Está en la página 1de 18

INSTRUMENTOS DE MEDICIN DE TEMPERATURA

UNIDADES Y TRANSFORMACIONES

La Temperatura es difcil de definir, ya que no es una variable tan tangible como lo es la presin, dado que en su caso, no podemos referirla a otras variables.

La temperatura es un estado relativo del ambiente, de un fluido o de un material referido a un valor patrn definido por el hombre, un valor comparativo de uno de los estados de la materia La temperatura es una magnitud referida a las nociones comunes de caliente, tibio, fro que puede ser medida, especficamente, con un termmetro. En fsica, se define como una magnitud escalar relacionada con la energa interna de un sistema termodinmico, definida por el principio cero de la termodinmica. Ms especficamente, est relacionada directamente con la parte de la energa interna conocida como "energa cintica", que es la energa asociada a los movimientos de las partculas del sistema, sea en un sentido traslacional, rotacional, o en forma de vibraciones. A medida de que sea mayor la energa cintica de un sistema, se observa que ste se encuentra ms "caliente"; es decir, que su temperatura es mayor. En el caso de un slido, los movimientos en cuestin resultan ser las vibraciones de las partculas en sus sitios dentro del slido. En el caso de un gas ideal monoatmico se trata de los movimientos traslacionales de sus partculas (para los gases multiatmicos los movimientos rotacional y vibracional deben tomarse en cuenta tambin). Dicho lo anterior, se puede definir la temperatura como la cuantificacin de la actividad molecular de la materia. El desarrollo de tcnicas para la medicin de la temperatura ha pasado por un largo proceso histrico, ya que es necesario darle un valor numrico a una idea intuitiva como es lo fro o lo caliente. La temperatura se mide con termmetros, los cuales pueden ser calibrados de acuerdo a una multitud de escalas que dan lugar a unidades de medicin de la temperatura. En el Sistema Internacional de Unidades, la unidad de temperatura es el Kelvin (K), y la escala correspondiente es la escala Kelvin o escala absoluta, que asocia el valor "cero kelvin" (0 K) al "cero absoluto", y se grada con un tamao de grado igual al del grado Celsius. Sin embargo, fuera del mbito cientfico el uso de otras escalas de temperatura es comn. La escala ms extendida es la escala Celsius (antes llamada centgrada); y, en mucha menor medida, y

prcticamente slo en los Estados Unidos, la escala Fahrenheit. Tambin se usa a veces la escala Rankine (R) que establece su punto de referencia en el mismo punto de la escala Kelvin, el cero absoluto, pero con un tamao de grado igual al de la Fahrenheit, y es usada nicamente en Estados Unidos, y slo en algunos campos de la ingeniera.

Por otra parte, si, positivamente, podremos definir los efectos que los cambios de temperatura producen sobre la materia, tales como los aumentos o disminucin de la velocidad de las molculas de ella, con consecuencia palpable, tales como el aumento o disminucin del volumen de esa porcin de materia o posibles cambios de estado.

Existen dos escalas de temperatura o dos formas de expresar el estado relativo de la materia, estas son:

- Temperaturas absolutas - Temperaturas relativas

Las escalas absolutas expresan la temperatura de tal forma que su valor cero, es equivalente al estado ideal de las molculas de esa porcin de materia en estado esttico o con energa cintica nula.

Las escalas relativas, son aquellas que se refieren a valores preestablecidos o patrones en base los cuales fue establecida una escala de uso comn.

En Sistema Mtrico Decimal, las escalas relativas y absolutas son:

- Escala Celsius o de grados Centgrados (relativa) - Escala Kelvin (absoluta)

La equivalencia entre las dos escalas es:

Grados Kelvin = Grados Centgrados + 273

En el Sistema de Medidas Inglesas, su equivalente ser:

- Escala Fahrenheit (Relativa) - Escala Rankine (Absoluta)

La equivalencia entre estas dos escalas es:

Grados Rankine = Grados Fahrenheit + 460

Por otra parte, las escalas Celsius y la Fahrenheit estn referidas al mismo patrn, pero sus escalas son diferentes. El patrn de referencia usado para su definicin fueron los cambios de estado del agua. Estos puntos son:

