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EL RBOL Y SU SIGNIFICACIN EN LAS VISIONES MEDIEVALES DEL OTRO MUNDO

Entre los elementos ms notables de las visiones medievales del otro mundo, R. Patch ' incluye el del rbol o los rboles, un motivo que, efectivamente, figura con frecuencia en ese tipo de literatura. Por otra parte, el rbol cuenta con una larga tradicin mtica, religiosa y simblica, que se remonta a las ms primitivas culturas y se extiende a todos los pueblos. Por ello, para comprender la significacin del rbol en las visiones medievales es necesario tener en cuenta lo que l representa en el mbito de lo sagrado y en el mundo mtico-religioso de las distintas civilizacions y culturas. M. Eliade, uno de los grandes investigadores de este tema, ha comprobado que rboles sagrados se encuentran en todas las religiones, en las metafsicas y las msticas arcaicas y en las tradiciones populares del mundo entero, y observa que, bajo las variedades de sentidos que adquiere el rbol -segn que el contexto sea cosmolgico, mtico, teolgico, ritual, iconogrfico-, hay una ntima afinidad
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entre ellos y una serie de elementos comunes a todos es decir, las divergencias son slo aparentes, detrs de ellas existe un sistema simblico del rbol, coherente y unitario. As, desde los tiempos ms remotos, el rbol, por su propia forma y sustancia (porque es vertical, crece, pierde las hojas y las recupera una y otra vez), representa -ya sea de manera ritual y concreta, o mtica y cosmolgica, o puramente simblica- al cosmos vivo que se regenera incesantemente, y, como vida inagotable equivale a inmortalidad, el rbol-cosmos puede convertirse, en otro plano, en el rbol de la "vida sin muerte". Adems, la vida inagotable, la "vida sin muerte", en la ontologa arcaica
' El otro Fondo de Patch, El 2 Mircea dialctica 1981, pp. mundo en la literatura medieval, Mxico-Buenos Aires, Cultura Econmica, 1956, pp. 137-141. En adelante citar, Otro mundo. Eliade, Tratado de historia de las religiones. Morfologa y de lo sagrado, 2* edicin, Madrid, Ediciones Cristiandad, 274-276. En adelante, Eliade, Tratado.

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traduce la idea de realidad absoluta, y, por tanto, el rbol 3 se convierte en el smbolo de esa realidad .
EL RBOL COMO SMBOLO DEL "CENTRO".

Ahora bien, la realidad absoluta supone siempre una manifestacin de lo sagrado, una hierofana, y todos los lugares hiero fnicos, por el hecho de serlo, pertenecen al simbolismo del "centro" . De modo que el rbol, como smbolo del cosmos, de la vida inagotable, de la realidad absoluta, es tambin un smbolo del "centro", y por su verticalidad se convierte en el eje del universo, punto de interseccin de los niveles csmicos y, por tanto, capaz de unir el cielo, la tierra y el infierno. El rbol-"Axis mundi" es un smbolo universal del "centro", presente en todo rbol csmico y en todos los mitos y leyendas relativos al rbol de la Vida o a cualquier otro rbol sagrado. Se encuentra en las tradiciones religiosas de Mesopotamia (de donde se cree que proviene) y de la India, en la mitologa china, en los pueblos centroasiticos, en los nrdicos, en los sajones En la mitologa escandinava el rbol csmico por excelencia o "Axis mundi" es el llamado Iggdrasil, cuya copa es altsima y cuyas races se hunden hasta el centro de la tierra Los smbolos del "centro" se presentan en formas variadas, puesto que todo espacio hierofnico, templo, ciudad, rbol, montaa..., es, a la vez, un smbolo del "centro" por el hecho de que en l est incorporada la realidad absoluta, la sacralidad y la fuente de la vida (inmortalidad). Pero, entre todos ellos, se destacan tres fundamentales: la Montaa Csmica, el Pilar o Columna Central y el rbol Mundial (Axis mundi), el ms popular y difundido.
3 Eliade, Tratado, pp. 276 y 282-286. Vase tambin, Cirlot, Juan Eduardo, Diccionario de smbolos tradicionales, Barcelona, 1952, s.v. rbol. En adelante, Cirlot, Diccionario. Adems, Morales, Jos Luis, Diccionario de Iconologa y simbologa, Madrid, Taurus, 1984, s.v. rbol. En adelante. Morales, Diccionario. * Para las hierofanlas, los espacios hierofnicos y el simbolismo del "centro", vase Eliade, Tratado, pp. 31-38 y 370-384. Tambin Cirlot, Diccionario, s. v. Centro. ' Eliade, Tratado, pp. 304-306. Tambin, Eliade, Imgenes y smbolos, Madrid, Taurus, 1987, pp. 41-50. En adelante, Eliade, Imgenes. 6 Tratado, pp. 285-286.

