez haba estado planeando dejarla todo el tiempo. Las lgrimas brotaron de sus ojos. Si ese fuera el caso, ella debera estar delirantemente feliz. No haba querido casarse con un hombre blanco en primer lugar. Entonces por qu el pensamiento de que saliese de su vida la haca sentir as? La pregunta era incontestable. *** Jake empez a sospechar cuando Indigo volvi de casa de sus padres con un bulto en sus brazos. Volvi a sospechar an ms, cuando se dirigi hacia el dormitorio. Se qued en la mesa de la cocina y termin de afilar los cuchillos, esperando que entrase y se explicara. Cuando no lo hizo, empez a preocuparse. Haba estado actuando de manera extraa durante toda la noche. Andando con calma, se traslad en silencio a travs de la casa. Cuando lleg a la puerta de la habitacin, se qued all un momento y escuch. Oy el movimiento, as que saba que

no estaba en la cama. Un dbil resplandor de la luz se derramaba por debajo de la puerta. Frunci el ceo y gir el picaporte. ndigo, qu ests Jake olvid lo que iba a decir. Su esposa estaba junto a la cama, con uno de los vestidos azules de su madre puesto. Evidentemente, se haba cambiado ya varias veces las prendas de vestir, su pelo se haba deslizado, soltndose algunos mechones, y su corona de trenzas colgaba torcida, con zarcillos largos de rizos que enmarcan su cara pequea. La mirada de Jake cay a los pies de sus mocasines, que asomaban por debajo de su falda. Jake, dijo con voz dbil. Qu ests haciendo? l entr y ech un vistazo a la pila de los vestidos sobre la cama. Esos son de tu madre, no? Las mejillas las tena encendidas al rojo. Me los ha prestado. Tena la esperanza de que podra llevarlos hasta que llegu a coser algo para m. Jake no poda dar crdito a sus odos. No s por qu, pero tena la idea de que no te gustaba la ropa de las mujeres blancas. Ella dio vuelta a la cara. He cambiado de opinin. No es que me sirva de mucho. Los vestidos de mam no me quedan bien. Jake poda ver el problema. Sus grandes senos se esforzaban por las costuras de la blusa. Bueno, eso no es una gran catstrofe. Puedes llevar pieles durante un par de semanas ms, mientras te coses algo nuevo. Personalmente, Jake se iba a perder sus faldas hasta la rodilla con flecos. El azul te favorece. Gracias. Ella no se volvi a mirarlo. Slo deseara que se ajustaran. Me veo como una salchicha amarrada. Reprimiendo una sonrisa, Jake se movi lentamente hacia ella. El corpio ajustado empuj sus pechos cremosos muy por encima de la lnea del escote. En su opinin, las salchichas amarradas no describan exactamente el efecto. No es que tuviese la intencin

de discutir. Estaba tan hermosa con los senos as medio desnudos, que no iba a dejarla salir mucho de la habitacin A medida que se pona a su lado, se dio cuenta de la expresin afectada en sus ojos. Dio un paso ms cerca. Cario, qu tiene de malo? Por el hecho de que haya ciertas partes que no encajan en los vestidos de tu madre no hay ninguna razn para estar molesta. Oh, Jake. Se inclin hacia abajo, tratando de ver su rostro. Estaba seguro que tenia que haber mucho mas, debajo del disgusto de no entrarle la ropa de su madre, la mir fijo a los ojos. Oh, Jake? Eso no me dice mucho. Suspir No puedo usar ni uno solo. Estuvo de acuerdo de todo corazn. Era todo lo que poda hacer para mantener las manos quietas. No tienes por que preoc No lo entiendes! Nunca voy a conseguir los vestidos hechos antes d que Jeremy llegue aqu. Nunca, ni siquiera aunque mam me preste la mquina de coser! Por qu..? El resto de la pregunta muri en la garganta de Jake. Trag saliva y lo intent de nuevo, no del todo seguro de que l quisiera oir la respuesta. Indigo, por qu tienes que tener los vestidos hechos antes de que Jeremy llegue aqu? Porque Los tendones a lo largo de su garganta se destacaron tanto como ella se esforzaba para hablar. Las palabras nunca llegaban. Jake puso la mano en su rostro. El miedo y el dolor que vio en su expresin, le dej atrapado en su corazn. Con un gemido, la envolvi en sus brazos. Oh, mi amor

En el momento en que l la abraz, un olor extrao lleg a su nariz. Fue tan fuerte que se le olvid todo lo dems. Qu es ese olor? Ella se puso rgida. Qu olor? Aspir al lado de su oreja. Hueles a limn. Oh. Ella le apret la cara contra su hombro. Es limn mezclado con agua. Jake hizo una mueca. Saba que las mujeres utilizaban el agua de limn para blanquear su rostro. Mary Beth se empapaba con ella todos los veranos para aclarar su piel. Cerr los ojos. Los recuerdos se apoderaron de su memoria: Indigo sentada bajo el rbol de laurel al lado de la cabaa Geunther. Entonces se acord de las cosas que haba odo decir que Brandon Marshall le dijo a ella. Por primera vez en su vida, Indigo estaba tratando de ocultar su patrimonio. Y por qu? Porque quera que estuviese orgulloso de ella. Esa realidad le hizo tambalearse hasta los cimientos, Jake estuvo tan cerca de llegar a las lgrimas, como nunca lo haba estado en su vida adulta. Una de las cosas que haba admirado siempre de ndigo era su fiero orgullo Comanche. Durante lo que pareci una eternidad, l haba tenido el anhelo de algn signo de que ella regresaba a sus afectos. Ahora que ella le haba dado una parte, se senta enfermo. Era debido a su sangre indgena, que no se senta lo suficientemente buena para ser su esposa? Todo lo contrario! l era el que tema no estar a la altura. Sin hablar, la levant en sus brazos. Con Sonny siguiendo sus pasos, la llev a la cocina, le baj los pies en el suelo, y sac un trapo de cocina limpio del cajn. Sobre la fregadera, inclin la jarra de agua para humedecerlo. Ella se ech hacia atrs, cuando comenz a frotar su cara. Q-qu estsfarfull ellahaciendo? Lavarte el condenado olor a limn. Mira para arriba. Pero yo Ella parpade y frunci los labios.

Jake le pas la tela en la mejilla, luego se inclin para besar la punta de la nariz. Nunca hagas algo como esto otra vez. Me encanta tu piel tal y como es. Sus ojos parecan de terciopelo azul triturado. E-En serio? Jake sonri. En serio. Las mujeres con la tez blanca como la leche son tan comunes como los mosquitos en el barril de la fruta. Si eso hubiese sido lo que yo quera, me habra casado con una de ellas. Se inclin y le rob un beso rpido. Ella no pareca muy convencida. Jake le tom la cara entre las manos y busc su mirada, su corazn rompiendose un poco con la confusin y el dolor que segua viendo all. Te amo, ndigo. As como eres. Me encanta tu pelo. Me encanta tu piel. Me encantan tus faldas de cuero. Incluso me gustan los pantalones de piel de ante. Si alguna vez me hueles a limn, slo una vez ms, te voy a retorcer el lindo cuello. Y tambin vas a devolverle cada uno de esos vestidos. Est claro? S, pero Jeremy Al diablo con Jeremy. Ests casada conmigo. Pero Nada de peros. A Jeremy le gustars tal como eres. Te va a mirar y a pensar que soy el hombre ms afortunado que ha pisado la tierra. Pero lo que si l le dio una pequea sacudida. No lo que pasara si s, o si no. Todo lo que importa es lo yo que pienso, y creo que eres perfecta. Jake poda ver que sus palabras le daban consuelo. Tena que aceptarlo. De pronto, comprendi muchas cosas sobre ella que no saba antes. La pregunta era, ella misma se comprenda?

CAPTULO 19
En el camino para devolver los vestidos de su madre a la maana siguiente, ndigo se encontr con el seor Christian, en el paseo. Luciendo un nuevo sombrero y botas, le dio una pequea reverencia muy corts, y le inform, orgulloso, que acababa de ordenar un toro de cra. Oh, qu maravilloso!, respondi ndigo. Saba que el agricultor haba estado viviendo tiempos difciles recientemente. Me alegro mucho por usted. Mir a Sonny, que estaba ocupado olfateando la hierba que sobresala por entre los tablones del paseo. Claro que uno aprecia tener el dinero, y dndome una oportunidad, voy a decir ya, y siempre estar agradecido. Un poco desconcertada, Indigo estudi su rostro delgado. S, bueno. Ella sonri. Dele a su esposa, recuerdos. Buenos das tenga usted. Cuando Indigo empez a alejarse, el granjero dijo, Cmo se estas portando ese maldito ingobernable? Por un momento horrible, Indigo pensaba que se refera a Jake, pero cuando se dio la vuelta vio que su mirada se dirigia a Sonny. Oh, nos estamos llevando a las mil maravillas. El seor Christian se tir de la oreja y mene la cabeza. El ms desagradecido de los animales que he visto. Claro que espero que su marido no quiera traerlo de vuelta, porque me hace que ya no tengo los 300. Con eso, Deke Christian se alej. ndigo mir detrs de l, muy segura que ella le haba entendido mal. Unos minutos ms tarde, cuando lleg a casa de sus padres, todava estaba dndole vueltas a la conversacin. Mam, el seor Christian esta extrao, se habr golpeado con algo? Loretta se volvi al horno con una bandeja para hornear de galletas en la mano enguantada. Extrao? Por qu lo dices? ndigo dej el conjunto de los vestidos sobre la mesa. Hace alrededor de media hora, que le v. Acaba de comprar un toro. Indigo frunci el

ceo. Dijo una cosa mas que extraa algo de Jake, de llevarle a Sonny de vuelta y querer sus trescientos dlares. Una expresin de sorpresa cruz el rostro de Loretta. No querra decir, oh, mam, no lo hizo! Loretta dej la bandeja de hornear en la mesa. Con una leve sonrisa, asinti con la cabeza. Jake compr a Sonny? ndigo mir al cachorro frente a la chimenea. Por trescientos dlares? De dnde sac tanto dinero? No es educado preguntar. Saba lo mucho que lloraste a Wolf, y pensaba que su hijo podra aliviar tu dolor. Creo que trescientos dlares no le parecen mucho a l, si te hace feliz. Indigo se sent en una silla. Entonces, por qu?, nunca tuvo la intencin de pegarle un tiro en absoluto. Todo era una comedia para que me lo quedase. Loretta se ri entre dientes. No estars enojada con l, verdad? Por un instante, ndigo se senta enojada. Luego mir a Sonny y una sonrisa afectuosa curv sus labios. En verdad, sus das pasaban mucho ms rpido con el cachorro como compaa, y ahora que haba llegado a amarlo, ya no le pareca que estuviese usurpando el lugar de Wolf. No, no estoy enfadada, dijo en voz baja. Me alegro. Jake tuvo una corazonada correcta. Loretta sac un plato de la alacena y lo llen con las galletas. Al llegar a la mesa, le acarici en el codo de ndigo y luego se sent. Un hombre tiene que amar mucho a una mujer para gastar trescientos dlares en un cachorro. Especialmente uno que no es de pura raza. Una sensacin de calor se propag a travs ndigo. Creo que tal vez l me ama, susurr un poco, despus de todo. Loretta se sirvi una galleta recin hecha. Le dio un mordisco delicado, luego estudi su hija. Ms que un poco, dira yo. La mir a los ojos. Indigo, se que puedo pisar en terreno

prohibido, pero algo que Jake dijo el otro da, me lleva a creer que no has honrado tus obligaciones de esposa. ndigo pens en cmo haba sido ordenada al mantener la casa y las buenas cenas que haba estado arreglando todas las noches. Pero yo Se interrumpi. Ah, te refieres a esa obligacin de esposa. A Loretta se le sonrojaron las mejillas. As que lo admites? Indigo se retorca en su silla. No se las he negado exactamente. Llevas casada un tiempo. Hay cosas que un hombre espera. Se sacudi una mota de harina en el delantal. S que te casaste con l en contra de tu voluntad. No puede ser fcil . Ella levant la vista. Mi temor es que puedas empeorar las cosas. Un hombre puede insistir sobre el tema, de una manera, bueno, puede exarperarseTu no necesitas llegar a eso. ndigo no quera que eso sucediese. Sin embargo, Ma Jake es un buen hombre, y no creo que en l haya un pice de maldad. Pero no hay un hombre vivo que no pueda volverse intratable. Entiendes? Indigo entendi bien. S, mam. Loretta respir. Me parece que suena cruel para ti. Sus ojos se oscurecieron por la emocin. Pero t eres mi beb, y quiero salvarte del dolor. No pongas a prueba la paciencia de tu marido. *** Indigo regres a su casa preocupada y molesta. Cada vez que miraba a Sonny, era asaltada por la culpa. Jake realmente se preocupaba por ella. Lo haba demostrado en docenas de maneras. Entonces por qu todava senta pnico al pensar en la cama matrimonial?

Ella fue a la habitacin y se acost. Se imagin su olor y se aferr a su almohada y cerr los ojos. Casi poda sentir su brazo en su cintura, su mano extendida por encima de su vientre, el calor de l a sus espaldas. Muy pronto, probablemente tendra que dejarla por un tiempo. La idea la haca sentirse desconsolada. Imagin su cara morena con su cabello de bano, con sus rizos sueltos sobre su frente altiva. Su estmago se agitaba, al igual que sola hacer cuando l la miraba. Qu pasara si se fuera a la ciudad sin antes hacer el amor con ella? Se lo imagin sonriendo a una bella dama y se le hizo un agujero en el estmago. Qu pasara si esa seora pusiese sus ojos en l? Un nudo de miseria se instal en el pecho de Indigo. l haba hecho todo lo que saba para hacerla feliz. A cambio, que le daba ella? Nada. Ni siquiera su confianza. Tena que hacer el amor con l. No se merecia menos. Si no lo haca, podra salir de viaje y no volver nunca a Tierra de Lobos. La idea le daban ganas de llorar. De alguna manera, se haba convertido en el centro de su mundo. Si l nunca volviese, ella iba a morir por dentro. Indigo abri los ojos y mir al techo. La confusin enredaba sus emociones. Ella no quera amarle. No lo quiso as. La haca sentir en el interior horrible, y asustada. Se dej un brazo sobre los ojos y llor. No era justo que l la hiciese sentir de esta manera. Simplemente no era justo. *** Al descanso del medioda, Jake sali de la mina y se dirigi a su casa. Desde la llegada de la carta de Jeremy, ya no estaba convencido de que Brandon Marshall estuviera detrs de los incidentes ocurridos en la mina. Siendo ese el caso, tambin era poco probable que el deslizamiento de rocas se hubiese dirigido a ndigo. Sabiendo lo mucho que echaba de menos el trabajo, Jake haba estado dndole vueltas y ms vueltas a la materia. Si los accidentes no se haban previsto para ella, entonces por qu iba a tomar precauciones adicionales para garantizar su seguridad y permitir que regrese? Cuando lleg a la casa, se encontr con Indigo dormida en la cama. Se acerc y le toc con la punta de los dedos en las pestaas de seda. Ella parpade y abri lentamente los ojos. Por un momento, lo mir como si no lo viese. Jake? Quin te crees? pregunt con una risa ahogada.

Se levant sobre un codo. Qu ests haciendo en casa? Un pajarito me dijo que estabas siendo perezosa. Oh. Hay algo que debera estar haciendo? Jake se cruz de brazos y le guio un ojo. Algunos socios estn durmiendo todo el da y otros no paramos ni un momento. Levntate y ponte tus pantalones, seora Rand. Tenemos mucho trabajo que hacer. Dnde? En la mina. Indig se sent. La mina? Pero t qu pasa, qu significa esto? Dijiste que no era segura. He estado pensando, y no ha pasado nada en tanto tiempo, estoy dispuesto a apostar un poco. Jake levant una mano. Con algunas estipulaciones. Slo iras medio da. Ella junt los dedos y mir extasiada. Oh, s! Ir aunque sea medio da, sera maravilloso! Y trabajars conmigo. No irs sola a ningn sitio. Eso es slo temporal, slo hasta que est completamente seguro de que no corres peligro. Oh, s, s! Ella asinti con la cabeza enfticamente.No me importa, en realidad lo que deseo es volver, Jake. Vas a creer que soy tu sombra. Y hay ms, advirti. No levantars objetos pesados, y si te veo con un pico o una pala, la voy a envolver alrededor de tu pequeo cuello. Su rostro se ensombreci. Pero, qu puedo hacer entonces? Jake se inclin hacia ella. Ests de acuerdo con los trminos o no?

Su rostro se ilumin. Slo estar ah va a ser maravilloso. Despus de vestirte. Se levant de un salto y corri hasta el mueble. Despus de sacudir un par de pantalones, se gir de nuevo y se lanz hacia l. Jake despleg sus brazos justo a tiempo para atraparla. Ella se abraz a su cuello. Oh, Jake, gracias. Antes de que pudiera responder, ella se liber y comenz a arrastrar sus pantalones debajo de la falda. Jake no poda dejar de rer. Nunca haba visto un cambio tan rpido en toda su vida. Has almorzado? , pregunt. No tengo hambre. Contest ndigo Tienes que comer. Ella dej caer la falda al suelo, la tom y la arroj en la parte superior del mueble. Hizo un mohn. El permaneci firme No hay argumentos. *** Indigo estaba tan emocionada de estar de vuelta en la mina que no le molestaban las restricciones. Como cuando conoci a Jake por primera vez, tena la sensacin de que l no estaba de acuerdo con que las mujeres trabajasen. El que le permitiese ir, era una concesin. No iba a quejarse, y se las arregl para encontrar muchas cosas que hacer. Varias veces durante la tarde, busc su opinin antes de tomar una decisin, lo que la hizo sentir una parte de las cosas. La tarde pas volando, y antes que Indigo se diera cuenta, los hombres comenzaron a irse a casa. Jake se dio cuenta de su expresin abatida y le levant con un dedo por debajo de la barbilla. No hagas mohines. Puedes volver maana. Indigo se abraz a su cintura y respir hondo, feliz. Oh, cmo me encanta el olor de aqu!

Se inclin hacia una pala contra la entrada del tnel, luego se volvi para darle un guio lento. A mi tambin. Me recuerda a ti. A m? S. Hueles como el aire fresco y a la luz del sol y a los rboles de pinose ri. Y a suciedad. Yo no huelo a suciedad. Ella lo mir y comenz a buscar incierta. Lo hago? Ech hacia atrs la cabeza y se ech a rer. En el camino por la montaa, le tom la mano. Mientras caminaban por el bosque, el sol brillaba en sus ojos un momento, luego la sombra cay sobre ellos. Era una tarde serena, una tarde perfecta con la promesa de la primavera, sin embargo. Se senta inquieto y no saba por qu. Cunto ms sol que es probable que tengamos? , pregunt. Ella frunci el ceo. Sus sentimientos se sentan como bullir y elevarse como la masa de buuelos. No mucho. Cuando se presenta un marzo de este tipo, por lo general sale con una inundacin. l le sonri. De repente, el aire pareca irrespirable. Entonces tenemos que disfrutar de l todo lo que podamos, le dijo en voz baja, y rico. Qu te parece arreglar una cena picnic y comer en el bosque esta noche? Indigo hizo lo que pudo, sonrer con entusiasmo. Le encantaba el bosque. Entonces por qu la sugerencia hizo que se sintiese atrapada? *** Tendido en su costado, la cabeza apoyada en la palma de su mano, Jake mir al otro lado del prado. El susurro de las ramas del pino le arrullaban. La frescura de la brisa bes su piel. A pesar que la cena haba sido comida sencilla, se sinti a gusto, debido en parte a su entorno, pero sobre todo a causa de la mujer a su lado. Cambio la mirada, traz las lneas de su perfil. Le encantaba la suave pendiente de la frente alta. Cuando volvi a mirar a sus cejas, le hubiese gustado dirigir su dedo a lo largo de sus arcos. Su nariz pequea, tan parecida a la de su padre, le prestaba un aire majestuoso,

salvaje, compensado por una mandbula frgil y dulce, los labios cerrados ligeramente voluptuosos. Le gustaba especialmente la barbilla, terca y cuadrada, pero adorable, en miniatura. Una mezcla preciosa de la fuerza y la vulnerabilidad. Haba algo en la manera en que se realiz, la cabeza levantada, los hombros rectos, que apuntaban a un espritu que ningn hombre poda romper. Sin embargo, cuando toc con los nudillos ligeramente doblados en la mejilla, sinti un poco de crispacin que se extenda a todo lo largo de su mandbula. Ella se volvi y lo encontr sonriendo. Qu? pregunt ella. Jake le dirigi una mirada soolienta. Estaba pensando. Sobre qu? Sobre t. Sus ojos azules captaban la luz del sol y brillaban mientras le miraba, tan claros como el cristal ligeramente teido. Tienes unos ojos tan bellos. Ya no se pueden ver mis ojos. Su sonrisa se ampli. Toda tu eres bella. Sobre todo la suciedad en la nariz. Se frot. Se quit? Un poco a la derecha. Levantndose un poco sobre un codo, se inclin hacia abajo. Jake quit con el pulgar la tierra inexistente. No. l pas la mano alrededor de su nuca. No te vayas, susurr. Qudate aqu y habla conmigo. Sobre qu? Un nudo se arrastr hasta la parte posterior de la garganta de Jake. Odiaba arruinar lo que haba sido hasta ahora un da casi perfecto, pero no poda manejarla con guantes de seda para siempre. Tenan algunos problemas graves, y ahora que senta su origen, tendra que empezar a tratar con ellos. Con cuidado, si pudiera. Frente a la verdad dentro de uno

mismo, podra lastimar. Podras ensearme a hablar con los animales. Nunca se sabe cundo voy a tener que alimentar a Hada de los Dientes. Sus ojos se volvieron turbulentos. Realmente no se habla. Los animales simplemente entienden lo que hay dentro de m. Lo haces con tus ojos. Te he visto con Sonny. Claramente incmoda, evit mirarlo y juguete con un mechn de pelo. Desde que la encontr en el dormitorio la noche anterior, frenticamente intentando ponerse ropa de las mujeres blancas, Jake no estaba menos desconcertado por su negacin. ndigo, mrame, susurr. Sus grandes ojos inquietos acudieron a los suyos. Jake la mir a los ojos, decidido a no encerrarse en ella esta vez. Cmo poda esperar honestidad de ella hasta que l estubiera dispuesto a arriesgarse a s mismo? No poda continuar encubriendo todo lo bueno en su corazn para ocultar un secreto miserable. Haba otras cosas en l que tena que ver, sobre todo el amor y la ternura que senta por ella. Sinti que su reticencia a dejar repetidamente ahondar demasiado profundamente en su interior la haba molestado. En cierto modo, entenda el por qu. Aturdida y desconfiada como estaba, tan duro como trataba de disimular, sus ojos eran como ventanas. Tal vez era una parte inherente del don que Dios le haba dado, y no poda ayudar a la forma de comunicacin con sus ojos. En cualquier caso, sin embargo, comparta todo lo que era cuando lo miraba, y estaba obligado a hacer que se sienta receloso cuando otro no lo hizo. l le haba dado una gran cantidad de pensamientos y decidi que prefera saber que l tena secretos, que pensar qu estaba ocultando algo peor. Es un regalo especial, el ser capaz de comunicarse con las criaturas. No te das cuenta? Incluso si no puedo aprender, no puedes al menos tratar de compartirlo conmigo? Tena la boca apretada. Si ests tan convencido que esa comunicacin existe, Sonny te ensear. Jake se ri entre dientes. Est demasiado ocupado persiguiendo bichos. Adems, no quiero que me ensee l. l la acerc ms. Por favor?

Se mordi el labio, mirando como si ella se sentiese acorralada. No es algo que se puede ensear, Jake. Simplemente sucede. As que hablas con los animales? l le sostuvo la mirada, ahora iba a encontrar el coraje para decir que s. Es por eso que confa en ti Hada de los Dientes, no? Y por lo qu no tienes miedo de l. Has mirado en su corazn, no es as? Por su expresin, Jake saba que haba llegado finalmente a las palabras adecuadas. Ella poda negar que le hablaba a los animales. Eso no era en realidad una mentira, porque no era una comunicacin verbal. Est hecho con los sentimientos, no? apret. No es algo que, no es como escuchar los mensajes que se pueden expresar con el lenguaje, slo una puesta en comn de la emocin. Vio sus que sus manos pequeas se cerraban en puos. Por qu te importa? Jake sonri. No era ese todo el problema? Estaba aterrorizada de que le importase. No es delito ser diferente. Ella gir la cara y cerr los ojos. No puedes ocultar lo que eres, le susurr con ternura spera. No sabes cun valiosa eres para m? He sabido que hablabas con los animales salvajes desde el principio. No es realmente hablar. Es. Volvi los ojos asustados a los suyos. No es as en absoluto. Pas los dedos sobre las vrtebras superiores de su espina dorsal delicadamente. Por qu tienes miedo de hablarme al respecto? No soy tan diferente del Hada de los Dientes, verdad? Si puedes confiar en un puma, por qu no aprendes a confiar en m? Ella se apart. Yo confo en ti. Con su mano todava suspendida en el aire, Jake cerr el puo alrededor de la nada y acept que haba fracasado una vez ms en llegar a ella. Resulta irnico que una chica que

podra penetrar tan fcilmente en los corazones de los dems no poda encontrar la verdad dentro de s misma. Fij la mirada en algunos rboles lejanos. Con el rabillo del ojo, vio el movimiento, pero preocupado como estaba, no le di ninguna atencin. A medida que se acercaba, sin embargo, el destello de blanco y negro comenz a activar su sexto sentido y un escalofro de alarma se dispar a su columna vertebral. Mir y lo vi acercarse a ndigo, maldita sea, era un zorrillo, y se acercaba hasta a ellos como si le hubieran enviado una invitacin a cenar. Jake se puso tenso, y luego se oblig a relajarse. Una mofeta. Por supuesto, una mofeta. Se haba olvidado casi que estaba sentado all con Indigo, la reina de las criaturas, grandes y pequeas. Cario, tenemos compaa. Un amigo tuyo, espero. Ella mir por encima del hombro. Oh, es Stinky. Es seguro?. Jake olfate, luego dese no haberlo hecho. No me va a pulverizar, verdad? No, de ning- Antes de que pudiera terminar de responder, Sonny salt de detrs de unos matorrales y choc contra la mofeta, gruendo y chasqueando el aire. Con una expresin de horror en su rostro, Indigo grit, Sonny , no! Jake adivin de inmediato por dnde iba a soplar el viento. Ya se tens a correr, se puso de pie, cogi el brazo de ndigo, e intent huir con ella. Oy a Sonny gemir. Al instante siguiente, estaba corriendo a ciegas. Sus ojos se sentan como fuego. Sus pulmones convulsionaron con el olor ms terrible de la tierra. A continuacin, unas horribles, y desgarradoras nuseas lo golpearon. Oy caer a Indigo junto a l. Mierda! Jake se tropez con una rama y cay de rodillas. Al momento siguiente estaba vomitando. Entre arcadas, insisti en hablar a Indigo, pero ella no le respondi. Cuando sus ojos finalmente comenzaron a limpiar, vio que ella estaba acostada de lado, cerca, pareca tan verde como se senta. Sonny estaba rodando y limpindose la nariz en el suelo, gimiendo lastimosamente. Nos ha jodido, dijo Indigo dbilmente.

