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Represa de Arco-gravedad

Presa Gordon en Tasmania, Australia, del tipo presa en arco.

La Represa de Yacyret, entre Argentina y Paraguay. En ingeniera se denomina presa o represa a una barrera fabricada con piedra, hormign o materiales sueltos, que se construye habitualmente en una cerrada o desfiladero sobre un ro o arroyo.Tiene la finalidad de embalsar el agua en el cauce fluvial para su posterior aprovechamiento en abastecimiento o regado, para elevar su nivel con el objetivo de derivarla a canalizaciones de riego, para laminacin de avenidas (evitar inundaciones aguas abajo de la presa) o para la produccin de energa mecnica al transformar la energa potencial del almacenamiento en energa cintica y sta nuevamente en mecnica al accionar la fuerza del agua un elemento mvil. La energa mecnica puede aprovecharse directamente, como en los antiguos molinos, o de forma indirecta para producir energa elctrica, como se hace en las centrales hidroelctricas. 1

Trminos usados en presas

Presa de Asun. El embalse: es el volumen de agua que queda retenido por la presa. El vaso: es la parte del valle que, inundndose, contiene el agua embalsada. La cerrada o boquilla: es el punto concreto del terreno donde se construye la presa. La presa o cortina: propiamente dicha, cuyas funciones bsicas son, por un lado garantizar la estabilidad de toda la construccin, soportando un empuje hidrosttico del agua, y por otro no permitir la filtracin del agua.A su vez, en la presa se distingue: Los paramentos, caras o taludes: son las dos superficies ms o menos verticales principales que limitan el cuerpo de la presa, el interior o de aguas arriba, que est en contacto con el agua, y el exterior o de aguas abajo. La coronacin: es la superficie que delimita la presa superiormente. Los estribos o empotramientos: son los laterales del muro que estn en contacto con la cerrada contra la que se apoya. La cimentacin: es la parte de la estructura de la presa, a travs de la cual se transmiten las cargas al terreno, tanto las producidas por la presin hidrosttica como las del peso propio de la estructura. El aliviadero o Vertedero hidrulico: es la estructura hidrulica por la que rebosa el agua excedentaria cuando la presa ya est llena. Las compuertas: son los dispositivos mecnicos destinados a regular el caudal de agua a travs de la presa. El desage de fondo: permite mantener el denominado caudal ecolgico aguas abajo de la presa y vaciar la presa en caso de ser necesario. Las tomas son tambin estructuras hidrulicas, pero de menor entidad, y son utilizadas para extraer agua de la presa para un cierto uso, como puede ser abastecimiento a una central hidroelctrica o a una ciudad. Las esclusas: que permiten la navegacin "a travs" de la presa. La escala o escalera de peces: que permite la migracin de los peces en sentido ascendente de la corriente, o en los casos ms extremos, se llegan a instalar ascensores para peces.

Tipos de presas
Los diferentes tipos de presas responden a las diversas posibilidades de cumplir la doble exigencia de resistir el empuje del agua y evacuarla cuando sea preciso. En cada caso, las caractersticas del terreno y los usos que se le quiera dar al agua, condicionan la eleccin del tipo de presa ms adecuado. Existen numerosas clasificaciones, dependiendo de:

si son fijas o mviles (hinchables, por ejemplo) su forma o manera de transmitir las cargas a las que se ve sometida los materiales empleados en la construccin Dependiendo de su forma pueden ser: de gravedad de contrafuertes de arco bvedas o arcos de doble curvatura mixta, si est compuesta por partes de diferente tipologa

Dependiendo del material se pueden clasificar en: de hormign (convencional o compactado con rodillo) de mampostera de materiales sueltos (de escollera, de ncleo de arcilla, con pantalla asfltica, con pantalla de hormign, homognea) Las presas hinchables, basculantes y pivotantes suelen ser de mucha menor entidad.