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Segn muestra Eliade , son imnumerables los mitos y leyendas en los que interviene un rbol sagrado o csmico, una columna que sostiene el mundo, un rbol de la Vida o un rbol milagroso que confiere la inmortalidad al que come sus frutos, y todos esos mitos y leyendas envuelven la teora o simbolismo del "centro". Ahora bien, los smbolos del "centro", rbol, columna, montaa, etc., son de difcil acceso, porque son hierofanas, manifestaciones de lo sagrado. Por eso, el hecho de llegar a uno de esos "centros" equivale a una iniciacin, a una conquista, heroica o mtica, de la inmortalidad. El paso o entrada a un "centro" supone el paso de lo exterior a lo interior, de la forma a la contemplacin, de la multiplicidad a la unidad, del espacio a lo inespacial, del tiempo a lo intemporal , se anulan, por tanto, las dimensiones del tiempo y el espacio. Vamos a ver algunos ejemplos concretos del simbolismo del "centro" en la tradicin y el pensamiento cristianos. En el Gnesis (11,9) se mencionan especialmente el rbol de la Vida y el de la Ciencia del Bien y del Mal entre todos los dems rboles del Paraso. Los racionalistas consideran que dichos rboles son mitos de importacin extranjera. Littr cree que el autor del Gnesis los tom de los libros sagrados de los pueblos iranios. Renn los deriva de tradiciones babilnicas, conservadas oralmente durante
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siglos en la memoria de los hebreos . Segn parece, existe una relacin entre las tradiciones iranias y babilnicas y el relato del Gnesis, pues no slo los monumentos asirio-babilnicos y los libros sagrados de los iranios representan o hablan de un rbol sagrado que da la vida, sino que todas las otras tradiciones sobre el Paraso lo mencionan. Los libros Vedas hablan de un rbol cuya sabia produce la vida. En el Paraso terrestre de los chinos hay rboles maravillosos. Ese jardn es el camino del Cielo y la conservacin de la vida depende del fruto de un rbol; un comentario antiguo lo llama rbol de la vida. Ese recuerdo, conservado en todos los pueblos, es, por tanto, de
" Ibidem, pp. 382 y 278-284. Vase, adems, Eliade, Tratado, pp. 382^ 386. ^ Cirlot, Diccionario, s. v. Centro. Adems, Eliade, Tratado, pp. 382386. 9 Vase Diction de la Bible, par F. Vogouroux, Pars, s.a., p. 895, donde se incluye la bibliografa pertinente de Littr y de Renn, citados en mi texto.

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los ms antiguos y se cree que o es original de los hebreos o bien stos lo tomaron de ios pueblos caldeos Ahora bien, el rbol de la Vida, situado en el centro del Paraso es un rbol "Axis mundi", un rbol Universal, pues ya hemos visto que todo rbol sagrado o milagroso envuelve la teora del "centro". Por otra parte, para los cristianos de los primeros siglos, el rbol aparece repleto de simbolismos. En primer lugar representa a Cristo, de acuerdo con las palabras de San Pedro:
Cristo, que es la virtud de Dios, la sabidura de Dios, es tambin el rbol de la Vida, en el cual debemos ser injertados; y por nuevo, no menos que admirable, don de Dios, la muerte del Salvador se convierte en rbol de la vida 11

Para los cristianos, el rbol simboliza, pues, la Cruz de Redencin. Por ello, la Cruz es frecuentemente representada en la iconografa cristiana como un rbol de
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la Vida , pues, ambos suponen la destruccin de la muerte. Adems, el brazo vertical de la Cruz y el rbol de la Vida son ejes del universo que vinculan el infierno, la tierra y el cielo, lo mismo que el rbol Mundial, la Montaa Csmica y la columna o pilar. Todos ellos son smbolos del "centro" La representacin de la Cruz por medio de un rbol csmico es recogida en un acertijo germnico-medieval, en el que se habla de un rbol que tiene las races en el infierno, la copa en el trono de Dios y abarca entre las ramas al mundo entero. La explicacin que da el propio acertijo es que ese rbol csmico es la Cruz de Jesucristo A lo largo de la Edad Media y por todos los pases cristianos circul un nmero considerable de leyendas sobre la madera de la Cruz y el Viaje de Sel al Paraso, en las que est presente la idea de que la madera de la Cruz proviene del rbol de la Vida del Gnesis. Estas leyendas tienen su origen en el Apocalipsis de Moiss, en el
o Ibidem. " Morales, Diccionario, s.v. rbol. '2 Eliade, Tratado, p. 299, y vase la bibliografa sobre el tema en las PP..332-333. '3 Cirlot, Diccionario, s.v. rbol. * Eliade, Tratado, p. 300.

