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PENSAMIENTO Y OBRA DE JOS VILLAGRN GARCA (1901-2001) V Seminario Nacional de Teora de la Arquitectura Facultad de Arqitectura/Universidad Nacional Autnoma de Mxico

15 y 16 de Noviembre del 2001.


I. Introduccin. Ante la necesidad de superar el estado de crisis en que se encuentra la Teora de la Arquitectura, en la que existen posiciones divergentes respecto del papel que desempea en la enseanza y en la prctica profesional, nos ha parecido conveniente, para conmemorar el centenario del nacimiento del arquitecto Jos Villagrn Garca, convocar a realizar un examen profundo y crtico del pensamiento y obra de este destacado arquitecto mexicano, autor de una detallada teora y doctrina arquitectnica, como eje para iniciar las discusiones que nos conduzcan a su clarificacin. Como es sabido, de un tiempo para ac, sus propuestas han sido permanentemente controvertidas; aceptadas por unos, cuestionadas por otros e ignoradas por los ms. De ellas se afirma que son an vigentes, que ya han sido superadas o que incluso deben desecharse por obsoletas. Sin embargo, las razones y argumentos para avalar estas posiciones no han sido presentados ni debatidos pblicamente. Por tanto, este seminario se propone llevar a cabo un anlisis mediante el cual se establezca la significacin de su teora en el marco del pensamiento actual. No nos queda ms que reconocer el inters que ha despertado la convocatoria y a quienes participaron con sus ponencias para esclarecer tan apasionante tema La doctrina arquitectnica del Arquitecto Jos Villagrn Garca Carlos Ros Garza El arquitecto Jos Villagrn Garca no pudo ver con claridad, a lo largo de su desarrollo terico en el campo de la arquitectura, que su teora era una concepcin doctrinaria; una doctrina ms, que convivira con otras que avalaban las diversas corrientes arquitectnicas, cada una con una idea de arquitectura que determinaba los objetivos y finalidades de la obra y del arquitecto. Su planteamiento no era, pues, para explicar lo arquitectnico, sino para guiar al arquitecto en su prctica profesional; por ello incluy un apartado para la valoracin de la obra arquitectnica, algo que es totalmente ajeno a la ciencia, que explica pero no valora. Ubicar el trabajo terico de Villagrn como una doctrina que gua y no como una teora que explica, nos facilita comprender de mejor manera el trabajo terico en nuestro mbito al dividirlo en dos campos claramente diferenciados: uno, el explicativo, propio de la ciencia, y otro, el de aplicacin prctica propio de la doctrina. La diferencia estriba en que uno se mueve en el campo de las ideas en tanto que el otro en el de la aplicacin prctica. La definicin que dieran los llamados "arquitectos socialistas", en 1939, en su Proyecto de ciudad obrera, respecto de teora y doctrina me parece que puede servirnos para aclarar sus campos y cometidos. Se refieren, en la parte dedicada a explicar la doctrina socialista de la arquitectura, a la teora como: "la ciencia que reflexiona sobre un hecho determinado, sobre una realidad dada, para descubrirle sus leyes esenciales sin modificar en nada esa realidad". En tanto que se refieren a la doctrina como: "el conjunto de preceptos o principios elaborados alrededor de una realidad a la que hay que transformar de acuerdo con ciertos fines presupuestos". La diferencia estriba en la forma como se relaciona el pensamiento con la realidad; en la doctrina la realidad sufre un cambio, en tanto que en la teora la realidad queda intacta. Por ello afirman: "El pensamiento que se ajusta a una doctrina es un pensamiento prctico", pues toda accin humana parte de un postulado concreto, doctrinal. As pues, la doctrina estara formada por un conjunto de

