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ELEFANTES CON ESTRS POSTRAUMTICO

Autor: Pablo Herreros 10 June 2010 Hasta hace poco, los vecinos de la aldea de Bunyaruguru, en Uganda, no tomaban precauciones para visitar a sus amigos de las aldeas vecinas. Pero ahora las cosas han cambiado. La gente tiene miedo de cruzar en bicicleta el pueblo porque ya ha sucedido en multitud de ocasiones que los elefantes bloquean el camino y atacan a los transentes. En la dcada de los noventa, se cre una nueva categora para clasificar estos conflictos entre elefantes y humanos, llamado H.E.C (Human-elephant conflict), ya que estos ataques se convirtieron en algo frecuente, tanto en Asia como en frica. Desde entonces han muerto ms de mil personas por ataques de paquidermos. A su vez, tambin han sido asesinados miles de elefantes a manos de humanos; en su mayora por hombres ansiosos de venganza. Esta desafortunada espiral de violencia puede tener entre sus causas el rpido deterioro que la jungla y las consecuencias tan devastadoras que sta tiene para los elefantes.

La memoria y la venganza son dos cualidades humanas que se atribuyen tambin a los elefantes. (Usuario de Flickr).

Existen varias creencias populares que vinculan a los elefantes con dos capacidades consideradas como exclusivas de ser humano: la memoria y la venganza. Hace unos aos, la agencia Reuters inform de que en una aldea del estado de Jharkand, en la India, los vecinos se vieron obligados abandonar su residencia, por la irrupcin en el poblado de una manada de elefantes compuesta de catorce individuos. Buscaban el cuerpo sin vida de una hembra de diecisiete aos, que se haba extraviado el da anterior en el bosque y accidentalmente cay en un canal de irrigacin, muriendo ahogada. El cadver haba sido enterrado por los hombres del pueblo, pero la manada enfurecida, no par de buscar en das, destrozando todo lo que encontr a su paso. Estos fenmenos no son tan extraos, si tenemos en cuenta que esta especie posee un hipocampo de enormes proporciones. Una zona que, entre otras funciones, interviene en el procesamiento de la memoria y las emociones. Ya se haban observado comportamientos que

recordaban al rencor en observaciones llevadas a cabo en zoolgicos, pero estas conductas son algo nuevo en libertad. En Sudfrica, se han producido ms de cien muertes de rinocerontes por ataques de elefantes en tiempos recientes. Todos los agresores tenan en comn el que son hurfanos macho que han presenciado la muerte de sus madres, en la mayora de los casos por armas de fuego, a manos de cazadores furtivos. La experta en elefantes e investigadora, Joyce Poole, cree que se dispara a los elefantes sin tener en cuenta las consecuencias que tendr en los otros miembros de la familia, generando sentimientos de rencor y venganza en esta especie. Tambin est segura de que existen asombrosas semejanzas entre el estrs postraumtico (TEPT) que sufren los humanos y el de los elefantes.
El haber perdido a la madre en edad muy temprana, puede provocar agresividad en los elefantes macho adolescentes.

Un estudio publicado en el ao 2005 en la revista Nature, seala la separacin prematura de sus madres, ya sea por muerte accidental o provocada, como desencadenante de esta patologa. Muchos mdicos creen que esta explicacin es verosmil, ya que en humanos, una de las causas de este trastorno, es la imposibilidad de los jvenes de establecer vnculos con otros miembros, con lo que el sistema de apego se ve deteriorado. Un hecho que lo confirma, es que en los casos en los que se ha podido introducir a individuos de edades avanzadas, que pudieron convivir con el adolescente, las conductas agresivas disminuyen considerablemente. El problema es que no siempre es posible hacer esto, especialmente con los individuos que viven en cautividad. En libertad, estos animales se cran en sociedades matriarcales en las que conviven con varios adultos durante muchos aos. stos suelen regular el comportamiento de los jvenes durante la vida en grupo. Es un hecho que, en muchos animales, los cerebros de los machos se desarrollan a un ritmo ms lento que el de las hembras, por lo que los adolescentes macho requieren de una segunda fase de socializacin, que no es posible en ausencia de adultos. Al igual que ocurre con los homnidos, para los elefantes, la presencia de individuos de mayor edad, es fundamental en el proceso de desarrollo de los ms jvenes.

Segn Poole, la exposicin a un estrs tan grande en edades tempranas, al igual que ocurre con los nios en pases en guerra, provoca en los elefantes trastornos neurolgicos y de comportamiento. Entre ellos estn la depresin, la ansiedad, la hiper-agresividad, el comportamiento antisocial impredecible y el pnico; sntomas todos ellos asociados al estrs pos-traumtico, tambin en humanos. Estas conductas agresivas eran prcticamente desconocidos por los cientficos hasta hace dos dcadas, pero podran estar relacionados con dos fenmenos estrechamente relacionados: la rpida desfragmentacin de la selva y la desaparicin de los individuos ms adultos en caceras. Ambos fenmenos son consecuencia de una triste e intensa competicin por comida y tierra que se est produciendo entre las dos especies desde hace ya un tiempo, con resultado final impredecible.

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Etiquetas: adultos, agresividad, apego, elefantes, hipocampo, jvenes, TEPT Entrada anterior Entrada posterior

11 Respuestas to Elefantes con estrs postraumtico


1.