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Evangelio de Nicodemo y en la Vida de Adn y Eva En la visin ms popular y difundida de estas leyendas, se cuenta que Set, el hijo de Adn, va al Paraso en busca del leo de la misericordia para su padre, mortalmente enfermo. Set llega al Paraso y comunica al arcngel el deseo de su padre. El arcngel le aconseja que mire tres veces al Paraso. La primera vez, Set ve el agua de la que nacen cuatro ros y sobre ella un rbol seco. La segunda vez, ve una serpiente enroscada al tronco. La tercera vez, ve que el rbol se eleva hasta el cielo; en la copa lleva un nio recin nacido y sus races se hunden hasta el infierno. El rbol del Paraso o de la Vida es tambin aqu un rbol csmico o "Axis mund". El primer verso del poema annimo-medieval, llamado De ligno vilae, dice que ste, es decir, el rbol de la Vida, est en el centro del universo:
Est locus ex omni medius, quem cernimus, orbe

EL RBOL COMO SMBOLO DEL PARASO. Especial inters para nuestro tema tiene la interpretacin del rbol como smbolo del Paraso. Segn
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Jos Luis Morales un en general el Paraso o el motivo del follaje o suele destacarse en las
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rbol adornado con hojas significa la felicidad eterna. Efectivamente, abundancia de hojas y su verdor descripciones del rbol o de los

rboles del Paraso . Ms adelante veremos que, desde las ms antiguas tradiciones hasta finales de la Edad Media, se crea que el Paraso estaba en el centro del mundo. EL RBOL COMO SMBOLO DE LA "ASCENSIN". El rbol se encuentra tambin entre los smbolos de ascensin al cielo. El motivo de la "ascensin" por medio de un rbol, una montaa, una escalera, un puente que se eleva, etc., es frecuente en ritos y mitos de los cinco continentes y los ejemplos de este ritual son numerosos en las religiones
15 6 '' 18 Ibidem, pp. 299-300. Tambin, Patch. El Otro mundo, pp. 163-164. Patch. El Otro mundo, p. 148. Morales, Diccionario, s.v. rboL Patch, El Otro mundo, p. 144.

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arcaizantes . Se encuentra tambin en las tradiciones hebrea, islmica y cristiana. El Midrash Konen de los hebreos, por ejemplo, ofrece una imagen del Paraso, que consiste en un edificio con cinco salas para los justos, la tercera de las cuales es de oro y plata, con adornos de perlas; all crece el rbol de la Vida, y es una especie de escala por la que pueden ascender las almas de los justos En el islamismo, el rbol es "camino del cielo". Una redaccin del Viaje de Mahoma al Paraso cuenta que ste con el arcngel Gabriel se elevan sobre las ramas de un rbol que crecen hacia el cielo En el poema latino-medieval De ligno vitae, ya citado, se dice que, a travs de las altas ramas del rbol de la Vida se llega al cielo:
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nde iler ad coelum per ramos arboris altae


LA ESCALERA, SMBOLO DE LA ASCENSIN.

A los smbolos de la ascensin o "trascendencia" pertenece tambin, como arriba sealamos, la escalera. Representa de manera plstica el ascenso espiritual, el paso de un modo de ser a otro En estos "ascensos", la escalera, lo mismo que la montaa, la columna y el rbol, est siempre en un "centro", ya que es el nico punto en el que se hace posible la comunicacin entre el cielo y la tierra, el nico espacio en el que se rompen los niveles y desde el que, por tanto, se puede acceder al otro mundo. En el Gnesis (XXVIII, 12) se dice que Jacob suea con una escalera, cuya parte ms alta llega la cielo y que los ngeles del Seor suban y bajaban por ella. Pues bien, la piedra sobre la que se haba dormido Jacob era una piedra sagrada, un bethel y, como tal, estaba en el "centro" del mundo, donde se unen las regiones csmicas
19 Eliade, Tratado, p. 120-121. 20 Patch, El Otro mundo, p. 22. 21 Asn Palacios, Escatologa musulmana en la Divina Comedia, Madrid, 1919. Cito por Filgueira Valverde, Tiempo y Gozo eterno en la narrativa medieval, Vigo, Ed. Xerais de Galicia, 1982. 22 Patch. El Otro mundo, p. 149, 23 Eliade, Imgenes, pp. 50-54. 2* Eliade. Tratado, p. 124.

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Igualmente, en la tradicin islmica, Mahoma ve una escalera que sube del templo de Jerusaln, "centro" por
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excelencia, hasta el cielo La doctrina de la "ascensin" de las almas a los siete cielos -sea como iniciacin, sea despus de la muerte- goz de una inmensa popularidad en los ltimos siglos del mundo antiguo, y, segn parece es de origen oriental. Tales "ascensiones", sea por medio de la montaa, la escalera, el rbol, el vuelo... significan siempre "trascender" la condicin humana y penetrar en niveles csmicos
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superiores Como resumen de esta breve exposicin sobre el simbolismo del rbol destacamos sus cuatro significados fundamentales: 1) Representa, lo mismo que la columna y la montaa, el- "centro" del universo, desde el que se hace posible el acceso al mundo del ms all. 2) Es un smbolo de la Cruz de la Redencin. 3) Significa el Paraso o felicidad eterna. 4) Es un smbolo de la ascensin espiritual. De estos smbolos, el ms importante, por su difusin y frecuencia, es el del "centro" puesto que tanto el de la Cruz como el "ascenso" envuelven el simbolismo del "centro" y todo que ste implica.
LOS RELATOS MEDIEVALES DE VISIONES.