pensamientos prcticos o normas cuyo fin es indicar la ruta ms conveniente para solucionar un problema acorde con las finalidades planteadas en la idea de arquitectura. "Desde luego -aclaran los arquitectos socialistas- doctrinas de la arquitectura pueden existir muchas, tantas como circunstancias reales hayan, en contraposicin a la teora de la arquitectura que debe ser nica." Aclaro que su concepto de teora es acorde con el que se emplea en las ciencias de la naturaleza: la teora como conocimiento que explica un cierto orden de hechos, mismo que difiere del uso que se le da en las ciencias sociales o de la cultura, en donde la teora puede ser considerada como conocimiento especulativo opuesto a la prctica o como conjunto sistematizado de opiniones o ideas, es decir, la teora como sustentadora de una escuela o doctrina, tal como sostendr en este trabajo para diferenciarla de la ciencia arquitectnica. Dejo para ms adelante un comentario acerca de la teora para puntualizar que cada doctrina es una concepcin diferente de lo arquitectnico que va mas all de ser prcticas con lenguajes diferentes, por ser algo mas profundo: ideas diferentes acerca de lo que es arquitectura, de su finalidad, de sus caractersticas distintivas y de los medios que emplea. La idea de arquitectura en la historia. Para corroborar lo dicho basta revisar a Vitruvio o a Alberti para confirmar que a lo largo de la historia hemos asistido a diferentes concepciones de lo arquitectnico con diferentes caractersticas distintivas, tanto de la obra como del arquitecto. Para Vitruvio la arquitectura comprenda tres campos: construccin, gnmica y mecnica, es decir, que el arquitecto lo mismo haca lo que ahora llamamos arquitectura, que relojes, caminos, puentes, conducciones de agua, "ingenios" militares como catapultas, ballestas o torres de asalto o mquinas para extraer y conducir agua. Para ambos tratadistas la arquitectura era, siguiendo su significado en griego, construccin en general. En Europa, en el siglo XIX de los revivals y neoestilos, se desarrollaron las ideas de arquitectura como construccin bella y como construccin correctamente realizada, las que fueron sustituidas por una nueva concepcin en el siglo XX que enfatiz el espacio interior por sobre la forma exterior: la arquitectura como arte de espacios delimitados y, luego, como espacios para vivir. Esta idea naci al preguntarse, investigar y proponer las finalidades de los espacios delimitados ms all de la funcin esttica, dando origen a la idea, que an persiste, de la arquitectura como espacios habitables, misma que, de acuerdo con Collins, (ver Los ideales de la arquitectura moderna) no exista ni se mencionaba anteriormente. Y hoy, su concepcin vara en extremo, desde el que slo acepta como arquitectura la construccin potica hasta el que incluye en el concepto cualquier espacio para vivir; desde las Torres de Satlite hasta las chozas campesinas; desde la arquitectura como producto tcnico hasta la arquitectura verncula o "sin arquitectos", pasando por los "espacios habitables hechos por el hombre" de la definicin de Villagrn Garca. Corrientes, escuelas, doctrinas, teoras. Lo que parece claro es que cada una de estas ideas de lo arquitectnico constituye una corriente, escuela o doctrina que est implcita o explcitamente avalada por una serie de bases, principios, normas, dogmas y valoraciones, es decir, por un cuerpo de conceptos que conforman una teora que no explica sino que establece cmo es o cmo debe ser, para qu se hace y cmo se valora la construccin arquitectnica. Por ello podemos hablar de la teora de Villagrn o la de Barragn, de la teora funcionalista o de la posmoderna, como cuerpos de conceptos que sustentan tanto la idea de la construccin arquitectnica como las caractersticas del problema y su forma de abordarlo y resolverlo. Cada una define la construccin arquitectnica segn ciertas caractersticas distintivas, segn ciertas finalidades jerarquizadas y segn cierta forma o mtodo para abordar el problema y resolverlo. Pero, adems, cada una descalifica a las otras; cada una se declara a s misma como LA TEORA; cada una propone LA DEFINICIN.