CAMBIO DE ESTADO Slido Liquido Liquido Gas

CELSIUS 0 100

FAHRENHEIT 32 212

Como se puede deducir de la tabla anterior, por cada grado Celsius de cambio trmico tendremos 1,8 grados Fahrenheit de cambio equivalente. De todo esto, la equivalencia entre estas dos escalas ser: Grados Fahrenheit = Grados Celsius * 1,8 + 32 TIPOS DE INSTRUMENTOS DE ESTA VARIABLE

Los diferentes tipos de instrumentos que son usados para la medicin de la temperatura son:

1. - Termmetro de Vidrio 2. - Termmetro Bimetlico 3. - Termopares 4. - Termoresistencia ( RTD )

5. - Pirmetro de Radiacin

Existen otros tipos, adems de los listados, pero su uso es poco frecuente, por lo cual nos dedicaremos nicamente a los listados.

TERMMETRO DE VIDRIO

Este tipo de instrumento, es el ms conocido por nosotros; consta de un tubo de vidrio hueco, con un deposito lleno de un fluido muy sensible volumtricamente a los cambios de temperatura.

Dependiendo del fluido usado, tendremos diferentes rangos de temperatura para este tipo de instrumento, los cules, vendrn limitados, por los puntos de solidificacin y de ebullicin de los antes citados fluidos. Algunos de estos son:

Mercurio Mercurio (tubo de gas) Pentano Alcohol Tolueno

-35 a 280 Grados C -35 a 450 Grados C -200 a 20 Grados C -110 a 50 Grados C -70 a 100 Grados C

Estos son frgiles, requieren de una posicin especfica para funcionar, adems de tener un rango muy limitado de la variable.

TERMMETROS BIMETLICOS

Al igual que el termmetro de vidrio, utilizan el fenmeno de cambios volumtricos, para su funcionamiento. El termmetro bimetlico, consta, como su nombre lo dice, de dos barras metlicas de diferentes unidas rgidamente, a los estos materiales ser diferentes, tendrn necesariamente, que tener diferentes coeficientes de dilatacin lineal.

Esta diferencia produce una curvatura de la barra conjunta, debido a que un material s elongar mas que el otro. Mediante este mtodo, funcionan la gran mayora de los termostatos (interruptores de temperatura) y algunos termmetros indicadores locales.

TERMOPARES

El termopar se basa en el principio, del efecto que fuera descubierto en 1821 por Seebeck, que establece que cuando la unin de dos materiales diferentes se encuentra a una temperatura diferente que la del medio ambiente, a travs de esos materiales circular una corriente.

El uso de termopares en la industria se ha popularizado, ya que son altamente precisos y muchos ms econmicos que las termoresistencias.

Existen muchos mtodos para realizar mediciones prcticas de temperatura. De todos ellos, unos fueron desarrollados para aplicaciones particulares mientras que otros han ido cayendo en desuso.

Las termocuplas constituyen hoy en da el sistema de medicin de temperatura ms usado y de mejor acceso.

Esta forma de medicin abarca el rango de temperaturas requerido para la mayora de las mediciones exigidas. Termocuplas de diferentes tipos pueden cubrir un rango de 185 C hasta 2.000C y ms si fuera necesario.

TERMOMETRICA CON TERMOCUPULAS

Si se presenta un gradiente de temperatura en un conductor elctrico, el flujo de calor crear un movimiento de electrones y con ello se generar una fuerza electromotriz (FEM) en dicha regin. La magnitud y direccin de la FEM ser dependientes de la magnitud y direccin del gradiente de temperatura del material que conforma al conductor.

En una termocupla, dos materiales que tienen diferentes caractersticas FEM / temperatura, se combinan para producir un voltaje de salida que puede ser cuantificado.

Existen varias reglas a recordar en el empleo de estos sistemas y son las siguientes:

a) Para

asegurar una operacin estable y adecuada de la termocupla, las

caractersticas termoelctricas de los conductores deben mantenerse a todo lo largo de ellos (uniformidad).

b) Slo un circuito comprimiendo o simplemente conectando materiales diferentes,


en un gradiente de temperaturas producir una seal. Dos conductores de igual material no producirn FEM alguna.

c) La sensibilidad termoelctrica de la mayora de los metales no es lineal con la


variacin de temperatura.