Analizaremos ahora, brevemente, aquellos relatos medievales de visiones que tienen como tema angular un viaje o una representacin del ms all. Prescindimos de las visiones del Infierno y del Purgatorio, y nos centraremos slo en las que se refieren al Paraso o al Cielo. En estos relatos aparecen elementos que provienen de las religiones y mitologas antiguas, oriental, clsica, cltica y germnica; son motivos que fueron muy pronto
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asimilados al folklore de los pueblos cristianos . Por ello, la Iglesia de los primeros siglos rechaz las visiones del Otro Mundo, si bien ms tarde afloraron a la literatura. Naturalmente, la visin puede ser verdadera o falsa.
2' 26 27 28 Ibidetn. Ibidem. Ibidem, p. 125. Patch. El Otro mundo, p. 89.

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pero aun si es autntica pudo haberse originado en recuerdos subsconscientes de algo que se haba ledo o escuchado. De ah que los elementos que componen las
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visiones se repitan, ms o menos iguales, en todas Un aspecto importante que hay que tener en cuenta, al estudiar las visiones medievales, es que stas no las conocemos en su forma originaria pura, sino a travs de la pluma de un escritor culto o semi-culto, generalmente un monje o un clrigo. Esto significa que la visin, tal como nos ha llegado, ha sufrido una reelaboracin culta, en mayor grado. Sin embargo, los elementos populares no desaparecen totalmente, sino que se conservan mezclados con los cultos. J. Le Goff, en su estudio sobre la interferencia de lo
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popular y lo culto en las visiones medievales , observa que, a veces, la visin ha pasado por tres o por cuatro estadios, antes de ser fijada por escrito. A este respecto, es importante conocer la poca en que se escribi la visin objeto de estudio y, a ser posible, las fases por las que pudo haber pasado, antes de la
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versin que conocemos. El propio Le Goff establece cuatro perodos para los relatos de visiones en la Edad Media: 1 Hasta el siglo VII, la voluntad de la Iglesia de destruir o de ocultar los elementos paganos, asimilados al folklore de los pueblos cristianos, ha hecho desaparecer, prcticamente, los viajes o representaciones del Otro Mundo. Slo algunos trozos se salvan en ciertos Dilogos de Gregorio el Grande. 2 Del siglo VII al siglo X es la gran poca de las visiones del Otro Mundo. Corresponde al auge del monaquismo y a la filtracin de los elementos tradicionales en la cultura monstica. 3 Los siglos XI y XII constituyen el perodo del empuje del folklore, es decir, de los elementos tradicionales o populares ligados a la cultura laica. 4 A partir del siglo XIII se inicia el contra-ataque de la cultura docta, ataque que se desarrolla mediante la racionalizacin del Otro Mundo (Paraso o Cielo) y lo que se ha llamado "infernalizacin" del mundo subterrneo.
29 Ibidcm. 3** J. Le Goff, L'imaginaire medieval, (Meycnne), Gallimard, 1985, pp. 103-119. En adelante. Le Goff, L'imaginaire. 31 Ibidem, p. 119.

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Segn esto, el auge de las visiones del Otro Mundo, con abundancia de elementos populares o tradicionales, abarca un perodo que se extiende del siglo Vil al siglo XII, ambos inclusive. No obstante, se conservan algunas visiones anteriores al siglo VII que tambin tienen
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elementos tradicionales Pues bien, en varias de las visiones recogidas por


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Rollin Patch , se dice que el visionario llega al Paraso Terrenal, en el que se encuentra el rbol de la Vida; o bien, se describe un jardn maravilloso que tiene los elementos atribuidos tradicionalmente al Paraso Terrenal: flores y frutos olorosos, rboles de verde follaje, praderas, fuentes, etc.. Pero hay, sobre todo, un rasgo en estas descripciones, que nos confirma su referencia al Paraso. Ese rasgo es el nfasis en la localizacin elevada de ese jardn. Ocurre, en efecto, que desde las ms antiguas tradiciones hasta finales de la Edad Media se crea que el Paraso Terrenal estaba en un lugar muy elevado, entre el Cielo y la tierra, sirviendo de paso a los santos antes de que subieran al Cielo, y que por su elevacin era difcil llegar hasta l. As pensaban entre otro, Tefilo de Antioqua, San Ireneo, San Hilario de Poitiers, Orgenes, San Cipriano, San Juan Damasceno, Rbano Mauro, Pedro Lombardo, etc.. En suma, al llegar el siglo XII, la idea de que el Paraso Terrenal se hallaba en un lugar muy elevado, entre el Cielo y la tierra, estaba ya firmemente establecida, como tambin lo estaban sus elementos caractersticos, entre ellos el rbol de la Vida y el rbol de la Ciencia del Bien y del Mal " . Santo Toms y San Buenaventura, las dos grandes autoridades del pensamiento religioso medieval, mantienen esta idea de la elevacin del Paraso, as como la presencia en l del rbol de la Vida . Adems, se crea que el Paraso estaba en el "centro" del mundo, en el eje del universo. As, Orgenes, en su comentario sobre el Gnesis, coloca al Paraso en mitad de la tierra, como la

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Patch, El Otro mundo, pp. 99-104. Ibidcm, vanse las pp. 98 a 136. Ibidem, pp. 142-144 y 153-159. Ibidem, pp. 156-157. Ibidem, pp. 159-160.