Podemos ejemplificar esta situacin con las doctrinas cristianas. Todas tienen como base a Jesucristo, todas intentan normar la vida de los hombres segn ciertos principios, bases, normas y dogmas mismos que, aunque varan aparentemente en nimiedades, son, sin embargo, irreconciliables. Por ello rechazan los caminos sugeridos por las otras doctrinas considerndolos errados, proclamando el propio como el nico y verdadero. As en la arquitectura. Formalismo y funcionalismo. Teoras dominantes y dominadas. En los extremos de las teoras arquitectnicas vemos la clsica dicotoma entre forma y contenido, entre la forma de la construccin y los espacios que delimita sin influir uno en el otro. En ellos se han disociado las causas y los efectos convertidos en cada extremo en su propia causa y efecto. Y dentro de cada teora una enorme variedad de posibilidades, de variantes, de corrientes y teoras para sustentarlas. Cabe aclarar que en las doctrinas, al igual que en las ideologas, hay teoras dominantes y dominadas. La dominante en nuestro momento y mbito es, sin duda, la formalista; la teora que sustenta como aspecto principal de la construccin arquitectnica a la forma, sea en su caso extremo cuando se parte de una forma predeterminada para acomodar en ella los espacios de cualquier gnero arquitectnico, o la que simplemente sobrepone a los espacios una fachada independiente que cumple funciones semnticas. La otra corriente, la que parte de los espacios para vivir y se ocupa centralmente de sus cualidades -incluyendo la esttica, por supuesto- ha quedado minimizada tanto del mbito escolar como del profesional. Y ello tiene una explicacin: dado que cada corriente, doctrina o teora se apoya en una doctrina de carcter tico-social que le asigna una funcin social al arquitecto y a la construccin arquitectnica que realiza, sea para satisfacer las necesidades de un individuo o las de la colectividad, podemos deducir esquemticamente que, consciente o inconscientemente, quienes se interesan por los problemas de la forma y sus cualidades estticas estn interesados en los problemas individuales, y quienes se interesan por los problemas tcnicos, econmicos y funcionales dirigen su atencin al problema social de la arquitectura. Las ideologas dominantes son cuerpos de ideas inconscientes que se transmiten por los medios de difusin y tienen por funcin sustentar la organizacin social y los privilegios de la clase beneficiada por ese estado de cosas; de ah deducimos que las teoras formalistas sustentan, an inconscientemente, las necesidades de esa clase, en tanto que las teoras funcionalistas sustentan las necesidades de la clase dominada -del 80% de la poblacin que vive en la pobreza- que en nuestro campo son simplemente viviendas, hospitales, escuelas, mercados pblicos, es decir, espacios para vivir. Ante esta realidad Cmo explicar que los aspectos formales aparezcan como un problema relevante para la arquitectura de Mxico? La tendencia formalista dominante en nuestro campo est determinada por nuestra situacin de pas dominado y dependiente econmico a travs del mecanismo del neoliberalismo globalizador. La ideologa universalista propia de esta organizacin econmica nos hace creer que la definicin y el problema de la arquitectura es universal y por ello el mismo que en Estados Unidos, Europa o Japn: es decir, la forma. Lo que explica en parte la proliferacin de las teoras formalistas en sus mltiples variantes, o que en Mxico se hagan copias sin criterio o, en el mejor de los casos, "aportaciones" con soluciones formales "nacionalistas". Debemos ser conscientes que los problemas arquitectnicos de los pases desarrollados no son los nuestros. All es la forma con sus funciones, aqu es la cantidad de espacios y sus calidades para hacerlos habitables. Esta larga introduccin al anlisis del pensamiento de Villagrn Garca me era necesaria para ubicar su aportacin como una doctrina, es decir, una propuesta para la arquitectura de Mxico guiada por una forma de ver la realidad cargada de principios ticos y morales; una doctrina ticosocial que le llev a proponer una arquitectura que deba centrarse en la solucin de los espacios habitables y ser funcional, econmica, lgica, estticamente positiva, nacionalista y moderna. Una