Segn su estructura

Seccin esquemtica de una presa de tipo gravedad. Presa de gravedad: es aquella en la que su propio peso es el encargado de resistir el empuje del agua. El empuje del embalse es transmitido hacia el suelo, por lo que ste debe ser suficientemente estable para soportar el peso de la presa y del embalse. Constituyen las represas de mayor durabilidad y que menor mantenimiento requieren. Dentro de las presas de gravedad se puede tener: Escollera - Tierra homognea, tierra zonificada, CFRD (grava con losa de hormign), de roca. De hormign - tipo RCC (hormign rodillado) y hormign convencional. Su estructura recuerda a la de un tringulo issceles ya que su base es ancha y se va estrechando a medida que se asciende hacia la parte superior aunque en muchos casos el lado que da al embalse es casi vertical. La razn por la que existe una diferencia notable en el grosor del muro a medida que aumenta la altura de la presa se debe a que la presin en el fondo del embalse es mayor que en la superficie, de esta forma, el muro tendr que soportar ms presin en el lecho del cauce que en la superficie. La inclinacin sobre la cara aguas arriba hace que el peso del agua sobre la presa incremente su estabilidad.

Presa de arco: es aquella en la que su propia forma es la encargada de resistir el empuje del agua. Debido a que la presin se transfiere en forma muy concentrada hacia las laderas de la cerrada, se requiere que sta sea de roca muy dura y resistente. Constituyen las represas ms innovadoras en cuanto al diseo y que menor cantidad de hormign se necesita para su construccin. La primera presa de arco de la que se tiene noticia es la presa de Vallon de Baume, realizada por los romanos cerca de Glanum (Francia).1 2

Seccin esquemtica de una presa bveda. Presa de bveda o de doble arco: cuando la presa tiene curvatura en el plano vertical y en el plano horizontal, tambin se denomina de bveda. Para lograr sus complejas formas se construyen con hormign y requieren gran habilidad y experiencia de sus constructores que deben recurrir a sistemas constructivos poco comunes.

Presa Hoover, una presa de tipo arco-gravedad. Presa de arco-gravedad: combina caractersticas de las presas de arco y las presas de gravedad y se considera una solucin de compromiso entre los dos tipos. Tiene forma curva para dirigir la mayor parte del esfuerzo contra las paredes de un can o un valle, que sirven de apoyo al arco de la presa. Adems, el muro de contencin tiene ms espesor en la base y el peso de la presa permite soportar parte del empuje del agua. Este tipo de presa precisa menor volumen de relleno que una presa de gravedad. Presa de contrafuertes o aligerada. Presa de bveda mltiple.

Segn sus materiales


Artculo principal: Presas de tierra. Presas de hormign: son las ms utilizadas en los pases desarrollados ya que con ste material se pueden elaborar construcciones ms estables y duraderas; debido a que su clculo es del todo fiable frente a las producidas en otros materiales. Normalmente, todas las presas de tipo gravedad, arco y contrafuerte estn hechas de este material. Algunas presas pequeas y las ms antiguas son de ladrillo, de sillera y de mampostera. En Espaa, el 67% de las presas son de gravedad y estn hechas con hormign ya sea con o sin armaduras de 4

acero.