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pupila en el ojo . Y San Avito, en un pasaje sobre el Paraso Terrenal, en su De mundi initio, afirma que ese lugar es el eje del mundo: Es locus eo mundi servatus in
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axe Esa situacin "central" del Paraso -ms que elevacin- explicara la imposibilidad de llegar a l, a no ser transcendiendo la vida terrenal. No cabe duda, por tanto, de que los jardines descritos en las visiones medievales, con flores y frutos, prados, rboles, fuentes, etc, situados en lugares "muy altos" y rodeados de "obstculos" que dificultan su acceso, representan el Paraso Terrenal. Y es obvio que la sola mencin del rbol de la Vida lo presupone. Por otra parte, en algunas visiones medievales se describe un rbol cuyo nombre no se dice, pero cuyos rasgos son los propios del rbol csmico, "centro" del universo. Es decir, siempre que se destaque su gran tamao podemos pensar que se trata de un rbol csmico, o sea, un smbolo del "centro". Asimismo, cuando se destaca la abundancia y el verdor de su follaje o la riqueza de sus flores y frutos puede representar el Paraso, el cual, como ya hemos visto, est en el "centro" del mundo, es un eje del universo. En la visin de Tndale, por ejemplo, escrita, segn Le
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Goff , en 1149, se dice que Tndale, despus,-de recorrer varios lugares, en los que los pecadores sufren los ms horribles tormentos, llegaron l y su ngel de la guarda al campo de la alegra y la fuente de la vida. Tras describir ese lugar (el Paraso, sin duda), con los elementos tradicionales de flores, aromas, e t c . , se dice que vio un rbol enorme, cubierto de frutas y flores y pjaros de toda especie, y debajo de l hombres y mujeres reposaban, alabando a Dios Ese "rbol enorme" es un rbol csmico, un smbolo del "centro". En la visin de Tndale se dice que representa la Santa Iglesia, peo esto no obsta para que sea un smbolo del "centro". Por otra parte, una versin en castellano del

'^ Ibidem, p. 143, nota 7. 38 Ibidem, p. 147. 3 ' Le Goff, L'imaginaire., p. 107. *0 Patch, El Otro mundo, pp. 121-122. Vase tambin la visin de San Adamnn, en las pp. 116-117, la cual, segn Patch, puede remontar al siglo IX, y en la que figura el rbol de la Vida.

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siglo XIV, citada por J.K. Walsh , dice que: so los ramos de aquel rvol estaban muchos litios e muchas rosas...
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Pues bien, segn M. Diaz y Diaz , la mencin conjunta de rosas y lirios constituye uno de los lugares ms antiguos y duraderos de todas las descripciones del vergel del Paraso. Por tanto, parece indudable que el rbol "enorme" de la visin de Tndales es un rbol csmico, smbolo del "centro" y que, por si solo, representa el Paraso Terrenal. El Paraso Terrenal y el rbol de la Vida se mencionan expresamente en la visin de Alberico, monje de Montecasino en el siglo XII. Alberico tuvo su visin a los diez aos, durante una
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enfermedad . Luego, cuando entr en Montecasino, se la cont al monje Guidone, quien la transcribi. Pero como el relato se alterase, al circular de unos a otros, el abad le aconsej que volviese a redactarlo con la ayuda de Pedro
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Dicono. Esta redaccin es la que se ha conservado En ella se cuenta que Alberico, despus de yacer como muerto nueve noches y nueve das, vio una paloma que pareci sacarle el alma de la boca y fue transportado a lo alto, sobre la tierra. Se describen luego las torturas del Infierno y por fin se dice que lleg al Paraso. ste se encuentra en una alta llanura, cerca del cielo, y all est el rbol de la Vida. Luego, llevado de nuevo por la paloma, visita los siete cielos y llega a una elevada muralla, pero lo que ve del otro lado no puede revelarlo. De esta visin interesa destacar tres motivos: la localizacin del Paraso en un lugar muy elevado, cerca del cielo; la mencin del rbol de la Vida; y el ascenso a los siete cielos, conducido por la paloma.

* Walsh, J. K., "The Other World in Berceo's Vida de Santa Oria", en Hispanic Studies in Honor of Alan D. Deyermond, Madison, Editor John S. Miletich, 1986, pp. 291-307. (297). ^^ Daz y Diaz, M., Visiones del Ms All en Galicia durante la Alta Edad Media, Santiago de Compostela, Biblifilos Gallegos, 1985, p. 46, nota 46. ^^ El motivo de la visin durante una grave enfermedad es un topoi, como lo es tenerla durante el sueo (como es el caso de Oria) y/o en una falsa muerte. Vase Diaz y Diaz, Visiones del Ms All (cit. en la nota anterior), pp. 12-13. ** Vase Le Goff, L'imaginaire, pp. 119-120. *5 Patch, El Otro mundo, pp. 126-127. *6 Ibidcm. pp. 126-127.