MATERIALES DE CONTRUCCION

La totalidad de los sensores de este tipo cubre el rango de - 185C hasta 2.000C pero un solo tipo de termocupla no abarca la totalidad del rango. En la tabla siguiente se mencionan algunas codificaciones de termocuplas y los materiales de construccin de las mismas:

Designacin Internacional

Material del Conductor Polo + Polo -

Rango de Temperatura en C

K T J E R S B

Ni-Cr Cu Fe Ni-Cr Pt13%Rh Pt10%Rh Pt30%Rh

Ni-Al Cu-Ni Cu-Ni Cu-Ni Pt Pt Pt6%Rh

0 hasta + 1.100 -185 hasta +300 +20 hasta 700 0 hasta + 500 0 hasta + 1.600 0 hasta + 1.500 +100 hasta + 1.600

Tanto la exactitud como la sensibilidad de la medida depende de los conductores, y es recomendable que el fabricante ayude en la eleccin del material a usarse para garantizar as la vida y rendimiento del termoelemento.

LA TERMOCUPULA PRCTICA

Para aplicaciones simples, los termoelementos pueden hacerse usando cables compensados y algn tipo de aislante adecuado para cada caso.

La unin de medicin se forma en un extremo soldando los dos alambres conductores fundindolos entre s bajo una atmsfera inerte de argn.

La condicin esencial es establecer una conexin elctrica adecuada entre los conductores (Figura)

Los rangos, tipo y estilos de las termocuplas son muy grandes y completos con lo que es posible conseguir una disposicin adecuada para las aplicaciones necesarias en la industria y el campo cientfico.

Frecuentemente, el termoelemento suele ir introducido en una carcaza cerrada en su extremo (termopozo) que se fabrica de alguna aleacin metlica resistente a la corrosin o al calor y, en otros casos, se utiliza un material refractario (Figura)

Una forma alternativa de construccin es utilizada un termoelemento con aislamiento mineral. En este caso, los cables conductores estn envueltos en un polvo mineral inerte y no conductor fuertemente compactado. Todo este conjunto va rodeado de una camisa metlica (de acero inoxidable o aleaciones de nquel) que forman una unidad hermtica.

Este tipo de ensamblaje se puede obtener en dimetros externos desde 0.25 hasta 19 mm inclusive y longitudes de unos pocos milmetros hasta cientos de metros (Figura)

Para aplicaciones especiales donde se requiere una respuesta rpida, es aconsejable ocasionalmente, que la termocupla sea fabricada con su unin expuesta o en algunos casos aterrada; siempre y cuando el resto del sistema lo permita.

Las termocuplas estn frecuentemente acabadas con una conexin o un terminal que permite su unin con resto del circuito termoelctrico. Alternativamente, un conector

especial puede ser incluido; en estos dispositivos, las patas conectoras estn construidas de materiales o aleaciones adecuadas para no alterar la FEM generada en la unin de medicin, permitiendo as la rpida conexin o desacople del sensor a utilizar sin afectar de forma alguna la uniformidad del termoelemento.

En los termopares, tambin llamados termocuplas, existen dos puntos importantes: las juntas caliente (en el proceso) y la junta fra (en el medio ambiente).

Los materiales que sern usados ya estn estandarizados y tienen unas tablas de comportamiento, que suponen, que la junta fra se encuentra a cero (0) grados centgrados.

Esto es con el fin, de tener un valor de patrn de comparacin que parta de cero, ya que de no ser as, la junta fra actuara como un segundo termopar en serie con el primero sumando as a la FEM de la junta caliente.

En la prctica industrial, lo frecuente, es tener la junta fra a temperatura ambiente, lo que hace necesario, compensar el valor de la lectura de mV, restando los mV que generara ese termopar a la temperatura ambiente.

TERMORESISTENCIA ( RTD )

Las termo-resistencias, utilizan el principio que establece que la resistividad de un conductor varia con la temperatura, y que esta variacin podr o no ser lineal dependiendo del material usado para esa resistencia.

Fsicamente est constituido por un arrollado muy fino del conductor adecuado, bobinado entre capas de un material aislante elctrico, protegido por un termopozo para lograr una proteccin total del elemento sensor.