Ana Cortias:
10 June 2010 a las 12:21

Son muy interesantes las noticias de divulgacin sobre la etologa, por lo que se puede comprobar que muchos de nuestros comportamientos tienen una base etolgica. De hecho, gran parte de la Psicologa no se puede entender sin conocer la Etologa Humana. Sin embargo, creo que a veces no se habla de la diferenciacin que existe en la Etologa entre comportamientos heredados ambientalmente estables y ambientalmente lbiles (diferenciacin que creo hizo Hinde, ahora no recuerdo, pero que Bowlby explica muy bien en el primer libro de su triloga sobre el apego). La mayor parte de sistemas conductuales con base biolgica en el humano (el apego es uno de ellos, el sistema de cuidado sera otro) requieren determinadas interacciones del ambiente para forjarse en un sentido u en otro. De ah que haya padres amorosos con sus cras, mientras que otros tiran a sus recin nacidos a la basura. No se es vengativo o altruista biolgicamente, sino en interaccin con la crianza y el ambiente en el que se ha vivido. S que el programa redes, la revista y los foros abiertos en el facebook dan datos sobre esto. Pero yo insisto despus de que he visto algunos comentarios al respecto en facebook como que yo soy altruista genticamente y cosas por el estilo. Sera importante insistir sobre ello, porque seguro que si se hiciera un estudio, los nios palestinos de Gaza seguramente presentan ms comportamientos vengativos que los de Palma de Mallorca, y no se debera poder concluir que esto es debido a diferencias biolgicas. Gracias por la posibilidad de comentar y una felicitacin para todo vuestro trabajo tan interesante
2. Elefantes con estrs postraumtico:
10 June 2010 a las 12:36

[...] Elefantes con estrs postraumtico http://www.somosprimates.com/2010/06/elefantes-con-estres-postrauma... por dukk hace 4 segundos [...]
3.

Jaime Aya:
10 June 2010 a las 14:53

Muy interesante este estudio sobre el comportamiento de los elephantes, pienso que nos parecemos mas de lo que se cree, los humanos actuamos como animales y los animales son mas humanos que nosotros. Ojala se pueda hacer algo para evitar la destrucion y desaparicion de muchas especies que se ven desplazadas por el hombre.
4.

Jaime Aya:
10 June 2010 a las 15:02

sobre mi comentario anterior, hago correccion de palabla. elephantes por elefantes hice mezcla de Ingles y Espaol, tambien os pido perdon por las tildes, mi teclado no me permite mucha facilidad con ellas ni con el ALT 16 x para hacerlas.
5.

Gloria:
12 June 2010 a las 19:59

Que pena que solo tengamos en comn comportamientos agresivos con los elefantes, esos seres tan bellos e imponentes. Que triste que tengan que desarrollar rencor, venganza y estres por culpa del hombre. Estamos acabando con el planeta pero me gustara proteger a los pobres animales, indefensos y privados del don de la palabra aunque sus actos ya los delatan.
6.

Merc:
13 June 2010 a las 11:34

Gracias, Pablo, por este precioso artculo. Cada vez estoy ms convencida de que la etologa, el estudio del comportamiento animal, es una fuente imprescindible de conocimiento de nosotros mismos. Soy psicloga y trabajo con adolescentes que han sufrido situaciones muy difciles durante su infancia y adolescencia (abandonos, abusos, violencia, pronta emigracin etc) y que no cuentan con referentes adultos ms all de los profesionales que los atienden. La experiencia me ha enseado que cuando no se tienen adultos disponibles a estas edades, la vida se convierte, a menudo, en una carrera de obstculos casi imposibles de vencer. Por eso, y porque estoy convencida de que la ayuda profesional a estos chicos es necesaria pero insuficiente, desde hace aos, ayudo a estos chicos a encontrar adultos de referencia no profesionales que les puedan servir de puntos de referencia en su proceso de crecimiento. Y las experiencias son muy buenas, realmente. Como queda claro en el artculo, la necesidad de referentes adultos en la adolescencia es una evidencia tanto en el caso de los elefantes como en el de los humanos. Si hubiera alguien interesado en conocer ms a fondo esta experiencia, puede hacerlo a travs de la pgina web de la asociacin: http://www.puntdereferencia.org.
7. Referents: una necessitat molt natural CORDA FLUIXA El bloc de Punt de

Referncia:
14 June 2010 a las 10:09

[...] aqu per llegir tota la notcia. from Inclusi Social, Menors Punt de Referncia, [...]
8.

Teresa:
14 June 2010 a las 21:00

Muy interesante. Yo conoca esto porque hay un poema, Atressi com lorifany, del trovador Rigaut de Berbezilh que ya comparaba el comportamiento del elefante al del hombre, en cuanto a sentimientos se refiere. Un saludo
9.

Pablo Herreros:
15 June 2010 a las 9:15

Qu interesante lo que cuentas, Merc. Maravilloso trabajo el que hacis en esa asociacin. Enhorabuena a todo el equipo de Punt de Referencia. No dejes de comentarnos ms cosas. Muchas gracias por los comentarios a todas y todos. Afectuosamente. Pablo Herreros Ubalde.
10. Elefantes con estrs postraum | PsicoSapiens.org:
4 July 2010 a las 14:21

[...] Elefantes con estrs postraumtico http://www.somosprimates.com/2010/06/elefantes-con-estres-postraumatico/ [...]


11.

Rocio Duque:
10 June 2011 a las 21:28

Ojal se creen ms reservas para los Elefantes, si queremos que no haya ataques a humanos. Sin duda que el ser humano es el UNICO culpable de lo que est pasando, al invadir territorios que antes aqullos ocupaban. El ser humano tiene la capacidad y debe detener la reproduccin irresponsable de la especie.

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