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En la visin de Gunihelm se cuenta que ste visita el Paraso, donde ve el jardn de prados y hermosos rboles y pjaros cantores. All, bajo un rbol, hay una fuente cuyas aguas atraviesan la ciudad, y un rbol hermoso y de enorme altura, en cuya cima est Adn, vestido con ropa de muchos colores. Ese rbol del Paraso de enorme altura es un rbol csmico, un smbolo del "centro". En la leyenda del Purgatorio de San Patricio , se cuenta cmo el caballero Cwen, tras un largo recorrido por lugares del purgatorio, llega al Paraso, en un lugar "muy elevado", al cual rodea una "alta muralla". En este Paraso hay hermosos prados de flores, y rboles frutales. El Ciclo queda an ms all y puede ver algo de l. En la visin de Thurkel, ocurrida a principios del siglo XIII, segn Rogelio de Wendover , Thurkel llega a la falda de la Montaa del Jbilo, donde hay una gran iglesia, junto a un prado de flores perfumadas y rboles frutales; all una fuente daba origen a cuatro ros de diversos lquidos y colores. Sobre esa fuente se alzaba un rbol de gran altura que daba las frutas ms escogidas y que olan a especias. En ese Paraso Terrenal estaba Adn con un ojo
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lloroso y otro risueo y una vestidura de varios colores Una vez ms, el rbol de gran altura que ve Thurkel en el Paraso es un rbol csmico, un smbolo del "centro". No es necesario poner ms ejemplos. Los aducidos son suficientes para mostrar que el tema del rbol csmico, smbolo del "centro", pasa a la literatura de visiones del Otro Mundo y se conserva a lo largo de la Edad Media. Igualmente, la localizacin del Paraso en un lugar muy elevado, cerca del Cielo, se destaca en ese gnero de relatos. EL RBOL EN LA PRIMERA VISIN DE SANTA ORIA. Analizaremos ahora la escena del rbol en la primera visin de Santa Oria, con el fin de ver qu simboliza dicho rbol.

*(> Ibidem, pp. ^'^ Ibidem. pp. ^8 Ibidem, pp. * ' Comprese motivo.

126-127. 123-124. 129-130. con la visin de Gunthelm, donde figura el mismo

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Esa visin es una parte del Poema de Santa Oria, escrito por Gonzalo de Berceo, en la segunda mitad del siglo XIII Ahora bien, la fuente del poema es un relato en prosa latina, hoy perdido, escrito por el confesor de la santa, el hagigrafo Munio del Monasterio de San Milln de la Cogolla, es decir, un monje culto, al que se califica de scriba politor Munio debi escribir la Vida de Santa Oria poco despus de la muerte de sta, ocurrida el 11 de marzo del
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ao 1070 . Por tanto su relato pertenece al perodo de auge de las visiones del Otro Mundo con elementos tradicionales. Teniendo en cuenta el respeto de Berceo por las fuentes de las vidas de santos, hay que pensar que las visiones de Oria estaban ya en el relato latino escrito por Munio. Lgicamente, ste no trasladara al latn las visiones de Oria, tal como ella se las cont, sino que las reelaborara, dndoles una forma literaria, culta y coherente. Pero, como es lgico, no podemos saber hasta qu punto los elementos tradicionales que componen el relato fueron manipulados o ampliados por Munio, puesto que l escribe en una poca en que esos elementos ya haban sido asimilados por la
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cultura monstica e incluso por la cultura laica


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. Es decir,

esos elementos y motivos tradicionales

5*' Para las citas de este poema utilizo mi edicin. Poema de Santa Oria, Madrid, Castalia, 1981. En las citas de cuadernas sigo mi reordenacin, pero aqu lo hago con nmeros arbigos. ^' Vanse las pp. 19-21 de mi citada edicin del Poema de Santa Oria. 52 Vase Ura, I., "Oria emilianense y Oria silense", en Archivum, (Oviedo), XXI (1971), pp. 305-336. 53 Le Goff, L' imaginaire, p. 119. 5* Son, en efecto, elementos tradicionales y comunes a muchas visiones, (y viajes) del Otro mundo, la paloma como gua en el ascenso al Cielo (Cf. visin de Alberico); la columna (Cf. La Vida de San Bredano. El Otro mundo, pp. 47-48); la escalera (Cf. la visin de Perpetua, Patch, El Otro mundo, p. 99); el rbol o los rboles, presentes, como hemos visto, en la mayora de las visiones medievales del Otro mundo; la divisin del Cielo en comarcas, generalmente siete, nmero simblico por excelencia. Son tpicos o lugares comunes, el encuentro en el Cielo de personas conocidas (Cf. la visin de la pobre mujer, Patch, El Otro mundo, p. 113); el dilogo entre el visionario y su o sus acompaante (-es) para obtener explicaciones de lo que ve en el Cielo (Vase M. Daz y Daz, Visiones del Ms All en Galicia durante la Alta Edad Media, op. cit. p. 14); el nfasis en la luz (Ibidem, p. 15), la claridad o, simplemente, lo blanco, motivo muy repetido en el Poema de Santa Oria.