Por alguna razn loca, la declaracin de lo obvio con una frase tan poco propia de ella, golpe a Jake como histricamente gracioso y se ech a rer. Sus brazos se doblaron, y rod sobre su espalda. Cubri con un brazo a travs de sus ojos, al fin logr decir: Creo que tienes razn, entre las respiraciones. Lo siento. Nunca deb haber hecho amistad con una mofeta. Ms vale un amigo que un enemigo. Jake se ech a rer otra vez. Puso la mano sobre el estmago. Oh, Dios, estoy enfermo. Poco a poco se sent. As que nadie de este mundo se va a atrever a acercarse a nosotros. No hasta que nos lavemos. Jake se puso serio. Cunto durar? Das, incluso semanas. Arregl la parte trasera de su camisa que estaba enganchada. Oh, Jake, lo siento. Creo que mam tiene un remedio a base de tomate. Tal vez eso funcione. Aspir. Yo no creo que vaya a terminar nunca. Ella esboz una sonrisa temblorosa. No tienes ms que acostumbrarte a esto. En una hora o as, ya ni siquiera te dars cuenta de que apestas. Le preocupaba su expresin. Ests enojado? Jake se ri entre dientes. Cario, no hay nadie en el mundo que yo escogera para permanecer exiliado mejor que t. Sin embargo, creo que ser mejor que ensees a Sonny a tener buenos modales con tus amigos. Camin tambalendose sobre sus pies y mir hacia los restos de su comida. Djalo. La cesta est arruinada de todos modos. Ella asinti con la cabeza. Lo s. Estaba buscando al pobre Stinky. Pobre Stinky? Jake se ech a rer otra vez.

CAPTULO 20 Oh, Cielos! Atrs! Loretta empuj la puerta casi cerrada, y luego se asom a Jake e
Indigo a travs de la rendija. Indigo, te lo juro, cundo aprenderemos? Lo que hizo Stinky no estaba destinado a nosotros, mam. Fue Sonny. Cmo objetivo o no, os puso bien. Loretta hizo un gesto con la mano. Indigo tir de su camisa y arrug la nariz. Tienes algo que nos pueda ayudar? Loretta suspir. Tengo algunos tomates en conserva. Que yo sepa no hay otro tratamiento, simplemente poneros el remedio y lavar con agua y jabn despus, y no tragaros los tomates. Pens que se ha demostrado que los tomates no son venenosos, dijo Jake. Loretta le lanz una mirada desafiante. Has visto a alguien que comiese uno y viviese para contarlo? *** Jake e ndigo eligieron zonas de bao a lo largo de la cala, a cierta distancia uno de otro. Sin embargo de inmediato se le hizo evidente a Jake que no podia llegar a todos los lugares donde haban sido peor rociados. Despus de ponerse los pantalones sucios, busc a Indigo, a quien encontr baandose en un recodo del arroyo, protegida de la vista con las hierbas de la orilla y sin quitarse la camisa. Sin lugar a dudas, la chica confiaba en l con su vida. Sonri y camin por la orilla hacia ella, feliz por una vez, y a la altura de sus peores expectativas. Despus de todo, haba tratado de acercarse a ella por otra ruta, lo que demostraba que haba estado equivocado acerca de l a cada paso. Voy a frotarte la espalda si sales de los matorrales. Al oir su voz, ella se volvi y dej escapar un chillido. Jake! Qu ests? Se hundi en el agua y se lo qued mirando. Ella no tena derecho a estar tan adorable, con el pelo destrenzado colgando en rizos mojados en la cara. No estoy decente.

Ya haba dado cuenta de ello. Rascndose la oreja, Jake la mir con expresin divertida. Sonny correte a sus pies, detenindose cada pocos pasos para sacudir y frotarse el mismo sobre la hierba seca. Al ver la condicin hmeda de su abrigo, Jake asumi que ya le haba baado. Vamos a dejar que el culpable de todo esto sea el nico con derecho para salir oliendo a rosas? Llevas puesta tu camisa. Yo puedo llegar mejor a tu espalda para lavarte. Y voy a seguir en mis pantalones. l hizo que sonara lo suficientemente seguro. El problema era que no se lo vea inofensivo, de pie, en pantalones vaqueros mojados y sin camisa. Mir todo, pero, todo lo masculino, bronceado y ondulado de sus msculos, con el pelo revuelto y bano, goteando de agua. Ech una mirada al chapoteo de la corriente. Puedo meterme en el arroyo? Est bien, acept finalmente. Lleg vadeando hasta ella, su tarro de tomates en alto en una mano. Yo ir primero. Le entreg el recipiente y se volvi de espaldas a ella. Dame bien en la parte de atrs de mi cuello y los hombros. Creo que es donde me llev la peor parte. ndigo estaba helada, as que no perdi el tiempo. Rpidamente le extendi el tomate por su cuello, y sus hombros, y luego, mientras l se aclaraba, tom su pastilla de jabn de una roca cercana y se enjabon las manos. Debajo de los dedos enjabonados al masajearle, los msculos agrupados en sus hombros y la espalda se senta tan duros como el acero, sin embargo, al tacto eran de seda y calor. Ella pas sus dedos por la fuerte columna de su cuello, maravillado por la forma en que se construa. Despus de terminar de lavarle con espuma el pelo, l se sumergi en la corriente para aclararse, a continuacin, apareci de un impulso y ella tembl. Chorros de agua la salpicaron entera. El cogi el segundo frasco de tomates. Est bien, tu turno. Se pas detrs de ella y busc a tientas el borde de su camisa. Cuando su mano roz el trasero desnudo, ella salt. Qu ests haciendo?

l se ri entre dientes. No puedo ver bajo el agua. Lo siento. No pareca muy compungido. Ella contuvo el aliento mientras su mano clida, bajo la muselina, roz su espalda. l no le dio tiempo para preocuparse ya que le unt con el tomate y empez a frotar. Me temo que tu camisa tambin est en ruinas. Su voz sonaba extraamente apretada y un poco ronca. Indigo pens que probablemente era por el fro. Tengo otras. Son los pololos, que tengo pocos. Ella crey detectar una sonrisa en su voz cuando dijo: Qu vergenza! Hubo risas en su tono, y un desafo implcito tambin. A mam se le acab la muselina que compr. Comprar ms y coser algunos en su Wheeler-Wilson. No s... Encogi los dedos calientes alrededor de su nuca. Puedo pensar en mejores maneras de gastar mi dinero. A ndigo se le aceler el pulso. Tratando de evaluar su estado de nimo, mir hacia atrs mientras recoga sus cabellos gruesos en un puo. Su expresin era inescrutable. Cuando termin de trabajar el remedio a travs de su cabello, l le dijo que contuviese la respiracin y la sumergi para enjuagarla. Luego la llev a las aguas poco profundas. Indigo despeg la parte delantera de su camisa de su cuerpo, sintindose cohibida. La muselina mojada era casi transparente y se aferraba a su piel. Hizo pequeos sonidos de succin cuando se la apart de sus pechos, e inmediatamente despus se peg de nuevo a ella cuando lo solt. Los ojos oscuros de Jake se deslizaron lentamente sobre ella. Cario, reljate. No voy a mirarte. Indigo acababa de ver que s, que la haba mirado. Ella lo mir con desconfianza. Haba un brillo malicioso en su mirada. l la agarr por la mueca y la atrajo a sus rodillas. Sus dedos sobre el cuero cabelludo fueron una sensacin maravillosa. La nica otra persona que alguna vez haba lavado su pelo era su madre, y tena las manos pequeas. Slo una mano de Jake cubra la cabeza entera de Indigo. Su tacto era tan suave como el de su mam, pero ms firme, las yemas de sus dedos se movian en movimientos circulares que

tiraban de los msculos de su cuello. Arrullada por la sensacin, ella dej atrs la tensin de sus hombros y se rindi a su fuerza. Despus de varios masajes y enjuagues, su pelo estuvo limpio. Lo escurri hacia fuera y lo enrroll hacia delante por encima del hombro, la puso de pie para poder lavarle la espalda. Ella no estaba preparada para el calor que emanaron las manos de Jake sobre su piel desnuda. Se qued sin aliento cuando sinti sus dedos rozando bajo la tela. Dios, te sientes como el satn, susurr junto a su odo. El estmago se le encogi a Indigo, y un calor de fuego comenz a surgir en lo profundo de ella. Cerr los ojos. Sinti su mano deslizarse hacia arriba por su costado. Habia sido rociada por la mofeta en esta zona? Se supona que el hedor estaba por todo su cuerpo. La mano de Jake, suave y caliente, se desliz sobre la cadera hasta su vientre. El calor de su pecho, el vientre plano y masculino, presionaba contra su espalda. Sus dedos suavemente amasaron su abdomen. Luego le sumergi la punta del dedo en el ombligo. ndigo abri la boca y se puso tensa. El dej caer el jabn y puso el otro brazo alrededor de ella. Acababas de decir, dijo con voz ronca. que confas en m, recuerdas? Justo antes que llegase Stinky. La sonrisa an persista en su voz. Y si confas en m... Dej la frase sin terminar. Incluso si hubiera tratado de moverse, no podra hacerlo. Su brazo derecho era como un tornillo de banco de carpintero a su alrededor. Una sensacin de debilidad le hizo inclinar la cabeza hacia atrs. Se hundi con ella en el agua para enjuagar el jabn de su piel. El fro se enroscaba a su alrededor, pero el calor de Jake la envolva desde su espalda. Cuidadosamente le dio la vuelta en sus brazos. Su boca encontr la de ella, sus labios estaban hmedos y fros, sin embargo, mezclados con fuego. Ella gimi cuando su lengua la toc. El mundo entr en barrena, el cielo, el agua, los rboles de todas las imgenes borrosas en un caleidoscopio de colores. Luego desliz la mano de su vientre a su pecho. Endurecido contra el fro, el pezn se sorprendi por la calidez de su palma. Sus dedos se sentan como el fuego cuando frotaron el pico rgido. Ella gimi en la sacudida de la sensacin que zigzagueaba a travs de ella. En el fondo de su mente, saba que al menos deba tratar de huir, pero no pudo encontrar la fuerza de voluntad para hacerlo. l la haca sentirse tan maravillosa, dbil y, deliciosamente temblorosa. Levant la cabeza, por un momento y liber su boca. En una respiracin irregular, le susurr: Dios mo, eres preciosa.

Atrapada por las sensaciones, enredada en una erupcin dentro de ella, no pudo encontrar su voz. Jake mir la expresin de asombro en su cara pequea y sonri, como si otro escalofro pasase por encima de ella. Con la cabeza inclinada hacia atrs, pudo ver el pulso salvaje en la garganta. Odiaba romper el hechizo, pero haca condenadamente demasiado fro para hacer el amor con ella en el arroyo. A regaadientes, movi la mano de su pecho y se inclin hacia ella y la levant en sus brazos. El agua corra y bajaba de sus cuerpos mientras la llevaba de la corriente hasta la orilla. Supo el momento exacto en que la pasin perdi su influencia en ella. Su cuerpo se tens, y acurruc un brazo alrededor de su cuello, esforzndose por ver. Jake cubri el terreno rpido, entrando por el patio trasero, su objetivo era llevrsela a la cama tan rpido como pudiese, antes de que tuviera mucho tiempo para pensar. A pesar de su prisa, mir los ojos abiertos y cautelosos cuando l la llev a travs de la casa, hasta el dormitorio. No es que l estaba sorprendido. Ella era inocente, no estpida. Cuando l le baj los pies en el suelo junto a la cama, trat de alejarse. Oh, no, dijo l con voz ronca. No esta vez. Ignorando la alarma en su rostro, intento sacarle su camisa. Se frustr su intento de desvestirla por que ella abraz sus pechos. Indigo... Despus de su reaccin ante l en el arroyo, Jake saba que ella estaba dispuesta, aunque no pareca entender las seales que su cuerpo le estaba enviando. Levanta los brazos, cario. Ella lo mir fijamente. Por un momento pens que ella podra elegir ahora, de todas las veces que pudo hacerlo, para desobedecerlo. Pero despus de un momento, hizo lo que le pidi. l tir de la camisa hasta los codos, la dej all para entrelazar sus brazos, e inclin la cabeza hacia sus pechos mientras la subia a la cama. En el instante en su boca se dirigan hacia su objetivo, ella grit y empuj con sus caderas, agitando sus brazos para dejarlos libres de la humedad de muselina. Sintiendo su pnico, retrocedi. Hey, tranquiliz l. No ocurre nada. Ya tena la mojada muselina goteando en sus manos. No, ves? No hay necesidad de sentirse desesperada. Sus grandes ojos azules le buscaban a travs de las tinieblas nocturnas. Poda sentir sus senos contra el pecho y cmo se inflaban con cada respiracin, y su anhelo que senta era tan fuerte, que llegaba hasta ella.

Jake? chill. Se esforz por tragar, a continuacin, se lami los labios. Estas mojando la cama. Su intento de distraerlo era tan evidente que se reira entre dientes si hubiera un rastro de humor que le quedara. Me importa un bledo la cama. Sus ojos se abrieron ms redondos. Qu vas a hacer conmigo? ndigo ya lo saba, por supuesto. El calor sofocante de su mirada la dej sin una sombra de duda. Su cerebro adormecido registr su desnudez y el calor de su pecho contra sus senos. La anchura de sus hombros brillantes de bronce llenaba toda su visin. Voy a hacer el amor contigo, le susurr con voz sedosa. No hay nada que temer. Te lo prometo. Y con esa declaracin, comenz. Empez con un beso que le rob el aliento. La dej sin aire, el pulso comenz a golpear en las sienes, y el temor se enerv en su interior. Su latido del corazn, rpido y duro, vibraba a travs de ella. Jake le desliz una mano sobre la cadera. Ella supo por la rigidez en su cuerpo y el sonido de su respiracin rpida que esta vez l no iba a dejarla escapar. Ella arranc la boca de l, quera que el amable y gentil Jake volviera, no este hombre hambriento, frentico que la estaba aplastando en el colchn de plumas. M-me va a-a doler. Te lo dir antes que eso suceda. Confa en m, cario. Confar en l? Indigo se esforzaba por mantener la boca lejos de la suya. Cuando l haba hecho varios intentos infructuosos para besarla, levant la cabeza. Indigo, mrame, susurr. Se oblig a cumplir su orden. Quiero hacer esto bello para ti. Indigo no vea cmo el dolor puede ser hermoso.

Alguna vez deliberadamente te he hecho dao? , pregunt. No. Entonces confa en m ahora, exhort con voz ronca. Simplemente chate y confa en m. Simplemente chate? Franny haba dicho eso. Simplemente chate en un campo de margaritas. Va a terminar antes de que te des cuenta. Indigo cerr los ojos. Margaritas. Un gran campo de margaritas. Una suave brisa. Y clido sol en la cara. Ah, s, las margaritas. Las margaritas y los pjaros cantando. Margaritas y el murmullo de un arroyo cercano. Margaritas y la lengua de Jake lamiendo la punta de su pezn. Abri los ojos y jade. Con sus puos agarr el rizado cabello de Jake y, le dio un violento empujn. No lo hagas! -exclam ella. Por favor, no lo hagas, Jake. No puedo pensar cuando haces eso. Yo no quiero que pienses, le inform con voz ronca y baj la cabeza otra vez. Antes de que l volviera a su seno, ella lo protegi con una mano ahuecada y se lament: Pero-Jake, esto no puede ser: cmo puedo pensar en margaritas cuando me haces cosas as? l se elev apoyndose en un brazo, y la mir a los ojos. Margaritas? Demasiado tarde, Indigo se dio cuenta de lo que haba dicho. Tomando una enorme bocanada de aire, se llev una mano al otro pecho. De que margaritas hablas? pregunt. Por la expresin de su cara, ella no pensaba que le iba a gustar su respuesta. ndigo, insisti. Que pasa con las margaritas? Las margaritas de Franny, dijo abruptamente. No es nada, de verdad. Slo una manera para m para soportar cuando estes encima.

Pudo ver que haba sido lo peor que pudo haber dicho. l se apart y arque una negra ceja. Cuando est encima? ndigo busc desesperadamente una manera de explicarse. Mientras ests-t-ya-sabes, para que no sea tan terrible. Un destello de curiosidad se desliz en sus ojos color oscuro. l la mir por un momento. Terrible? ndigo, empecemos por el principio. Quin diablos es Franny, las margaritas y lo que ests hablando? Con bastante reticencia, Indigo le habl de sus miedos de hacer el amor, su visita antes de la boda a Franny y el consejo que le haban dado. Jake se quit de encima de ella, se echo a su lado y coloc un brazo musculoso sobre su frente. Ese da bajo el roble estabas pensando en las margaritas y, a continuacin, con lo del lobo tambin. No? Indigo desvi la mirada y cogi con nerviosismo la punta de la colcha de chenille. No, sobre Wolf. Las margaritas de Franny no funcionaron. Franny, la rubia? Con una risa baja, dijo: Has ido a ver a una l gimi.ndigo, por qu en nombre de Dios, le pediste consejo a Franny, de todas las personas que hay en este mundo? Ella se ech la colcha sobre s misma y puso cierta distancia entre ellos. Ella es un experta se atrevi a decir. Ella es eso, supongo. Alguien ms te ha dado algn consejo que yo deba saber? ndigo se senta bastante segura de que estaba enfadado con ella por discutir algo tan personal con su amiga. Nadie ms quera hablar conmigo, admiti. Mma se limitaba a decir que no tena importancia. Baj el brazo un poco para asomarse a ella con los ojos peligrosamente entrecerrados. Has pensado alguna vez preguntarme a m? Ella escupi en eso. No poda hablar contigo acerca de eso! Por qu no? Estamos hablando de eso ahora. Suspir. Cario, si ests preocupada por

algo as, ven a m. Al menos de esa manera s cules son sus preocupaciones. Cmo puedo lidiar con algo si me lo ocultas? ndigo no quera ser informada del asunto. En especial, no por l. Se qued mirando el msculo abultado en su pecho, las pistas onduladas a travs de su vientre, la franja de vello oscuro que corra en un tringulo oscuro a la cintura de sus vaquerosY ese bulto? Yo-t-no es algo para hablar. Es Ella deseaba con todo su corazn que dejara de mirarla. l la haca sentir como un insecto en un frasco. No es propio de una dama. No se supone que seas una dama conmigo, respondi l con suavidad. Yo soy tu marido, y no hay nada en el mundo que tenga que hacerte sentir incmoda de decirme. Qu pasa si algo va mal dentro de ti y tienes que ver al mdico? No vas a ir a Franny. El calor inund la cara de Indigo. Yo acabo de ir Y cmo has pagado la visita? Las arruguitas en las esquinas de su boca profundizaron. Vas a tener que estar abierta conmigo. Y creo que ahora es un buen momento para empezar. Ella pens que la prxima semana sera mejor, tal vez el prximo mes. Se dio la vuelta sobre su costado, y apoy la cabeza sobre la palma de la mano. Ella tembl cuando l agarr la colcha, y luego se sinti ridcula cuando lo nico que hizo fue meter los bordes alrededor de ella. Me gustara que me hubieras dicho lo asustada que estabas primero. As las cosas, creo que te has preocupado innecesariamente todo este tiempo. Podra haberte contado lo que puedes esperar y te hubiese tranquilizado. No tengo miedo exactamente, aadi ella con voz temblorosa. Sera ms correcto decir que soy poco entusiasta. Es algo as como la tapioca, algunas personas son insaciables al respecto, y a otros les asquea hasta el pensar en ella. Se pas un nudillo en la barbilla, los ojos entrecerrados en las esquinas con lo que pareca diversin. Voy a decirte lo que debes esperar ahora, de acuerdo?

Eso fue lo ltimo que ella quera. Ya lo s. Su boca se torci. Ya veo. Y qu mas te cont esa fuente de sabidura que es Franny? Qu mas tengo que agradecerle?Algo ms? No, por supuesto. Ella se qued mirndole en un punto justo por debajo de la laringe. Una vez vi a dos pumas hacerlo. Maravilloso, dijo entre dientes. Si piensas en esto y lo comparas con lo que hacen los gatos domsticos, no es de extraar que ests temblando. Cari Antes que pudiese empezar con su descripcin ella sigui, Es intil! Lo he visto hacer a los cerdos a veces. Y una vez mi to Veloz puso su caballo con Molly. l me envi a la casa, pero o lo suficiente para saber que a mi yegua no le gust. Qu pasa si yo te prometo que te gustar? Ella baj los ojos y trat de pensar en una manera delicada de contestar. Yo pienso que quizs Se humedeci los labios. No es porque me vayas a decir la verdad ni otra cosa, ni nada, pero l se ri por lo bajo. Indigo, De qu me servira mentirte? En pocos minutos, te daras cuenta por ti misma. Entonces, qu? No importara entonces. Yo ya te habra dejado hacermelo. Eso la primera vez, rectific. Qu pasara despus? Indigo esperaba sinceramente, que con una vez sera suficiente. l jug con su pelo, su tacto enviaba escalofros por su cuello. Te prometo que te va a gustar. Eso te tranquiliza en algo? Un dedo, cmo una pluma surco sus labios. La sensacin de cosquillas le di el deseo de rascarse con sus dientes. La primera vez, habr algo de molestia. Hay una frgil barrera dentro de ti-l moj su dedo para tocar el interior hmedo de su labio inferior-que se romper cuando entre. El dolor slo durar unos cuantos segundos, y luego sentirs nada ms que placer. Habr un poco de sangre por la membrana rota, de modo que no tienes que alarmarte cuando lo veas.

Slo mencinar la sangre, Indigo se sent, agarrndose desesperadamente a la colcha. No creo me muero por un trago de agua de repente. No tienes sed? Acabas de salir de un arroyo lleno de agua, le record con una voz clida. Sin embargo, me siento seca. l arrastr la punta del dedo sobre el brazo desnudo. Tan pronto como hayamos terminado, te voy a traer un balde y un cubo entero de agua. Ella subi la colcha por encima del hombro para que su brazo estuviese cubierto. Cuando la tocaba, su piel se erizaba en todas partes. No hay necesidad. Voy a tomar un vaso en el camino a la letrina. Por qu tengo la sensacin de que vas a tener hambre despus? No era mala idea. T sabes, yo Se interrumpi cuando vio el brillo en sus ojos sonriendola. Es fcil para t rer, acus. No va a ser terrible para t. De alguna manera l haba conseguido meter una mano bajo la colcha. Le pas la yema de los dedos hasta la pantorrilla, y luego remont el empeine. Le resultaba difcil respirar. Ella fij su mirada suplicante. No va a ser terrible para t, n lo ser, susurr. Te lo prometo. En voz baja, empez a describir exactamente lo que iba a hacer con ella. Indigo no se sorprendi al escuchar que sus peores temores se confirmaban. Ests absolutamente empeado en esto? pregunt ella. Su mano se desliz hacia la parte posterior de la rodilla, y luego, a lo largo de su muslo. El calor de su contacto hizo surgir el pnico en su interior. Trat de tragar cuando la punta de sus dedos subieron ms alto. Cario, djame empezar, de acuerdo? Si llegamos a una parte que es horrible, me lo dices, eh? Su mano estuvo peligrosamente cerca de la cspide de sus muslos. Oscuros recuerdos negros llenaron en su mente, cosas que ella trataba de no pensar, de crueles manos

agarrndola, de hundirse en ella dedos brutales Un sudor fro perl su frente. Su corazn comenz a galopar de golpe, y se sinti enfermar. Antes de que pudiera detener las palabras, ella exclam: ntonces ser demasiado tarde. Un sollozo le apual a travs de su pecho, con un dolor agudo cuando trat de tomar aire. Slo que no era aire, no poda respirar. T no vas a parar! Yo s lo que vas a hacer!. Su mano se calm y se enrosc alrededor de su muslo con sumo cuidado. Qu voy a hacer? Slo seguirs. Incluso cuando me duela. T Ella lo mir. No importar lo que sientas por m. Y ya que eres ms grande y mas fuerte, no voy a ser capaz de hacer que te detengas. Una pregunta se desliz en sus ojos. Indigo, piensa racionalmente acerca de esto. Piensa en todos los miles de millones de mujeres que hacen el amor. Una persona ciega puede ver cmo tu madre adora a su padre. Ella lo amara, si l le hiciese cosas terribles? En una voz aguda, grit: Ellos slo nos tienen a Chase y a m. Tal vez slo lo hicieron dos veces. Eso es una tontera, dijo con firmeza. Empuj su mano. No me puedes comparar con mi madre. Ella no es una india norteamericana, y ella no est casada con un Se interrumpi y le mir, las palabras murieron en su garganta antes de ser pronunciadas. La frase sin terminar qued como colgada entre ellos, cruda y contundente. Jake hizo una mueca como si ella lo hubiese golpeado, y se desliz un brillo en sus ojos. Quit su brazo de debajo de la colcha y se sent. Ella no est casada con un hombre blanco? Es eso? El borde duro, amargo en su voz la asust. Lanz una mirada salvaje por toda la habitacin, sin saber muy bien por qu haba dicho tal cosa. Era como si una fealdad oscura hubiese surgido desde un lugar oculto en su interior. Deseaba llamar a las palabras de nuevo para que no se viese esa mirada terrible en los ojos de Jake. Yo eso no es lo que quise decir.