Presa de gravedad del embalse de Gabriel y Galn, en Extremadura (Espaa). La presa de las Tres Gargantas situada en el curso del ro Yangzi en China es la planta hidroelctrica y de control de inundaciones ms grande del mundo. Se termin en el ao 2009. Una docena de ciudades y miles de pueblos fueron engullidos por las aguas, obligando a desplazarse a ms de un milln y medio de personas. Presas de materiales sueltos: son las ms utilizadas en los pases subdesarrollados ya que son menos costosas y suponen el 77% de las que podemos encontrar en todo el planeta. Son aquellas que consisten en un relleno de tierras, que aportan la resistencia necesaria para contrarrestar el empuje de las aguas. Los materiales ms utilizados en su construccin son piedras, gravas, arenas, limos y arcillas aunque dentro de todos estos los que ms destacan son las piedras y las gravas. En Espaa slo suponen el 13% del total. Este tipo de presas tienen componentes muy permeables, por lo que es necesario aadirles un elemento impermeabilizante. Adems, estas estructuras resisten siempre por gravedad, pues la dbil cohesin de sus materiales no les permite transmitir los empujes del agua al terreno. Este elemento puede ser arcilla (en cuyo caso siempre se ubica en el corazn del relleno) o bien una pantalla de hormign, la cual se puede construir tambin en el centro del relleno o bien aguas arriba. Estas presas tienen el inconveniente de que si son rebasadas por las aguas en una crecida, corren el peligro de desmoronarse y arruinarse. En Espaa es bien recordado el accidente de la Presa de Tous conocido popularmente como la "Pantanada de Tous". Presas de enrocamiento con cara de hormign: este tipo de presas en ocasiones es clasificada entre las de materiales sueltos; pero su forma de ejecucin y su trabajo estructural son diferentes. El elemento de retencin del agua es una cortina formada con fragmentos de roca de varios tamaos, que soportan en el lado del embalse una cara de hormign la cual es el elemento impermeable. La pantalla o cara est apoyada en el contacto con la cimentacin por un elemento de transicin llamado plinto, que soporta a las losas de hormign. Este tipo de estructura fue muy utilizado entre 1940 a 1950 en cortinas de alturas intermedias y cay en desuso hasta finales del siglo XX en que fue retomado por los diseadores y constructores al disponer de mejores mtodos de realizacin y equipos de construccin eficientes.

Segn su aplicacin

Presa de derivacin en el ro Mosa. La bocatoma est en la margen derecha del ro. La estructura que atraviesa el ro sirve para crear un pequeo represamiento para garantizar el funcionamiento de la bocatoma. Presas filtrantes o diques de retencin: Son aquellas que tienen la funcin de retener slidos, desde material fino, hasta rocas de gran tamao, transportadas por torrentes en reas montaosas, permitiendo sin embargo el paso del agua. Presas de control de avenidas: Son aquellas cuya finalidad es la de laminar el caudal de las avenidas torrenciales, con el fin de que no se cause dao a los terrenos situados aguas abajo de la presa en casos de fuerte tormenta. Presas de derivacin: El objetivo principal de estas es elevar la cota del agua para hacer factible su derivacin, controlando la sedimentacin del cauce de forma que no se obstruyan las bocatomas de derivacin. Este tipo de presas son, en general, de poca altura ya que el almacenamiento del agua es un objetivo secundario. Presas de almacenamiento: El objetivo principal de stas es retener el agua para su uso regulado en irrigacin, generacin elctrica, abastecimiento a poblaciones, recreacin o navegacin, formando grandes vasos o lagunas artificiales. El mayor porcentaje de presas del mundo, las de mayor capacidad de embalse y mayor altura de cortina corresponden a este objetivo. Presas de relaves o jales (Mxico): Son estructuras de retencin de slidos sueltos y lquidos de desecho, producto de la explotacin minera, los cuales son almacenados en vasos para su decantacin. Por lo comn son de menores dimensiones que las presas que retienen agua, pero en algunos casos corresponden a estructuras que contienen enormes volmenes de estos materiales. Al igual que las presas hidrulicas tienen cortina (normalmente del mismo tipo de material), vertedero, y en vez de tener una obra de toma o bocatoma poseen un sistema para extraer los lquidos.

