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Afasia

La afasia es una prdida de la capacidad para utilizar el lenguaje debida a una lesin en el rea del cerebro que lo controla. Las personas con afasia estn parcial o totalmente incapacitadas para comprender o expresar las palabras. En muchas, el lbulo temporal izquierdo y la regin adyacente del lbulo frontal son los que

controlan la funcin del lenguaje. Cualquier parte de esta reducida rea que sufra una lesin (por un ictus, un tumor, un traumatismo craneal o una infeccin) produce una interferencia por lo menos con algn aspecto de la funcin del lenguaje. Los problemas del lenguaje tienen muchas formas. La variedad de los posibles defectos refleja la complejidad de la funcin del lenguaje. Una persona puede perder tan slo la capacidad para

comprender las palabras escritas (alexia), mientras en otra se observa una incapacidad para nombrar los objetos o reconocer sus nombres (anomia). Algunas personas con anomia no recuerdan en absoluto la palabra correcta, otras pueden tenerla en la punta de la lengua y no ser capaces de expresarla. La disartria es un trastorno de la articulacin del lenguaje. Aunque la disartria parece un problema de lenguaje, en realidad est causada por una lesin en la parte

del cerebro que controla los msculos utilizados para emitir sonidos y coordinar los movimientos del aparato vocal. Las personas con afasia de Wernicke, un trastorno que puede ser consecutivo a una lesin del lbulo temporal, parecen hablar con fluidez pero las frases expresadas son una serie de palabras sin orden y confusas (a veces se las refiere como sopa de letras). Por lo general las personas con afasia de Broca (afasia

de expresin) entienden lo que se les dice y saben cmo deben responder, pero tienen dificultades para expresar las palabras. Sus palabras se articulan lentamente y con gran esfuerzo y a menudo son interrumpidas por algunas sin sentido. Una lesin que afecte al mismo tiempo al lbulo temporal izquierdo y al frontal puede inicialmente producir el enmudecimiento casi total en la persona. Durante la recuperacin de esta afasia completa

(global), la persona tiene dificultades para hablar (disfasia), escribir (agrafia o disgrafia) y para comprender las palabras. Los terapeutas del lenguaje con frecuencia pueden ayudar a las personas que desarrollan una afasia como consecuencia de un ictus, un traumatismo craneal u otra causa de trastorno del lenguaje. En general, el tratamiento se inicia en cuanto lo permita el estado de salud de la persona.

Apraxia
La apraxia es la incapacidad para realizar tareas que requieran patrones de evocacin o secuencias de movimientos. La apraxia es una incapacidad poco frecuente cuya causa se debe generalmente a la lesin de los lbulos parietales o frontales. En la apraxia, parece haberse borrado la memoria de la secuencia de los movimientos para completar actividades

aprendidas o tareas complejas. No existe ningn defecto fsico en los brazos ni en las piernas que justifique por qu no puede realizarse una determinada actividad. Por ejemplo, abrocharse un botn en realidad consiste en la realizacin de una serie de secuencias. Las personas con apraxia no pueden llevar a cabo semejante accin. Algunas formas de apraxia afectan tan slo a ciertas tareas. Por ejemplo, una persona puede perder la

habilidad para hacer un dibujo, escribir una nota, abrocharse una camisa, atarse los cordones de los zapatos, asir el telfono o tocar un instrumento musical. El tratamiento est enfocado al trastorno subyacente que ha causado la disfuncin cerebral.

Agnosia
La agnosia es un trastorno infrecuente que se caracteriza porque la persona puede ver y sentir los objetos pero no los

puede asociar con el papel que habitualmente desempean ni con su funcin. Las personas afectadas de ciertas formas de agnosia no pueden reconocer rostros familiares ni objetos corrientes, como una cuchara o un lpiz, aunque los pueden ver y describir. La agnosia est causada por un defecto en los lbulos parietales y temporales del cerebro, que almacena la memoria de los usos y la importancia de objetos conocidos. A

menudo, la agnosia aparece sbitamente despus de un traumatismo craneal o un ictus. Algunas personas con agnosia mejoran o se recuperan de forma espontnea mientras que otras deben aprender a asumir su extraa discapacidad. No existe un tratamiento especfico.

Amnesia
La amnesia es la incapacidad parcial o total de recordar experiencias

recientes o remotas. Las causas de la amnesia slo se conocen en parte. Un traumatismo cerebral puede producir una prdida de memoria de sucesos ocurridos inmediatamente antes de la lesin (amnesia retrgrada) o inmediatamente despus (amnesia postraumtica). De acuerdo con la gravedad de la lesin, la mayora de los casos de amnesia tienen una duracin de algunos minutos u horas, y desaparece sin tratamiento.