No es as? Su rostro se dibuj en las lneas duras y oscuras que lo hacan parecer como un extrao.Creo que es exactamente lo que queras decir. Con una maldicin, se pas una mano por el pelo y le dijo: Sbes, ndigo, estoy mas que harto de ser comparado con Brandon. Yo-Yo no te comparo. Cmo el infierno, que no es as. Se apart de la cama y se puso de pie, girndose para mirar hacia ella. No hay dos personas en este matrimonio, sino tres. Sabes cual es la parte ms triste? No s si t te das cuenta. Tienes tanta mierda metida dentro de la cabeza por lo que ese hijo de puta te hizo, que no sabes qu direccin es arriba. Ella se ech hacia atrs, con los ojos tan grandes como platos. Jake se dio cuenta de que estaba gritando y respir hondo, tratando de limitar la ira irracional que estaba tratando de entrar en erupcin desde su interior. Las semanas de frustracin haban de pagar un peaje. l estaba exagerando. En el fondo de su mente, lo saba. Pero pareca que no poda detenerse. Se pase por la habitacin, tratando de calmarse, luego se volvi a fijar sus humeantes ojos oscuros en los de ella. Qu quieres de m? le pregunt en voz baja. La pregunta qued flotando entre ellas, una cua sin respuesta. N-Nada, finalmente logr articular ella. Con una risa baja, dijo: Cario, no me digas nada. Camin hacia ella. Qu ms puedo hacer para demostrar mi vala para t? Nombra una sola cosa, y lo har. Lo que sea. A medida que levant su mano para indicar que sus opciones eran ilimitadas, ella se estremeci a distancia, como si fuera a esquivar un golpe. Para Jake, fue el ltimo pinchazo. Maldita sea, Indigo, no te encojas ante m. Yo-Lo siento! Lo sientes? Y que crees que se soluciona con sentirlo?Tienes alguna idea de cmo me siento al tener que medir cada gesto por temor a lo que vaya a parecerte?

Sinti la ira apoderandose de l. Trat de zafarse de ella. Este no era el momento ni el lugar para las palabras que hervian turbulentas dentro. Pero la razn se le escapaba. Ella abri la boca como si fuera a hablar, y luego volvi a cerrarla. Se acerc, tan furioso que quera sacudirla. Crees que te voy a golpear porque estoy enojado?Es eso? Otra buena cosa que le tengo que agradecer al viejo Brandon? Acerc la cara a milmetros de ella. Mrame a m, maldita sea. Echa un vistazo largo y duro! Yo no soy Brandon Marshall. ndigo mir a los ojos y vio el dolor all. El dolor que ella haba causado. En lugar de asustarla, su repentina llamarada de ira fue un sorprendente cambio de su habitual paciencia y la dulzura que ella sinti una oleada de culpa. Era de extraar que estuviese furioso? Oh, Jake, yo-yo s que no lo eres. En serio? l solt una risa spera. Pienso que eso es exactamente lo que esta dentro de tu mente. No s ya lo que voy a hacer para demostrarte que no soy como l. Se acerco a los pies del colchn y barri la roca que se ocultaba debajo. Nmbrame a otro hombre que por ti duerma sobre ese canto rodado, maldita sea, y te lo traer. Me he quejado? Alguna vez? Diablos, no. Y eso es slo el comienzo. Indigo ech una mirada horrorizada a la roca tambaleante sobre la alfombra, y luego le devolvi la mirada. Qu quieres de m? -pregunt de nuevo. Ser bueno contigo no ha ayudado. Cuando ella no dijo nada, l chasque los dedos. Tal vez podra casarme contigo y pasar tres semanas sin tocarte. l gimi y alz las manos en la derrota simulada. Pero ya he hecho eso, y ahora que hago? Un silencio elctrico cay entre ellos. Indigo pensado en todas las noches en que la haba abrazado con tanta ternura en sus brazos, y las lgrimas llenaron sus ojos. En efecto, qu quera de l? La respuesta no era nada, que ya haba dado todo lo que cualquier hombre poda dar, y algo ms. Ella cerr los ojos y trat de respirar todo el dolor en el pecho. El olor de la vainilla le llenaba la nariz. Tal vez podra pasar por la tienda del pueblo todas las noches y comprarte menta. Mejor an, tal vez podra irme sin cenar, y llevarte de paseo todas las noches para que puedas estar en tus bosques. Es una idea. Un poco de hambre despus de haber trabajado como un

animal todo el da no me har dao, si no que te har feliz. O tal vez yo podra prometer nunca hacerte salir de Tierra de Lobos. l se ri por lo bajo. Pero ya he hecho todo eso. Al ver su propio comportamiento a travs de los ojos de Jake, hizo a ndigo sentirse tan avergonzada que quera morir. Oh, Jake, por favor, ya es suficiente. Ni siquiera he comenzado, replic de nuevo. Empez a pasearse por la habitacin de nuevo. En la penumbra, poda ver que estaba temblando. En la puerta, se volvi. Ya lo sabes, no te culpo. He cometido el crimen imperdonable. Cuando dej su comentario colgado, no pudo resistirse a preguntar, Qu-Qu dijiste? Le brillaban los ojos en la oscuridad. Nac blanco. Levant las manos y las mir despacio. Culpable de los cargos. Soy un bastardo blanco que no es bueno, siempre lo he sido, siempre lo ser. Nunca podr cambiar eso. Y sabes lo que eso significa? Nunca te atrevas a confiar en m. En el momento en que lo hicieses, podra herirte. Al igual que Brandon. Indigo se esforz por hablar, pero no haba palabras. Se llev una mano sobre sus ojos y finalmente logr: Oh, Jake, no es as! No es as en absoluto! Es exactamente as. No tena ninguna posibilidad contigo, por el infierno, desde el primer da. Nunca me diste ni una. Su voz vibraba. Sabes cmo me sent ese dia junto a la tumba de Wolf, cuando me dijiste que pensabas que la sorpresa que te esperaba en casa era una paliza? Tienes alguna idea de cmo me duele, saber que creias que yo era capaz de eso? No por nada de lo que alguna vez hice, pero slo porque soy blanco? El dolor brutal de su voz se qued en el aire mucho tiempo despus de que dej de hablar. Crees que no puedo sangrar, Indigo? Bueno, djame decirte algo. Me duele tanto como a ti, el ser juzgado y condenado a causa de mi piel. Su voz rastrill sobre ella. Y ya que estamos en el tema de la raza, quizs deba arrojarte a la cara algo de t verdad. T no ests orgullosa de tu sangre India. Un incidente, eso es lo que eres, condenadamente casi blanca, pero no del todo. Una squaw que nunca estar a la altura.

Las palabras le llegaron cortantes, como un latigazo. A pesar de todo, ella segua negndo con la cabeza y grit: No, no reconoci la verdad en ellas. Toma una mirada larga y dura dentro de ti, cario. Un viaje interior, no es eso cmo lo llamas? Realiza el tuyo con los ojos cerrados. Tal vez yo soy un hijo de puta, que no sea tan bueno, como te crees que soy, pero por lo menos veo mi lado oscuro. Te has vestido a ti misma con todo ese frgil orgullo, haciendo equilibrios, enfrentandote a ti misma contra los hombres, escondindote detrs de la ropa de Squaw, para no volver a cometer el error de olvidar lo que eres. Brandon te mostr lo que podra sucederte si te salieses de tu sitio. Indigo apret las manos sobre las orejas. Cierto o no, no quera escuchar esto, no lo poda soportar. Basta! No, por Dios, no me detendrs. Si tengo que frotar tu nariz en la verdad para que este matrimonio funcione, lo voy a hacer a cada maldita hora de todos los das hasta que abras los ojos y te encares con la verdad. Ella sacudi la cabeza. Ests en un infierno de lugar, no? No puedes decidir a quin odias, que es peor, a m o a ti misma. No, por favor, no Su voz vibrante, con disgusto, dijo: Cmo puede tener esto algn sentido para ti? T? Una squaw de nada? Has estado caminando en la cuerda floja desde el segundo en que te casaste conmigo. Correccin! No caminando, arrastrndote. As que no aciertas en nada. Tu madre lo consigui con tu padre. Es posible que le obedezca, al final, pero ella no tiene miedo de defenderse a s misma. Pero, t te atreves? Claro que no! T ests casada con un hombre blanco. Indigo se agarr a la colcha y la abraz a su alrededor, sintiendo como si fuera lo nico que la mantiene unida a la realidad. Los nicos sonidos que rompan el silencio eran sus sollozos y la respiracin irregular de Jake. Ella dio un respingo cuando l volvi a hablar. Dnde est t cuchillo, Indigo? Desde el da que te casaste conmigo, lo dejastes de usar. Tus padres dicen que solas practicar con l todos los das.

Ella contuvo el gemido del aire. Yo-Yo pens que no te gustara que yo siguiera hacien-do-lo. l solt una risa temblorosa. Es cierto. Con un cuchillo en la mano pareceras mas India an, no? Y hablando de animales Qu mujer blanca puede hacer eso? Hizo un gesto hacia la ventana. Y no podemos olvidarnos de Wolf. La verdad es que dejar la ventana abierta para l, porque t crees que su espritu est ah fuera, que siempre va a estar, y quieres que l sepa que no has cerrado tu corazn a l. Cuando te pregunt, es lo que me dijiste, sino que no podas venir a mi de frente y decirme que, la verdad? Es una creencia india. Te hace sentir inferior. No es as? Sus ojos le exigan una respuesta. Cuando ella no dijo nada, continu. Tenas miedo de abrirte a m acerca de cualquiera de esas cosas, por miedo a que me despierte y vea lo que realmente eres. Una squaw. Tres cuartas partes de blanco, pero aun as, nada ms que una india. No eres nada!!! La acusacin la dej desnuda. En el ojo de su mente, ella se vio con ms claridad en ese momento de lo que nunca pudo. Yo no soy un nada! Cmo te atreves a decirme eso? T no eres blanca. En tu mente, eso que te hace ser nada. Ella lo mir, incapaz de aceptar lo que estaba diciendo a pesar de que saba que era verdad en parte. No, yo estoy orgullosa de ser Comanche. Palabras, se burl. Que bien suenan. Y t trataste de vivir asi. Fue t seguro, no? Si llevabas las pieles como una bandera, por la gloria de Dios, ese horrible sombrero, ningn hombre blanco te va a mirar, quien va a querer casarse contigo? Dios no quiera que suceda. Brandon y sus amigos te mostraron cmo un hombre blanco te tratara, no es as? Ella se pas una mano por los ojos. Entonces llegu yo. Se puso de pie con los puos apretados a los costados, los msculos agrupados en sus brazos fuertemente delineados por debajo de la capa de bronce de la carne. Y yo te quera a t, con los cueros y todo. Un hombre blanco que no iba a correr en direccin contraria. Un hombre blanco que a tu padre le gustaba, lo que me hizo an peor. Yo supona un problema para t, desde la segunda vez que pusiste los ojos en m.

No importa lo bien que te pude tratar, porque t sabas que yo tenia un lado malo. Lo tena porque soy blanco. Su mirada se dirigia a travs de la penumbra, tan oscura como la obsidiana. Ella gimi y trat de ahogar el sonido con la palma de su mano. Hizo un gesto con la mano. Y eso nos lleva a ahora, no? Una squaw a punto de ser utilizada por un hombre blanco. Quien soy yo, de verdad, no cuenta.. Todo lo que puedes ver es el color de mi piel. Se pas en un suspiro. Me siento como el infierno por eso, pero esta es la piel con la que nac. Camin lentamente hacia ella. Qu se supone que voy a hacer ahora, Indigo? Comenzamos con que te pongas de rodillas ante mi? Ah es donde pertenecen las indias, verdad? No quiero decepcionarte otra vez. Ella fij sus ojos horrorizados en l. Oh, s, he odo lo que l te dijo ese da, cada palabra fea, enferma, horrible. Vamos. Chasque los dedos y apunt al suelo. Aqu mismo, en frente de m. Vamos quiero ver cmo te arrastras. No es esto lo que has estado esperando? Para m, para que vea lo que realmente eres y te trate de la manera que Brandon hizo? Eso no es justo, susurr con voz trmula. Justo? Ha sido justo para m? pregunt con voz tensa. ndigo se le qued mirando borrosamente a travs de las lgrimas. Ella no haba sido justa con l, ni una sola vez, desde el principio. Oh, Jake, perdname. Por favor, perdname. S que me he portado mal. Lo siento Sus ojos, oscuros y llenos de sombras de tanto dolor, la miraron un momento infinitamente largo. Luego susurr: Si lo sientes, realmente lo sientes, ponte de rodillas y dmelo. Prueba para m y para t misma, aqu y ahora, que t sabes que no soy igual que Brandon Marshall. Indigo cerrando las manos en los puos. T no eres como l, solloz. Yo s que no lo eres.

Prueba eso. Da la cara, haciendo la nica cosa que mas te aterra y djalo al fin detrs, exhort, con la voz entrecortada. Confa en m, y averigua de una vez por todas lo que yo creo que es bueno para una piel roja. Te lo juro por mi vida que no te arrepentirs. Los recuerdos se deslizaron por la mente de Indigo, feos y duros. Se vio a los trece aos, de pie en un claro con cinco hombres que iban a por ella, todos decididos a hacer que se arrodillara ante ellos. Decididos a forzarla, a utilizarla. Puta India. El nombre se hizo eco en su cabeza. Ella mir al suelo, donde Jake le haba sealado, y pareca como si se tratara de un centenar de kilmetros de distancia. l no era nada como Brandon Marshall y sus amigos. Ella lo saba. Pero Dios la ayudara, no poda ponerse de rodillas ante l. Sus hombros se movieron de un tirn por los sollozos, exclam. Yo-yo no puedo. Por qu? Yo, tengo miedo, admiti. No debera tenerlo. S que no debera tenerlo. Pero no puedo evitarlo. Tengo miedo. Su rostro cincelado por el dolor, la mir por un momento. Despus suspir. Gracias, por poco o por mucho, por lo menos. La verdad, por una vez. Yo no creo que nunca te haba odo decirlo. Las dos palabras ms difciles en nuestro idioma, verdad? tengo miedo. Con esto, se volvi hacia la puerta. Se lo imagin caminando hacia fuera y no volver jams. Su nudo en el estmago era ya una bola de dolor. Adnde vas? Tir la puerta de atrs con tal fuerza que golpe la pared. Detenindose en el umbral, dijo, Me voy, por el infierno, antes de hacer algo de lo que mas tarde me arrepienta. Tir frenticamente en la colcha, tratando de reunir los pliegues sobrantes. Jake, espera. Por favor, espera. Deja que me explique. Explicar? Para mi est claro cmo el cristal. Se ech a rer con dureza. Sabes lo que es la angustia? Yo podra haberte tenido, chasque los dedos, tal que as. Si no me importasen tus sentimientos, podra haberlo hecho probablemente una docena de veces al da durante estas ltimas tres semanas. Eso hubiese pasado, si a mi no me hubieras importado.

Con esa frase de despedida, sali. Un instante despus, la puerta dio un golpe. Ella inclin la cabeza y se balance de lado a lado, sintiendo al fin verdadero miedo. El dolor en su interior era casi ms de lo que poda soportar. l se iba, y ella no lo culp. Era probable que no volviese a verle. Y por qu no? Ella no le haba dado una sola razn para querer quedarse. Las palabras que l le haba lanzado se reproducan una y otra vez en su cabeza, una y otra vez, teniendo ms y ms sentido cada vez que las escuchaba. Un squaw de nada. Poco a poco, dolorosamente, se dio cuenta de lo que Jake haba estado tratando de hacerla ver, no es que l tuviese la opinin de que ella fuese humilde, ella fue la que le dio esa visin de si misma. Imagenes de l inundaron su mente. Su sonrisa perezosa. La forma en que sus ojos se calentaban cuando la miraba. Probblemente se haba ido ahora hasta el arroyo para recoger sus botas. Luego volveria seguramente para recoger sus cosas. Y luego se ira, porque ella no poda decirle que quera desesperadamente que se quedase.

CAPTULO 21
La casa estaba a oscuras cuando Jake regres. Despus de cerrar la puerta, se par hasta que sus ojos se acostumbraron a la oscuridad. La luz de la luna se filtraba por la ventana, la dorada madera barnizada de los muebles con toques de plata. Escuch el silencio, y luego cerr los ojos en una ola de pesar. Haba esperado que estuviese aun aqu despus de todas las cosas terribles que le haba dicho a ella? Abrindose paso a travs de las sombras, Jake busc a tientas el sof y se derrumb sobre l. Es sorprendente cun clara la mente del hombre podra conseguir volverse despus de estar sentado fuera en la oscuridad durante una hora, y de congelarse el trasero. Echando hacia atrs su cabeza, se qued mirando el reflejo de la luna en el techo. Rayos de luna. Una nia que caminaba sobre rayos de la luna. Las lgrimas llenaron sus ojos. Jess, qu hijo de puta que era. Qu derecho tena l a destrozarla? Jake apoy un codo en el brazo del sof y se cubri los ojos con la mano. Cada palabra desagradable que haba dicho rebotaba a travs de su mente. No le haba dejado a ella ni una pizca de dignidad o una ilusin. Como si ella fuese la nica persona en la tierra que se esconda detrs de una mscara? Era lanzar piedras a su propio tejado. Por qu? Por qu en nombre de Dios, haba perdido los estribos de esa manera? l haba hecho sonar como si tres semanas sin sexo fuesen una eternidad, como si ella le hubiese utilizado para felpudo todo el tiempo. Pobre viejo Jake. Era un maltratado hijo de puta. Pensaba que los rboles le impedan ver el bosque? Dnde diablos estaba metida su cabeza? En su culo, pens. Qu poda esperar de una chica inexperta y asustada? Que rodase sobre su espalda y se abriese de piernas despus de conocerle menos de un mes? Y ahora qu? Supona que podra ir a casa de sus padres y arrastrarla de vuelta a casa. Despus de todo, ya no tena que preocuparse acerca de lo que pensase de l. Esta noche, haba cado tan bajo como era posible. O podra hacer algo decente y dejarla libre. El matrimonio podra ser anulado. Poda salir de su vida y dejarla con la poca dignidad que aun no haba destruido. Un squaw, nada. Por qu le haba dicho eso? A veces los sentimientos ms profundos de una persona eran demasiado dolorosos para exponerse a la luz del da. Pero si hubiera dudado? Diablos, no. Todo en lo que l haba sido capaz de pensar era en el dolor en su ingle. May Belle le haba dicho una verdad como un templo, el cerebro de un hombre, estaba entre sus piernas. l haba sido un prncipe, Indigo estaba en deuda, y l se haba empeado en conseguir su recompensa.

Algo fro y hmedo toc los pies de Jake. Entonces se inclin para mirar a Sonny olisqueando a su alrededor. Indigo no hubiera dejado al cachorro atrs. Pas del miedo a la esperanza, se sent erguido y lanz una mirada por encima del hombro. Temblando como un nio perdido, se puso de pie en las sombras de la sala, un espectro envuelto en chenilla blanco, su pelo rojizo encendido por un rayo de luna. Todava ests aqu?, dijo estpidamente. Ella se desliz hacia delante unos pocos pasos. Yo e-esper para poder verte an-antes de que te fueras... El pecho de Jake se contrajo. Qu esperaba? Una invitacin para quedarse? l se dio la vuelta y se cubri los brazos sobre las rodillas, acariciando la cabeza de Sonny con la mano colgando. Las lgrimas le hicieron cosquillas en las mejillas. La ltima vez que haba llorado fue sobre la tumba de su madre. Eso pareca adecuado, por segunda vez en su vida, estaba perdiendo la persona ms importante en su mundo. Parpade y rez para poder pensar en algo que decir, para poder convencerla de que le diera una oportunidad ms. No haba Dios en el cielo. La nica palabra que vino a l era su nombre. ndigo. Hace un mes, esa palabra slo haba conjurado imgenes vagas de color azul oscuro. Ahora, pens en las canciones del viento y las margaritas, en los rayos de la luna y el aullido de los lobos, de dulzura y pureza. El le haba hecho a ver la fealdad dentro de s misma. Cmo se haba atrevido? Con la intencin de pedirle perdn, Jake dijo, Indigo, yo Ella di un paso adelante. No, no! Por favor, no lo digas! Se retorca las manos en los pliegues de la colcha. Temblaban tanto que tena miedo de caer, le dio la vuelta al sof y fue a pararse frente a l. Antes de que l adivinase lo que iba a hacer, se dej caer de rodillas y dej caer la colcha de chenille por sus delgados brazos. Con un sollozo estrangulado, exclam: Yo-Estoy hablandote de rodillas, te lo suplico. Me p-perdonas? Oh, Jess, no lo hagas. Jake la agarr por los hombros. Los temblores que sacudan su cuerpo hacan que vibrara en sus brazos.

Su rostro pequeo y desencajado, y ella conteniendo la respiracin por un momento, tratando de ahogar sus sollozos convulsivos. T no eres cmo Brandon. Yo siento hacerte pe-pensar eso. Cario, no quiero que hagas esto. Levntate de ah. Perd los estribos y te he hecho dao, cuando yo no tena Ella neg enfticamente con la cabeza. No! -gimi. Tdo lo que has dicho Es cierto. La-la mayor parte es verdad. Que yo me s-se senta como si no fuera nada. Contuvo el aliento de nuevo, mientras le miraba con lgrimas en sus ojos hinchados, suplicantes que brillaban como plata de luna. Un sollozo se escap, el aire silb de sus pulmones en un torrente de lgrimas. Y e-entonces llegaste tu. Y comenzarte a hacerme sentir cosas. Levant las manos temblorosas como si no pudiese expresar todo slo con palabras. P-Por favor no te vayas. Si me das una oportunidad ms, Yo voy a ca-cambiar. Ya lo vers. Realmente lo har. No voy a tener miedo de ti nunca ms. Y no voy a pensar sobre las margaritas. Y yo n-no volver a mentir. Y aunque yo piense que me vas a golpear, no volver a encogerme. Mil palabras llenaron la garganta de Jake, pero no poda obligarlas a salir del nudo de vergenza que se haba formado en su interior. Querido Dios, qu haba hecho con ella? No iba a dejarla. Por alguna razn, lo que ella deca le dola ms que cualquier otra cosa. Ella haba tenido miedo, y en vez de tranquilizarla, le haba gritado. Como no poda hablar, l hizo lo nico que saba hacer y se desliz del sof. Con brazos temblorosos, la abraz y hundi el rostro en su pelo sedoso. Durante varios segundos, se esforz por decir algo, cualquier cosa. Cuando por fin lo logr, todo lo que poda salir era su nombre y dos palabras, Te amo. Buscaba a tientas las palabras, cmo era tpico en l. l no era muy bueno con la palabras, nunca lo haba sido. Esas dos palabras no eran particularmente profundas, y el no esperaba que hiciesen magia, pero lo hicieron. ndigo envolvi sus brazos alrededor de su cuello y se aferr a l, susurrando: Oh, Jake . Te amo, tambin. No haba duda de su miedo, poda sentirlo en la rigidez de su cuerpo y la naturaleza de los latidos de su corazn. l saba lo que le haba costado acercarse a l como lo haba hecho, desnuda y de rodillas. Que hubiera encontrado el coraje para hacerlo, haca an ms valioso ese gesto. Tambin le dijo lo mucho que lo quera. Ojal pudiera encontrar las palabras para decrselo.

Jake apret sus brazos alrededor de ella, haciendo gala de la sensacin de su piel aterciopelada debajo de sus manos. Traz la escalera frgil de sus costillas y le sonri a la forma en que pareci encogerse debajo de su tacto. Valiente como ella sola, pero aun con un largo camino que recorrer para dejar atrs su miedo. Pero no era eso lo que en realidad era el amor, asumir riesgos? Ella se ech hacia atrs. Sus ojos grandes y luminosos le buscaban a travs de la penumbra. Me perdonas? Se que va a ser un d-duro camino. Jake se sinti caer por un agujero vertiginoso. Con mucho disgusto record como se haba comportado con ella esa ultima hora, y deseo echar atrs en el tiempo, para haberlo evitado. Que Dios la bendiga, l seria capaz de dormir sobre una cama entera de piedras, si eso la hiciese feliz. Creo que la pregunta aqu es si t me puedes perdonar. El dolor en su expresin le daba ganas de patearse a s mismo. No era la roca o las margaritas o que tuvieses miedo. Lo que me parti fue que todava no estabas lista para hacer el amor. No puedo disfrazar que ha sido mi maldito orgullo el que te ha golpeado. En honor a la verdad, es que he tenido un dolor y una gran necesidad de ti desde el momento en que te puse los ojos encima, y despus de tres semanas de dormir contigo y de tenerme a m mismo bajo control para no tocarte, a sabiendas de que tenia todo el derecho del mundo a poseerte, pero no quera obligarte pero al fin me pudo mi deseo por t: Se interrumpi y trag saliva. He sido un maldito egoista. Lo siento. Yo estoy lista para t, proclam con voz trmula. Ella hizo un gesto vehemente. En verdad, lo estoy. Jake se ech a rer por lo bajo. No era exactamente que ella rezumara entusiasmo. Las puntas de sus pezones le rozaron el pecho, y sinti la sacudida en la ingle. Con un esfuerzo tenso, dijo, Tienes alguna idea de cunto te amo? Y lo mal que me siento acerca de las cosas que te dije? Ella tom aire. Era todo cierto. Prcticamente todo lo que me has dicho. Salvo la parte en que has dicho que te comparo con Brandon, t no eres como l. Me-me has conocido mejor que nadie en toda mi vida... Su boca empez a temblar y los hoyuelos de la barbilla. Es a-algo as como tener miedo en la oscuridad. No-no se sabe lo que se esconde all realmente, pero no se puede dejar de sentir miedo. No puedo dejar de pensarlo. El dolor en el pecho de Jake se intensific.