podan estar en

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los sueos o visiones de Oria, en forma ms o menos vaga, y Munio los conserv y les dio una coherencia literaria; o bien, tal vez el propio Munio introdujo algunos de ellos para suplir las lagunas del relato de Oria. Naturalmente, esto no obsta para que Berceo "adornase" an ms el relato de Munio, pues todos sabemos que el principio de la amplificatio era fundamental en la literatura del medioevo y precisamente, en la amplificacin del modelo era donde el escritor pona a prueba su cultura y su pericia. Lo que si decimos -y lo hemos dicho otras veces- es que no es nada probable que Berceo "inventase" las visiones de Oria. Hechas estas observaciones, pasamos al anlisis de \ primera visin de Oria. sta tiene lugar el ao 1068, en la madrugada de la fiesta de Santa Eugenia, como all se dice, la cual, en el calendario mozrabe, vigente en San Milln de la Cogolla en el siglo XI, se celebraba el 27 de diciembre:
Tercera noche era despus de Navidat de Santa Eugenia era festividat...

Oria, despus de haber escuchado la leccin de maitines, se acuesta para dormir un poco y al punto tiene la visin. En ella se le acercan tres vrgenes-mrtires: gata, Eulalia y Cecilia, portando palomas en sus manos alzadas, y le comunican que vienen a subirla al Cielo para que vea cunto merecen para Dios sus muchas penitencias (c. 36-37). Oria protesta que ella no merece ver tanta gloria, pero las mrtires le dicen que con sus oraciones y sacrificios se ha ganado amigos en el Cielo y es digna de subir a l (c.38-39). Santa Eulalia le dice que mire la paloma y la siga, pues Cristo la convida a subir al Cielo (c.40). Al oir esto, Oria alza los ojos hacia la paloma y ve una alta columna que se eleva al cielo, tan alta que a penas puede verla (c. 41). A continuacin se describe la columna, la cual tiene una escalera: "Avi en la columna escalones e gradas", y la ascensin por ella de Oria y las tres mrtires (C.42-4S). Una vez llegadas a lo alto de la columna, ven un rbol, el cual se describe en las c. 46-47:
Ya eran, Deo gracias, las vrgines ribadas, eran de la columna en somo aplanadas, vidieron un buen rbol, cimas bien compasadas, que de diversas flores estavan bien pobladas." "Verde era el ramo, de fojas bien cargado, fazi sombra sabrosa e logar muy temprado.

EL RBOL Y SU SIGNIFICACIN

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teni redor el tronco marabilloso prado 55 ms vali esso solo que un rico regnado.

Las cuatro doncellas suben al rbol (c. 48) y desde l ven en el cielo finiestras forados, de las que salen grandes luces (c. 49). Tres figuras anglicas, con blancas vestiduras, salen por esas ventanas y transportan en sus bculos a las tres mrtires, dejndolas en regiones ms altas, es decir, en el mismo Cielo (c.50-51). Oria, mirando la paloma, como le haba aconsejado Eulalia, subi detrs de ellas, hacia el Cielo:
Pujava a los Cielos sin ayuda ninguna, non li fazi embargo nin el sol nin la luna,

La cuaderna siguiente, 54 en mi edicin crtica, pertenece a la visita del Cielo y queda, por tanto, fuera de nuestro anlisis. Pues bien, en la escena de la subida al Cielo se encuentran los elementos cuyo simbolismo hemos analizado, desde las religiones y mitos primitivos hasta el cristianismo, y hemos visto que algunos de ellos figuran en las visiones medievales del Otro Mundo, En nuestra escena estn, la columna, las escaleras, el rbol con abundante y verde follaje, el prado maravilloso que lo rodea y la paloma como gua en el ascenso al Cielo. Ese ascenso se hace a travs de una alta columna, smbolo por excelencia del "centro", lo mismo que la Montaa Csmica, y el rbol Mundial, lugares desde los que se puede acceder al Otro Mundo, en los que se comunican todos los niveles csmicos y se anulan las dimensiones del tiempo y el espacio; smbolos, por tanto, de la "trascendencia". Adems, la columna tiene una escalera, smbolo de la "ascensin", puesto que est en un "centro" " . Una vez en lo alto de la columna, Oria y las tres mrtires pasan al rbol, verde y frondoso. El rbol est rodeado de un marabilloso prado, es decir, est en el "centro" de ese prado. Es, por tanto, un Axis mundi. Pero, adems, el rbol tiene abundante y verde follaje, representa, pues, el rbol de la Vida o rbol del Paraso, y el prado que lo rodea representa el propio Paraso Terrenal.
^^ El subrayado es mo. 5* Vase, una vez ms, Eliade, Imgenes, Tratado, pp.. 124-125.