idea de arquitectura o, mejor, una arquitectura ideal para Mxico. Los principios de la doctrina Villagrn Garca. Su doctrina comprende tres partes o aspectos: una definicin de las caractersticas que debe tener una obra para ser calificada como arquitectnica; una relacin de los objetivos y finalidades de la obra resumidas en el Programa Arquitectnico; y una propuesta para valorar la calidad arquitectnica. De hecho, las tres partes complementan la idea de arquitectura, los objetivos y los medios para realizarla. Villagrn define la obra arquitectnica como: "espacios habitables hechos por el hombre", estableciendo que la habitabilidad arquitectnica debe ser adecuada para satisfacer las necesidades derivadas del hombre "integralmente conceptuado", es decir, de un hombre que tiene necesidades nacidas de sus cualidades fsicas, biolgicas, psicolgicas y espirituales. As, no slo debe satisfacerse las necesidades materiales del hombre, fcilmente cuantificables, sino tambin las espirituales de seguridad, comodidad, confort y belleza, todas ellas de difcil determinacin. Por ello es que propone como paso fundamental conocer al hombre de su lugar y tiempo histrico, al "hombre poca". Esta idea de arquitectura se complementa con los objetivos que debe cumplir la obra resumidos en el Programa Arquitectnico, al que define como: "el conjunto de exigencias a satisfacer en la obra por proyectar" y en el que se incluyen no slo las necesidades del hombre sino tambin los requisitos y exigencias que impone a la obra el terreno con su ubicacin geogrfica, sus dimensiones, orientacin, topografa, geologa, ubicacin urbana, etc.; los que impone el destino de la obra, y en particular el de cada uno de los espacios que la comprenden, con los requisitos para lograr una solucin eficiente; y los derivados de los aspectos econmicos de la construccin. Aclara que el Programa es histrico, es decir, ubicado en un tiempo y un lugar geogrfico, afirmando que "a cada lugar geogrfico y a cada tiempo histrico corresponde un Programa diferente". Llama a esta determinante la "ubicacin cronotpica", y con ella establece que la habitabilidad debe ser expresiva de su tiempo histrico y de su lugar geogrfico; de ah su afirmacin: "la autntica arquitectura debe ser moderna y regional". Pero ms an, para Villagrn el Programa Arquitectnico es una creacin del arquitecto y por ello es, al mismo tiempo, objetivo y subjetivo. En el Programa se renen necesidades, requisitos o exigencias provenientes de dos mbitos: uno externo al arquitecto, que representa la parte objetiva, y otro interno, aportado por el arquitecto, que representa la parte subjetiva. El arquitecto analiza el problema objetivo por resolver y matiza, jerarquiza, agrega o elimina ciertos requisitos de acuerdo a sus vivencias, conocimientos, experiencia, sensibilidad y capacidad creadora. De esa manera afirma que el Programa no es el reflejo fiel del problema por resolver sino que es una creacin del arquitecto; que es la forma como percibe el problema. En su Axiologa o Teora de los Valores, con sus famosos postulados: til, lgico, esttico y social, agrega otros aspectos a la definicin de la obra arquitectnica, esta vez respecto de los medios que debe valerse el arquitecto para realizar una autntica obra arquitectnica. Aqu establece que la obra no solamente debe ser til en lo que respecta a los espacios delimitados o habitables, sino tambin til respecto de los delimitantes o espacios construidos, sean como aislantes trmicos, acsticos, visuales o como elementos resistentes. Debe, adems, ser construido lgicamente sin falsear o imitar materiales, concordando la forma con la funcin mecnica y su destino utilitario, respondiendo el exterior al interior y la forma a su tiempo histrico. Ms an, la obra debe ser estticamente positiva como resultado de una bsqueda consciente y expresiva de la cultura que preside la creacin arquitectnica. Bajo estas bases Villagrn entiende, valora y califica lo arquitectnico. Como doctrina que es, rechaza otras formas de ver y concebir lo arquitectnico. Por ello puede decir que si una obra no es moderna y regional no es "autntica arquitectura"; que si no se parte como objetivo central de