Tom aire y se precipit adelante. Cuando mi padre me pidi que me casase contigo, pens que quizas-tendras Ella cerr los ojos e hizo un suave sonido de su garganta. No es lo mismo para los hombres. Cuando se casan, siguen siendo el jefe. Pero una mujer no tiene ningn control, y si ella es feliz depende totalmente de su marido. Se esforz por tragar. Algunos maridos piensan en sus esposas como posesiones, qu slo son buenas para servir a sus necesidades, y tener bebs, y cuidar de la casa. Jake saba que haba aparecido culpable de lo que ella le contaba. Es mil veces peor en las indias si se casan con hombres as. Un milln de veces peor, porque son personas que a nada ni nadie les importa la forma en que son tratadas. Jake intent hablar, pero ella lo interrumpi. Es cierto! Lo he visto. Los hombres blancos casados con indias las tratan peor que a perros. Y yo tena miedo. Su voz se apag. Yo no te conozco muy bien. Ella lami su labio superior y suspir. Tena miedo de hacerte enojar, quera hacerlo todo bien. Y- Su mirada se alej de la suya. Y yo tuve miedo de que no fueras muy agradable cuandocuando-empezaste ha prohibirme cosas. Prohibirte cosas? Por lo menos era un paso adelante, horrible. Jake se inclin y cogi la colcha. El cogi un pico, le sec el labio superior y mejillas llorosas con la tela. Poda sentir la humedad en el pecho, donde las lgrimas se haban escurrido, resbalando hasta sus senos. La obediencia ciega al marido es parte. Eso no era una mentira. Es sin duda el camino de la gente de mi padre. La mujer es sumisa para todo. Suena horrible, pero esa es la costumbre. As es cmo una mujer honra a su marido y l lo reconoce en ella con con gran respeto. Aun es ms horrible cuando una mujer se casa con un hombre blanco que la desprecia. Se pas la palma de la mano frotando sus ojos. Yo no tena manera de saber cmo me trataras. Oh, mi amor Un escalofro ms, la recorri. Una vez que f-fumos a una feria en Jville, y un ca-cazador lleg all con su squaw. Ella derram el plato de comida que le compr. Fue slo un accidente, pero se comport como si ella lo hubiera hecho a propsito. l la insult vilmente, y le dio patadas por tirar su dinero. Entonces le dijo que se pusiese de rodillas, y a cuatro patas, se comiera la comida

que haba cado sobre la tierra. Las dems personas, de pie, alrededor se rean porque ella lo hizo. Se echaron a rer. Un mundo de angustia se reflejaba en sus ojos brillantes. El cazador se jact de que ella siempre iba hacer lo que l ordenase. Una estpida squaw, la llam. Se cubri el rostro con las manos. Slo ahora, s que t no eres as. Pero yo no poda dejar de sentir miedo. A veces, mi padre es demasiado confiado. Debido a que slo tiene bondad en su corazn, slo ve lo bueno en los dems. Tena miedo de que se hubiese equivocado contigo. Lo siento tanto. Reuni a su alrededor la colcha, envolvindola y la llev en sus brazos, moviendose algo tambaleante. Trat de imaginar cmo ella vea el mundo, cmo se senta, sabiendo que los hombres podran maltratarla, tan slo si ella les daba la oportunidad. Se acord de su palidez durante su boda, su miedo tembloroso despus, y l la entendi ahora como nunca lo haba hecho antes. Sin embargo, all estaba ella, desnuda y de rodillas, pidindole perdn? Indigo, yo soy el que lo siente. Se alis la mano por el pelo. Lo siento. Jake se meca con ella. Envolviendola en sus brazos, se senta tan perfectamente bien. Increble y perfectamente bien. No quera volver a dejarla ir. Se sec la mejilla en su pelo. Luego inclin la cabeza y acarici el camino a la dulce curva de su cuello. Si un rastro de zorrillo se qued, no pudo olerlo. Estamos de acuerdo en perdonarnos el uno al otro? pregunt con voz ronca. O debemos pelear por eso? Ella lo recompens con una sonrisa hmeda, y estrangulada. l la atrajo suavemente a sus pies. No estaba seguro si estaba temblando de fro, de los nervios o el fro, escondida entre los pliegues de chenilla a su alrededor. Mirando hacia abajo a la cara, que se haba vuelto tan preciosa para l, pens Jake en la squaw que se haba arrastrado de rodillas para comer su comidaen el suelo. Quera alejar de la memoria de ndigo el miedo, de que eso haba ocurrido, para siempre. Sin embargo, saba que las palabras solas nunca seran suficientes. Movi las manos hacia arriba y abajo por sus brazos, Jake susurr, Quiero que te quedes de pie donde ests. No te muevas y no hables. Lo hars? A pesar de que pareca perpleja y preocupada por sus palabras, ella asinti con la cabeza. Jake le dio un apretn tranquilizador hombros, y luego la solt. Lo que iba a hacer iba completamente en contra de su naturaleza. Hasta este instante, de hecho, se haba mantenido firme y luchara hasta la muerte antes de que siquiera lo considerase. Despus de tomar una respiracin profunda, se dej caer de rodillas delante de ella.

La primera sensacin que afect a Jake era la humillacin, una oleada tras otra de la misma. Luego bochorno. No era un hombre de grandes gestos, pero tampoco tena la elocuencia necesaria para llevarlos a cabo. Ahora que estaba aqu abajo, no poda pensar en una maldita cosa que decir. Ni en slo una maldita cosa. Ella pensara que estaba loco. Qu se supone que l era .un loco de amor?. Ech la cabeza atrs para mirar hacia ella. Sus ojos se llenaron de lgrimas otra vez, pero, obediente como siempre, ella no hablaba. No tena que hacerlo. Jake poda ver la expresin de incredulidad en su mirada, y eso le dijo todo lo que necesitaba saber. Ya no se senta un idiota. Inclinndose, se agarr con sus manos alrededor de los tobillos de huesos finos y la bes en la parte superior de sus pequeos pies. Oh, no ... exclam. Jake, no La liber, poco a poco se enderez. Su voz llena de emocin, dijo: Eso es lo que este hombre blanco piensa, que su squaw es demasiado buena para l. Ella se cubri el rostro con las manos y comenz a llorar, el llanto que vena de su pecho, era seco y sin lgrimas. Sus piernas se doblaron. Jake la tom cuando ella cay al suelo. Sostenindola acunada en sus brazos, la meci y le acarici el pelo. Tan difcil como lo fue para or su grito, l saba que las lgrimas haban tardado seis aos en llegar, y que nunca podra poner a Brandon Marshall en el olvido por completo hasta que ella misma purgara el dolor. Entre sollozos, ella comenz a hablarle de ese da. Jake casi podra visualizar el claro del bosque y los cinco hombres que la haba atrado all. Indigo, a los trece aos. La humedad le quemaba en los ojos de Jake. A los diecinueve aos, ella era todava una nia de muchas maneras, blindada como lo haba estado del mundo exterior en Tierra de Lobos. Nunca haba conocido a alguien tan puro de corazn. Cmo de inocente y confiada ella deba haber sido, como una adolescente enamorada por primera vez? Su corazn se rompi un poco por la nia que fu y por la mujer que ahora tena en sus brazos. Su nico pecado haba sido nacer. La traicin de la que haba sido objeto ella, impact contra Jake. Ella haba adorado Brandon y confiaba en l. Hasta que la llev a la trampa en el claro, Aquel hombre la haba tratado como a frgil vidrio, con una lluvia de floridos elogios. Era de extraar que ella se asustase al sentirse de nuevo de esa manera, otra vez con otro hombre blanco? De repente, el perro era capaz de verse a s mismo a travs de sus propios ojos y entender la incertidumbre que deba haberla afectado. Era lo que pareca ser, un hombre amable y

gentil, que realmente se preocupaba por ella? O era un monstruo peligroso jugando a un juego cruel de gato y el ratn? ndigo, susurr. Quiero que me escuches y escucha bien porque no quiero que te olvides de esto. T eres la persona ms hermosa que he conocido. El ltimo lugar donde debes estar siempre es de rodillas ante mi, o ante cualquier otra persona. Perd los estribos, y te dije cosas que no debera haberte dicho. Pedirte que te pongas de rodillas es imperdonable. Quiero que pongas de nuevo tu cuchillo en la cadera a partir de maana., entiendes? Y no me importa si le hablas a todos y cada uno de los animales en el bosque. Una risa mojada atrapada en su garganta. Muy bien.Dijo ella. Y otra cosa, aadi con voz ronca De aqu en adelante, es mi deseo, mi comando, mi ordensonri y se apart el pelo de sus hermosos ojos, que nunca me obedecers cuando mis deseos se pongan en una situacin que te humilla. Nunca. Ella le dio una mirada inquieta. Pero t eres mi marido. Tengo que obedecerte, siempre. Jake le cogi la barbilla. Eso no es importante, cuando tengas que sacrificar tu dignidad. l perda su mirada en su rostro. Lo digo en serio. Voy a tallar esta orden en la piedra, si tengo que hacerlo, porque no quiero que lo olvides. Tu orgullo significa mucho ms para m que la obediencia ciega. Si yo soy siempre tan estpido como para hacerte algo degradante, quiero que me lo digas, para ir directamente al infierno. He sido claro? S, murmur. Muy claro. Plenamente consciente de que l le peda algo que iba en contra de todo lo que ella crea y, que probablemente nunca lo hara si el momento nunca llegase, Jake dijo: Jramelo. Ella pareca indecisa. Jake, yo Jralo, insisti en voz serena. En este momento, quiero que empecemos de nuevo. No quiero que vuelvas a recordar a la pobre squaw comiendo de la tierra y no quiero que te

preocupes de que eso pueda pasarte a ti. l le cogi la barbilla de nuevo y le dio una pequea sacudida. Jramelo. Yo-Te lo juro, respondi finalmente. Yo no creo que sea correcto, pero te lo juro. Esta bien para m, y ya que soy el marido en este hogar, es la forma en que va a ser. Jake la levant de su regazo y se puso en pie, atrayndola con l. Su mirada se desplaz hasta los hombros temblorosos. Vas a ser mi muerte , dijo l con voz ronca. Sin fuego encendido, esta casa es tan fra como una tumba. Se ech hacia atrs y se frot la cara con las palmas de las manos. Levant una esquina de la colcha para secarse las mejillas de nuevo. Cuando el ltimo vestigio de humedad se haba ido, l se inclin para besar sus ojos brillantes cerrados y la cogi en sus brazos. Cuando lleg a la habitacin, l la baj a sentarse en la cama y se dirigi a la silla a por su camisn de franela. Yo no voy a necesitar eso, dijo con voz temblorosa. Jake se volvi hacia ella y se qued inmvil. Ella se sent en un rayo de luna. La colcha estaba en pliegues alrededor de las caderas. Se vea tan hermosa con su cabello suelto alrededor con brillos de plata, como fundido con la luna, las puntas oscuras de sus senos, asomando orgullosos a travs de sus mechones. Su mirada cay a su esbelta cintura, que flua suavemente hasta sus bien redondeadas caderas y los muslos giles. Indigo... Se encogi los dedos en la franela. Cario, no tenemos que Yo quiero, insisti en un hilo de voz. De verdad. La boca de Jake se curv en una sonrisa. l haba recibido invitaciones ms entusiastas. No creo que esta noche sea Por favor? No quiero sentir miedo. La franela resbal de los dedos entumecidos de Jake y cay olvidada en el suelo. l no era un santo, no lo era. Ests segura?

Ella respondi con un gesto de determinacin. Jake dio un paso hacia ella. Maldita sea, cmo iba a resistirse? En verdad, Indigo no estaba del todo segura de nada. Todava estaba tan asustada como lo haba estado haca slo dos horas. Pero ella amaba a este hombre, y si tena que acostarse con l para que no se fuera, estaba dispuesta a hacerlo, esta noche y cada noche. A medida que se acerc a ella, el miedo subi a la garganta y sinti cortarse su respiracin. No era muy positiva pensando lo que esperaba que l hiciera. Pensaba que iba a iniciarla de inmediato, besndola, y empujndola sobre la cama, y empezando a agarrarla en sus partes ntimas. Pero en lugar de sus peores pronsticos, l se agach frente a ella. Quera cubrirse, pero se lo neg a si misma, apretando los puos en la colcha. En el claro de luna, sus ojos oscuros estaban plagados de destellos de plata. Su mirada se mova lentamente sobre ella. Fueron los segundos ms humillantes de su vida. Tienes alguna idea de lo encantadora que eres? Le toc con la mano a la mejilla, y luego remont la nariz y los labios con un dedo suave. A veces durante la noche me despierto y te encuentro aqu slo te miro mientras duermes. Temo hasta moverme por miedo a que te desvanezcas como un rayo de luz de luna borrado por una sombra. ndigo intent hablar, pero todo lo que sali fue un gemido suave. Se perda un dedo a travs de la clavcula. Querida, ests temblando como una hoja. Se esforz por tragar. Se sacudi el dedo pulgar en la boca. Tienes miedo. Ella hizo un gesto brusco asintiendo. Un poco. Jake contuvo una sonrisa. La mir dulcemente, ella, con los ojos cmo esferas gigantes de miedo, y sus rasgos tensos. La tom de los hombros, suavemente la acost de espaldas y se acomod a su lado, la parte superior del cuerpo apoyado en un codo. Coloc una mano sobre su cintura, inclin la cabeza para besar los ojos cerrados.

Hblame de tus margaritas, susurr mientras perda sus labios en su oreja.Son de color blanco, rosa, rojo? Blancas, exclam ella, mientras los dientes de l raspaban en el lugar sensible debajo de la oreja. Blanco-Blanco con los centros amarillos. Dnde estn? En una ladera? Indigo apret los prpados cerrndolos mejor, tratando desesperadamente de que apareciesen las imgenes para no sentir los dientes de Jake mordisqueando a lo largo de su cuello. Su aliento, un susurro suave, se apoder de su piel y envi escalofros por su espina dorsal. Estn en un prado. Mmmm?. l mordisque su garganta. Un prado grande? S. Con un arroyo que lo atraviesa. Ella sinti que sus dientes pellizcaban suavemente el comienzo de su pecho izquierdo, y sus ojos se abrieron de golpe. Cuando l haba descrito las cosas que hara con ella, no haba mencionado que iba a morder. No es que le doliese. Sin embargo le vio con horror congelado mientras mordisqueaba su camino hacia el pezn. Jake? Hmmm? Margaritas, Indigo. Slo cierra los ojos y piensa en las margaritas. Con pellizcos ligeros, cmo pequeas bromas, rode el pezn. Blanco con los centros amarillos, recuerdas? Indigo poda ver a su traicionera carne endurecindose y empujando con entusiasmo hacia su boca. Su cuerpo pareca no darse cuenta de lo que esperaba de l. Con cada paso, en crculos cada vez ms cerca de la cresta oscura. Entre los bocados pequeos, empez a hacerle cosquillas con la punta de la lengua. La punta de su pecho comenz a hincharse, y con cada latido de su corazn que palpitaba, como si toda la sangre en su cuerpo latiese en ella. Su lengua se movi por su piel dejndole un rastro de piel de gallina. El latido se convirti en un dolor agudo. Ella tom una respiracin irregular, se qued boquiabierta cuando finalmente se apoder de la punta hinchada. Esperando el dolor, se puso rgida, entonces gimi cuando un choque de puro placer sacudi todo su cuerpo. l se puso a darle pequeos mordiscos, y luego cogi la punta endurecida, firmemente, con sus dientes blancos y arrastrado su lengua sobre ella. Una vez, dos veces. Indigo se sacudi con cada pasada. No, no se exactamente agradable, pero tampoco exactamente desagradable.

Inquietante, tal vez. Discordante era una palabra mejor. No. Frustrante, as era como se senta. La haca querer, necesitar algo ms. Pero no estaba segura de qu. Algo as como cuando tena el antojo de algo y se comia todo a la vista tratando de satisfacer la necesidad. Slo que peor. Mucho, mucho peor. Con un gemido, ella le pas los dedos por su pelo grueso y se arque haca l. Ella sinti que l saba lo que estaba haciendo y creci la frustracin hasta que tuvo una buena idea al darle a su cabello un tirn. Ella odiaba ser objeto de burlas, y esto fue lo peor. Jake? En respuesta, l cerr la boca caliente alrededor de ella y le dio un tirn seco que apret hasta los dedos de los pies. Solloz y se aferr a l para salvar su vida. Oleada tras oleada de sensacin elctrica flua a travs de ella. Su vientre se hizo nudos y comenz a sentir suaves espasmos. En lo profundo de ella, un intenso calor comenz a nacer. Con hambre, pas a la otra mama y se amamant. Entonces l comenz a tomarle el pelo otra vez, mordisquendola con los dientes trazando nuevas lneas, hasta que se retorci con el anhelo de su boca cerrndose sobre ella de nuevo. Cuando l se alej se senta extraamente vaca y sola. Sus ojos buscaron la mirada de ella. Luego se inclin para besarle la frente. Confas en m? -pregunt en un susurro palpitante. S-S. Le tom el rostro entre las manos. Tienes miedo? S. El corazn de Jake qued atrapado en las emociones mltiples que nadaban en sus ojos. La confusin, el temor y anhelo. Haba tambin un mundo de amor brillando all. Mucho ms de lo que mereca. No hay necesidad de tener miedo. Lo que acabo de hacer, fue agradable? S, ms o menos, admiti. La primera parte fue-enloquecedora. La ltima parte era muy agradable, sin embargo. Muy bueno. El resto ser an mejor.

Lo prometes? Te lo juro. Ella le acaricio la mejilla con su mano. Cuando viene la parte que duele? Te lo voy a decir de antemano, como te promet. Le frot el pulgar a lo largo de su mandbula. Pero no quiero que te preocupes por eso. Va a suceder tan rpido, que casi no lo sentirs. Te va a doler mucho menos que el corte que te hiciste en el brazo. Sus ojos se abrieron a los suyos. Y nunca, doler de nuevo? Nunca ms. La ternura en sus ojos alivi a Indigo de una manera qu las palabras no podan. Su pecho roz sus senos y env un escalofro a travs de ella. Quera sentir su boca en ella, pero le daba vergenza pedrselo. Con manos temblorosas, apret los puos en su pelo y le tir de la cabeza acercndosela, dicindole con su cuerpo lo que no poda decir con palabras. La complaci con una minuciosidad que la dej dando giros vertiginosos. Entonces abandon sus pechos y busc su boca. Indigo se senta como si se estuviera derritiendo con l. Le pas las manos por encima de los msculos apretados de sus hombros y abri los labios para concederle entrada a su lengua. Se encogi bajo la mano caliente alrededor de su cadera, sus dedos amasando, y luego acaricindola suavemente. Entonces sinti que su palma callosa se acercaba a su vientre. Muy delicadamente, las yemas de sus dedos se metieron en el nido rizado, en el vrtice de sus muslos. No tengas miedo, le susurr contra sus labios. l la convenci haciendo que separase sus piernas ligeramente. sta es mi chica. Sus dedos la tocaron ligeramente, con gran conocimiento sobre ella, llegando hasta el lugar entre sus piernas que tema que le doliese. Levant la cabeza para besar su cuello, le susurr: Dios, eres tan dulce. Slo tocarte me vuelve loco.

Perdida en un remolino de sensaciones, dej que su cabeza cayera hacia atrs para dar cabida a sus labios como seda. La necesidad la llenaba, y apret los muslos alrededor de su mano acariciante y levant sus caderas, sin saber qu era lo que quera. Jake s lo saba. Ella clav las uas en los hombros y se inclin a su espalda, su aliento que entraba en suspiros cortos, pequeos, rpidos. Jake sonri en la oscuridad iluminada por la luna, preguntndose de qu color eran sus margaritas ahora. Vio su rostro cuando l la trajo a su clmax. Una expresin de perplejidad absoluta toc su dulce rostro, y la hizo abrir las pestaas. En el primer espasmo, sus ojos se llenaron de miedo. Est bien, cario, tranquiliz l. Deja que venga. Otro espasmo la meca. El corazn de Jake qued atrapado en la confusin que ley en su mirada sorprendida. Cario, confa en m. Despus, mientras ella estaba all temblando y aturdida, y extraamente lnguida, Jake lleg a sus vaqueros bajndolos de golpe y se movi entre sus piernas. Cuando l agarr sus caderas, ella abri los ojos y lo mir desde debajo de los prpados pesados de pasin. Con toda su fuerza de voluntad, Jake se mantena bajo control. La quera. Nunca le haba dolido as una mujer. Despus de tomar esa atencin para alejar su pasado de miedo, despus de odiar sacudir su espalda pequea a la conciencia. Pero le haba prometido advertirla. En primer lugar, se decidi a revisar la situacin. Tal vez, slo tal vez, un milagro iba a pasar, y l podra entrar en ella sin causarle dolor. Empuj sus caderas hacia delante y se presion en ella. Su respiracin spera y desigual, Jake se moder en un poco ms. Odiaba hacerla dao. La verdad de Dios era que l no saba lo malo que sera. Se haba convertido en su hbito de evitar vrgenes en su cama, por lo que su experiencia en este campo era nula. Por cierto, aun con todas las buenas sensaciones que l haba traido a su cuerpo con su boca, l saba que ya estaba causando su malestar, y an no haba comenzado todava. Indigo, susurr con voz ronca. Ella centr ojos grandes y confiados en l. Ahora? le pregunt con una vocecita dbil. Antes de que ella pudiera tensarse, cosa que estaba seguro de que aumentara su dolor, Jake susurr: S, ahora, y empuj con fuerza a sus caderas hacia delante. Su cuerpo se puso rgido, y

ella dio un grito agudo. Jake estall en un sudor fro. Despus de hundirse en ella, la envolvi en sus brazos y se qued inmvil. Ella se aferr a su cuello. Me duele, exclam. Jake apret los dientes, en una agona de remordimiento, porque l traa el dolor y la culpa, ya que, a pesar de que saba que estaba haciendola dao, por el infierno, que no quera parar. Estar dentro de ella se senta lo ms maravilloso que cualquier cosa que jams haba experimentado. Su cuerpo le enfundaba con tanta fuerza. Eso por s solo le estaba empujando hasta el borde. Oh, Dios, Indigo, lo siento. Sin poder contenerse, movi de nuevo su cadera. Ella abri la boca y contuvo el aliento. Reacio a hacerle dao, Jake se oblig a ir an ms. Mientras yaca all, abrazndola, tratando de calmarla, la creciente presin en su interior explot, y le pas como a un joven Randy con su primera mujer. l cerr los ojos y se estremeci, dejandolo venir, gimiendo con su propio placer, ya que no tena un infierno de mucho ms que decir al respecto. Indigo jade de nuevo como inundada de su humedad. Con un pequeo suspiro, murmur: Oh mi amor!. Se senta la tensin drenandose fuera de ella. Entonces, como un baterista novato marchando a su propio ritmo, completamente ajeno al hecho de que ella estaba fuera de sintona con el resto de la banda, ondul sus caderas buscando su propio y primer climax. Jake no saba si rer o llorar. Su cuerpo se senta como un lugar hmedo, necesitado, y ahora ella era la respuesta? En sus brazos que se agitaban con debilidad, se suspendi por encima de ella, decidido a esperarla, aunque eso lo matase. Cunto podra dejarse llevar?. Su corazn estaba golpeando como un caballo a galope. En el claro de luna, poda ver las huellas de plata de las lgrimas en las mejillas femeninas. Ella levant la mirada luminosa a la suya. Una sonrisa de incredulidad, muy brillante toc los labios. Ella levant sus caderas en un abandono ingenuo, torpe, un poco fuera de centro, y sin la fuerza que l saba que iba a traerla a su placer. Pero an as, los msculos de su rostro se endurecieron. Con una alegre gemir, ella se retir, y luego choc contra l. Oh, Jake, susurr. Te amo. Oh, s Los pensamientos de Jake eran dispersos y fuera de lnea. Oh, no ... Pero entonces pens que todo hombre tena al menos derecho a un milagro en su vida, y al ver a su esposa inocente descubrir los placeres del amor en su primera vez,

Jake finalmente obtuvo el suyo, su propio milagro. Aunque pareciese increble, inadvertidamente, se sinti cmo un relmpago, el fuego pas a travs de su espalda. An temblando de su primer climax, sinti la presin de otro empezando a nacer.Volvi a sentirse tan duro como la primera vez. Con cuidado, se movi al encuentro de los impulsos torpes y pequeos de las caderas estrechas de Indigo, conjuntando el ritmo, lleno de dolor, y de un placer en el sonido de sus inestables gemidos y gritos agudos cuando ella experimentaba sus primeros choques de xtasis. Luego tir de l la pasin por la vorgine de ella. l asumi el control y establecio un ritmo ms magistral, que saba que iba a traer a su cuerpo mucho ms placer. Casi sonri cuando ella dobl las rodillas y junt las caderas entre sus muslos para absorber mejor el impacto. Era tan infinitamente preciosa, tan completamente sin malicia. Quera que esto fuese hermoso para ella. De repente, ella se arque y se puso rgida. El cuerpo de Jake respondi con una ferocidad primitiva. A medida que su segundo clmax en menos de cuatro minutos se sacudi a travs de l, tuvo dos pensamientos racionales sorprendentes. Uno de ellos era que tena que estar infringiendo algn tipo de rcord mundial que cualquier persona, no documentado en fenmenos de este tipo. El segundo fue un poco ms profundo. Despus de toda una vida de no saberse del todo cierto, ahora estaba absolutamente seguro de que haba un lugar como el cielo. No estaba en California, como haba credo haca aos, y contrariamente a la opinin popular, un hombre no tena que morir para llegar all. El cielo estaba aqu en la tierra. En los brazos de ndigo.

CAPTULO 22
El alba rayaba el cielo plomizo con mechones de luz, tocando el dormitorio con un brillo rosado. Desde detrs de sus prpados cerrados, Jake vio el color rosado y se pregunt si l haba muerto e ido al cielo despus de todo. Senta los pechos desnudos de Indigo contra su pecho y el muslo torneado estrechado entre los suyos. Si esto no era el cielo, ya no saba lo que era. Como a la ligera, como alas de mariposa, sinti sus dedos trazando las lneas de su rostro y se dio cuenta de lo que lo haba despertado. l estaba siendo estudiado. Se resisti a la tentacin de abrir los ojos. Si se diese cuenta de que estaba despierto, probablemente su coraje se convertira en tmidez. Le toc la nariz, siguiendo la cresta con un dedo tmido. Luego le explor la boca, la oreja, la textura de su cabello. Cuando ella se ech hacia atrs y rozando sus palmas de las manos sobre el pecho, estuvo a punto de sonrer. El pezn masculino era, obviamente, una curiosidad. La ternura le llen por dentro mientras jugaba con l, pues tena el suyo tratando de provocar la misma respuesta. Ella captur la punta y lo hizo rodar entre sus dedos. Alz las pestaas un poco. Sus grandes ojos se llenaron de asombro infantil. Evidentemente, aburrida de su pezn que no respondia, regres a cabo a su vello en el pecho y luego empuj las yemas en los msculos. A continuacin dirigi la punta de los dedos por su caja torcica. La respiracin de Jake qued atrapada cuando ella sigui la lnea del pelo en su vientre hasta su destino final. Un gesto pequeo frunci sus cejas delicadas, cuando envolvi su mano alrededor de su hombra dormida. Ella le dio un pequeo apretn tentativo. Su ceo se profundiz. Traz la corona con delicadeza. Confundiendo los tentadores toques femeninos como una llamada, su flcido apndice empez a ponerse rgido. Ella se qued inmvil, mirando hacia abajo a la barra hinchada que se encontr sosteniendo. Sus ojos se abrieron, y ella apart la mano hacia atrs como si se la quemase. Su mirada sorprendida vol a la suya. El juego haba terminado. Jake esboz una sonrisa. Ests en busca de problemas, seora Rand? Si es as, los has encontrado. El carmes inund su rostro, y ella comenz a escabullirse. l la tom de la cintura. A dnde vas con tanta prisa? Tena la esperanza de que fuera mi turno. Su rostro se sonroj un rojo ms oscuro. Ests despierto.