Pero en los traumatismos cerebrales graves la amnesia puede ser permanente. El aprendizaje requiere memoria. Las memorias adquiridas durante la infancia se conservan con ms intensidad que las adquiridas durante la edad adulta, quizs porque un cerebro joven posee una facultad especial para el aprendizaje. Los mecanismos del cerebro para recibir informacin y evocarla a partir de la memoria estn localizados

principalmente en los lbulos occipitales, parietales y temporales. Las emociones que se originan a partir del sistema lmbico del cerebro pueden influenciar el almacenamiento y recuerdo de la memoria. El sistema lmbico est conectado estrechamente con las reas responsables de los estados mentales de agudeza y del conocimiento. Dado que la memoria implica muchas funciones entrelazadas, una prdida de la misma

puede producirse como consecuencia de casi cualquier lesin cerebral. La amnesia global transitoria consiste en una crisis sbita de prdida de memoria grave y confusin de tiempo, lugar y personas. Muchas personas con amnesia global transitoria tan slo tienen una crisis durante su vida, mientras que otras pueden sufrir crisis recidivantes. Los ataques pueden durar desde slo 30 minutos hasta unas 12 horas. Probablemente la

causa se deba a que las pequeas arterias del cerebro resultan obstruidas de forma intermitente debido a la aterosclerosis. En las personas jvenes, los dolores de cabeza por una crisis de migraa, que transitoriamente puede reducir el flujo de sangre al cerebro, tambin pueden dar lugar a este trastorno. El consumo excesivo de bebidas alcohlicas o de tranquilizantes, como los barbitricos y las benzodiazepinas, puede tambin causar una crisis

de corta duracin. La amnesia puede producir una desorientacin total y bloquear el recuerdo de los sucesos que tuvieron lugar tan slo algunos aos antes. Despus de una crisis, la confusin a menudo cede con rapidez y lo habitual es que haya una recuperacin total. Una forma de amnesia inusual conocida como sndrome de WernickeKorsakoff puede afectar a los alcohlicos y a otras personas con desnutricin. El sndrome consiste en la

coexistencia de dos trastornos: un estado confusional agudo (un tipo de encefalopata) y una amnesia de ms larga duracin. Ambos trastornos pueden producirse como consecuencia de una disfuncin cerebral causada por el dficit de tiamina (vitamina B1). Cuando se produce una ingesta excesiva de alcohol y no se consumen alimentos que contengan tiamina, disminuye el aporte de esta vitamina al cerebro. Por otra parte, la

ingestin de gran cantidad de lquidos (o si se han recibido por va intravenosa a raz de una ciruga) puede tambin provocar la encefalopata de Wernicke en una persona que anteriormente tena una desnutricin acusada. Las personas con encefalopata aguda de Wernicke tienden a tartamudear, presentan problemas en los ojos (como parlisis de los movimientos oculares, visin doble o nistagmo), confusin y somnolencia.

La prdida de memoria es muy grave. Estas alteraciones se corrigen generalmente administrando tiamina por va intravenosa. Si no se trata, la encefalopata aguda de Wernicke puede ser mortal. Por esta razn, es habitual que el tratamiento con tiamina se inicie de inmediato si un alcohlico manifiesta sntomas neurolgicos inusuales o un estado de confusin. La amnesia de Korsakoff acompaa a la

encefalopata aguda de Wernicke y puede ser permanente si aparece como consecuencia de ataques repetidos de encefalopata o bien de la abstinencia alcohlica. La prdida grave de memoria se acompaa, en ocasiones, de agitacin y delirio. En la amnesia crnica de Korsakoff se conserva la memoria inmediata, pero se pierde la memoria para hechos recientes o relativamente distantes. Sin embargo, a veces se conserva la

memoria de los hechos remotos. Las personas con amnesia crnica de Korsakoff pueden ser capaces de relacionarse socialmente y de mantener una conversacin, aunque sean incapaces de recordar nada de lo sucedido en los das precedentes, meses, aos o, incluso, minutos antes. Confundidos por esta falta de memoria, tienden a inventar cosas en lugar de admitir que no las pueden recordar. Aunque la amnesia de Korsakoff habitualmente se

produce debido a un dficit de tiamina, puede tambin desarrollarse un patrn similar de amnesia despus de un grave traumatismo craneal, un paro cardaco o una encefalitis aguda. En los alcohlicos, la administracin de tiamina corrige la encefalopata de Wernicke, pero no siempre se consigue la desaparicin de la amnesia de Korsakoff. En ocasiones, ambos trastornos pueden desaparecer por s solos si se suspende la ingesta de alcohol y se instaura

tratamiento de cualquier otro proceso que pueda contribuir a su desarrollo.