Elementos constructivos
Planta de generacin de energa

Seccin transversal de una central hidroelctrica. Artculo principal: Central hidroelctrica. Para 2005 la energa hidroelctrica, principalmente proveniente de presas, aportaba el 19% de la energa elctrica total del mundo, y ms del 63% de toda la energa renovable3 Gran parte de esta energa es producida en grandes presas, aunque China use generacin a pequea escala, el conjunto total del pas representa el 50% de toda la energa hidroelctrica producida en el mundo.3 La mayor parte de la energa hidroelctrica proviene de la energa potencial proveniente del agua embalsada que es conducida a una turbina hidrulica y sta a su vez transmite la energa mecnica a un generador elctrico. Con el fin de impulsar al fluido y mejorar la capacidad de generacin de la presa, el agua se hace correr a travs de una gran tubera llamada tubera de carga especialmente diseada para reducir las prdidas de energa que se pudieran producir. Existen centrales que son capaces de retornar el agua hacia la presa mediante bombas, o mediante la misma turbina funcionando como bomba, en los momentos de menor demanda elctrica e impulsar posteriormente esta agua en los momentos de mayor demanda elctrica. A estas centrales se les denomina centrales hidroelctricas reversibles.

Aliviaderos

Aliviadero en la presa Llyn Brianne, Gales. 7

Artculo principal: Aliviadero. Toda presa tiene que tener un sistema para evacuar el agua en caso de lluvias torrenciales que puedan llenarla hasta lmites peligrosos.

Impacto humano y social


El impacto de las presas en las sociedades humanas es significativo. Por ejemplo, la presa de las Tres Gargantas en el Ro Yangtze en China crear un embalse de 600 km de largo. Su construccin implica el desplazamiento de ms de un milln de personas, la prdida de muchos sitios arqueolgicos y culturales de importancia y un cambio ecolgico importante. Se estima que hasta el momento entre 40 y 80 millones de personas en todo el mundo han sido desplazadas de su hogar a causa de la construccin de presas. En muchos casos la poblacin afectada por las presas no es debidamente consultada. En agosto de 2010 la organizacin en defensa de los derechos de los pueblos indgenas Survival International public un informe sobre el impacto de la construccin de presas sobre esos pueblos y su medioambiente, criticando duramente importantes proyectos en fase de planificacin o construccin en todo el mundo.4

Riesgo que supone la construccin de una presa


Artculo principal: Rotura de presa. Existe un riesgo pequeo y limitado que la presa se parta e inunde la poblacin. La ingeniera civil se encarga de que esto no suceda mediante diversos estudios, conociendo todos los posibles casos, incluyendo sismos, lluvias torrenciales... Rotura de presa

Embalse lleno derramndose por rotura en la presa Teton.

Smbolo internacional para instalaciones que contienen fuerzas peligrosas.

Una presa es una barrera a lo largo de una cauce que obstruye, directamente o lentamente el flujo creando un embalse o lago artificial. La mayor parte de

las presas tienen una seccin llamada aliviadero o vertedero que vierte el agua sobrante y que rebosa del embalse. Las presas son consideradas "instalaciones que contienen fuerzas peligrosas" dentro del Derecho Internacional Humanitario y su rotura puede generar en algunos casos un importante impacto sobre la poblacin y el medio ambiente. Las roturas de presas son raras en comparacin con otro tipo de instalaciones, pero son capaces de generar un dao enorme y provocar la prdida de un gran nmero de vidas humanas. Los ingenieros deben de ser capaces de prevenir el riesgo que supone.

Principales causas de rotura


Las causas ms comunes son: Diseo errneo del aliviadero Inestabilidad geolgica causada por cambios en el nivel del agua. (Malpasset) Deslizamiento de la montaa dentro del embalse como el caso de la Presa de Vajont. Por dejadez en el mantenimiento de las tuberas de salida, casos de Val di Stava y el lago Lawn Por lluvia extrema, casos de la presa Shakidor y una de las causas que rompi la presa de Tous Error humano, informtico o de diseo. Caso de Buffalo Creek, Dale Dike y Taum Sauk.