Bien despierto, Jake se dio cuenta que era la vctima de una seduccin no intencionada. Sac el otro brazo de debajo de la almohada y la imit, trazando las lneas de su cara y fingiendo asombro curioso. Poco a poco, camin hacia el pecho y explor su pezn. Qu tenemos aqu? -pregunt con voz ronca. Interesante, muy interesante. Tienen un uso especfico, o son slo para hacer bonito? Sus ojos se oscurecieron y se volvieron turbulentos cuando captur un pico duro y se lo pellizc suavemente. Jake desliz la palma de la mano en el pecho y lo levant. Inclin la cabeza, y lo prob con la punta de la lengua. Es delicioso. Te importa si tomo un bocado o dos, o tres? Sus labios se separaron y ella expuls un pequeo suspiro suave. Jake se ech hacia atrs y sonri. Egosta con ellos, verdad? Una caliente languidez entr en sus ojos, y sus pestaas se cayeron. Se inclin hacia delante para tomar su pecho con ms detalle en la mano. Lo cubri con la palma de su mano y se frot el pulgar por encima de su aureola. Y bien? Te comieron la lengua? S, susurr en respuesta tarda. S, qu? Eres egosta con ellas? No. Puedes mordisquear todo lo que quieras. Apret el brazo en su cintura, la levant un poco y luego la atrajo hacia s. Cuando su mama estaba dentro de una pulgada de su boca, l la solt. Mirando hacia arriba en sus oscuros ojos la pasin, susurr: Ayer por la noche, yo tuve que tomarte. Quieres hacerme un regalo a m ahora? Su mirada cay hasta su boca. Trag saliva y la apret an ms. Cuando l no hizo nada, ella emiti un quejido bajo en su garganta. Un rubor tmido se apoder de sus mejillas mientras se tocaba el pezn y se lo acercaba a l los labios. Con una ternura sin precedentes, la llev a la boca y observ las expresiones que se dibuj en su rostro mientras se amamantaba.

Era, sin lugar a dudas, el ms dulce, ms precioso regalo que haba recibido nunca. *** Eran las nueve y media, Jake no se haba ido a la mina, su esposa an dorma, y l no haba desayunado. Pero le importaba? Diablos, no. Jake se sent sobre el borde de la cama y puso un brazo al otro lado de ella. Tengo que irme, pequea arpa, susurr. Te he mantenido despierta toda la noche, te gustara quedarte en casa hoy? Mmmmmm...Un suspiroMe estas esperando a mi? dijo medio dormida Su besada e hinchada boca se curv en una sonrisa soadora. Sin abrir los ojos, murmur: Mmm, tirar la piedra, te lo prometo. Jake le acarici el cuello. Para qu es, de todos modos? Un encanto Comanche de algn tipo? Ella se acurruc ms profundamente bajo el edredn. No, un remedio, respondi ella aturdida. Entonces me quedara con l Con sus labios flotando debajo de la oreja, se qued inmvil. Con que o quien te quedaras? Mmmm. Con un beb. Su sonrisa se profundiz. As que no me molestes. Ahora que Jake pensaba en ello, record haber odo una vez que una piedra colocada en el lado del marido del colchn, puede acelerar la concepcin, la idea es que cuanto menos dorma un hombre, con ms frecuencia iba a hacer el amor con su esposa. De alguna manera, no crea que ese resultado hubiese sido la meta de Indigo, y se ri entre dientes. Maldita sea, nunca acabars de tirarla lejos. Te denunciar por esto. l mordisque el camino haca su boca. No es que yo est en contra de hacer bebs. Podemos empezar a trabajar en eso esta misma noche. Esta noche, ella estuvo de acuerdo soolienta.

Vamos a anotar que tenemos que tener una docena, dijo con una sonrisa. Un centenar, para cada uno. Si no he perdido fuelle para entonces, entonces podrar tirar la roca fuera! Mmmm. Una docena, s. Jake le dio un beso de despedida, luego se levant para mirar hacia ella por un momento. Dios, cuanto la amaba. Se pregunt si ella tena alguna idea de cunto. l dio a Sonny una caricia de despedida entre las orejas, y luego desliz su mirada a la ventana. Anoche, por primera vez desde la muerte de Wolf, ndigo se haba olvidado de abrirla. *** Ms tarde esa maana, cuando ndigo finalmente despert, fue a calentar un recipiente con agua para poder lavarse. Despus de vestirse, recogi su camisa arruinada y los pantalones vaqueros de Jake, y luego se dirigi a la quebrada, aquella ropa ola tan mal que era imposible de salvar. Minutos ms tarde, tuvo una pequea fogata encendida. A medida que arroj las prendas de vestir a las llamas, empez a recordar, mirando hacia atrs en el tiempo, en una noche de haca seis aos cuando ella haba quemado toda su ropa de mujer y prometi no volver a reconocer su sangre blanca. Metida entre los brazos de Jake haba borrado todo el dolor de su corazn. Se senta de nuevo bien del todo, y su mente san. Una sonrisa apareci en su boca al recordar la primera vez que haba visto a Jake. Si alguien le hubiese dicho entonces que menos de un mes ms tarde, l iba a ponerse de rodillas ante ella y besar sus pies, se habra doblado de la risa. Ahora que haba sucedido, sin embargo, no se rea. Y pensar que Jake, de todos los hombres que conoca, lo haba hecho. Le trajo lgrimas de emocin a sus ojos. Arroj sus calzones en el fuego y respir hondo. Era extrao cuando pensaba en ello. Durante mucho tiempo, se haba aferrado desesperadamente al poco orgullo que Brandon la haba dejado. Luego, con slo unas pocas palabras, Jake la haba despojado de ni siquiera eso. Sin embargo, ahora se senta glorificada. Era como si l la hubiese vaciado de la fealdad, para luego llenarla hasta arriba con slo cosas buenas. El humo molest los ojos de Indigo. Los entrecerr y se abraz a s misma, disfrutando del calor. El laurel era mucho ms escaso que el pino y ms difcil de cortar, es una madera dura que tenia un proceso lento de ignicin, pero tambin era el mas caliente, y el fuego de ms larga duracin.

Como el amor de Jake, pens. El suyo no era el tipo de quemar caliente y rpido, y luego esfumarse. A pesar de su incomodidad fsica despus de hacer el amor por primera vez, Indigo atac las tareas domsticas con entusiasmo cuando entr de nuevo en la casa. Aunque quiz slo temporal, esta pequea casa era el hogar de Jake, y ella quera que estuviese algo ms que ordenado. Cuando llegara del trabajo por la tarde, sera capaz de saber con slo mirar alrededor lo mucho que lo amaba y que estaba muy orgullosa de ser su esposa. Despus de cambiar la ropa de cama, Indigo haba decidido que hoy sera un momento perfecto para hacer una limpieza profunda, smbolo del nuevo comienzo, que ella y Jake haban hecho la noche anterior. Arrastr todas las alfombras fuera y las golpe con la escoba. Entonces, antes de barrer, decidi limpiar las cenizas de la estufa y la chimenea. Acab en la cocina primero, y luego se traslad a la sala de estar. De rodillas ante el hogar, se inclin para recoger las cenizas y el sebo. En el fondo del hogar, en lo ms profundo yacan los restos apenas quemados de un pedazo de papel. Indigo lo habra descartado si su mirada no se hubiese enganchado en el membrete parcialmente carbonizado. Una punzada de inquietud se arrastr hasta la parte posterior de su cuello. Ore-Cal ENTERPRISES? Su mirada baj desde las partes quemadas de la carta, a lo escrito con letra clara, y masculina. Querido Jacob: Te envio una mala noticia, me temo. Como me tema, mi investigacin posterior confirm mis sospechas. Estamos vadeando hasta las rodillas en la mierda. -Una gran parte del prrafo se quem e ilegible-. Termin con- para tener el trabajo sucio hecho. Si podemos, vamos a poner las pruebas bajo la misma nariz de padre y no lo llamar un trabajo bien hecho, hasta que pueda obtener el infierno, sacarlo fuera de all y regresar a casa. Es aburrido como el infierno estar aqu sin ti, y Emily no me da un momento de paz, preguntando cundo estars de vuelta para que pueda fijar la fecha. Ya no recuerdas a Em, tu novia? Ella est empezando a preguntarme por qu no la has escrito. Me tom la libertad de decirle lo mismo que le dije al padre, que estabas agobiado, y muy necesitado de vacaciones. Menos probabilidad de que nos descubriera de esa manera. Voy a llegar all tan pronto como me sea posible. Es ms seguro para mantener tu historia decirle a Lobos todo tan cerca de la verdad como sea posible y decirle que tu hermano va a venir a visitarte. Nunca hemos sido muy buenos en hacer -, nuestras explicaciones tiene que ser bien elaboradas. Ah, pero no eran por- los viejos tiempos? Hasta th-

Tu herIndigo comenz a temblar. Se qued mirando la carta y quiso que desapareciera. Cuando eso no funcion, la volvi a leer y or para que no pareciese tan incriminatoria por segunda vez. Jake estaba conectado de alguna manera a Ore-Cal ENTERPRISES? Cul fue el trabajo sucio de Jeremy refiere? Y quin era Em? Oh, Dios! Indigo puso la mano sobre su boca. Mentiras, todo mentiras. Todo lo que cada vez le dijo acerca de s mismo haba sido una mentira. Ella saba a lo que el trabajo sucio que pona en la carta de Jeremy se refera, el sabotaje de la mina. Por supuesto! Tena todo un perfecto sentido. Si se poda poner a su padre en un aprieto financiero grave, tendra que vender a un precio bajo a Ore-Cal. Todo cay, junto a Indigo, como las piezas dispersas de un rompecabezas. La llegada de Jake en el mismo da en que esperaban al representante de Ore-Cal. La falta de callos en sus palmas. Incluso su renuencia a tenerla en la mina, ahora tom un nuevo significado. l no la quera trabajando all por miedo a que le desbaratase sus planes. El dolor que senta era insoportable. Se acurruc en el suelo y se abraz a s misma. Cmo haba podido confiar en otro hombre blanco? No fue suficiente, una vez, para aprender? Ella no significaba nada para l. Tal como haba sido nada para Brandon. l la haba estado usando. Era probable que ni siquiera se considera a s mismo casado, sobre todo porque ella era slo una india. Incluso si se pensaba casado, no dudara en conseguir un divorcio. Pero peor que eso era lo que estaba haciendo a su padre. Arruinarlo. La destruccin de todo lo que haba trabajado durante estos ltimos veinte aos. Cmo poda hacerles esto? Oh, Dios! cmo poda hacerlo? Fcilmente, una pequea voz en su mente respondi. T padre no es nadie, al igual que ella era nada. Con un sollozo furioso, ndigo se puso en pie, imaginando a su padre, roto e incapaz de ponerse de pie. Ella camin a travs de la habitacin. Su mirada se congel en el lugar donde Jake se haba puesto de rodillas ante ella. Tropez con un montn de los recuerdos de aquella noche, apoderndose de ella. Slo haba confusin en su cabeza. Record su amor gentil, sus susurros cariosos. Sus piernas se sentan como si fueran a derretirse, y se sent en el sof a mirar la carta. Un mentiroso? Un actor consumado? Cmo poda un hombre tan alto, fuerte y orgulloso como Jake Rand ponerse de rodillas y humillarse a s mismo igual que una mujer, a menos que sinceramente se preocupase por ella?

*** Cuando Jake abri la puerta a finales de la tarde, lo ltimo que esperaba era ver Indigo sentada en el sof, con el rostro hinchado de tanto llorar y con vetas de gasa negra pintando toda su cara. Dios mo, qu ha pasado? Es tu padre? Tu madre? Lanz una mirada por la habitacin. Dnde est Sonny? ndigo lo mir. Est durmiendo debajo de la cama. Jake cerr la puerta y se apoy en ella. Su corazn empez a correr ms fuerte de golpe. Cario, es Hada de los Dientes? Qu te hizo llorar? Ella no respondi, simplemente se qued mirndolo fijamente. Enmarcado por la grasa negra, sus ojos se vean de un azul clarsimo, que record a Jake una piscina de agua clara profunda y sin fin. Se mir en ellos y se sinti como si estuviera ahogndose. Un silencio ensordecedor se alzaba alrededor de ellos. A continuacin, una extraa sensacin se desliz sobre l. Se senta como si ella estuviera buscando la claridad de su alma. Entonces se dio cuenta de que ella podra estar haciendo precisamente eso. Pareca sobrenatural, y haba una expresin lejana en su rostro, como si estuviera escuchando algo que no poda or. Jake se senta vulnerable en una forma que nunca estuvo, y muy desnudo. Quera mirar hacia otro lado. Casi lo hizo. Pero tuvo la sensacin de que hacerlo sera un error irrevocable. Despus de mucho tiempo, ella se puso en pie y extendi una mano temblorosa hacia l. Vio que ella tena un pedazo chamuscado de papel, en sus delgados dedos. Su mirada se volvi a la chimenea. Todo eso no se quem, dijo simplemente. Jake gimi. Maldita sea al infierno! Me temo que eso no es lo que quiero or.

Jake levant las manos, y luego los dej caer. No es tan malo como le dio una risa amarga. En realidad, es tan malo como parece. Es por eso que no tena las agallas para decirtelo. Dimelo ahora, dijo en voz baja. Jake trag despacio. Supongo que ya se lo has dicho a tu padre. Sus doloridos ojos parpadearon. A punto he estado de hacerlo. Su boca temblaba ligeramente. Si las cosas son como esta carta hace que se vean, lo nico que te debo es rajarte con el cuchillo las tripas. Y luego, por supuesto, escupir sobre tu tumba. Jake cerr los ojos. Jess, Indigo. Despus de todo lo que hemos compartido la noche anterior, no puedes decir eso. Un brillo se desliz en sus ojos. De veras que compartimos algo especial? O simplemente estabas utilizando una estpida squaw? Quin es Emily? Ella es, eh... Alz las manos de nuevo. Ella era mi novia. Indigo le miro con fro asesino en sus ojos. Has roto el compromiso? O es que piensas volver a ella una vez que te hayas aburrido de divertirte conmigo? Jake solt una carcajada sin sentido del humor. No puedes creer eso. Me cas contigo, por el amor de Dios. Yo dira que eso puso fin a mi compromiso con Emily. No he tenido tiempo Se interrumpi, ya no era capaz de dar color a la verdad. Saba que Indigo tena una definicin completamente nueva de honestidad. Ella saba si le estaba mintiendo ahora. En realidad, he tenido mucho tiempo para escribirle contndoselo. Pero no pude encontrar una manera de hacerlo a tus espaldas. Porque me habra enterado de su existencia. Ella baj su brazo y dej caer al suelo el papel con un lijero aleteo. As que estoy casada con un hombre que est comprometido con otra mujer? Con un hombre que ama a otra mujer? Su cuerpo se puso rgido.

Cuando pienso en las cosas que te he permitido hacer la noche anterior conmigo, me siento tan sucia y usada. Peor que Brandon me hizo sentir. Por lo menos, entonces, luch contra l. Trat de violarme a la fuerza, que era por lo menos honesto en su maldad. T me has violado con mentiras. Indigo, tienes que escucharme. Sus delicados hombros se enderezaron. Por qu crees que estoy todava aqu? Senta que te deba mucho. A pesar de que parezca que el trabajo sucio casi mat a mi padre. A pesar de que parece que me has hecho hacer el ridculo mas grande, incluso mas grande que enamorarme con 13 aos de Brandon. Algo que nunca habra imaginado que volviese a suceder. Le temblaba la voz con la intensidad de sus sentimientos. A pesar que parece que todo lo que me has hecho creer ha sido mentira, yo no poda traicionarte sin haber odo lo que tenas que decir. Ella desliz sus brazos alrededor de su cintura y lo mir. Si hay algo que puedas decir para hacer que el dao dentro de m se detenga, por favor, hazlo. Jake se limpi el rostro con la manga de la camisa. Quera nada ms que cruzar la habitacin y tomarla en sus brazos. Pero tena miedo de intentarlo. Pareca como si ella pudiera romperse si la tocaba. Pero haba esperanza. Ella an le amaba, o si n, no estara aqu. Te amo, dijo con voz ronca. Eso no es una mentira, y nunca lo fue. Y no importa lo mal que se ve, yo vine aqu para ayudar a tu padre, no a hacerle dao. Con las piernas temblando de tensin nerviosa, Jake se acerc al sof y se sent. La mirada en su cara pareca tan asustada como si ella pudiese ver el infierno. No era mi trabajo sucio, al que Jeremy se refera en la carta. Era el de nuestro padre. Vacilante y sin estar en absoluto seguro de que l estuviera dndole algn sentido, Jake arrastr la historia desde las entraas. Ella se qued escuchando en un silencio helado, horrible. Nunca te he dicho una mentira. Hizo un gesto con las manos. S que no he sido honesto. Quizs he mentido por omisin. Lo creas o no, de donde yo vengo, eso no se considera una mentira. S que no tiene ningn maldito sentido para ti, no a tu manera de ver las cosas, pero en mi mundo, si tus intenciones son buenas, cmo eran las mas, y ocultar la verdad facilita las cosas, da mas poder a uno.

Ella segua sin decir nada. ndigo, cuando llegu aqu, todos vosotros erais personas sin rostro. Nunca tuve la intencin de herir a nadie con el engao, slo quera ayudar. Se esforz por tragar. Yo nunca quise enamorarme de ti. En el momento de conocerte empec a darme cuenta de lo mucho que me preocupaba por ti, pero entonces ya haba cavado mi propia tumba. Quera decirte la verdad, pero lo dejaba fuera, oraba por que Jeremy encontrase la prueba de que nuestro padre no estaba detrs de todo. Entonces, al menos, el relato no habra sido tan terrible. Ella todava no hablaba. Jake dej caer su cabeza entre sus manos. Supongo que todava estamos a la espera de conocer a Emily. Eres muy astuto. Mir hacia arriba. Yo realmente nunca la am. Ambos pasamos mucho tiempo juntos. Me gustaba su compaa. Ella provena de una familia aceptable. Yo tena casi treinta aos. Pedir que se casara conmigo pareca lo ms normal. Lo he lamentado desde mucho antes de conocerte, ya haba empezado a arrepentirme. No estoy enamorado de ella. Yo nunca le habra hecho dao deliberadamente. Pero no haba magia con ella para m. No de la manera que la hay cuando estoy contigo. Ella es hermosa? le pregunt con una vocecita hueca. Jake tuvo ganas de decirle que Emily tena las mandbulas, como un perro y babeaba constantemente. S, ella es bonita. l saba que esas palabras podan herirla, pero se termin la mentira. Es una mujer encantadora y una persona encantadora. Te gustara, si la conocieras, me parece. Apret los dientes y luego suspir. Pero yo no la quiero. Te quiero a t. Ni siquiera puedo recordar exactamente cmo es su cara. EllaLleva vestidos de frunces y volantes y enaguas de encaje? Jake saba que estaba en un terreno peligroso. Indigo se senta inferior a las mujeres que les gustaba eso. Nunca me he fijado en sus faldas.

Los ojos de ella tenan apariencia amoratada, se fijaban sobre l azules y limpios. T dices que ella viene de una familia aceptable. EresT eres rico, no? La casa que me hablaste de ese da en el pajar, la que es tan grande que su familia puede perderse en ella, es una casa muy bonita, no? La casa de un hombre rico? Jake pens en su casa y las muchas habitaciones elegantes. l poda perder ms de esto. Y para qu? Su vida en Portland? No poda conformarse con eso. Durante aos, haba pensado que la pobreza era lo que haba experimentado cuando era nio. Ahora se daba cuenta que el ms rico de los hombres podra estar muriendo de hambre. Aqu, en Tierra de Lobos haba encontrado cosas que el dinero no podra nunca comprar, el amor, la lealtad, la risa, la honestidad intrnseca, la pureza de corazn. Lo ms preciado de todo, por supuesto, era la chica que tena delante. Cmo en nombre de Dios iba a vivir sin ella, ahora que haba descubierto la manera maravillosamente dulce que la vida realmente podra ser? S, es la casa de un hombre rico, admiti con voz ronca. A excepcin de mi habitacin, y una oficina. Busc la mirada. Es probablemente la nica habitacin que te gustara. Es la nica que me gusta. Todo est hecho a mano y simple. Trag saliva. Soy rico. Puedo comprar casi cualquier cosa que yo quiera. Con un encogimiento de hombros dijo: Una esposa de setecientos dlares, tres de cien por un cachorro de lobo. Todo lo dems que he comprado no significa nada para m. As que tena mi oficina para esconderme, y la llen de pinturas de todas las cosas que mi dinero no poda comprar. Montaas, los rboles y arroyos cristalinos. Yo me cri en este tipo de mundo, y lo perd. La primera vez que empez a darme cuenta fue el da que estuvimos paseando por el campo hasta la cabaa Geunther . ndigo se frot los brazos como si estuviera fra. Haba una expresin de angustia en sus ojos. T deberas de estar casado con una mujer distinta, alguien de la que puedas estar orgulloso cuando la presentes tu familia. Una mujer de una familia aceptable. Jake dej escapar un suspiro. Rastrillo una mano temblorosa por el pelo, dijo, En realidad, estoy mucho ms preocupado por ser orgulloso cuando te des cuenta del tipo de vida que he llevado. Puedo llevarte a cualquier lugar y estar orgulloso de ti, Indigo. Pero yo no s si puedo mantener la cabeza muy alta sabiendo lo que mi padre ha hecho. l ensucia todo lo que he credo que soy. Ests tan preocupada por ser lo suficientemente buena para m? Cario, la verdad es que yo soy el que no est a la altura. Yo no estoy casada con los demas de tu familia, y respondi ella en voz baja. Los pecados de los otros no son tuyos.

Jake sinti los primeros indicios de esperanza. Ella se lami los labios. Creo sinceramente, Jake que deberas ir a hablar con mi padre. Se merece saber todo lo que acabas de decirme. Jake trat de imaginar la reaccin de Cazador. Antes de hacerlo, tengo que saber donde estoy contigo, Indigo. Y si se me echa por sto? Con una dolorosa tristeza, su mirada se aferr a la suya. Voy a rezar para que no suceda. Pero si lo hace, Ella mir la grasa que aun cubra sus pequeas manos, luego las levant en seal de splica. Si realmente me amas y me quieres tal como soy, yo Oh, te quiero, le asegur con voz entrecortada. Te quiero, ndigo. Las lgrimas brillaron en sus ojos. Entonces yo estoy dispuesta a decirte que has sido un hombre muy estpido, pero tambin estoy dispuesta a empezar de nuevo sin ninguna mentira entre nosotros. Jake no poda creer que l la hubiera convencido con tanta facilidad. l? El hombre que siempre haba sido tan malo para expresarse con palabras? Cuya lengua pareca atada con nudos cuando intentaba hablar mas de tres slabas seguidas? l se levant lentamente del sof. Y si tu padre me dice que me vaya al infierno, y me hecha de su casa y la mina? Su boca temblaba. Creo que vas a encontrar que mi padre escucha a su corazn y lo que escucha son ms que palabras. l mirar a tus ojos, y s se lo permites, como me has dejado hacerlo a m, podr ver que la bondad brilla a travs de todas las mentiras que ha dicho. Jake record cmo ella lo haba mirado a los ojos cuando entr en la casa, la sensacin de sentirse desnudo. Qu ms has visto en m, adems de algo de bondad? se pregunt en voz baja. Sus ojos se volvieron turbios. Creo que t lo sabes. Tu miraste hacia atrs en tus recuerdos y abriste ese tiempo tu mismo, trayndolo a flote, para que yo pudiera verlo. Jake senta la garganta apretada. Debes haber visto el amor entonces. Y el miedo, porque estaba muerto de miedo de

perderte. l se movi lentamente hacia ella. Y el dolor, porque yo deseaba haber sido honesto desde el principio. Nunca voy a mentirte de nuevo, te lo juro. Ella hizo un gesto casi imperceptible. Y voy a escribir esta noche, a Emily. T podrs leer la carta y enviarla por correo a t misma. Me perdonas? Su respuesta fue a ir a sus brazos con esperanza.

CAPTULO 23
Indigo estaba en la cocina, tratando de lavar la grasa incrustada de las manos y la cara cuando se enter que la puerta principal se abra. Una voz profunda tron: Bueno, ya estoy aqu, maldita sea. Entonces, dnde est mi bienvenida? A pesar de que no esperaba que Jake volviese tan pronto, a la conclusin de su charla con su padre, la voz sonaba como la suya, y el hombre alto, moreno, que ella vislumbr a travs de la puerta de la cocina se pareca a l. Aqu, respondi ella. Estoy cubierta de jabn! Ella se inclin sobre el fregadero y se frot la cara. Estoy tratando limpiar todo lo negro. Se enjuag, luego busc a tientas la toalla. Despus secndose los ojos, mir hacia la figura ancha de espaldas y borrosa que estaba parada en la puerta. Qu dijo? Con l que habl, me dijo que Jake Rand vive aqu. respondi una voz rica. Acabo de hacer algo imperdonable, y entr en la casa equivocada? Indigo parpade y trat de concentrarse. El rostro moreno y apuesto, sonriendo hacia ella, no perteneca a su marido. Poco a poco se enderez y volvi a parpadear. Se pareca mucho a Jake, tanto era as que podran haber pasado por gemelos. Ah. No, sta es la casa, le indicaron bien. Ella sinti el calor que se levanta el cuello y or por que hubiese conseguido retirar toda la tizne de su cara. Usted debe ser Jeremy. Hizo chasquear los dedos, nivelado con el dedo ndice hacia ella, y le dio un guio. Yo estoy ante usted, en una clara desventaja, y cuando se trata de una joven encantadora, no puedo permitir eso. Quin eres? En todas sus peores imaginaciones, nunca haba considerado, ni una sla vez que Jake no estuviese presente para presentarle a Jeremy cuando l llegase. Ella no tena el descaro de hablar de su matrimonio y hacer frente a la desaprobacin de su hermano con suficiente aplomo. Soy ndigo. Sus ojos oscuros viajaron lentamente sobre ella y se calentaron con reconocimiento. Indigo?... l inclin la cabeza, instndola a completar la introduccin.