pp. 50-54. Tambin,

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I URA

Recordemos que el Paraso se localizaba en un lugar muy elevado, entre el Cielo y la tierra. Ese lugar era tambin un "centro" del universo y serva de paso a los santos, antes de subir al Cielo. Pues bien, el rbol de nuestra escena est situado en un lugar muy alto, puesto que se llega a l a travs de la columna, de la que se dice a los cielos pujaval tant era de enfiesta que aves la catava (c.41). Este rbol est entre el Cielo y la tierra, puesto que desde l las cuatro doncellas pasan al Cielo, las mrtires llevadas por figuras anglicas que salen de las ventanas abiertas en la bveda celeste, mientras que Oria, o mejor su alma , asciende sola, sin ayuda ninguna y sin ningn obstculo que entorpezca su ascenso. Habamos visto que entrar o llegar a un "centro" era difcil, puesto que ello supona alcanzar la inmortalidad, transcender la condicin humana. Pero, en el caso de Oria no es su cuerpo mortal el que sube por la columna y el rbol y asciende al Cielo, sino su espritu, su alma inmortal. Por ello, el poeta destaca la facilidad de su ascenso:
c.53a>, Puyaba a los Cielos non li fazi embargo sin ayuda ninguna, nin el sol nin la luna...

Pues bien, a la vista de lo que hemos analizado, me parece indudable que todos los elementos qu componen esta escena de la primera visin de Santa Oria corresponden y remiten a los smbolos tradicionales del "centro", del rbol de la Vida, del Paraso Terrenal y del "ascenso" espiritual. Sin embargo, J. Gimeno Casalduero, en un largo
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artculo sobre la Vida de Santa Oria , analiza esta escena y dice que el prado es la Virgen Mara y el propio rbol, florido y de verdes ramas, representa la virginidad de Mara. En su apoyo, aduce la Introducan a los Milagros de la Virgen del mismo Berceo, estableciendo un paralelismo entre lo que all se dice y la escena del rbol de la primera visin de Santa Oria.
^"^ La que sube al Cielo es, en efecto, el alma de Oria, pues su cuerpo, la calabrina, ha quedado en la celda, como se dice mis adelante, en la c. 107b. Vase. Alvar, M., "En lomo a calabrina, S. Or. 104b", / / Jornadas de Estudios Berceanos, Actas, Berceo, n' 94-95 (1978), pp. 7-35. ' * "La Vida de Santa Oria de Gonzalo de Berceo: nueva interpretacin y. nuevos datos", en Anales de Literatura Espaola, n 3 (1984), pp. 235-281.

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Frente a esta opinin de Gimeno Casalduero, voy a sealar tres cosas que me parece, desvalorizan su interpretacin. En primer lugar, la Introduccin a los Milagros es, toda ella, una alegora, como lo declara el propio Berceo. Esa alegora tiene una finalidad muy clara, que es exaltar el poder mediador de la Virgen para salvar a sus devotos, ya que ella es la protagonista del corpus narrativo del poema, o sea, del relato de los milagros, propiamente dicho. Luego, en cada uno de los 25 milagros singulares, realizados por la Virgen, se comprueba y ratifica ese poder que se exalta primero en la Introduccin, es decir, los milagros son como "ejemplos" concretos de ese poder. Ahora bien, la escena del ascenso al Cielo de Santa Oria no es una alegora, sino una parte de una visin, cuya protagonista es una joven, reclusa en el cenobio de San Milln de Suso, a mediados del siglo XI. Esa escena pertenece, por tanto al gnero tradicional de las visiones del Otro Mundo, y lo que en ella se exalta es la virtud de la propia Oria, su penitencia y oraciones que le han ganado subir en visin al cielo, antes de morir. Es, pues, evidente que la funcin y la finalidad de uno y otro texto son muy distintas. En segundo lugar, en la introduccin es el prado el que significa o representa a Mara (c.l9) y el verde del prado, su virginidad (c.20). Pero ningn rbol representa a la Virgen Mara, sino que los rboles, en plural, representan los milagros que ella hace (c.25), y la sombra de los rboles sus oraciones (c.23). Es decir, el paralelismo que establece Gimeno Casalduero entre los elementos de la Introduccin a los Milagros y los que componen la escena del ascenso de Oria al Cielo, en su primera visin, resulta muy forzado, pues no hay paridad en los elementos que se comparan, ni es igual el gnero de ambos textos ni tienen la misma finalidad y funcin. Por ltimo, importa sealar que el rbol de Santa Oria, situado en el "centro" de un prado y encima de una columna altsima, sirviendo uno y otra para ascender al Cielo, es, evidentemente, muy distinto de los rboles que se describen en la alegora de la Introduccin a los Milagros de la Virgen. Isabel Ura
Universidad de Oviedo

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