La relacin fundamental para el funcionamiento ser as:

Rt = Ro * (1 + Alpha * t) donde:

Ro: resistencia en ohmios a 0 grados Celsius Rt: resistencia a la temperatura t grados Celsius Alpha: coeficiente de temperatura de la resistencia.

Como se puede observar, se esta suponiendo de antemano, que el material que ser usado debe tener un comportamiento lineal, dentro del rango de trabajo asignado. De no ser as, la funcin debera tener mas trminos.

El mtodo de medicin de la temperatura no es directo, ya que lo que se mide es una resistencia mediante un puente de Wheastone, luego se lee el valor de la temperatura correspondiente de tabla de comportamiento de la citada resistencia. Este proceso, esta automatizado, a travs de los sistemas de control avanzados y automatizacin industrial.

Las termoresistencias ms usadas en el mercadeo son:

METAL

RANGO DE OPERACIN Celsius

PRECISIN (grados)

Platino Nquel Cobre

-200 a 950 -150 a 300 -200 a 120

0.01 0.50 0.10

TERMORRESISTENCIAS DE PLATINO Y SUS APLICACIONES

Este tipo de sensores tiene una ventaja fundamental; son sumamente precisos y producen medidas altamente reproducibles. Su construccin permite disponer de ellos como elementos simples, dobles y triples. Su rango de operacin es un poco ms limitado; va desde 50C hasta + 350C.

En su forma general el sensor viene introducido dentro de un tubo protector metlico de acero inoxidable pero posible, segn el caso, disponer de camisas protectoras y termopozos construidos de acero especiales o aleaciones como el Inconel, Incoloy y Hastelloy.

Las termorresistencias de platino tienen normalmente un valor de 100 Ohms a 0C con un intervalo de 38,5 Ohms.

Su construccin puede hacerse con 2, 3 o 4 cables, segn la necesidad del proceso.

TERMORRESISTENCIAS DE USO GENERAL

Esta disposicin se puede usar con o sin termopozos en una infinidad de procesos que incluyen tanques, hornos, tuberas, ductos, sistemas de incubacin, fermentacin, refrigeracin. Los tubos protectores se hacen del largo, dimetro y material requerido por el cliente; este tipo de sensores posee adems opciones de respuesta rpida o con camisa para medicin de gases secos.

Termorresistencias con elementos de inmersin variable

Este tipo de construccin posee un conector ajustable que permite variar el largo de inmersin del elemento. Termorresistencias tipo SPRING LOADED

Dispositivo que permite que el elemento y el termopozo estn en contacto firme durante su operacin. Esto permite controlar la variacin o golpeteo dentro del termopozo, aumenta la velocidad de respuesta y facilita enormemente la instalacin del sensor.

TIPOS DE SENSORES

Muchos de los sistemas de termorresistencias de platino utilizan sensores que van construidos en forma de espiral y recubiertos o encerrados en un cuerpo aislante de cermica o vidrio, el cual posee una relacin de expansin vs. Temperatura muy similar a la del platino dentro del rango de trabajo (Figura)

Las termorresistencias de platino se pueden fabricar con una gran variedad de tubos de proteccin y con los terminales adecuados para la conexin con el resto del circuito as como con diferentes tipos de termopozos para lograr una proteccin total del elemento sensible (Figura)

Existen tres tipos de termoresistencias, de acuerdo a su construccin y cableado:

- de dos hilos - de tres hilos - de cuatro hilos

Como ya se haba mencionado, la evaluacin, del valor de la resistencia Rt, se hace en un puente de Wheastone, entonces es aqu, donde se hace importante la diferencia entre ambos tipos de termoresistencias.

Para las primeras, de dos hilos, ser necesario estimar la longitud del conductor del puente a la resistencia en el punto de toma del proceso, para poder calcular el valor de la resistencia.

Para las de tres hilos, si adems, ajustamos el puente de tal forma que R1/R2=1, y como la longitud por lado de conductor se hace igual, podremos ajustar el valor de la resistencia R3 para equilibrio, y ese ser directamente el valor de la resistencia x. Dado que en equilibrio la ecuacin del puente ser:

R1 / (R3 + K * a) = R2 / (x + K * b)

Segn esquemtico de conexin, que se muestra debajo.