la solucin de los espacios habitables, la obra podra ser escultrica, escenogrfica, decorativa o ingenieril, pero no arquitectnica; que si adolece de fallas en alguno de sus cuatro valores (til, lgico, esttico o social) no es arquitectura. En ltima instancia: que si la obra no se ajusta a los principios por l establecidos: no es arquitectura. La incomprensin acerca de que su aportacin terica es una doctrina, o una manera personal de ver lo arquitectnico, no le permiti aceptar otras ideas de arquitectura, propiciando as, sin quererlo, el sectarismo en nuestro mbito arquitectnico. Su doctrina es racional pero no es realista en todos sus aspectos. Con ello quiero decir que si bien no propone partir de una intuicin para resolver un problema sino de su anlisis objetivo, su concepcin del problema adolece de falta de objetividad. Veamos. Un primer problema lo encontramos en su definicin de arquitectura, desarrollada en La esencia de lo arquitectnico, al ser planteada como algo inmutable, eterno y universal, como algo ajeno al hombre. Para l la arquitectura ha sido, es y ser por siempre "espacio habitable". No comprendi su idea de arquitectura como un proceso humano y por ello histrico, como una concepcin cultural. Por ello se refiere a los formalistas del siglo XIX y del XX como arquitectos que han perdido el rumbo, considerando que el formalismo es expresin de una "crisis formal de la arquitectura". Aunque estudi a los tratadistas de arquitectura, desde Vitruvio hasta el siglo XX, parece que no los entendi por estar buscando en ellos los conceptos que ya tena como una forma de avalar su idea. No se comprende de otra forma el hecho de que no haya visto en Vitruvio o en Alberti que el arquitecto haca relojes o catapultas y ballestas, ambos objetos ajenos totalmente a los espacios habitables. Por otro lado, an cuando el arquitecto Villagrn Garca insista en la definicin de arquitectura como "espacios habitables hechos por el hombre", cuando se le pidi en 1950 que hiciera un resumen de la arquitectura de Mxico del siglo XX (50 aos de arquitectura mexicana contempornea) hizo un resumen del desarrollo de la forma sin atender al espacio que delimitaba. Todava se sigue enseando la historia de la arquitectura con este esquema (anacrnico extica, anacrnica nacional, transicin, tectnica y moderna). Un segundo problema lo encontramos cuando se refiere al hombre "integralmente conceptuado" con las cuatro manifestaciones de su ser: fsico, biolgico, psicolgico y social. Se refiere en realidad a un hombre abstracto. A un hombre que si bien parece estar determinado por su cultura, la considera como una cultura global, igualmente abstracta, que abarca a toda la sociedad y que impone a todos sus miembros las mismas necesidades, los mismos deseos, anhelos y gustos. No se da cuenta que este hombre ideal es portador de los ideales de la clase social dominante a la que pertenece el propio arquitecto Villagrn. Esta posicin lo lleva a decir que una misin del arquitecto es la de ser mentor de las capas sociales culturalmente inferiores y que el arquitecto debe ser, junto con la clase superior, un factor para elevarla culturalmente. En otras palabras, la de imponer a los grupos dominados los valores ticos y sociales de la clase dominante. A este hombre ideal le corresponde una sociedad igualmente ideal, en la que no hay clases sociales en pugna, solamente ricos y pobres. Sin embargo, los problemas que vemos en su teora no constituyen escollos insalvables. Considerada su idea como parte de una doctrina o como una orientacin para la arquitectura social de Mxico, es decir, como una posicin tica, me parece que debe ser avalada por quienes creemos que el arquitecto debe servir principalmente a las mayoras sociales. Igualmente diramos respecto del hombre ideal. Si pensamos en hombres reales, determinados por su realidad econmica y cultural, ubicados en una sociedad heterognea, podramos aceptar los presupuestos establecidos por Villagrn en el desarrollo de su propuesta de Programa Arquitectnico para intentar responder objetivamente a las demandas reales, sobre todo de la poblacin marginada. Construir una doctrina social de la arquitectura.