Lobos es mi apellido de soltera, dijo ella. ndigo Lobos. Ah, su padre es dueo de la mina donde Jake trabaja. l flexion sus anchos hombros y se enderez. Su elegante camisa de cambray azul pareca fuera de lugar, a diferencia de la lana azul, manchada de tierra que Jake llevaba. Y est aqu haciendo... Mir a su alrededor de la casa.las tareas del hogar? Esto era bastante cierto. S, respondi ella, aliviada de que a l s se le haba ocurrido dar con una explicacin. Las tareas del hogar, s. Sus ojos centelleantes se deslizaron de nuevo a ella. Sealandola a la mejilla, dijo, Se dej algo de tizne ah. Indigo se frot. Yo, ummm, supongo que est buscando a Jake. Se dio cuenta de lo estpido que sonaba y le dio una risa nerviosa. Pero por supuesto que est buscando Jake o no estara en nuestra casa. Su corazn le dio un tirn al darse cuenta del error gramatical. Su casa . Corrigi. Con una leve sonrisa, l la mir por un momento. Sabe dnde est? Fue a ver a mi padre. Debera estar en casa pronto. Me refiero a que, que debe estar de regreso ya mismo. Se sec las manos en sus pantalones. Le, eh, sirvo un poco de caf? Puedo poner un poco a calentar. Y tengo un poco de tarta preparada. Le gusta el chocolate? Me encanta el chocolate. Levant una ceja. Usted hace la comida, tambin? Indigo se volvi hacia la estufa y se dio cuenta que tendra que encender el fuego. Se mir las manchas negras en las mangas de su camisa de ante. Jake estaba acostumbrado a que ella usase las pieles manchadas de trabajo cuando haca las tareas sucias, pero qu pensara Jeremy? Pareca una cerda que haba estado hurgando en la tierra. Esta era su peor pesadilla. Hubiera sido lo suficientemente fuerte para cumplir con los parientes de Jake cuando estaba en su mejor momento, pero se notaba demasiado en desventaja con esa facha. Yo, s, yo hago tanto la cocina, cmo la limpieza.

Un gruido de Sonny hizo Jeremy volverse. Indigo se precipit sobre el lobito, pasando de Jeremy y llegando a su pierna a tiempo antes que las mordiese, consigui capturar el cachorro de lobo por su cuello. No est acostumbrado a los extraos. Se enderez y se abrazaron alrededor del perrito. Voy a, um-si me permite, a llevarmelo, voy a ir encerrarlo en el dormitorio. Puede morderle, me temo. Jeremy dio un paso atrs. Indigo se lanz delante de l. Una vez que gan el dormitorio, y cerr la puerta para que Sonny no escapase, tom una mirada frentica en el espejo por encima del mueble y se encogi. Frot su mejilla aun manchada con una sola mano, y corri a abrir un cajn con la otra y sac una camisa de cuero limpia. Se la cambi en un tiempo rcord, a continuacin, se alis el pelo. No era perfecto, bueno, pero era mejor, decidi. Jeremy estaba sentado a la mesa cuando regres a la cocina. Su mirada se pos en la blusa limpia, y su expresin se torn burlona. Indigo dio un respingo. No se haba detenido a pensar a que conjetura llegara l, si la vea aparecer de golpe con una prenda limpia. Los ojos oscuros de Jeremy se levantaron a su mirada. Est usted viviendo aqu con mi hermano, Indigo? Fij los ojos horrorizados de l. No exactamente, no. Ms o menos, sin embargo. No de la forma-es decir, no hay nada incorrecto en ello. Y qu hace o dice su marido al respecto? l la miraba con atencin. Usted dijo que Lobos, es su apellido de soltera, as que supongo que est casada? Indigo trag saliva y envi una oracin desesperada para que Jake volviese pronto. Mi marido, l , ehhh, no dice nada. A l no le importa, quiero decir. Otra risa nerviosa estall de ella. l no lo hara de ninguna otra manera. de verdad. Jeremy asinti con la cabeza. Ya veo, dijo, su tono de voz lo implicaba que no vea en absoluto ninguna correccin en todo lo que ella le haba dicho. Indigo retrocedi un paso. Creo que voy irme a buscar a Jake. Movi la mano en direccin de la puerta principal.

Un msculo en la mandbula de Jeremy comenz a funcionar. ndigo haba visto esa misma mirada en el rostro de Jake cuando l se estaba enojando. Fue un placer conocerle, dijo. S, un placer. Reunirme con usted, me refiero. Ella se ri de nuevo. Jake debe estar aqu en cualquier momento. Si usted le espera, no se puede perder. Algo mareada, Indigo se fue derechita a la puerta, su nico pensamiento era salir de all y no volver hasta que Jake llegase a su casa. As como toc el picaporte, se abri y Jake camin decidido, sin darse cuenta de que tenan visita, la cogi con sus manos amplias alrededor de la cintura, y de un tirn la levant con agilidad, y gir con ella como un crio. Tu padre es el hombre ms comprensivo que he conocido, dijo efusivamente. Me siento como si un millar de libras se hubiesen quitado de mis hombros. Desliz su mano libre a su parte inferior, sobre su trasero e inclin la cabeza para besarla. Dios, cario, te sientes tan condenadamente bien. Despus de lo que acabo de hacer, quiero abrazarte y nunca dejarte ir. Jake, no hemos-no. Ella se arque para tomar algo de distancia, en un ataque de pnico para mantener las manos en lugares ms correctos. Ya est bien. Tu- Sus ojos se abrieron de par en par cuando sinti la palma abierta de la mano de su marido metindose por debajo de la cinturilla de sus pantalones, directa a su trasero desnudo que estaba debajo. Jake, por favor, que ya- ya-basta! Ya basta? Eso hizo un eco , dijo con voz ronca, inclinando la cabeza para mordisquear su cuello. Dame dos segundos, y voy a tener que mendigar que me des cario. Una tabla del piso cruji tras ella. Se interrumpi y se puso tenso. Cuando alz la vista, dijo. Jeremy. Indigo cerr los ojos. Era la nica opcin cuando su recin conocido cuado estaba de pie a menos de diez metros de distancia mirando a su esposo poco a poco sacar la mano fuera de sus pantalones. El sentimiento es mutuo, dijo Jeremy con frialdad. Sorpresa, sorpresa.

Jake la mantena sujeta con su brazo alrededor de la cintura de ndigo. Has conocido a ndigo? Los ojos de Jeremy rodaron hacia ella. S. Y ella te cont Creo que entiendo la situacin, s. respondi Jeremy. Indigo agarr la parte delantera de la camisa de Jake y le dio sacudida salvaje con la cabeza. l no lo entiende! La boca de Jake hizo una mueca cuando volvi a mirar a su hermano. No veo alegra en tus ojos, Jeremy? Jeremy apoy un hombro contra el marco de la puerta y le mostr una sonrisa hacia ndigo. Vamos a hablar de ello tan pronto como la seora se vaya. Ella no se va, respondi Jake con una sonrisa pcara. Ella vive aqu. Jeremy, me gustara que conozcas a- No creo lo que mis propios ojos ven, mordi la voz de Jeremy. Echando un vistazo en tono de disculpa hacia Indigo, dijo: Disculpe. Podra darme a mi y a mi hermano un momento en privado? Jake apret el brazo por la cintura de ndigo. Jeremy, antes de decir algo que ms tarde podras lamentar, creo que debes saber que ndigo es mi esposa. Eso no es excusa, dispar Jeremy a bocajarro. No puedo creer que t, de todas las personas del mundo, despus de todas las veces que me has reprendido, maldito sea el infierno? Qu es esto, Jake? Y con una chica de su edad? Con la hija del hombre que supuestamente viniste a. Se interrumpi. Qu acabas de decir? ndigo es mi esposa.

El pecho de Jeremy subi y baj en una honda respiracin. Se desliz un vistazo perplejo a ndigo, y luego volvi a mirar a Jake. Jake se ri entre dientes. ndigo, este es tu nuevo cuado, Jeremy. A veces parece que tiene rocas entre las orejas, pero no es un mal tipo una vez que llegues a conocerlo. En una agona de terror, ndigo observ el rostro de Jeremy a por su reaccin. Despus de la sorpresa inicial, su boca se volvi en una sonrisa. En serio? Tu esposa? Te fuiste y te casaste? Jake asinti con la cabeza. Eso es imperdonable. Cmo has podido casarte sin ninguno de nosotros aqu? Jeremy caminaba lentamente hacia ellos, la mirada fija en ndigo. Sus ojos se iluminaron con la risa. Por qu no me lo dijistes, ndigo? Pens: Se pas una mano por el pelo. El hbito record a Indigo que Jake hacia un gesto igual. Un poco de su nerviosismo interior huy. Pens que mi hermano, bueno, es obvio que lo que yo pensaba. Que el muy se estaba aprovechando de ti, de una nia Yo estaba dispuesto a matarlo. O morir en el intento, respondi rpido Jake. Jeremy lo ignor y tom por los hombros a ndigo para atraerla desde el lado de Jake para conseguir una buena mirada en ella. Y bien? Jake le pregunt con orgullo. Qu piensas de ella? La mirada de Jeremy era caliente. Mi nica pregunta es, dnde estaba escondida? Ella no tiene una hermana, verdad? Jake se ri entre dientes. No tendrs esa suerte. Jeremy le hizo un guio a ndigo. Te advirti con que tipo de familia te casabas? Se volvi una mirada significativa a Jake. Sabe lo canallas que somos? Jake asinti con la cabeza. Lo sabe todo, Jeremy.

Jeremy se inclin y bes la mejilla de ndigo. Jake, sinceramente, pienso que es encantadora. Lo dejaste todo para encontrar a la chica ms hermosa en Oregn y casarte con ella, antes de que yo pudiera estar a un tiro de piedra en ella. Se enderez y dio un paso atrs. Bienvenido a nuestra familia. Ahora mismo le falta un poco de respetabilidad. Pero es de esperar, Jake y yo vamos a corregir eso. ndigo se dirigi hacia la cocina. Voy a encender el fuego de la cocina y poner el caf y empezar con la cena. Indigo oy a Jake hablar en voz baja a Jeremy. Un momento ms tarde, se le acerc por detrs en la cocina y agarr por los hombros. Cario, ests bien? Aliviada, susurr. No saba qu decir cuando el lleg y no tenia tu apoyo moral, tena miedo de decirle que nos casamos. Y entonces No, quiero decir bien lo contrario. Sus ojos oscuros buscaron los de ella. Justo ahora, cuando entrastes aqu, pareca que estabas un poco rgida. El color inund su rostro. Oh, eso. No es nada. Ella agach un poco la barbilla y l frunci el ceo. Nada? Cario, te duele aun? De bueno de lo de anoche. Ella le puso la mano sobre los labios y le dispar una mirada de preocupacin hacia la sala de estar. No es nada, susurr. Va a desaparecer. l la condujo hacia la mesa. Sintate. Yo me encargar del caf y la cena. Lo que necesitas es un largo y agradable bao en una tina de agua caliente. La apret en una silla. No discutas. Cllate, dijo ella en un gritito bajo. Le dio un beso rpido y se volvi hacia la estufa. Adelante, Jer. Parece que nos toca cocinar esta noche. ndigo se siente un poco mal.

ndigo dio un respingo, y profundiz su color escarlata en sus mejillas. Jake tom nota de la roja dolorosa y progresiva subida de su color y le sonri. Jeremy entr en la cocina. No te sientes bien? Jake puso la madera en la cocina, lleg con un fosforo, y encendi el fuego. No es ms que un poco de dolor, explic l, deslizando una mirada traviesa a su esposa. Ayer, ella y yo nos dedicamos a una actividad inusitada y temo que exager un poco. Jeremy desliz una mirada curiosa, desde los ojos de Jake, movindose con un parpadeo inocente hacia el semblante escarlata de ndigo. Tom una silla, se sent y sonri. La mejor cura para eso es ms de lo mismo. Indigo inclin la cabeza y rasc en un punto inexistente en el mantel. Pienso igual que t, dijo Jake con una sonrisa. Se dio la vuelta hacia el estante de los platos, con la cafetera y retir la olla de frijoles recin molidos. Por lo tanto, Jeremy, ha habido novedades desde tu carta? Jeremy mir hacia ndigo. Puedo hablar con libertad? Jake estaba asentando la cafetera sobre el fuego y dio un suspiro de alivio. S, gracias a Dios. ndigo es consciente de todo. Jeremy se acomod en su silla. Padre, est detrs de todo. Estoy seguro de ello. Jake fijaba sus ojos en la estufa, su expresin se hizo repentinamente sombra. Suenas muy seguro. Jeremy asinti con la cabeza. Por desgracia as es. He encontrado registro de tres bancos. Padre hizo cheques a nombre de Hank. En cada caso, se realiz el pago una semana antes de que hubiera problemas aqu. Eso es demasiado para ser coincidencia. Hank contrat a alguien para hacer el trabajo sucio. l utiliz los cheques para hacer los pagos.

Jake apoy la cadera contra el mueble platero y se cruz de brazos. Su expresin se ensombreci. Todava no puedo creerlo. Crelo, dijo Jeremy en tono bajo. Apoy una bota en la rodilla y estudi su taln y su suela durante un largo rato. Eso no es lo peor de todo. Levant la mirada solemne hacia Jake. Otro pago se hizo hace cinco das. Jake se puso tenso. As que, deberamos esperar ms problemas? Si no me equivoco en mis sospechas, s, y creo que estar bastante acertado en esto. Si las cosas van segn lo previsto, podemos esperar que algo suceda padado maana, o tal vez el da siguiente. ndigo mir a Jake, sus ojos se llenaron de alarma. Otro de derrumbe, qu te parece? No se que puedo decir. Jake se rasc la mandbula. Tenemos que empezar a vigilar las minas de maana por la noche en adelante. Lanz una mirada a Jeremy. Cada vez que ha pasado algo, los tneles fueron saboteados la noche anterior del accidente. No sera mucho suponer que nuestro hombre se adhiere a los mismos mtodos, ya que han funcionado bien. No has encontrado nada que apunte hacia donde puede ser esta vez dirigido el sabotaje? Jeremy neg con la cabeza. Padre es demasiado inteligente para dejar constancia por escrito de ese tipo de cosas. Me imagino que todo ha sido manejado por acuerdo verbal, pago en efectivo, por lo que nunca podr ser probado. Se volvi para mirar a Indigo. No puedes saber cunto lo siento, lo que le sucedi a tu padre y todo lo dems. Qu piensas que debemos hacer? Yo creo que es muy amable de tu parte tratar de detenerlo, dijo en voz baja. Y compadezco a tu padre. Debe ser un hombre infeliz. La cafetera empez a hervir. Jake la movi a un lado para que no se desbordase. Dijo hacia Jeremy, Ests dispuesto a hacer algunas vigilias a medianoche? Creo que deberamos vigilar ambas minas, por si acaso. Si somos capaces de coger al bastardo andando por ah en cualquier sitio, podremos obtener todas las pruebas que necesitamos para hacer frente a Padre.

Jeremy asinti con la cabeza. Y entonces qu, Jake? Una sensacin de opresin en el pecho se instal en Jake. Nunca le haba gustado su padre, pero los lazos de sangre estaban all, y no poda dejar de pensar en eso. Le dola pensar en lograr la cada del anciano. Por otra parte, Jake no poda olvidar el dao causado a Cazador de Lobos y su familia, y a muchos otros. Por no hablar de su madre. En cierto modo, tal vez era cosa del destino que sus hijos debiesen destruir al hombre que tan cruelmente la habia destruido a ella. Jake mir a ndigo. Su esposa. Ahora que se haba acostado con ella, se sinti mil veces ms protector. Nunca, nunca, se comprometi, en mil aos, habra que repetir los errores de su padre. Nada volvera a ser tan importante para l que pusiese en peligro el bienestar de ndigo. Arrastrando su mente de nuevo al momento, a la pregunta de Jeremy, Jake respondi: No s, Jeremy. No puedo pensar tan lejos todava. Vamos a obtener la evidencia, y luego nos preocuparemos de qu hacer con l. Tendra que pagar por esto, eso es una certeza. Ms all de eso, vamos a tener que decidir luego. Jeremy apret los labios, su rostro era serio. S, supongo que tienes razn. Tom aire tonificante. Entonces, cul es el plan, t vigilas una mina y yo la otra? Jake asinti con la cabeza. Indigo se enderez. Yo quiero ir, tambin. Tres pares de ojos ven ms que dos. Jake la mir. Sin vacilacin alguna, dijo: No, ni se te pase por la cabeza. Indigo se puso tensa. El tono severo de Jake no admita discusin, pero esto era demasiado importante como para dejarlo pasar. Jake, toda la vida de mi padre est en juego. Todo lo que hemos trabajado durante aos para construir. Si ests preocupado por el peligro, por favor no lo hagas. Es mi riesgo y mi decisin. Su mandbula se tens. Correccin. Es mi decisin, y yo slo lo har. No irs a ninguna parte cerca de all. Pero yo

l la remach con su mirada. Corrjeme si estoy equivocado, pero no creo que yo haya dicho que el asunto estaba abierto para el debate. Jake, hay un rea grande para ver ah arriba, exclam. Tendriamos una mejor oportunidad de atraparlo si tres personas se encontrasen en posicin. Ests siendo irracional. Mirando a los ojos de color azul de ndigo, Jake poda ver lo importante que era para ella que le permitiese ir. Por desgracia, todo lo que poda pensar era en el posible peligro. Dejar que trabajase junto a l durante el dia en la mina era una cosa, pero estara condenado si deliberadamente la pusiese en una situacin en que pudiesen lastimarla. La mina maldita de su padre no era tan importante. Nada era tan importante. Si surge la necesidad, se cuidar de m misma, le asegur. T tienes un marido para cuidar de ti ahora. Por favor, Jake, esto es importante para m. Ella apret los puos. Sea quien sea, casi mat a mi padre. Tengo derecho a mi pequeo pedazo de venganza. La expresin de Jake se mantuvo implacable. He tomado mi decisin. Se que no es una fiesta. No, hay que ser justos. T eres mi esposa, y vas a hacer lo que te digo, acerca de esto y todo lo dems. Fin de la discusin. ndigo se senta como si le hubieran dado una bofetada. Le escocan las mejillas, ella se sent un momento y mir al suelo, muy consciente de Jeremy sentado en la mesa cerca de ella. Un tenso silencio se apoder de la habitacin. Record que Jake haba sido solcito acerca de sus sentimientos ayer por la noche y no poda dejar de sentir que acababa de hacer un cambio radical de postura. Ella levant la vista para encontrar que Jeremy estaba sonriendo, como si encontrara el intercambio entre ella y Jake divertidsimo. Se pregunt si el cambio en la actitud de Jake tena algo que ver con la llegada de su hermano. Algunas cosas nunca cambian, dijo Jeremy con una sonrisa.

Jake se aclar la garganta. Espero que nos disculpes. Al igual que todos los recin casados, nos encontramos con una arruga ocasional que tiene que ser resuelta. ndigo no apreci especialmente nombrar sus sentimientos acerca de algo tan importante, rindosedose de ello como una arruga. Se levant de su silla y, sin levantar la vista, dijo: Creo que voy a acostarme un rato. Yo te llevar un poco de agua, la pondr a calentar, dijo Jake. ndigo se detuvo en la puerta. Realmente preferira no tomar un bao de esta noche. Lanz una mirada significativa en la direccin de Jeremy. Si estoy mejor por la maana, puedo hacerlo entonces. Jake sac el cubo de debajo del estante. Entonces tendras dolor durante todo el da de maana. Voy a gritar cuando tenga la baera y todo listo. Jeremy puede permanecer en la sala de estar mientras tanto. El pelo de la nuca de ndigo se eriz. Esperaba que ella se baase cuando su hermano estaba en la casa? Lo mir fijamente. Jake, realmente Slo djamelo a m, replic de nuevo. Por segunda vez en otros tantos minutos, estaba siendo arrogante con su autoridad. Indigo le lanz una mirada rebelde y abandon la habitacin.

CAPTULO 24
Las noches siguientes, Jake llev Indigo a casa de sus padres cerca de la medianoche para que no se quedase sla y estuviese tranquila ,mientras que l y Jeremy velaban sobre las minas. Contrariamente a la prediccin de Jeremy, no se produjo ningn problema, y no vieron a nadie al acecho cerca de los tneles. Una noche, Jeremy pens que vio una sombra que se mova cerca de la entrada nmero dos, pero cuando se arrastr cerca, no haba nadie all. El razonamiento de que cualquier vandalismo, probablemente se producira en las horas muertas despus de la medianoche, no se llev a cabo, los dos hombres dejaron sus puestos a las tres y se dirigieron hacia Tierra de Lobos. Jake no era ajeno al hecho de que ndigo estaba molesta por excluirla de sus incursiones nocturnas y de Jeremy. l saba que ella habra preferido no quedarse cada noche en casa de sus padres. Su nico consuelo era el conocimiento de que su decisin de mantener su seguridad, era por su propio bien. Un da, una vez que ella superara su enojo, estaba seguro de que se dara cuenta de eso. A Jeremy, que vigilaba la segunda mina, Wahat, le llevaba hora y media mas regresar de lo que tomaba volver a Jake, desde la nmero uno. Ese lapso de tiempo daba a Jake una oportunidad de entrar en la casa de los Lobos para comer el bocadillo que Loretta le dejaba esperando por l cada noche y an as tener la intimidad necesaria para hacer el amor a su esposa despus de haber caminado a su casa. No dej que la renuencia inicial de Indigo adelantrsele de hacer precisamente eso. Nunca haba sido capaz de resistirse a un reto, especialmente cuando la recompensa era tan increblemente dulce. ndigo. Ella era una fiebre en la sangre de Jake. Incluso cuando trataba de resistirse, al final, respondia a su contacto con un abandono apasionado que nunca haba esperado. Jake trat de una docena de diferentes momentos de engatusarla para que dejase de estar enojada con l, pero, como siempre, las palabras no le servan bien. En su urgencia por comunicar sus sentimientos hacia ella, presionaba su atencin con ms pasin y posesin de lo que podra tener la elocuencia de sus palabras. No estaba seguro de cmo se senta ndigo sobre hacer el amor con l cuando se senta resentida. Saba que le picaba el orgullo, que la simple caricia de su mano poda hacer a sus sentidos tambalerse, pero ella se entregaba con tanta dulzura, que Jake no poda resistir la tentacin. Por lo menos cuando estaba en sus brazos no haba ira entre ellos. Al igual que los explosivos que manejaba con tanta pericia, una vez que lleg a su mecha encendida, era como un pequeo paquete de dinamita.

Una noche, mientras la acariciaba antes de hacerle el amor, la mir a los ojos llenos de pasin y no pudo resistir burlarse de ella. Para una chica que no quera saber nada de esto, no se por donde tomarme tanto entusiasmo diario. Sin aliento y temblando, ella se esforzaba de puntillas para besarlo. Lo mismo me sucedi con los esprragos. Jake sonri y le tom el trasero con sus manos, levantndola para que su boca pudiese llegar a l. Esprragos? S. Se mordi los labios con impaciencia. Les ech un vistazo y pens que lo odiaba. Se pas las manos en su pelo y ech la cabeza hacia abajo para acomodarse. Mam finalmente me oblig a comer un poco, y durante semanas no pude conseguir comer bastante me los tenia que poner a diario. Ese fue su ltimo pensamiento antes de que Jake asintiese y besase a la pequea marimacho que era y que esperaba que no perdiese su deseo por l en unas pocas semanas. Se necesitara toda una vida de amarla para satisfacer su propia necesidad interior. Como se haba convertido en su hbito, ndigo estaba en el crculo de brazo fuerte de Jake despus de hacer el amor esa noche y se pregunt qu se haba apoderado de ella. Desde su desacuerdo, haba hecho el descubrimiento desconcertante que no poda resistirse a su contacto, ni siquiera cuando estaba enfadada con l. Una caricia estratgica de su mano poda hacerla temblar como una cuerda pulsada. La parte ms humillante de todo era que l saba el poder que tena sobre ella. A veces, en la agona de la pasin, la cabeza de ndigo se borraba y lo nico que vea eran los ojos de Jake llenos de un destello posesivo, diciendole satisfecho, con ms claridad que las palabras, Eres ma-total- e irrevocablemente ma. Trata de luchar contra ello, si que te gusta. Cuando te toco, no te puedes sostener sobre tu enojo. Y ella saba que era verdad. La realizacin de su miedo. Jake tenda a ser sobreprotector. Si ella le daba con demasiada facilidad poder sobre esto, podra ser tan autocrtico en todas las cosas. Era crucial que tomara una posicin ahora y hacerle saber que ella no podra ser feliz si la mimaba en demasa. Si se derreta en sus brazos cada vez que la tocaba, no estaba yendo a tomar en serio sus sentimientos. Sin embargo, se derreta de pasin, siempre.