Lista de fallos de presas


Presa/incidente Ao Pantano Puentes Dale Reservoir de Dike 1802 1864 Localizacin Lorca South Yorkshire Johnstown, Pennsylvania Wickenburg, Arizona Territory Desn Pas Espaa Reino Unido Detalles Construccin defectuosa, ms de 600 muertos Construccin defectuosa, pequeo escape en el paramento.

South Fork Dam 1889

Afectada localmente por un mantenimiento pobre, los tribunales Estados Unidos lo consideraron un caso fortuito acrecentado por la excepcional lluvia torrencial. Estados Unidos Imperio 9 Las fuertes nevadas provocaron la rotura. Defectos en la y lluvias

Walnut Dam

Grove

1890 1916

Desn Dam

construccin

Presa/incidente Ao

Localizacin

Pas austrohngaro

Detalles provocaron la rotura de la presa El contratista culp a la reduccin de costes pero tambin es cierto que cayeron 630 mm de agua en 5 das. sta ha sido la ltima rotura de presa con vctimas hasta la fecha.

La presa Llyn Eigiau y la avenida tambin 1925 destruy la presa Coedty.

Dolgarrog, North Wales

Reino Unido

St. Francis Dam 1928

Valencia, California,Los Angeles County

Inestabilidad geolgica del can que pudo haber sido detectada con tecnologa disponible en aquel Estados Unidos tiempo, combinado con un error humano que evalu el desarrollo de las grietas como "normal" para una presa de este tipo. Espaa Produjo la muerte de 144 de sus 550 vecinos. A raz de esto la normativa espaola de presas cambi de forma importante. Fallo geolgico motivado por uso incorrecto de explosivos durante la construccin.

Vega de Tera

1959

Ribadelago

Malpasset Baldwin Reservoir Hills

1959

Cte d'Azur

Francia

1963

Subsidencia causada por una Los Angeles, Estados Unidos sobrexplotacin de un yacimiento California petrolfero. Estrictamente la presa no fallo, pero s fallaron las laderas del vaso que al caer sobre el agua generaron un megatsunami que destruy varios pueblos. Inestabilidad provocada por una mina de carbn. Lluvia extrema, muy superior a la de diseo. Infiltracin de agua a travs de la pared de tierra.

Presa de Vajont

1963

Vajont

Italia

Buffalo Flood

Creek

1972

West Virginia

Estados Unidos China

Banqiao and 1975 Shimantan Dams Teton Dam Kelly Dam Barnes 1976 Idaho

Estados Unidos

1977

Georgia Rocky Mountain National Park Valencia

Desconocido, posible error de diseo debido a incrementos continuos de Estados Unidos carga por aprovechamiento energtico. Estados Unidos Erosin exterior de una tubera. Espaa

Lawn Lake Dam 1982 Presa de Tous 1982

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Presa/incidente Ao Presa Carsington de 1984

Localizacin Derbyshire

Pas Inglaterra

Detalles Plastificacin del nucleo arcilloso. Mantenimiento pobre y escaso margen de seguridad en el diseo, los desages de fondo fallaron elevando la presin de la presa. Las fuerzas serbias detonaron la presa.

Presa de Val di 1985 Stava Detonacin de la 1993 presa de Perua Opuha Dam Vodn Sobnov ndr 1997 2002 2004 de Sobnov Mississippi

Italia

Croacia Nueva Zelanda Checa Brasil Pakistn Lesterville, Missouri

Repblica Lluvia extrema durante las inundaciones en Europa de 2002.

Big Bay Dam Presa Shakidor

Estados Unidos

Presa de Camar 2004 2005

Lluvia extrema inesperada

Planta y embalse 2005 de Taum Sauk Presa de Campos 2006 Novos Situ Gintung 2009

Error informtico o del operador. Los manmetros no se tuvieron en cuenta Estados Unidos a sabiendas de que existan registros de roturas con presiones menores. Colapso de Tnel Mantenimiento monznica escaso y lluvia

Campos Novos Brasil Tangerang Indonesia

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