En nuestro pas, con las enormes carencias de arquitectura para las mayoras, es necesario construir una doctrina para la arquitectura social revalorizando la doctrina de Villagrn Garca y, junto con ella, el movimiento funcionalista como parte del Movimiento Moderno de la Arquitectura. Hay que reconsiderar el contenido de la arquitectura, el espacio habitable, como determinante de la forma. La arquitectura como espacio para vivir y no slo para verse. En el funcionalismo caben, igual que en el formalismo, mltiples variantes, desde los que suponen que la forma es consecuencia de la solucin funcional de los espacios hasta los que determinan que an la forma tiene funciones simblicas y estticas, tal como la estudia la semitica. Entre ellas deber esta la doctrina de Villagrn. Encausar lo social y construir una ciencia de lo arquitectnico. La enseanza de la arquitectura no mantiene un enfoque correcto, mas bien creo que va conduciendo a la profesin al descrdito. Nuestra profesin est en manifiesta contradiccin por ser actualmente un oficio que se ensea en las universidades, siendo que bajo esa concepcin debera ensearse en un taller, como la herrera o la carpintera o, si acaso, como la pintura y la escultura. No hay ciencia que avale la profesin. Como saben, en Inglaterra el ejercicio profesional de la arquitectura se se ha desregularizado y no existe como tal en Austria, para ellos la arquitectura es un arte, un oficio artstico y no una ciencia. Esa es la idea de arquitectura en los pases desarrollados; pero para el nuestro, en el que se viven condiciones econmicas tan diversas que nos ubican mas all del tercer mundo tenemos que asumir una idea y una doctrina diferente. Aqu tenemos que considerar la arquitectura como una ciencia, pero no a semejanza de las ciencias de la naturaleza que explican un objeto o fenmeno nacido con independencia del hombre, ni siquiera como actualmente se conciben las ciencias sociales o de la cultura que, por imitar a las naturales, pretenden estudiar los objetos producidos por el hombre como ajenos a l. As, buscamos una definicin de arquitectura eterna, inmutable y universal, una definicin de lo que siempre ha sido, lo que es y lo que siempre ser, sin comprenderla como concepto elaborado por el hombre, y por ello histrico y cultural. Como un concepto que nace en una cultura cuando sus hombres necesitan diferenciar un tipo de construccin a la que llaman arquitectura, definicin que cambian en el tiempo junto con la cultura. Es evidente que en culturas poco desarrolladas como la de los grupos tnicos, los lacandones por ejemplo, no existe tal concepto. Es evidente, por ello, que en cada cultura tiene una significacin diferente. Por ello, la ciencia arquitectnica, como ciencia social, no tiene por misin explicar directamente al objeto o fenmeno producido por el hombre, sino explicar una actividad humana, comenzando por la idea que de l tenga y que lo ha guiado para su fabricacin. En otras palabras, la ciencia arquitectnica tendra que explicar objetivamente cada una de las corrientes, escuelas, doctrinas o teoras que sustentan una concepcin acerca de la arquitectura, y para ello debe hacer explcitas las bases, principios, normas, dogmas y valoraciones de todas y cada una de las doctrinas arquitectnicas. La ciencia no valora, slo explica porqu una escuela entiende el problema de determinada forma a diferencia de otra. Las doctrinas, en cambio, no explican, determinan cmo debe ser segn ciertos principios. Un mismo problema puede concebirse de manera absolutamente diferente segn sea el enfoque terico: puede ser formal para unos y funcional para otros. Ante esta idea, no podemos valorar una construccin arquitectnica formalista bajo las bases del funcionalismo, de la misma manera que no podemos calificar el comportamiento de un catlico bajo los principios de las Testigos de Jehov. La ciencia estudiara cada una de esas corrientes constituyendo el cuerpo de conocimientos generales del fenmeno arquitectnico, un fenmeno cultural e histrico. La enseanza objetiva de todas y cada una de estas doctrinas corresponde a las escuelas universitarias de arquitectura,

ello adems de que cada una puede orientar hacia la doctrina del grupo social que pretende servir. Conocer todas las doctrinas arquitectnicas y sus variantes permite escoger conscientemente una doctrina de la arquitectura. En todo caso, debemos procurar que el arquitecto conozca profundamente las doctrinas y que asuma, es decir, que haga suya conscientemente la propia y que entienda y respete a las dems. As, dejaremos el secular "bscale", producto de la falta de una ciencia arquitectnica, para elevar el nivel del profesional de la arquitectura. Para superar la profesin. Necesitamos libros para ensear explicando cada doctrina, ejemplificndola, mostrando los aciertos y desaciertos. Necesitamos revalorizar el papel social del arquitecto como profesional universitario y no como un oficio artstico, desde la enseanza y a travs de la crtica fundada en los principios que han guiado al arquitecto para realizar la obra. Necesitamos estudiar y comprender la realidad social de Mxico. Necesitamos impulsar la reflexin en nuestro campo. Necesitamos construir una ciencia de lo arquitectnico