Era irnico en cierto modo. Toda su vida haba temido ser propiedad de un hombre blanco. Ahora ella perteneca en cuerpo y alma, a Jake Rand. Se apoder de ella no con la fuerza del brazo, sino con frgiles hilos de amor y los zarcillos de fuego de la pasin que llev a su alrededor y le lami en un infierno de necesidad. En la sptima noche, Indigo de inmediato percibi que algo andaba mal cuando Jake pas por casa de sus padres a caminar a su casa. Por lo general l iniciaba el asalto a sus sentidos con un beso al segundo que bajaban del porche de sus padres, y luego acariciando suavemente su mejilla, el cuello, el hombro, el brazo. En el momento en que llegaron a la casa, siempre haba un cosquilleo de entusiasmo por sus besos. Pero esta noche, pareca preocupado. Jake? Ha pasado algo l pareca ligeramente sorprendido. Pasado? No. Pareces estar lejos. Se ri y dobl un brazo alrededor de ella. Lo siento. Cario mo. Traz un crculo alrededor de su oreja con los labios. Tan pronto como deje a mis pensamientos, me comprometo a concentrarme en t. Las mejillas de Indigo quemaban. Yo no estaba haciendo alusin a la falta de atencin. Qu decepcin. Eres una pequea cosita caprichosa. En primer lugar, te hartas de los esprragos y ahora de m. l inclin la cabeza para darle un beso. Mmmmm, que no sabe como mantener ningn inters. Indigo puso los ojos en blanco. Qu estabas pensando antes? Es algo que tenga que ver con las minas? Se inclin hacia delante para mirarlo. Puedes decrmelo. Suspir. No estoy tratando de excluirte, cario. No estoy seguro de lo que simplemente esta pasando. l neg con la cabeza. Siete noches, y no hemos visto nada. Estoy empezando a preguntarme si mi padre se dio cuenta de que habamos dado con l y avis a Hank para llamar a sus perros. ndigo se mordi el labio. Si eso es as entonces muy probablemente nunca vas a saber quin provoc los

derrumbes. Tu padre acabar por irse en busca de otra mina, y el contacto de aqu que casi mat a mi padre nunca ser castigado. Exactamente. Jake suspir. He estado esperando que vayan a hacer un movimiento. Pero no se ve como si fueran a hacer algo. A medida que bajaron del paseo, la gir entre sus brazos y le pas una mano bajo su falda. El choque de aire fro en contraste con su mano caliente hizo dar un grito entrecortado a ndigo. Trat de resistir porque se odiaba a s misma cuando senta que su pulso se aceleraba. Tengo que conseguir hacerme ms pololos , dijo sin aliento. No tengo un centavo de sobra para eso. Sus dedos se deslizaron a la base de sus muslos. La cabeza de Indigo cay hacia atrs. T eres rico. Puede comprar lo que quieras. En una voz entrecortada, dijo: Lo que quiero es sentir tu culito desnudo. Alguien nos va a ver! Es el medio de la noche?. Apret su brazo alrededor de su cintura. Eres tan dulce, tan increblemente dulce. ndigo se quej en voz baja y arque la espalda en el brazo para mirar al cielo girar. Ramas de rboles. Una nube barriendo la luna. Estrellas dbiles. Y ella levantando el brazo, celebrando cada caricia. Se centr en eso, tal y como se arque en el aire, y cerr los ojos esperando el beso de Jake inclinado hacia ella Un ruido sordo, repugnante, de madera, se hundi en la carne y el hueso. El cuerpo de Jake se dobl ante ella. Antes de que pudiera darse cuenta de lo que haba sucedido, ndigo choc con el suelo sobre su espalda. Jake cay sobre ella como un peso muerto de dos toneladas. Ella parpade y se esforz por extraer oxgeno en sus pulmones. Oy a Sonny gruendo. Entonces l aull lastimero y se qued en silencio.

Aturdida, ndigo fue lenta para comprender la realidad. Jake estaba inconsciente. Las sombras de dos hombres estaban sobre ellos, ya en su crculo. La sensacin de la mano sin vida de su esposo tirado sobre su pierna. Sin vida. Un grito brot, pero sin aire en su interior para dar un nuevo impulso, lo nico que sali fue un chillido apenas audible. Jake, oh, Dios mo, Jake . Uno de los hombres se arrodill cerca de su cabeza. Un sonido ms, ndigo, y voy a degollar al bastardo. Rajar la garganta al hijo de puta. Las palabras giraron misteriosamente dentro de su cabeza, no tiene sentido. Esa voz, esa voz la conoca. Ella parpade y trat de ver a travs de la falta de luz de la noche. Brandon. Oh, Dios mo, era Brandon! Moviendo un poco la cabeza hacia el otro lado se enganch con su mirada borrosa. Arrastr en un gemido su respiracin, de repente aterrorizada. Ella envolvi sus brazos alrededor de los hombros flojos de Jake. Q-Qu has hecho con l? Qu has hecho? Brandon se acerc ms. Poda verlo ahora. Luz de la luna brillaba en su pelo rubio y brillaba en sus ojos azules. Hasta ahora, todo lo que hice fue darle los ingredientes para un dolor de cabeza gigante. Un movimiento en falso tuyo, sin embargo, y l est muerto. Entiendes? Es conmovedor, verte con tus bracitos alrededor de l y todo. Pero te olvidas de l ahora, y me das tu cuchillo. Lentamente, realmente lento, ndigo . Movi uno de los brazos de alrededor de Jake y busc a tientas en la cadera. Mientras sus dedos se cerraron en torno a la empuadura de su cuchillo, consideraba sus opciones y se dio cuenta que no tena ninguna. Brandon, notando su reticencia, llev la hoja de un cuchillo largo contra el cuello de Jake. Ella sac su arma de su vaina y lo dej caer a la tierra. Con una sonrisa, Brandon la mir satisfecho. Ahora te tengo donde deseaba. Indefensa. Mir hacia arriba. La mordaza, Denny. Denny? Una sombra se inclin sobre ella. Manos crueles oblig a sus mandbulas a abrirse. Un trapo se meti entre los dientes. Denver Tompkins. Denny. Cerr los ojos mientras se anuda una tira de tela sobre su boca.

Mi primo, Denver, dijo Brandon con una sonrisa. Nunca hiciste una conexin, verdad, zorra estpida?. l era mi fuente de informacin en el interior hasta que tu marido se deshizo de l. Moviendose, Brandon hizo un gesto a Denver. Scala de debajo del bastardo para que podamos atarla. Y cuidado con ella. Es rpida. Manos crueles engancharon a Indigo por las axilas y la arrastraron por debajo de Jake. En lugar de centrarse en el dolor, se concentr en la mano de Jake, blanda y caliente, arrastrada por el muslo y se baj de golpe sobre la tierra. Lo oy gemir. Tiraron de ella, y se tambale vertiginosamente. ndigo lanz una mirada frentica en los edificios oscuros a lo largo de la calle. Incluso si hubiera podido gritar, no haba nadie para escucharla. Nadie iba a venir. Ella desliz una mirada enferma a Sonny y or por que despertara y empezaba a ladrar. No poda ver una herida grave. Denver atrajo sus brazos hacia detrs, con una cuerda, hundiendola en sus muecas. Ya est, toda envuelta, Bran, y atada con un lazo. Buen trabajo. Ahora vamos a correr como el infierno fuera de aqu. Cada hombre la agarr por un codo, ndigo fue llevada medio en volandas por ellos hacia el oscuro bosque, por detrs de los edificios. Oy el murmullo rugiente del bajo de Creek. Ellos dieron una vuelta a la izquierda. Minutos ms tarde, los dos rubios la llevaron al otro lado del patio trasero de sus padres. Indigo anhelaba gritar. Su padre estaba un poco ms all de la ventana trasera. An en muletas como estaba, Indigo saba que vendra a ayudarla, si poda despertarlo. La llamarada breve de esperanza muri cuando Brandon y Denver la arrastraron entre ellos hacia la montaa. Indigo tena los ojos a punto de salirse de sus rbitas. Alguna parte de la tela de la mordaza haba subido por encima de su nariz, y cada respiracin que haca, era un esfuerzo redoblado. La mina. Se dirigan hacia la nmero uno. Cuando aument el camino empinado, Indigo perdi la esperanza de que alguien la ayudara. Haba habido alguna posibilidad cuando estaban en el pueblo, pero por all, nadie pasaba en la oscuridad de la noche. Jeremy para volver a casa seguira otra ruta bajando de la mina dos, ese camino estaba un cuarto de milla hacia el este. Oh, Dios! Si Jake recobraba el conocimiento, no tendra idea de dnde estaba.

Evidentemente, sus dos captores compartieron su sentimiento de que cualquier posibilidad de interferencia haba pasado, ya que se desaceleraron el ritmo y la soltaron de sus brazos. El alivio de Indigo fue de corta duracin. Brandon retrocedi unos pasos y coloc la punta de la bota en su trasero. Con un empujn, le envi toda velocidad. Con los brazos atados detrs de ella, ndigo no pudo detener su cada. Ella golpe en las rodillas, se estrell la cara en primer lugar, y se desliz unos centmetros abajo de la pendiente. Slo la mordaza le salv la cara. Fingiendo simpata, Brandon la agarr del hombro y rod encima de ella. Lo siento. Pens que seras mejor rastreando ahora. Apret el mentn en un agarre cruel. Pero supongo que nadie te ha enseado todava. Eso est bien. Te dar clases. Se enderez y le hizo seas a sus pies. Indigo se retorci para sentarse, y luego luch para ponerse de pie. l se acerc. Te ves tan sorprendida. No te acuerdas de mi promesa de que le enseara a gatear, Indigo? Como se supone que las indias debis hacer? Claro que s. Tena la boca llena de cicatrices y sta se retorci en una sonrisa horrible. Es el momento de pagar, amor. Ech su rubio cabello hacia atrs para revelar la oreja con la grotesca muesca. Nunca deberas de haber luchado, ya sabes. Hubiera sido mucho ms fcil slo abrindote de piernas. Ahora tengo que ensearte cmo las indias tienen que arrastrarse por m. Denver se ech a rer. Dile. Dile lo que le vamos a hacer. El temor irritado en Indigo, era marcado y escalofriante. Sus piernas temblaban debajo de ella, y crea que iba caerse. Haban planeado esto. Y lo que tenan en mente para ella, saba que iba a ser diablico. Brandon mir de reojo a ella. Es simple, realmente. Esta noche, vas a arrastrarte y pedir que te lo haga, o vas a ser enterrada viva. Es tu eleccin, dulce. Y a m tambin, inserta en Denver. Yo te tendr en justa venganza despus de lo que Rand me hizo a m. Incluso a travs de la bruma del miedo, en que Indigo estaba atrapada, desliz una mirada perpleja hacia l. La ira arda en los ojos de Denver. l nunca te lo dijo? l ladr a carcajadas. El hijo de puta me dio una paliza y me despidi.

ndigo se le qued mirando. Jake haba despedido a Denver? Pens de nuevo en su medio da en la mina y de repente se dio cuenta de que no haba visto al rubio all ese da. Haba sido un fallo feliz, as que ella no lo haba pensado entonces. Por qu no le dijo nada Jake? Denver se acerc. Sabes por qu? Porque me atrev a pasarme de la raya contigo. Puedes creerlo? Pasarme de la raya con una puta india? Actu como si hubiera insultado a la maldita Reina de Inglaterra o algo as. Brandon se apoder de los brazos de ndigo y tir de ella en un paseo. Tu reinado fue corto. Ahora es hora de volver a la realidad. Se ri entre dientes. Dios, no puedo creer que el tiempo este finalmente a mano. He esperado seis aos para esto, seis aos. l le dio una pequea sacudida. No creo que el marido de mierda tuyo venga a rescatarte. El hecho de que te tenemos, muestra que somos ms listos. Denver interrumpi con una risa. Hemos estado observando para pillarlo con la guardia baja durante casi una semana! Lo que no contaba era que l quera tenerte a ti vigilada, no tanto como a la maldita mina. Cuando vimos que no iba a dejar que nos acercaramos a ti, comenzamos a pensar otra estrategia. Fue fcil, solo tenamos que seguiros, y asaltaros en el camino de vuelta a casa. Slo esperaba cogerle con la guardia baja, si era una trampa sencilla. Tu eras el cebo, la distraccin de nuestra trampa. El idiota camin derecho hacia ella. Indigo sibilaba el aire a travs de la mordaza, movia las piernas para intentar mantener el ritmo. Su mente era capaz de concentrarse en una sola cosa. La mina. Oh, Dios, la llevaban a la mina. Enterrada viva. Ella saba lo que pensaban hacer. Querido Dios, lo saba. Brandon la mir y sonri con la boca torcida. Tienes que figurartelo ya, no? Creo que es todo lo blanco que hay en ti. Ms inteligente que la mayora de tu clase. Entonces, qu piensas t, amor? Vas a arrodillarte y suplicarme a m y a Denny para darnos placer? O ms bien quieres morir por cientos kilos de rocas dentro de la mina? Se rebel, Indigo trat de dar un tirn del brazo quedar libre de su alcance. l se ri entre dientes. No creas que no lo har, ndigo. Te la debo desde hace seis aos. Hizo un gesto de su boca. T arruinaste mi cara, perra. De verdad pensaste que acabara de desaparecer de su vida y nunca te hara pagar? Apret ms cerca. Al principio, slo te iba a matar. La

primera vez, maldije lo cerca que estuve de matar a tu padre en lugar de a t. Eso result bien. Fue tan gratificante verte lamentarte por lo que le haba sucedido a l. ndigo pronto se sinti mareada. Parpade y se tropez para recobrar el equilibrio. Y entonces el lobo. Dios, que era rico. Me refiero a dispararte y matar al pobre Wolf en tu lugar. Me sent all en esa ladera y me ech a rer all mismo hasta que enferm. El pi de Indigo atrapado en una roca la hizo tropezar. Brandon le impeda caer. Despus de que el deslizamiento de rocas no dio resultado, decid que un objetivo ms especfico era necesario. Hablando con Denny, pensamos en una docena de planes diferentes, pero la nica cosa que se me qued grabada fue lo divertido que haba sido ver que te retorcas. Entonces se nos ocurri esta idea. Arrodillarte o morir. Si te arrastras de rodillas bien para nosotros y nos tientas lo suficiente bien con tus encantos, vamos a dejar que vivas., entiendes? Indigo entendi, todo, claro y diafano. l le dio otro empujn, esta vez no muy duro lo suficiente como para enviarla mas rpido en el ascenso. Su tumba espera, seora. Mientras andaban el resto del camino a la mina, Brandon pint un cuadro vivo de su suerte si ella decidiera no arrodillarse. Esta vez, haba elegido cuidadosamente las maderas que daaron. Cuando el tnel colapsase, una pequea seccin en el extremo permanecera intacta. Ah sera donde expirara su ltimo aliento, cientos de pies en la tierra, en total oscuridad, fro hasta los huesos, el oxgeno poco a poco acabandose. Una tumba grande, cuidadosamente seleccionada, en la que ella iba a morir poco a poco y con el terror. ndigo casi dese que los dos hombres la violasen y la matasen seguido, acabar de una vez. Pero saba que la satisfaccin sexual no era realmente lo que Brandon anhelaba. En su mente retorcida, ella era un pedazo de tierra que se utilizaba y no slo se haba atrevido a negarsele, sino que adems lo haba dejado marcado de por vida, tratando de defender su virtud. Por lo que a l concerna, una mujer como ella tena un uso, y ser casta, no era uno de ellos. Para sentirse vengado, tena que degradarla. A cambio de su vida esperaba verla arrodillada y rogarle para ser deshonrada. Por lo que l poda ver, se era su nico recurso. Lo que Brandon no entenda era que sin su honor, realmente sera la criatura de nada que siempre haba credo.

Cuando llegaron a la mina, los hombres encendieron las linternas, y luego tiraron de ella profundamente en las entraas de la tierra. El fro mortal penetr hasta los huesos de Indigo. Giraron a la derecha en una deriva de tneles reconstruidos. Le pareca que caminaba eternamente. Cuando llegaron cerca del final del tunel, Brandon pas por debajo de algunas maderas estrechamente agrupadas y se detuvo, sosteniendo la linterna alta para dirigir la mirada de Indigo haca ellos. Poda ver las marcas recientes de hacha en la madera oscura. Apuntalado, dijo en voz baja. Un punto dbil que haba en la pared con las maderas cuando consiguieron esta seccin excavada de nuevo. Mientras hablaba, un terrn de tierra cay desde el techo de barro. l sonri. Apuesto a que hay sangre y sudor de t marido aqu, ayudndoles a poner estos puntales, sin saber que l estaba construyendo una trampa para la tumba de su esposa. Se refiri a dos cuerdas que estaban anudadas alrededor como muchas maderas. Estas maderas estn debilitadas, qu crees que pasar si Denny y yo desenrollamos la longitud extra de la cuerda y damos un buen tirn al llegar a la boca de este tunel? Movi su linterna e hizo un sonido SW-shh-sh. En un abrir y cerrar, todo se reduce. El colapso ser probablemente slo unos pocos pies de ancho, pero es suficiente para servir a nuestros propsitos. Le dirigi una sonrisa lenta. Crees que alguien adivinar donde ests, dulzura? Vas a estar en el lado de la tumba, en un pequeo embolsamiento de espacio, sin agujeros de aire. Vas a durar unas pocas horas, a lo sumo. Sus ojos brillaban en los suyos. Unas pocas horas que te parecern una eternidad. Con eso le dio un empujn. Con las piernas que se sentan como apndices de goma fra, Indigo se acerc a la oscuridad por delante. Su tumba. El miedo se arrastr sobre ella. Cuando llegaron al final de la galera, Brandon dej la linterna de un lado y le desat la mordaza. Dando un paso atrs, corri la mirada brillante sobre ella. Qu linda squaw! Nos rogars? Denny golpe su linterna en el suelo y se acerc hacia ella. Vamos a quitarle la camisa y ver ese par de bellezas que oculta, Bran. No, gru Brandon. Su rostro desencajado, a continuacin, se instal en una sonrisa forzada. Ella tiene que pedrnoslo, y suplicar de rodillas. Se acerc ms. Dime cmo de dulce son tus pechos, Indigo. Y cmo se queman por mis besos?. Mir a los ojos

asustados. Pdeme que tire de la camisa hacia arriba, eh? Me pediras tomarlas? Dilo, realmente, dulce O muere. Indigo movi la boca y le escupi en la cara. Durante varios segundos, Brandon se limit a mirarla. La sorpresa escandalizada en su mirada le dijo a Indigo algo que haba dejado de ver hace aos. Brandon no tena la menor idea de lo que era la dignidad, porque l no tena ninguna. Haba estado gateando toda su vida y l no lo saba. Vete directamente al infierno, Brandon, susurr. No puedo impedir que me violes, pero nunca voy a pedir ni a suplicarte que me toques. No, ni con mi ltimo aliento. l empez a temblar de rabia. Vas a aceptar eso? Denver llorique. Zrrala, sacale la mierda a golpe. Por un momento, pens Indigo, Brandon podra hacer exactamente eso, pero en el ltimo segundo, pareci recuperar el control. No. Si empiezo a golpear a la perra, no voy a ser capaz de detenerme. Yo quiero que ella muera lcida. Respirando con dificultad, retrocedi y la seal con el dedo. T lo elegiste, que raza mas estpida, acabas de recordrmelo. No me tendras entre tus piernas aunque me supliques por ello. Denver se ech a rer. Vamos, Bran. Tenemos un montn de tiempo. Estoy todo preparado para ella. Se llev una mano a su entrepierna, mientras le lanzaba una mirada de deseo. Brandon le dispar a su primo una mirada iracunda. Ve a ver a una puta. No ests metido en esto comigo slo para conseguir un polvo. He esperado muchos aos. Este era el plan desde el principio, tiene que suplicar que nos la tiremos o morir. T lo sabas cuando me dijiste que me ayudaras. Denver levant las manos. Bueno, joder, realmente pensaste que iba a elegir morir? Vamos, Bran. No siempre es tan bueno cuando tienes que pagar por ello. Te dije que no! ndigo vi como Brandon recoga su linterna. Denver hizo lo mismo de mala gana. Brandon sac otro trozo de la cuerda de su chaqueta. Toma mi linterna, Denny.

Indigo se qued inmvil, mientras que Brandon le ataba los tobillos. Cuando se levant, le dedic una sonrisa fra. Para que no te puedas mover con seguridad. Quin sabe? Tal vez llegues a querer una muerte rpida, y consigas rodar hasta debajo del derrumbe y terminar antes.No vas ha conseguir eso vas a tardar mucho en morir. l se alej lentamente. Adis, Indigo. Dile hola al diablo. Con eso, los dos hombres se alejaron. Indigo esper hasta que sus lmparas se movieron cmo puntos minsculos de luz en la oscuridad, y luego se dej caer a su lado para hacer lo que haba sugerido Brandon, intentar rodar. La suciedad y roca la cortaban. Ella ignor el dolor. Las maderas. Tena que rodar su camino ms all de ellas. Tena que hacerlo. l vrtigo se apoder de ella. Empuj con el pie y rod contra una pared de tierra. La oscuridad a su alrededor se haba convertido en absoluta. Estaba incluso rodando en la direccin correcta? Haba perdido su sentido de la orientacin. Adis, puta india, buena para nada! La voz de Brandon hizo eco a su alrededor. A-diii-ooossssooosssosss. In-diaa-Innndiiiiaa. Los sonidos se extinguieron en la mezcla de ecos. A continuacin, un ruido sordo salpic la despedida. La tierra debajo de Indigo se sacudi por las vibraciones. Las partculas de suciedad llovieron sobre ella. Luego se hizo el silencio, un horrible, silencio negro, sin fin. Indigo qued all, paralizada por la incredulidad. No puede ser. Era demasiado horrible para ser real. Haba sido enterrada viva.

CAPTULO 25
La negrura se arremolinaba alrededor de Jake. Gema y trataba de salir de ella, llamado por una voz lejana, la voz de Jeremy. Trat de localizar la direccin de donde haba salido y avanzar hacia all. La luz de la luna le apual los ojos. Lleg a tocar la explosin de dolor en la parte posterior de la cabeza. Jake, por el amor de Dios, qu pas? Dnde est ndigo? ndigo. El pnico en la voz de su hermano trajo a Jake a la conciencia dolorosa con una sacudida. Dios mo, quen me ha dado? Con un brazo de goma, se empuj a una posicin sentada y parpade para aclararse la vista. Hacia el este vio las cintas desde el color rosa plido al negro profundo, rayas bronce en el cielo detrs de los picos de las montaas. Amaneca? l neg con la cabeza. Cunto tiempo he estado..? Mir a su alrededor y vio el un cuchillo de Indigo tirado en el suelo. El miedo se dispar a su columna vertebral. ndigo? No est aqu? Se centr en la cara de ojos llorosos de Jeremy. Qu demonios pas? Estbamos Se interrumpi, tratando de recordar. Todo lo que qued claro en su mente fue ver la cara dulce de ndigo inclinada hacia atrs, los labios entreabiertos de placer sin aliento. Entonces negrura repentina. Jake empuj a sus pies a moverse y levantarse. Dulce Jess, dnde est? Jake se tambale hacia un lado antes de que llegara el equilibrio. Una oleada de nuseas rod sobre l. Apoy las manos sobre las rodillas y respir hondo varias veces. Mientras tanto, Jeremy rastre la tierra de alrededor. Dos hombres de a pie, dijo con gravedad. Se enderez y mir hacia la cala de bajos. Se llevaron a Indigo con ellos. Jake entrecerr los ojos contra el dolor cegador de mirar en la oscuridad de los bosques. Su corazn comenz a golpear en su pecho. Cunto tiempo haba estado aqu? Dos horas, tal vez tres? Haba recogido a Indigo alrededor de las tres y veinte. Tena que ser cerca de seis. Jeremy se volvi hacia l. Vamos a tener que esperar a la luz del da. No podemos ver el final de nuestra nariz en una oscuridad como esta.

Jake se tambale de nuevo. Podemos tratar de darles seguimiento a caballo, con linternas. l vio un trozo de madera extendida cerca y toc el latido que tena en la parte posterior de su crneo. Hijo de puta. Segu al infierno lejos de all, tratando de protegerla, y ahora le ha pasado algo de todos modos. No podemos realizar un seguimiento de nadie con linternas, Jake, argument Jeremy. Se har de dia en menos de una hora. Vamos a esperar hasta que podamos ver qu diablos estamos haciendo. Jake se dirigi hacia el establo de la casa de los Lobos. T hars lo que quieras. Es mi mujer la que esta por ah en alguna parte. Una vez en el granero, Jeremy acept la situacin y ayud a Jake ensillar los caballos. Jake se haba llevado slo al aire libre a Buck, cuando escuch un sonido que envi escalofros por su columna vertebral. Se qued paralizado y volvi la cabeza, se escuch la llamada desesperada de un lobo, elevada misteriosamente en un crescendo triste en la distante oscuridad. No poda creer lo que escuchaba. Wolf. Haba odo el aullido del lobo slo una vez, pero el sonido era inconfundible. No era un coyote. Jake haba odo un montn de los aullidos del lobo alrededor del pueblo y de las minas, y haba una marcada diferencia en los aullidos. Puede ser Sonny, qu te parece? Jeremy le pregunt. Jake se dio una dura sacudida mental. Slo ahora ech de menos a la cra. Haba seguido, evidentemente, a Indigo. Sonny es demasiado joven para poder aullar as dijo con voz ronca. Jake se volvi para buscar la oscuridad, tratando de seguir la llamada. El dolor en su cabeza qued en el olvido ahora. El aullido lleg de nuevo, largo y triste. Otro escalofro sobrenatural se apoder de l. El aullido de muerte de Wolf fue exactamente igual a ste. La llamada fue grabada en su memoria, cada nota, llena de una angustia que nunca olvidara. A medida que el grito se apag, Jake susurr: Jeremy, ese es Wolf. Creo que a Wolf le dispararon. Jake se qued mirando la silueta de color negro de la montaa y se esforz por hablar. Le dispararon. Esta muerto.

Jeremy se apoy en su caballo y mir a travs de la oscuridad. Ese golpe en la cabeza te sacudi bien. El aullido se levant otra vez. Jake hizo seas a Jeremy que hiciese el silencio y se dirigi hacia el sonido. Est arriba en la mina, dijo con voz temblorosa. Eso es el aullido de Wolf, Jeremy. Conocera su llamada en cualquier lugar. Has perdido la cabeza? Jeremy solt una risa baja. Qu demonios ests pensando, Jake? Y a dnde crees que vas? Jake rode al flanco izquierdo de Buck y mont en la silla. Voy a subir all. Qu crees t? Eso es Wolf, te lo aseguro. Jeremy se apresur a montar en su caballo. Cabalgo al lado de Jake. Ests loco. Podras parar y escuchar con un poco de sentido? Jake se mantuvo al trote a caballo. Tu esposa est en el bosque, en algn lugar, grit Jeremy. Y qu demonios ests haciendo? En vez de seguirla a ella, ests persiguiendo los aullidos de un lobo? Maldita sea, Jake. Cntrate. No ests pensando con claridad. Debe ser el golpe en la cabeza. Escchame, joder! Jake estaba escuchando otro aullido del lobo en aumento en la noche. No poda explicar a Jeremy. No poda ordenar sus sentimientos y darles un sentido propio. Lo nico que saba era que algo muy profundo dentro de l, donde la razn no poda llegar, le deca que vena del llanto de lobo de Wolf. Crea con tanta fuerza, que estaba dispuesto a apostar la vida de Indigo y la de l. *** El aire helado y hmedo se estaba haciendo irrespirable. Indigo tena los ojos heridos de mirar fijamente en la oscuridad. Temblando, tom una respiracin superficial y termin el ltimo estribillo de su cancin de muerte. Nei, ndigo, que habbe-ich-mercado, que, ndigo, te est buscando la muerte. Silencio. Ella slo poda or el sonido de su respiracin. Pronto, ella no tendra aliento para cantar las canciones de su padre o de decir las oraciones de su madre, e iba a morir enterrada en el terrible silencio. Trat de defenderse del pnico.

Ja-aa-ke! grit, dando paso al terror. Jake! Su nombre se hizo eco a su alrededor, y luego se apag. Saba que iba a mover cielo y tierra para salvarla. Confaba en l. Tena completa y absoluta confianza. Haba pasado tanto tiempo en llegar a tenerla, y ahora la confianza era ciega. Jake. Las lgrimas rodaban por sus mejillas, y solloz. Frente a la muerte y ciega en la oscuridad, pudo finalmente ver con claridad. Las diferencias en los dos mundos no eran tan gigantescas. Ahora, todas las cosas que haba temido la llamaban como la promesa del cielo. Irse con Jake al mundo ms all de las montaas. Oh, s. Si tan slo pudiera tener esa oportunidad. Con l a su lado, que haba que temer? Se lo imagin de rodillas ante ella, su pelo brillaba azul-negro en la luz de la luna como cuando se inclin para besar sus pies. Esta semana pasada la haba embridado constantemente, porque le haba prohibido acercarse a las minas. Ella tema que su arrogante negativa fuese un preludio de lo que vendra despus, que la iba a prohibir hacer otras cosas igualmente importantes, y hara de su vida una miseria. Se haba resentido por la forma en que su contacto y sus caricias podran hacer que la quemaran con nostalgia por l. Y por qu? Debido a que era un smbolo de su control sobre ella. An rodeado por su amor, ella se haba aferrado al viejo miedo de convertirse en un bien inmueble de un hombre blanco. Jake, ser su bien inmueble. Aqu en la oscuridad, Indigo podra llevar a su temor de que fuera as y lo examinaba con atencin. La posesin de Jake, su esclava, su squaw? Oh, s . Estara para siempre haciendo esas cosas, si tuviera la oportunidad. Estaba an con vida? Rez para que lo estuviese, y entonces or para que Dios de alguna manera encontrara una forma de evitarle morir. Slo una oportunidad ms para arreglar las cosas entre ellos, era todo lo que pidi. Tal vez Jake se limitase a mantenerla dentro de su casa y el hogar, la hara madre de sus hijos. Eso sera un destino tan horrible? Era bueno y amable y atento en todo lo dems. Incluso si se la llevase lejos de Tierra de Lobos a un mundo en el que ella sera una paria, al menos estara con l. l era todo lo que necesitaba en su mundo, de todos modos. *** Ya era de da completamente en el momento que Jake fren Buck, y se detuvo cerca de la entrada a la mina. Se volvi lentamente de la silla y examin las laderas de los alrededores por un espectro de color plata y negro. Wolf. Un nudo se haca en la garganta mientras se mova hacia el agujero negro del tnel. Jeremy se acerc y salt de su caballo.

Bueno, estamos aqu, y no hay ningn maldito lobo , dijo. Podemos volver a bajar ahora y buscar las pistas? Cllate, Jeremy. Vuelve si quieres, pero si te vas a quedar conmigo, cllate de una puta vez. Jake se agach para coger una linterna. Rpidamente la encendi y la sostuvo en alto, dando un paso a la entrada de la negra galera. El miedo golpe a travs de su cuerpo. Casi esperaba ver a Indigo yaciendo muerta ante l. En su lugar, vio unos ojos brillantes, de oro. Su pulso se aceler. A continuacin, un grito estridente se hizo eco al momento en l. Sonny, dijo con una sonrisa trmula. Oye, amigo. Claramente asustado, Jeremy se ech a rer tambin, el sonido agudo y tembloroso. Bueno, eso explica nuestro aullido de lobo. En el interior del tnel como que el eco le hizo sonar ms fuerte de lo normal. Jake ya no le importaba quin haba hecho el aullido. Jeremy, si Sonny est aqu, s que estar ndigo. Sin esperar una respuesta de su hermano, Jake levant la linterna y se apresur a la mina. Un fro mortal se cerr alrededor de l. *** A la deriva. A la deriva en la oscuridad. Indigo luch contra el sentimiento, pero se senta tan reconfortante sucumbir en l, al sentir, aparte de su cuerpo congelado. Las palabras se mezclaban en su cabeza. Su madre, oraciones, canciones de su padre. Un entumecimiento pesado se haba deslizado sobre ella. Sus pulmones doloridos tomaban aire superficial, a ritmo rpido y frentico. Padre nuestro, bendito es el fruto de tu vientre, de todo corazn lo siento Las palabras derramaban sin cesar de sus labios, su nico consuelo, la nica arma que tena para luchar contra el pnico. ndigo Rand. Rand, Rand, Rand. Cerr los ojos en lgrimas asustada. As, llena de miedo. No quera morir sola, una mota de la nada en la oscuridad total. Un punto que estaba siendo absorbido y cada vez ms pequeo. Una partcula pequea girando. Se imagin la cara de Jake. En su mente, esa imagen pareca tan real, tan cerca. Se imagin en sus brazos cerrados a su alrededor, fuertes y clidos.

Y entonces Wolf. Su lengua hmeda le toc la mejilla. Ah, s, Wolf, su buen amigo. Dio un aullido bajo y triste que se levant a su alrededor y en cascada desde el techo ondulado, hacindose eco. Wolf, su leal lobo. Ella haba permanecido a su lado para cantar su cancin de muerte, y ahora que haba llegado su turno el vena a cantar para ella. No estaba sola, despus de todo. Wolf, susurr. l gimi y le lami la cara de nuevo. Luego se acost a su lado. Tan real, tan real. Indigo anhelaba los brazos para estar libre para poder envolverlos alrededor de su cuello de grueso y mullido pelaje, como lo haba hecho en vida. En su lugar, consigui presionar su mejilla contra su piel. Su calor se filtr en ella y la rode. Sus lgrimas corran a travs de su collar. Wolf . *** Oh, dulce Jess, no!. Jake estaba congelado y se qued mirando la seccin derrumbada de la galera, con el corazn golpeando con un miedo tan fro que le volvi la sangre en hielo. A partir de los escombros pendan dos cuerdas. Ech una mirada y saba lo que haba sucedido. Dej la linterna, el pnico se apoderaba de l. Jess, Jeremy, ella est all. Jeremy se acerc por detrs de Jake. No lo sabemos, Jake. Lo que hay que hacer aqu es tratar de mantener la calma. Jeremy apenas habl, cuando Sonny les adelant y rasc frenticamente en la pared de tierra. Jake jur y comenz a tirar piedras. Brandon Marshall! Jesucristo! Fue l todo el tiempo. Debera haber velado por ella cada segundo. El hijo de puta la enterr aqu! Jeremy cogi el brazo de Jake. Necesitamos palas. Jake, por el amor de Dios, tenemos que conseguir ayuda. T no puedes cavar con las manos. Jake hizo un gesto tirando el brazo de las manos de Jeremy y procedi a hacer justamente eso. Arranc la tierra y la roca como un hombre salvaje, soltando palabrotas, rezando, llorando. No puede ser.

Jake se volvi. Treme una pala, maldito! Jeremy retrocedi un paso, asustado por el aspecto de la locura en los ojos de su hermano. *** Cuatro horas ms tarde, Jake excavaba a travs de la ltima barrera de tierra con las manos ensangrentadas. La apertura que l y Jeremy haban conseguido era apenas un tnel estrecho y demasiado inestable que en cualquier momento podra causar su colapso. Jake se arrodill ante l y mir a travs del pozo de la oscuridad ms all, ms aterrorizado de lo que haba estado alguna vez en su vida. Indigo? El silencio le envolvi a l. Lanz una torturada mirada a Jeremy. Voy a entrar. Jeremy le agarr del hombro. Ambos hombres saban que Jake podra fcilmente ser enterrado vivo si la tierra se desplazaba. Jeremy nunca sera capaz de excavar slo, y a tiempo. Jake se encontr con la mirada de su hermano. Por una vez, las palabras no eran necesarias. Algunas emociones no pueden ser expresadas, e incluso Jeremy se redujo a la mudez por una vez en su vida. Jake se volvi hacia la apertura y cuidadosamente comenz a atravesarla. En este punto, se haba llenado de tanto miedo que ya no poda sentir nada ms. La muerte no tena ningn peligro. Vivir sin ndigo era lo que ms le aterraba. Una falta de aire espantoso golpe la cara de Jake a medida que ganaba el otro extremo de la apertura del hueco. Cay en la oscuridad sin fondo. Sus pulmones de inmediato convulsionaron y se expandieron frenticamente para conseguir el oxgeno. Supo entonces., pero saba que no poda dejar suelto su miedo, saba que el ltimo rayo de la esperanza estaba en ese hueco sin apenas aire. Tanteando en la oscuridad, la encontr. Tan pequea y tan fra. Aire, tena que sacarla al aire. Se arrastr con ella hacia el haz de luz tenue. Cuando lleg, llam a travs a Jeremy. La tengo, Jer. La tengo. Te la voy a entregar a travs del tunel. Cogela de los hombros y tira de ella en adelante.

Con cuidado, oh, tan cuidadosamente, Jake la empuj hacia la luz. Jeremy se arrastr hacia adelante para cogerla por los hombros. A partir de ah, Jake slo poda mirar y rezar para que Jeremy lo hiciera antes que la tierra se derrumbase. A la luz. Seguramente Dios le concedera eso. Si no fuera por Jake, qu hara ndigo, una nia hecha de rayos de la luna y canciones de viento. Ella no perteneca a la oscuridad. Cuando Jeremy tir de ella a travs del agujero, Jake, estuvo a punto de llorar de alivio. Seguro que estara a salvo. Luchando para llenar sus pulmones con el aire que entraba por la abertura, Jake venci a una ola de mareos causados por la falta de oxgeno. Luego empez a pasar travs l mismo, mano sobre mano, un pie a la vez. Hacia la luz y hacia ndigo. Cuando se arrastr libre y se desliz por el otro lado, la tierra colaps en una lluvia. Un instante despus, el tnel que l y Jeremy haba araado en la tierra cerr sus mandbulas detrs de l. Fue un milagro que ambos hubieran salido a tiempo. Un milagro. Dios le haba dado otro milagro. Jake se puso en pie, estir las piernas temblando de alegra. Se volvi y vio a Jeremy que se interpona entre l y la forma acurrucada de su esposa. Por la forma en que Jeremy se levant y prepar sus piernas muy separadas, Jake lo supo. Pero su mente no lo poda aceptar. Jake. La voz de Jeremy se estremeci, y una horrible expresin apareci en sus ojos. Oh, Dios, Jake, lo siento. Un estremecimiento recorri el cuerpo de Jake. Se qued all un momento, mirando fijamente a la cara lastimosa de su hermano. Luego se mud con su mirada hacia el cuerpo sin vida detrs de l. No ... La palabra sali al aire en la negacin trmula. No ... Con su maltratada mano, le toc la mejilla, luego el cuello, buscando la carne fra, sin vida, para detectar cualquier signo de un pulso. Jake, ella no est respirando, le susurr Jeremy. Yo s ver eso. No respiraba. Se arrodill junto sus piernas, Jake le tom el rostro entre las manos ensangrentadas y le toc los labios con los suyos. Le dara su aliento, maldita sea. Tom aire y lo oblig a entrar de sus pulmones a su boca. Este se detuvo en la parte posterior de su garganta. l inclin la cabeza hacia atrs y la oblig a sus separar sos dientes.

Respira, Indigo. Me oyes? Respira, maldita sea! La oblig a respirar insuflando aire en su cuerpo. Una vez. Y otra. Jake, por el amor de Dios. Jeremy le apart con un grito roto. Escuchame, ya no est.. Por favor. Jake se acerc para volver a darle aire y le dispar a su hermano una mirada con los ojos desorbitados. Jer, maldita sea! No te quedes ah sin hacer nada! Reza! Volviendo a Indigo, apret sus manos frenticamente a los lados de su cara. Respira, Indigo. Me oyes? Respira, maldita sea! Has hecho todas las cosas que te he pedido alguna vez. Te digo que respires. Me oyes? Soy tu marido, y YO ORDENO QUE RESPIRES.! Cuando ella no respondi, l comenz a llorar. Te amo. No te puedes morir. No te doy permiso para morir, joder! Durante varios minutos ms, Jake comparti su aliento con ella. Saba que no era suficiente. En la parte posterior de su mente, saba que no era suficiente. Quera obligar a su corazn latir. Quera derramar su sangre palpitante en su interior. Quera darle su calor. Habra muerto encantado y le habra dado su propia vida. Pero esa no era la forma de las cosas. Y compartir slo el aliento con ella, no era suficiente. *** En la oscuridad, haba un pequeo tnel de luz. Alguien le habl desde all. La voz era rica y clida y maravillosa, pero extraamente triste. Las palabras derivaron hasta ella, poco ms que susurros a veces, y luego profunda y contundente, repitindose a travs de lejanos ecos. Te amo, dijo la voz. Las palabras enroscadas a su alrededor, clidas y dulces. No creo que alguna vez te haya dicho cunto. Unas manos clidas se movieron sobre ella. Brazos fuertes la abrazaron. Un sollozo la estremeci, irregular, a travs de ella. Se dej llevar ms cerca de la voz. Le habl a ella sobre la luna y el lobo, de color amarillo-blanco y margaritas, de canciones en el viento y las criaturas salvajes viniendo a comer de sus manos. Sonaba como el cielo de maravilloso. S que es donde se encuentra. En alguna parte, flotando en rayos de la luna. ndigo frunci el ceo y trat de levantar las pestaas. Ella no estaba en un campo de margaritas. Sinti fro, un fro horrible. Jake. Ella trat de llegar a por l. Estaba llorando. No lgrimas silenciosas, sino grandes sollozos destrozados que sacudieron todo su cuerpo.

Tena que consolarlo. Pero no lo puda encontrar. Estaba cerca, muy cerca, en algn lugar de la negrura. Ella se movi hacia la luz. S, ese era el lugar donde estaba, fuera de su alcance en el tnel de luz. De repente, oy gritar. Ella est viva. Jeremy, maldita sea, ven aqu! Ella est viva. La voz rebot a su alrededor. Se acerc a la luz. El cegamiento brillante. Ella entrecerr los ojos y trat de mover la cabeza para que no hiciera dao a sus ojos. ndigo. Cario? ndigo El mundo entr en barrena. Unos brazos la levantaron. Alguien la estaba llevando. Indigo trat desesperadamente de entrar en la luz, pero en cambio, gir de nuevo, de nuevo en la oscuridad *** Cuando ndigo estaba prxima a la superficie, el rostro demacrado de Jake fue lo primero que vio cuando abri los ojos. Ella parpade y se centr, perpleja porque estaba a salvo en su casa en la cama con la luz de luna penetrando por la ventana. Jake se sentaba en una silla de la cocina acercada a la cama, con los codos apoyados en el colchn, una de las manos colocadas en la suya. Bienvenida de nuevo, dijo l con voz ronca. Despus de besarla en cada uno de sus dedos, sonri. Qu perezosos que son, durmiendo el da y la mitad de la noche. Indigo se toc la mejilla rasguada. He tenido unos sueos de lo ms extraos, susurr con voz ronca. Seres terribles. He estado enferma? Dio un suspiro entrecortado. Casi te pierdo. Corri un dedo por debajo del ojo de Jake. So que estabas llorando. Ella esboz una sonrisa temblorosa. Es todo un revoltijo. Brandon Marshall y Denver- Cerr los ojos. Y Wolf viniendo a m. Pens que me estaba muriendo, y lleg a cantar mi cancin de muerte. Pareca tan real Poco a poco, para que pudiera absorber, Jake le dijo lo que haba sucedido. Brandon y Denver estn en la crcel de Jacksonville. El sheriff Hilton y el sheriff de Jacksonville los cogieron esta tarde. Brandon ha confesado todo. Dice que conoci a Hank en el saln de Jville hace unos meses. El cont que necesitaba a alguien para un trabajo de

carcter confidencial, y Brandon estaba interesado. Cuando descubri que la mina de tu padre era el objetivo, vio una manera de vengarse de t y ser generosamente pagado, mientras lo estaba haciendo. Por tu padre, dijo con tristeza. Qu pasar con l ahora, Jake? Con tu padre, me refiero. Inclin la cabeza para besar sus manos de nuevo. ndigo, he estado en el infierno y he regresado hoy en da, a causa de mi padre y debido a los prejuicios, por la locura de Brandon Marshall. No respirabas cuando te saqu de all. Pensamos que habas muerto. Las lgrimas llenaron sus ojos mientras la miraba, y l se encogi de hombros. Supongo que suena loco, pero creo que tal vez eran realmente y que Su voz se quebr, y mir por la ventana durante un momento antes de continuar. Por fin, mene la cabeza. Todo lo que fuese, en realidad no importa ahora. Lo importante es que sal de esa mina contigo viva en mis brazos, y no hay lugar en mi interior para mi padre. No hay amor, ni odio, slo un sentimiento de nada. Jeremy y yo hemos decidido dejar que la ley decida su destino. La mirada en sus ojos le dijo a Indigo que realmente quera decir eso. Nunca le haba visto tan agotado. Sin embargo, tambin pareca extraamente en paz. Triste, pero en paz. Siempre ser tu padre, le dijo en voz baja. Su boca torcida. El hombre que me engendr, pero nunca fue un padre. Hay una diferencia. Mi nico consuelo es que no creo que alguna vez quiso que nadie sufriera dao. Su error fue ser gobernado por la codicia y contratar a un loco como Marshall para hacer este trabajo. Se fij una mirada de determinacin sobre la de ella. Pero esos fueron sus errores, no los mos. He terminado con el pago de lo que l hizo. La apretaba en su mano. Hoy en da, casi pagu el ltimo precio. Creo que de ahora en adelante l puede expiar sus propios pecados. Yo no estoy muerta, Jake. Estoy aqu, hablando contigo.. l asinti con la cabeza, claramente incapaz de hablar. En el claro de luna, vio las lgrimas derramndose por sus mejillas. Despus de un momento, trag saliva y dijo:

Tenemos una segunda oportunidad, t y yo, voy a hacerlo mejor que l y vivir cada segundo como si fuera el ltimo. Ella le sec las lgrimas de sus mejillas y desliz una mano a la parte posterior de su cabeza. No llores entonces. Quiero hasta nuestro ltimo segundo para ser feliz. Con un sollozo horrible, se reuni con ella en la cama y la tom en sus brazos. Indigo lo abraz cerca, tena miedo porque ella nunca lo haba visto as. Todo su cuerpo estaba temblando. l la abraz con tanta fuerza que ella tuvo la sensacin de que tena miedo de dejarla ir. Despus de varios minutos, l pas de una respiracin entrecortada a una ms relajada, secndose las mejillas con su cabello. No me dejes nunca. Promteme eso. Cerr los ojos y sonri, recordando todas las revelaciones que haban llegado a ella en la mina. Te lo prometo, Jake. Donde t vayas, yo ir. Incluso si es a Portland. Mientras yo est contigo, el pensar en ello ya no me asusta. Al diablo con Portland, respondi l con voz ronca. Puede que tenga que subir por unas pocas semanas para establecer a Jeremy al frente de nuestro negocio, pero despus de eso, Tierra de Lobos es mi casa, y es donde me quedo. Cuando t vayas, yo ir contigo. Lo s, dijo con una sonrisa en su voz. Ni siquiera suenas sorprendido. No lo estoy. Le dio un beso en la sien. T y yo estamos destinados a estar juntos. Cualquier problema que nos encontremos, lo arreglaremos, vamos a conseguir que funcion. Qu hay de Ore-Cal? l se ri suavemente. Creo que es hora de que Jeremy se haga cargo. Y por qu no? He llevado la carga

durante aos. Ahora es su turno. Puede manejar la situacin. Me he ganado el derecho a ser yo mismo y vivir mi propia vida. Tengo la intencin de hacer eso aqu en Tierra de Lobos, con mi dinamitera y con nuestros doce hijos. Indigo se agit, muy consciente de un mensaje tcito detrs de esas palabras. Yo? La seora de Jake Rand, la dinamitera? Vamos a ver qu cancin se canta cuando es el momento de hacer algunas explosiones. Le pas una mano por la espalda, amndola como nunca haba amado a nadie. Aprend una leccin muy importante en las ltimas veinticuatro horas. No puedo protegerte de todo. Yo estaba contigo anoche, cuando Brandon lleg, recuerdas? Bueno, l te golpe por detrs. No puedes culparte por eso. Suspir. No. Y no puedo ir por la vida culpandome a m mismo por todo lo dems, por todo lo malo que sucede o bien, simplemente porque no puedo evitarlo. Con voz entrecortada, le cont sobre la muerte de su madre. Casi perderte me hizo parar y darme cuenta de que es la calidad de vida lo que importa, no el tiempo que viva. l respir hondo y exhal un suspiro. La verdadera tragedia de la vida de mi madre era que ella era miserablemente infeliz durante su corta estancia en la tierra. Yo puedo protegerte hasta la vejez y hacer todos los das de tu vida miserables, dentro de una jaula de oro, o te puedo dar la libertad de disfrutar de cada minuto de la libertad. Se qued en silencio por un momento. Me he equivocado, ndigo, sobre tantas cosas. Mary Beth, por ejemplo. Slo me queda rezar que no sea demasiado tarde para que cambie. Vas a dejar que estudie Leyes? He terminado con envolver a las mujeres que amo en el algodn. l respir hondo y exhal un suspiro.

Te tengo a ti, por ejemplo. Quieres saber que me dio la felicidad. En el final, cuando tenemos que decir adis, en nuestro ltimo momento, los recuerdos son las nicas cosas que nos consuelan. Pareca como si hubiera aprendido de la experiencia personal. Indigo apret la mejilla contra su pecho y escuch los golpes, rtmicos, fuertes, de su corazn. En serio, no? En realidad vas a dejar que me ocupe de la dinamita y establecer las cargas. Apret los brazos alrededor de ella. Cario, siempre voy a ser sobreprotector. Eso es parte de mi bagaje, as como la necesidad de ser libre es parte de la tuya. Yo no me veo feliz de pie a un lado mientras t te agotas con el trabajo. Vamos a tener que llegar a compromisos ambos para poder vivir. Pero la dinamita es diferente. A menos que se sople por casualidad, no te har dao sabiendo como sabes manejar la situacin. El corazn Indigo se llen de alegra. Tendr cuidado, de verdad que lo har. l se ri entre dientes. Es mejor que lo hagas. Ya he tomado una decisin que voy a estar a tu lado cuando manipules el condenado material. Si te vuelas al otro mundo, me voy contigo. *** Excepto por el azote del viento en los aleros fuera de la casa, un silencio apacible se esparcia alrededor de ellos. Envuelta en la felicidad, el sueo de ndigo creci y se dej llevar entre el sueo y la vigilia. Ella parpade cuando Jake se despert y suavemente se apart y sali de la cama. Sin saber que Indigo estaba despierta, Jake se traslad a la ventana. No saba por qu, pero el sonido de las rfagas de viento lo llev. Se apret contra el cristal y se qued en la oscuridad iluminada por la luna en las sombras cambiantes. Cuando se qued mirando el tiempo suficiente, las sombras parecan tomar forma. Saba que era su imaginacin, pero en la distancia, le pareci or el aullido desesperado de un lobo en el viento. Con una sonrisa tmida, levant la hoja y abri todo el ancho de la ventana. Desde su matrimonio con Indigo, se haba acostumbrado a dormir en el aire fresco de la noche. Adems, qu dao poda hacer al dejar la ventana abierta? Por si acaso.

Con lgrimas en los ojos, Indigo mir a Jake all de pie ante la ventana abierta, mirando hacia la noche. Ella saba lo que estaba pasando por su mente. Volvi la cabeza en la almohada y escuchaba la cancin del viento, llena de alegra, porque Jake haba llegado por fin un paso ms all de lo explicable, y podra compartir la belleza de ella con l. Se volvi hacia ella, sus ojos brillaban como la plata en la luna. Indigo se encontr con su mirada y dej que todo lo que estaba dentro de l, fluyera de salida. Una sonrisa lenta curv su boca a medida que avanzaba hacia ella. Ella saba que l escuch el mensaje, a pesar de que no haba hablado, al igual que ella oy el que le envi. Fuese o no el espritu de Wolf, si en verdad se qued aqu en este lugar era una pregunta que ya no pareca importante. El lobo se qued en su corazn, y era suficiente saberlo. Lo que realmente importaba era que Jake haba llegado de alguna manera a aceptar esas cosas sobre ella que siempre haba tenido miedo de compartir. La parte india que la distingua en un mundo hostil. Levant los brazos hacia l, el contenido de una manera que nunca haba soado que poda ser. Cuando Jake se movi desde la ventana, su cuerpo cort a travs de la luz de la luna y su sombra cay sobre la cama. Por un momento, Indigo fue tragada por la oscuridad. Cuando dio otro paso, la luz cay sobre ella. Indigo. Una nia caprichosa hecha de rayos de luna que escuchaba canciones en el viento, una chica que no pareca parte de este mundo, sin embargo, absolutamente necesaria para que fuese completo. Se uni a ella en la cama y la tom en sus brazos, acariciando el momento, agradeciendo a sus muchos dioses por esta segunda oportunidad. Saba que era una locura, una locura, totalmente irracional, pero si l llegaba a los mil aos, siempre iba a creer que ella haba sido arrebatada de las garras de la muerte y sacada de nuevo gracias a l y gracias a un lobo leal, plata y negro, cuyos aullidos haca la deriva siempre en el viento de la noche, una parte intrnseca de las montaas y la luz de la luna. ndigo. Ella era de hecho el regalo ms preciado.